Nieuw

Wilf Mannion

Wilf Mannion

Wilfred (Wilf) Mannion werd geboren in South Bank, Middlesbrough op 16 mei 1918. Zijn vader, Thomas Mannion, was een Ierse immigrant die werkte bij de Bolckow Vaughan hoogoven. Wilf was een van de vijf broers en vijf zussen.

Mannion hield van voetballen op de braakliggende terreinen (plassen) in South Bank. Later herinnerde hij zich: "We speelden de hele rossige tijd - ochtend, middag en nacht. Je zou de politie-inspecteur in de verte kunnen zien aankomen en dat zou je kunnen doen stoppen, maar niet veel anders deed. We speelden met alles: blikjes, vodden ballen, we kregen zelfs een varkensblaas van de slager en als je dat kon beheersen, was je een rossig genie. En we zouden op alles spelen, het meest op plassen, want het was het hele jaar door speelbaar. hobbelig, maar dat stoorde ons niet."

Wilf Mannion was een getalenteerde inside-forward en op 13-jarige leeftijd reisde hij naar Durham voor een North versus Midlands-rechtszaak voor Engelse schooljongens. Zijn teamgenoten waren onder meer Johnny Spuhler en Jimmy Hagan. Mannion, die slechts 1,80 meter lang was, kreeg na afloop te horen: "Je was geweldig, maar het spijt me te moeten zeggen dat ze je niet zullen kiezen omdat je te klein bent en ze bang zijn dat je gewond zou kunnen raken."

Harold Shepherdson, die later profvoetballer werd bij Middlesbrough, herinnert zich dat hij tegen Mannion speelde in de North Riding Junior Cup. "De eerste keer dat er een uitdaging was, sloeg ik hem, per ongeluk expres als je begrijpt wat ik bedoel. We wisten heel goed dat Wilf de enige speler was die we moesten stoppen. Daarna won mijn team en was Wilf erg stil. Ik was blij dat mijn team won, maar toen ik naar boven ging om mijn medaille te halen, werd ik door deze grote paraplu op mijn achterhoofd geraakt en de vrouw die ermee bezig was, noemde me een beest."

Op 14-jarige leeftijd verliet Mannion de school en werd leerling-lasser bij Smith's Dock. Zoals hij later uitlegde: "Ik werkte daar maar een korte periode en vertrok niet lang nadat ik mijn eerste loon van zes bob en vier pence had gekregen. Ik dacht dat ik dat niet had." Zijn volgende baan was in een walserij.

Mannion speelde voetbal voor South Bank tot hij op 17 september 1936 tekende voor Middlesbrough. Hij ontving £ 3 10s per week, met een £ 2 bonus voor het spelen in een overwinning in het eerste team. De lokale krant meldde dat Mannion "aan de gedrongen kant is en al bekend staat om zijn balcontrole." Anderen bij de club waren destijds George Hardwick, George Camsell, Dave Cumming, Benny Yorston, Micky Fenton, Ralph Birkett en Harold Shepherdson.

Mannion deed het goed bij de reserves en op 2 januari 1937 werd hij geselecteerd om tegen Portsmouth te spelen toen de reguliere inside-right, Micky Fenton, geblesseerd raakte. De wedstrijd eindigde in een 2-2 gelijkspel. Ralph Birkett, die in de wedstrijd speelde, merkte later op: "Wilf speelde goed... je kon zien dat hij alles had: controle, vaardigheid, bekwaamheid - en temperament." Ondanks zijn goede prestatie keerde Mannion terug naar de reserves toen Fenton zijn conditie had hersteld. De North-Eastern Weekly News berichtte: "Voor zijn maat heeft hij zijn beperkingen, hoewel zijn figuur compact is en hij nog een beetje kan groeien. Maar hij heeft vakmanschap. passeert nauwkeurig en met discriminatie."

Micky Fenton was fit genoeg om de volgende ronde te spelen en Mannion keerde terug naar de reserves. Hij speelde dat seizoen nog maar één wedstrijd voor het eerste elftal, tegen Preston North End, de halve finalisten van de FA Cup. Middlesbrough verloor de wedstrijd en Eddie Rose van de Middlesbrough Evening Gazette schreef: "Er zijn veel voorstanders geweest van jonge Mannion voor vroege opname in de senioren. De speler heeft zeker vaardigheid, maar de gelegenheid leek hem volledig te overweldigen."

Het volgende seizoen werd hij een vast lid van het eerste team van Middlesbrough. Hij verbond zich met Jackie Milne, een vleugelspeler die onlangs was overgenomen van Arsenal. Na doelpunten te hebben gemaakt in zijn eerste twee wedstrijden van het seizoen, meldde de Middlesbrough Evening Gazette dat "Mannion opnieuw een succes was en een goed doelpunt maakte - een prestatie die hij volbracht in de wedstrijd in Leeds. Ik denk dat de mensen van Sunderland, officials, spelers en supporters een verrassing toen de jongen hun verdediging begon te storen - en door te dringen."

Mannion kreeg vanwege zijn kleine gestalte een ruwe behandeling van verdedigers. Benny Yorston, de harde man van de kant, beschermde Mannion. Zoals Nick Varley opmerkt in Golden Boy (1997): "Hij (Yorston) beschermde zijn medemens van binnen naar voren, beschermde hem, maar moedigde hem ook aan en duwde hem voort; meester en leerling." Volgens Tom Finney, die later met hem in het Engelse team speelde, was Mannion in staat om te gaan met hard aanpakken: "Klein van gestalte maar verrassend sterk, Wilf was een voetbalartiest en een groot entertainer."

Jimmy Seed, de manager van Charlton Athletic, merkte op: "Mannion is een wonder. Ik heb nog nooit een jongen de bal weg zien nemen van ervaren spelers op zo'n verleidelijke manier als deze." Bryn Jones, destijds een van de beste spelers in de Football League, vroeg aan de manager van Middlesbrough, Wilf Gallow: "Waar heb je dit kereltje in vredesnaam opgegraven? Hij is een wonder." In een wedstrijd tegen Liverpool speelde Mannion tegen de internationale wing-half, Matt Busby. Later gaf hij toe dat Mannion hem "rondrennen" en beschreef hem als "Wonder Boy".

In een wedstrijd tegen Blackpool op 10 december 1938 scoorde Mannion vier doelpunten en maakte er nog een aantal toen de club de wedstrijd met 9-2 won. Een lokale krant meldde: "Opvallend in deze Brough-overwinning, als een wervelwind en ons bijna ademloos achterlatend, waren vier doelpunten Wilfred Mannion... Hij deelde in de bewegingen die leidden tot het grootste deel van het scoren, vooral in de eerste- de helft. De jongen gaf een positief oogverblindende tentoonstelling." Dat seizoen scoorde Middlesbrough 93 doelpunten en eindigde op de 4e plaats in de Eerste Klasse.

Aan het einde van het seizoen vertelde Wilf Gallow aan Mannion: "Je bent uitgekozen voor Engeland. Ze gaan naar Zuid-Afrika voor een tour van drie weken. Dat doe je niet. Ik heb de FA al geschreven om ze te vertellen dat je moet volledige rust hebben van een bal."

De voetbalcarrière van Mannion kwam stil te liggen door het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. In januari 1940 werd hij ingelijfd bij het Britse leger. Hij werd naar Frankrijk gestuurd en nam deel aan de strijd om de opmars van het Duitse leger tijdens het westelijke offensief te stoppen. Een lokale krant meldde dat Mannion was gedood, maar dat hij een van de soldaten was die uit Duinkerken werd geëvacueerd.

Bij zijn terugkeer naar Engeland werd hij geselecteerd om voor zijn land te spelen in een onofficiële interland tegen Schotland in januari 1942. Kort daarna werd hij naar Zuid-Afrika gestuurd. Op 10 juli 1943 maakte hij deel uit van de troepenmacht die Sicilië binnenviel in een poging Benito Mussolini omver te werpen. Zijn commandant was Hedley Verity, de cricketspeler van Engeland. Mannion herinnerde zich later: "Ik herinner me dat we die dag de helft van de compagnie verloren. We werden de hele dag door de vijand vastgepind. Hedley werd gevangen in het kruisvuur en in de borst geraakt. Hij was een geweldige man en ik was zijn compagnie voor een lange tijd. aantal jaren. We hebben overal samen gediend."

Mannion nam ook deel aan de veldslagen rond Anzio op weg naar Rome. De verliezen waren zo groot dat Mannions bataljon uiteindelijk werd teruggetrokken, zodat het kon worden gereorganiseerd en versterkt. Bertie Mee, die bij Mannion diende, meldde later dat: "Hij had zo'n moeilijke tijd gehad dat hij medisch werd gedegradeerd, uit actieve dienst werd teruggetrokken en naar ons revalidatiecentrum werd gestuurd. Hij was van een A1 naar een B1 gegaan - de laagste klas nog steeds als bewoonbaar beschouwd. Maar als je in de rij staat en iemand naast je wordt vermoord, kan ik begrijpen dat je het verliest.' Hij werd naar Caïro gestuurd om te herstellen, maar kort na aankomst kreeg hij malaria.

Mannion was aan het begin van het seizoen 1946-1947 volledig hersteld. Zijn vorm was zo goed dat hij op 28 september 1946 zijn eerste interland voor Engeland won tegen Noord-Ierland. Mannion scoorde een hattrick in de 7-2 overwinning van Engeland. The News Chronicle meldde: "Zelfs als we rekening houden met de flagrante zwakte aan de Ierse kant, gaf Engeland een opmerkelijk vertoon van bekwaam voetenwerk, slimme distributie en uitgebalanceerd teamwerk. Mannion paste perfect bij Carter en Lawton en nam zijn kansen met het gemak van een meester."

Mannion behield zijn plaats en speelde dat seizoen tegen Ierland (1-0), Wales (3-0), Nederland (8-2), Schotland (1-1), Frankrijk (3-0), Zwitserland (0- 1) en Portugal (10-0). Hij wist dat jaar acht doelpunten te maken in acht wedstrijden. Het Engelse team dat seizoen bestond uit spelers als Raich Carter, Tommy Lawton, Neil Franklin, Harry Johnston, Laurie Scott, George Hardwick, Tom Finney, Stanley Matthews, Stan Mortensen, Billy Wright en Frank Swift.

Billy Steel, de Schotse inside-forward, keek naar de wedstrijd tegen Portugal en merkte later op: "Wilf had een velddag. Hij zorgde zeker voor chaos. Dat is typisch Mannion, altijd plannen maken om op een gemakkelijke manier resultaten te behalen en wat is makkelijker dan twee korte passes waardoor een speler vrij is om op doel te schieten." Billy Wright voegde toe: "Onze 10-0 overwinning op Portugal in Lissabon kwam het dichtst in de buurt van absolute perfectie op een voetbalveld. Ik betwijfel of er ooit een betere prestatie is geleverd door een aanval van Engeland. Ze waren allemaal uitstekend individueel spelers, maar paste zo goed samen als een eenheid dat het een plezier was om achter hen te spelen." Stanley Matthews was het ermee eens: "In die wedstrijd was het de beste voorwaartse lijn waarin ik speelde. Ze waren allemaal zo vaardig - geweldige spelers." Matthews voegde eraan toe dat Mannion "de Mozart van het voetbal was - stijlvol, gracieus, hoofs, met voortreffelijk vakmanschap met de bal."

Tommy Lawton, die in de wedstrijd tegen Portugal als centrumspits speelde, schreef later: "Het lijdt geen twijfel - Wilf was een genie. Hij had om te beginnen het brein van een voetballer - een brein dat niet gecoacht hoefde te worden Hij was kwikzilver in zijn gedachten. Elke keer als hij passeerde, wist je dat je veel tijd had om de bal te spelen... Het vermogen was er, het verlangen was er en het vertrouwen was er. Hij gaf je de bal bij de juiste moment en zou altijd op de juiste plaats zijn om het weer terug te krijgen." Roy Peskett van de Dagelijkse mail vergeleken Mannion met Raich Carter, Charlie Buchan, David Jack en Alex James:. Hij voerde aan dat deze spelers het "vermogen hadden om het verloop van een wedstrijd met één snelle pass te veranderen".

Tom Finney was een ander lid van het Engelse team dat in Portugal speelde. Later merkte hij op: "Wilf Mannion was een klasse-act, de inside-forward die ik beoordeelde als mijn perfecte partner aan de linkerflank. Hij had telepathie kunnen leren en had de griezelige handigheid om de bal precies in de juiste hoek naar je toe te brengen. en met precies de juiste plek."

Len Shackleton steunde deze mening en legde uit waarom andere spelers het leuk vonden om in hetzelfde team als Mannion te spelen: "Ik speelde niet vaak met Mannion, maar de weinige keren dat we elkaar ontmoetten, was ik vooral onder de indruk van zijn Met andere woorden, Wilf is een gemakkelijke speler om mee om te gaan: hij weet instinctief waar hij de open ruimte kan vinden en verspilt geen tijd door er tegenaan te lopen, hij ziet in een oogwenk of hij een snelle pass moet krijgen of de bal moet vasthouden, en besteedt zoveel tijd aan het doen van het academisch correcte ding dat collega's om hem heen nauwelijks kunnen nalaten om in het schema van dingen te vallen, waardoor hun eigen games op aanwijzing van Mannion worden verheven."

Mannion was niet onder de indruk van de coaching van Walter Winterbottom in de Engelse ploeg. Zoals hij opmerkte: "Het enige wat er voor de oorlog gebeurde, was dat ze een trainer meenamen naar wedstrijden, in feite om voor het tenue te zorgen. De aanvoerder verzamelde de spelers bij elkaar en besliste hoe te spelen, maar er waren niet echt tactieken. " Hij hield niet van het idee dat Winterbottom aan vaste routines zou werken, zoals vrije trappen en inworpen. "Hij (Winterbottom) dacht dat het allemaal heel soepel zou gaan, zoals we aan het oefenen waren op het trainingsveld. Maar in een wedstrijd draait het allemaal om de tegenstander en waar ze zich zullen bevinden en wat ze doen." Daarom heb je een voetbalbrein nodig om je aan te passen aan de situatie."

Aan het begin van het seizoen 1948-1949 weigerde Mannion zijn jaarcontract bij Middlesbrough te ondertekenen en deed hij een formeel transferverzoek. David Jack, de clubmanager, reageerde door te zeggen: "Zelfs als een club naar ons zou komen met een cheque van £ 50.000, zouden we Mannion niet overdragen. Waarom zouden we de beste speler in Groot-Brittannië laten gaan?"

Mannion verdiende, net als alle topprofessionals in die tijd, £ 12 per week in het seizoen en £ 10 per week in de zomer. Er was ook een winst van £ 2 en een trekkingsbonus van £ 1, het voordeel van £ 750 om de vijf jaar. Hij ontving ook £ 20 elke keer dat hij voor Engeland speelde. Andere clubs zouden door de maximumloonregel niet meer kunnen betalen. Als hij erin zou slagen om een ​​transfer naar een andere club te krijgen, zou hij slechts een inschrijfgeld van £ 10 krijgen. Tijdens zijn internationale dienst hoorde hij echter dat sommige clubs illegale contanten en banen aanboden die niet echt bestonden, in een poging de autoriteiten voor de gek te houden. Andere legale methoden om spelers over te halen lid te worden van of bij een club te blijven, waren onder meer het opzetten van een bedrijf of het vinden van een lucratieve bijbaan. Middlesbrough deed geen van deze dingen en Mannion wilde naar een andere club gaan die dat wel deed.

Het probleem voor Mannion was dat spelers in die tijd eigendom waren van hun clubs. Aan het begin van elk seizoen moesten spelers een nieuw eenjarig contract tekenen. Als de club de maximale voorwaarden bood, moest de speler akkoord gaan. Als ze, net als Mannion, het contract afwezen, behield de club de spelersregistratie en mochten ze niet voor iemand anders spelen. Toen David Jack weigerde Mannion te verkopen, besloot hij in staking te gaan. In ruil daarvoor weigerde Middlesbrough hem te betalen. Als gevolg van deze actie werd hij gedropt uit het Engelse team dat op 9 oktober 1948 in Noord-Ierland speelde.

Dit maakte de supporters van Engeland boos. John Macadam van de Daily Express betoogde dat "alle dwaasheden over voetbal als een teamspel en dat het team groter is dan het individu torenhoog werden geëxplodeerd door de prestaties van het Engelse team in Belfast; geëxplodeerd door de afwezigheid van één man - Wilfred Mannion." Roy Peskett van de Dagelijkse mail voegde toe: "Door zijn tijdelijke vertrek uit het voetbal heeft Wilf Mannion iets van het Engelse team afgenomen dat moeilijk te vervangen zal zijn... In de twee wedstrijden dit seizoen heeft het Engelse team niet de vorm getoond die hen naar de top van de ranglijst bracht. internationale boom vorig seizoen."

Alan Hoby van de zondag mensen schreef: "Persoonlijke vrijheid is iets kostbaars. Het is een van de dingen waarover we ten strijde trokken. David Jack, die de kant van de club gaf, vertelde me onlangs: 'Als Mannion niet voor ons zal spelen, zal hij nooit in Weer competitievoetbal.' Eerlijk gezegd lijkt dit mij te smaken naar dictatuur." Mannion antwoordde: "De club kan me uit het spel zetten als ze dat wil. Waarom, in naam van eerlijkheid, moet ik, of een van mijn collega's, op een veiling als vee worden behandeld en gedwongen worden om alleen te gaan waar de club wenst? Ik houd Middlesbrough niet volledig verantwoordelijk. Ik geef de schuld aan het systeem dat een dergelijke behandeling mogelijk maakt."

Frank Armitage, een zakenman die Oldham Athletic steunde in de Derde Klasse, bood Mannion een baan aan bij zijn bedrijf. Mannion accepteerde de functie en gaf later toe: "Ik denk dat hij wilde dat ik bij Oldham kwam, maar hij zei nooit iets specifieks." Middlesbrough suggereerde dat ze bereid zouden zijn een vergoeding van £ 30.000 voor Mannion te accepteren. Dit was duidelijk veel hoger dan Oldham zich kon veroorloven. Mannion kondigde vervolgens in een verklaring aan dat: "Ik zal niet staan ​​voor deze raket van transferwaarden. Ik heb de zaak vanuit alle hoeken en met al zijn implicaties overwogen en ik verklaar zonder voorbehoud dat ik absoluut zal weigeren te tekenen voor een club die betaalt, of biedt zelfs aan om te betalen, Middlesbrough meer dan £ 12.000 voor mij."

Jimmy Guthrie, voorzitter van de Players' Union, voegde zijn steun toe aan Mannion: "Het transfersysteem zoals het nu is, werd ontwikkeld in de dagen van Alf Common. Het zal vandaag gewoon niet werken. We willen een vrije markt en niets van dit alles huidige beperking."

Oldham bood uiteindelijk £ 15.000 voor Mannion. Middlesbrough verwierp het bod en weigerde over de kwestie met de club te onderhandelen. Aston Villa bood £ 25.000 voor Mannion. De Everton-manager, Cliff Britton, kondigde aan bereid te zijn £ 27.000 te betalen voor de Engelse international. Tom Whittaker van Arsenal kondigde aan bereid te zijn een spelersruilovereenkomst aan te bieden.

David Jack was vastbesloten om Mannion vast te houden en na een ontmoeting met de directeur van Boro, Tommy Thomas, gaven de club en Mannion een verklaring af: "Middlesbrough Football Club en Wilf Mannion zijn overeengekomen om hun meningsverschillen te laten zinken. Men is het erover eens dat er fouten zijn gemaakt aan beide kanten. Middlesbrough is verheugd om de speler terug te hebben en hij is verheugd om terug te keren naar het toneel van zijn formele triomfen."

Het geschil had Mannion £ 400 gekost aan gederfde voetbalinkomsten. Hij zat ook nog steeds vast aan het maximumloon van 12 pond per week, maar er werd aangenomen dat de club Mannion onofficieel een grote som geld had betaald om hem over te halen zijn staking te beëindigen. David Jack merkte later op: "Mannion weet nu dat hij zich geen zorgen hoeft te maken als zijn speeldagen voorbij zijn... De club heeft al regelingen getroffen om voor hem te zorgen als zijn speeldagen voorbij zijn."

Zonder hun sterspeler was Middlesbrough van onder naar de vierde plaats in de competitie gezakt. Echter, met Mannion terug in het eerste elftal kon de club dat seizoen degradatie vermijden. Micky Fenton, die in 25 wedstrijden 13 doelpunten wist te scoren, speelde ook een belangrijke rol bij de ontsnapping.

Mannion won ook zijn plaats terug in Engeland door te spelen tegen Noorwegen (4-1), Frankrijk (3-1), Ierland (0-2), Schotland (1-0), Portugal (5-3) en België (4-1) in het seizoen 1949-50. Zijn laatste wedstrijd voor Engeland was tegen Frankrijk op 3 oktober 1951. Hij had 11 doelpunten gemaakt in 26 wedstrijden voor zijn land.

Middlesbrough was in deze periode slechts een matige partij en ondanks Mannion's goede vorm, slaagde de club er de komende seizoenen niet in om competitie- en bekerprijzen te winnen. Aan het einde van het seizoen 1953-1954 degradeerde de club naar de Tweede Klasse. Mannion weigerde een nieuw contract met zijn club te ondertekenen en kondigde aan dat hij stopte met voetbal. Hij had 110 goals gescoord in 368 wedstrijden voor Middlesbrough. Mannion gaf een verklaring af waarin hij zei: "Ik heb er genoeg van en heb genoeg gezien om me te laten beseffen dat dit het moment is om eruit te komen en een andere baan voor mezelf te zoeken."

Mannion werd aangevallen door sommige kranten wegens ontrouw. Jack Peart schreef in de Sunday Pictorial dat: "Mannion weigerde ontslag te nemen voor Middlesbrough... na achttien jaar bij de club die hem hielp om hem te maken. De directeuren en de altijd trouwe fans smeekten hem om zijn beslissing te heroverwegen - zelfs voor één seizoen om help de club de strijd terug naar de eerste divisie te starten... Mannion was een geweldige speler - een van de grootste inside-forwards van onze tijd. Maar zoals ik er nog een paar zou kunnen noemen, lijkt hij nooit te weten wanneer hij het goed heeft ."

Mannion antwoordde dat hij 36 jaar oud was en zijn beste tijd voorbij was: "Ik zou liever nu eindigen, terwijl ik nog steeds ergens aan de top ben, dan te blijven hangen om geleidelijk te vervagen." Mannion begon te werken als journalist bij de zondag mensen waar hij een reeks artikelen schreef waarin hij corruptie in het voetbal aan de kaak stelde. Hij beweerde dat een Football League-club hem illegaal £ 3.000 had aangeboden om voor de club te tekenen. Hij voegde er ook aan toe dat hem extra geld werd aangeboden voor "een baan in naam alleen als verkoper". Hij vertelde ook dat hij £ 15.000 kreeg aangeboden om zich bij Juventus aan te sluiten. In een ander artikel viel hij de incompetentie van de Engelse selecteurs en de coaching van Walter Winterbottom aan.

In december 1954 trad Mannion toe tot Second Division Hull City voor een bedrag van £ 4.500. Mannion merkte op: "Ik ben blij om weer in het spel te zijn. Mijn drang om weer te spelen was zo groot dat ik toevallig in de stemming was toen ik door Hull werd benaderd." Hij gaf ook toe dat hij zich weer wilde aansluiten bij zijn grote vriend en mede-rebellen, Neil Franklin.

Mannion stond nu weer onder het gezag van de Football League en in februari 1955 eisten ze dat hij de naam zou onthullen van de Engelse club die hem probeerde om te kopen om Middlesbrough te verlaten. Toen hij weigerde, mocht hij voor het leven voetballen. (Veel later bekende Mannion dat de club Aston Villa was). De Football League beval Middlesbrough ook om Mannion zijn opgebouwde uitkering niet te betalen. Mannion had pas 18 wedstrijden voor Hull City gespeeld toen hij werd uitgesloten van deelname aan de Football League.

J.L. Manning, de sportredacteur van de zondag verzending, betoogde: "Het zijn de directeuren van de clubs en niet deze speler die op straffe van schorsing moeten worden opgeroepen om informatie te geven... The Sunday Dispatch wil niet dat Mannion alleen de bewijslast draagt. Daarom hebben we onze bieden, en het vandaag herhalen, dat als de Liga amnestie zal verlenen aan de betrokkenen, wij hen veel meer bewijs zullen leveren dan Mannion kan.Op deze manier zou de Liga bewijs kunnen krijgen van de volledige omvang van het racket in plaats van alleen maar een enkel geval."

In 1956 ontving Mannion £ 15 om te spelen voor Cambridge United in de Eastern Counties League. Hij stopte met spelen in mei 1958 en werd benoemd tot manager van niet-league King's Lynn. Echter, na één seizoen verliet hij de club om een ​​pub in Stevenage te runnen. Dit werd geen succes en in 1959 maakte hij duidelijk dat hij terug wilde in het voetbal: "Als een echt goede club uit de eredivisie naar me toe zou komen met een zakelijk aanbod om manager te worden, zou ik het serieus overwegen. Ik beloof je dit: als ik een competitieclub zou leiden, zou ik geen coaches in dienst hebben. Trainers natuurlijk - de conditie van een voetballer is van het grootste belang - maar geen coaches. Niemand heeft mij gecoacht. Niemand heeft Raich Carter gecoacht. Niemand heeft Stanley Matthews gecoacht. jongen kan niet spelen op achttien of twintig, hij zal nooit spelen."

Geen enkele club uit de Football League deed een poging om Mannion aan te werven als manager en in februari 1960 trad hij toe tot de productielijn van de Vauxhall-autofabriek in Luton. Negen maanden later werd hij manager van een non-league club, Earlestown. In oktober 1962 ging de club failliet en werd Mannion ontslagen.

Mannion keerde terug om in Teesside te wonen. In april 1964 schreef Mannion zich in voor een coachingcursus van de Football Association in Durham. Dit hielp hem niet om een ​​baan in het voetbal te vinden en het jaar daarop werd onthuld dat hij zijn Engelse petten had verkocht en van een werkloosheidsuitkering leefde.

In 1976 de Dagelijkse mail rekruteerde Mannion als voetbaljournalist. In een artikel over een wedstrijd tussen Middlesbrough en Birmingham City schreef Mannion: "Er zijn tegenwoordig zo weinig natuurlijke vaardigheden en er zijn zoveel gefabriceerde robots. Deze wedstrijd was alsof je naar een wedstrijd in de derde klasse in de jaren dertig zat te kijken. Waarom passen ze steeds terug? Ze lijken niet meer in staat om beide voeten te gebruiken. Waarom moeten ze het elke keer stoppen, in plaats van de bal aan de gang te houden? Waarom zoveel opeenhoping? Ze lijken bang om in gaten te gaan en niemand speelt van de bal. "

Mike McCullagh werd in 1982 de voorzitter van Middlesbrough. Later beweerde hij dat zijn eerste beslissing was om Mannion en George Hardwick een getuigenis te geven. "Ik wist van de vele verzoeken om het en kon nooit begrijpen waarom het niet de eerste was op de lijst van te houden wedstrijden. Wilf en George waren twee van de beroemdste spelers die Middlesbrough ooit had gezien en twee van de meest geliefde spelers."

Op 17 mei 1983 bracht Bobby Robson een Engeland XI om Middlesbrough te spelen. Een menigte van 13.710, 3.000 meer dan de gemiddelde thuispoort dat seizoen, zag de wedstrijd. Vice-voorzitter van de testimonialscommissie Terry Jackson zei: "Toen Wilf en George uiteindelijk voor de wedstrijd naar buiten gingen, liepen de tranen over mijn wangen. Het was de grootste traktatie van mijn leven en elk lid van de commissie voelt hetzelfde."

Wilf Mannion stierf op 14 april 2004.

We speelden de hele rossige tijd - ochtend, middag en nacht. Het was hobbelig, maar dat stoorde ons niet.

Southbank, een klein dorpje in de buurt van Middlesbrough, was de geboorteplaats van Wilf. Het is de broedplaats geweest voor enkele van de bekendste spelers in het spel. Hij was bij lange na niet de voetbalexpert van de familie, volgens degenen die hem in zijn jeugd gadesloegen.

Die eer komt toe aan zijn broer Tom, twaalf jaar ouder dan Wilf. Omdat hij gewoon een andere Mannion was die niet in de schijnwerpers wilde staan, stelde Tom zich tevreden met Wilf alles te leren wat hij van het spel wist en dat goed deed.

Zijn speelstijl werd bekend en nam alle zorgen over zijn grootte weg terwijl hij door de verdediging danste, met uitgestrekte armen en handpalmen naar de grond, allemaal voor evenwicht. Met zijn tong uitgestoken door getuite lippen en een glimlach die nooit ver van zijn gezicht verwijderd was, leek hij een jongen die hard zijn best deed in een mannenwereld. Maar zijn uiterlijk vermomde een voetbalgeest die veel verder ging dan zijn jaren. Zijn passing was onberispelijk, of het nu meer dan vijf of vijftig meter was; zijn hardlopen was net zo ontwikkeld als een van de groten; en zijn schot was dodelijk van dichtbij of vanaf de rand van het gebied.

Opvallen in deze Borough-overwinning, als een wervelwind, en ons bijna ademloos achterlatend, was 'vier goals' Wilfred Mannion. Meer dan eens heb ik de wens geuit dat Mannion harder en vaker zou schieten, een hoop die ook werd gekoesterd door zijn vurigste bewonderaars. De jongen heeft zijn waarde - en klasse - in de `open' bewezen. Het werd in dit spel op onmiskenbare wijze benadrukt. En hij bewees dat hij kan schieten. Hij deelde in de bewegingen die leidden tot het grootste deel van de doelpunten, vooral in de eerste helft. De jongen gaf een positief oogverblindende tentoonstelling. En ik wil ook zeggen dat ik weet dat boeketten, zelfs een grote als deze, zijn evenwicht niet zullen verstoren.

Er is geen twijfel over mogelijk - Wilf was een genie. Hij gaf je de bal altijd op het juiste moment en zou altijd op de juiste plaats zijn om hem weer terug te krijgen.

Peter Doherty, nu speler-manager van Doncaster Rovers, die zo lang de Ierse trui sierde als speler bij Manchester City en Huddersfield, gaf me eerst het juiste idee over hoe ik een bal borstkas moest geven. Ik heb zijn gelijke nog nooit gezien in dat specifieke deel van het spel. Sterker nog, ik heb er maar weinig gezien die het spel zo goed konden spelen.

Het maken van een bal lijkt zo eenvoudig dat maar weinig spelers ooit de moeite nemen om het te perfectioneren, maar het is een zeer belangrijke factor in de samenstelling van de ideale speler, inderdaad van elke speler. Het kan het startpunt zijn van een aanval.

Het is de eenvoudigste zaak van de wereld om een ​​bal op borsthoogte onder controle te krijgen, ongeacht de kracht erachter, als de speler weet wat hij wil doen. Er is geen goed doel om te worden gediend door de bal de harde botten van de borst te laten raken, want op die manier zal hij gewoon wild uit de hand stuiteren. Het moet onder de borstbeenderen worden opgevangen en naar de voeten worden gericht.

Als de bal iets te laag komt om hem met mijn voorhoofd naar mijn voeten te kunnen knikken, zorg ik ervoor dat ik hem in het midden pak. Daarbij buig ik mijn lichaam naar voren vanuit de heupen, zodat de meeste kracht weg is voordat de bal langs de benen naar de voeten glijdt. Daarbij zwaai ik mijn lichaam in de richting waarin ik wil dat de bal gaat, zodat wanneer deze mijn tenen bereikt, ik in de gewenste richting kan versnellen.

Komt de bal een tint te hoog, dan kan hij op dezelfde manier onder controle worden gebracht door te springen om ervoor te zorgen dat hij nog steeds in het midden van het gebogen lichaam wordt genomen.

Alle voetbalfans van Teesside, en de sportvereniging in het algemeen, zullen blij zijn te horen dat Wilfred Mannion, de 'ster' van Middlesbrough FC, fit en gezond is. Men zal zich herinneren dat er enige tijd geleden een zeer hardnekkig en verontrustend gerucht was over de veiligheid van de jongen van de South Bank, die bij de BEF in Frankrijk had gediend. Het gerucht bleek al snel ongegrond en nu blijkt dat Mannion vanuit Frankrijk naar dit land is teruggekeerd en dit weekend met verlof naar huis wordt verwacht.

Wilf Mannion was een klasse-act, de inside-forward die ik beoordeelde als mijn perfecte partner op de linkerflank. Hij had telepathie kunnen leren en had de griezelige handigheid om de bal precies in de juiste hoek en op de juiste plaats bij je te krijgen. Klein van gestalte maar verrassend sterk, Wilf was een voetbalartiest en een groot entertainer.

Ik speelde niet vaak met Mannion, maar bij de weinige keren dat we elkaar ontmoetten, was ik vooral onder de indruk van zijn positionele vaardigheden. Met andere woorden Wilf is een gemakkelijke speler om mee om te gaan: hij weet instinctief waar hij de open ruimte kan vinden en verspilt geen tijd door er tegenaan te lopen; hij ziet in een oogwenk of hij een snelle pass moet krijgen of de bal moet vasthouden, en besteedt zoveel tijd aan het academisch correcte ding dat collega's om hem heen nauwelijks kunnen nalaten in het schema van de dingen te vallen, waardoor hun eigen games op aandringen van Mannion worden verhoogd.

"In vergelijking met de gemiddelde werkende man," zei Tommy Lawton, "deed je het heel goed. Er was veel werkloosheid en zelfs voor werkenden was het gemiddelde loon ongeveer £ 1,50 per week. Wat we verdienden was een fortuin vergeleken met naar de man in de straat, maar je moest er naar leven. Je moest je correct kleden, in de juiste kleren worden gezien, en de club niet zo teleurstellen, wat geld kostte. En je wist dat je dat niet zou zijn. voor altijd doen."

Middlesbrough betaalde weliswaar het gangbare tarief, maar betaalde niet meer, in tegenstelling tot sommige andere clubs. Sommigen boden geld aan, anderen banen van verschillende beschrijvingen - velen van hen een luchtspiegeling om de autoriteiten voor de gek te houden - of steunden voor particuliere ondernemingen die spelers opzetten. Het was een publiek geheim, maar alleen onder de kenners van het spel. Toen Sunderland, de beroemde Bank of England-club, een paar jaar later werd opgepakt voor praktijken waardoor ze op BCCI leken, waren fans geschokt door de onder-the-counter-betalingen, maar weinig vooraanstaande spelers, managers of officials waren verrast.

Wilf ontdekte dergelijke oplichting tijdens zijn reizen met Engeland, en leerde van andere spelers wat hun secundaire arbeidsvoorwaarden waren, hoe hun clubs hen hadden 'geholpen' om een ​​bedrijf op te zetten of een parttime, maar lucratieve baan te vinden. Het was een van de redenen waarom clubs niet zo happig waren op internationale oproepingen voor spelers - het gaf hen te veel een idee van hun eigen waarde.

"De voorzitters hielden er niet van dat spelers internationaal voetbal kwamen spelen", geeft Sir Walter Winterbottom toe, "omdat ze daardoor in contact kwamen met andere professionals en hoorden wat de deals van anderen waren. Nadat ze voor Engeland hadden gespeeld, gingen ze vaak terug en eiste meer."

Ze zouden zelfs een overplaatsing kunnen vragen als ze echt ontevreden waren, maar daar was het contrast met de sterren van vandaag nog groter dan op de lonen. Tekenen voor een club kan een levenslange gevangenisstraf zijn, want zodra een speler zijn naam op de stippellijn zette, behoorde hij tot de club. Aan het einde van elk volgend seizoen hadden ze alleen een nieuw eenjarig contract te bieden dat de speler, zolang de club maximale voorwaarden bood, moest accepteren. Het enige alternatief - het contract afwijzen - zou betekenen dat hij buiten de wedstrijd gehouden kan worden. De club mocht zijn inschrijving behouden en een transfer weigeren.

Aan de andere kant, als clubs wilden verkopen, konden ze dat op elk moment doen. The only say the players got was in accepting or declining the prospective buyer found by the club. Even if the answer was yes, no matter how big the fee involved, the player's cut was the same: a £10 signing-on fee.

Mannion refused to resign for Middlesbrough... But, like a few more I could mention, he never seems to know when he's well off.

It is the directors of the clubs and not this player who should be called to give information under penalty of suspension... In this way the League could get evidence of the full extent of the racket instead of merely pursuing a single case.

I would be a wealthy man today if I had listened to even two or three of the black-market propositions put to me during my eighteen years as a player. One offer alone - from a famous first division club - would have put me in clover. It was made to me, unknown to anyone connected with my own club at the time, when I had refused to re-sign for Middlesbrough. And it took my breath away.

Besides paying my club what would have been a record transfer fee - some £25,000 - these money-is-no-object directors were prepared to hand me £3000 in ready cash the moment I signed. On top of that I was to get top wages, then £12 a week, as a player; plus a "job" - I put it that way because it was a job in name only as a salesman of something or other - which would have brought me another cool £25 a week. And, just as an incidental, I was to be given £25, to be slipped to me on the railway station, merely for making the trip to talk the offer over.

The truth about England's failures in the international arena is that Walter Winterbottom - up till now - just hasn't had a chance. He's had to carry the can back for the mistakes of others - the selectors. They, I say, are the villains of the piece in these England defeats...

England teams over the past few season have been hamstrung by pre-conceived ideas about how a match should be played. The only possible way - as Mr Winterbottom would probably have realized if he had played longer in top-class football - is to send the men out on to the field free to work out their own tactics as the match develops. It may be that the England team manager has had to follow a line set from higher up. But the fact remains that our best players - men like Lawton, Carter, Matthews, Finney - have been forced to waste hours of special international training rehearsing moves which they knew all about as kids of seven. I've seen Tommy Lawton sent out for heading practice. I've seen Raich Carter being instructed in the art of defence-splitting passes. I've even heard Stanley Matthews himself being told how to tie a defence in knots.

Every time our international soccer team plays abroad attempts are made to lure Britain's star footballers to continental clubs. Several times while I was abroad I was approached by agents of foreign clubs. They offered me a small fortune if I would desert my country and club. And many other players were approached too. Foreign representatives would make contact with us in hotel lounges or training grounds. And within a few minutes our lads would be listening to the most amazing lures. I was offered £15,000 during one trip if I would agree to join the well-known Italian club Juventus. The agent approached me one morning as I was leaving a hotel to follow four or five of the other England players out for a stroll. "If you will come to Italy," he said, "not only will we pay your club any transfer fee they ask but we'll pay £15,000 into your own banking account besides." The day after that Italian bid I had a similar offer - only a little below the Italian figure - from the Spanish club, Real Madrid.

Seventeen of England's top footballers report in London tomorrow for two days concentrated training. We're told it's a get-together for the boys - a kind of dummy run before the international match with Wales. It all sounds very jolly indeed. But if any of those seventeen players returns home with more soccer knowledge than when he left, I'm picking Horden Colliery to win the FA Cup. If we must prepare for these big games, let us do it properly. For instance, what's wrong with picking twenty players each season to form the backbone of an English team. Let them play three or four games each month against top league teams. The matches could be played midweek under the lights, leaving the players free for league games on the Saturday.

Because I dared to tell the truth about the evils of the football transfer system I am out of the game for good. That is the result of the ultimatum given to me by the Football League. Either I must disclose the name of the club that tried to bribe me to leave Middlesbrough or I must deny that what I wrote was true. I will do neither. They used to call me the Golden Boy of soccer but I reckon the halo is a bit tarnished now. From now on I'll be the Naughty Boy of soccer to the Football League. That's all right by me. At least my case will serve as a warning to other professional players who try to tell the truth. You can whisper these things in the dressing-rooms; talk of them behind closed doors; but for goodness sake don't let the public know.

No other form of civil employment places such restrictions on the movements of individuals, while, at the same time, retaining the power to dismiss them summarily. If a man is able to better himself in a job elsewhere, he should be free to take that job on providing he has fulfilled his contract. It happens in every walk of life, but not in football. Tom Finney, Preston North End's international outside-right, was told he would be a rich man for life if he spent five years playing football on the Italian Riviera. Whether or not Tom was keen to accept this offer-made by an Italian prince - it would surely have been a waste of his time to consider it because Preston would hardly think of allowing him to say "Yes".

Another Italian club, Juventus, were anxious to sign the Teesside marvel, Wilf Mannion, and went so far as to propose to lodge £15,000 in Wilf's banking account on completion of the transfer. Mannion could not capitalize on his ability, because he was tied to Middlesbrough. I could have made a lot of money, much more than is dreamed of in English football, by joining a club in Turkey, but even after the expiry of my seasonal contract, I would not have been permitted to sample this particular Turkish delight.

There's so little natural skill and so many manufactured robots out there nowadays. Why do they have to stop it every time, instead of keeping the ball running? Why so much bunching? They seem afraid to move into gaps and no one is playing off the ball.

Football has brought many problems on itself. In my days there was no coaching or even team-talks on the scale of today. My style of play didn't alter one bit from the day I began playing at school to the time I finished. Now they are over-coached. There should be much more free expression. I get the impression that players now are instructed to such as extent that they don't even think of doing anything different, whatever the circumstances.

Little Wilfred Mannion is another master footballer who, like Finney and Matthews, studies your needs carefully and tries to supply the kind of service you favour. When first we met, Mannion called me on one side and asked me if I had any particular pass I preferred to any other. When I told him I had, and where I liked the ball placed, Wilf spent a great deal of time discussing it with me, and roughing out diagrams. When we went out for practice, he stayed behind to work out the move to my satisfaction. A magnificent club-man is Wilf Mannion, as I think that story serves to show.


A History of Boro in 50 Objects: Wilf Mannion's book Association Football

We all knew the great Wilf Mannion could play football at a level beyond most of our dreams.

But who knew he was an author too?

Although the cover bears his name, in truth the words contained within this collectors’ item book would almost certainly have come from a ghost-writer, perhaps with a little input from Mannion.

But it is a gem, nevertheless.

Quiet, unassuming and shy, Mannion was never coaching material.

The talent that mesmerised fans and opponents alike was far more about instinct than any coaching manual, so it is hard to believe that Mannion would have had too much input into the book’s contents of tips and tactics.

And yet the chapters focus on many of the attributes that made a legend out of the boy from South Bank St Peter’s.

The 119-page hardback includes chapters on Ball Control, Passing Correctly, The Art of Trapping, Heading the Ball, Breasting the Ball, The Unexpected Overhead Kick, The Handymen of the Team – Inside Forwards and one that simply asks: Tactics – Are They of Prime Importance?

For any self-respecting collector, the title page carries on it the most important message.

There, the Golden Boy himself has penned: “Best wishes – Wilf Mannion, Middlesbrough and England.”

Alongside the signed title page is an evocative image of Stanley Matthews shaking hands with Sir Winston Churchill in a pre-match England welcome line before a 1947 Wembley international with Scotland.

Mannion, stands, soldier-like as he waits for Eddie Hapgood to introduce Britain’s great war-time leader to him.

The war robbed Mannion of seven years of his football career.

As Donald Cameron explains in his foreword, he initially joined the Green Howards in 1940.

Having served in France, he was evacuated at Dunkirk, but returned overseas, first to India, then Persia, Syria, Sicily and Italy.

He caught malaria eight times before finishing his overseas service in Palestine with the rank of Company Quarter-Master Sergeant.

Mannion was just 21 when war broke out and was 27 by the time league football returned.

But the hostilities neither stopped him playing, nor shining.

Cameron quotes John Blaire, a Glasgow Evening News journalist, who wrote home from Palestine during the war to say: “There is a Middlesbrough player, Wilf Mannion, out here playing on occasion for Services’ sides, who will startle England and the world when he comes back to professional football after the war. He is the greatest natural player I have ever seen hark my words well.”

Published in 1949 when Mannion was at his peak, Association Football was part of a series of sports instruction books produced by publisher Nicholas Kaye.

Others in the series include Rugby Football by the great Welsh scrum-half Haydn Tanner, Swimming by US Olympic coach RJH Kiphuth, Lawn Tennis by Lloyd Budge and Yacht Racing by Harvey Flint.

Displayed in a wonderful memorabilia display cabinet that is part of a guided tour of the Riverside Stadium, the book was kindly donated to Middlesbrough FC by George Simpson, a Boro fan born in Grove Hill but now living in Surrey, who dedicated his donation in memory of his parents George and Lily.

This article is part of the Gazette&aposs series A History of Boro in 50 Objects.

Middlesbrough FC gave the Gazette exclusive access to its extensive archive of mementoes and souvenirs from landmark moments in the club&aposs history - many of which have never been on public display.

Click HERE for more objects which we picked out of the Boro&aposs club archives.


After initially retiring as a player in 1954, Mannion subsequently joined Hull City. However, the Football League suspended him for articles he had written, Η] and he left to play non-league football with Poole Town. Γ] He also had an unsuccessful spell as manager of Cambridge United. Ε]

He was eventually awarded a testimonial match by Middlesbrough in 1983, alongside former Boro and England colleague George Hardwick. Α]

Mannion died on 14 April 2000 at the age of 81. Ε] After his passing, Middlesbrough FC erected a statue of Mannion outside the Riverside Stadium. Α]

In 2004 it was announced he was being inducted into the English Football Hall of Fame at the National Football Museum. ⎗]


How Middlesbrough and England legend Wilf Mannion became a Cambridge United hero

Few Cambridge United players can claim to have been compared to Mozart and Fred Astaire.

But that was the category Wilf Mannion, who was born on this day (May 16) in 1918, fell into – at least if you asked the likes of Sir Stanley Matthews or Brian Clough, who made the observations.

Mannion may have been past his prime when he came to United at the age of 38, but he had already attained legendary status with England and Middlesbrough by then.

The career of ‘The Golden Boy’ may have been hindered by World War II, but he still became renowned as one of the best players in the world at the time.

So how did he end up at United, then plying their trade in the Eastern Counties League, in 1956?

Lees verder
Gerelateerde artikelen

Well, the Football League banned Mannion from playing after he refused to name the club that he claimed had illegally offered him £3,000 in a bid to sign in a column he had written for the Sunday People.

But with the FA not recognising the suspension, he was free to play elsewhere, leading to his shock move to the club.

In an interview with the News in 2012, the late Russell Crane, who was to play alongside Mannion for the next two years, remembers how it came about.

He said: “Geoff Proctor was chairman at the time and the directors were secretive people.

“They did what they had to do and told people when it had been done.

“To suddenly have a player like that come and join the club was great. He wasn’t at all bumptious and fitted in well.

“One man doesn’t make a team, but he certainly helped the others progress.”

Lees verder
Gerelateerde artikelen

And from watching Mannion from the terraces, Vic Phillips recalls in the 2010 book of United fan memories Cambridge ‘Til I Die the thrill of how he went on to play alongside him.

He said: “I was spellbound by Mannion’s jinking runs, perfected in the backstreets of the north east and the astute passes to the wingers made inside the full-backs, plus the occasional overhead scissor kick, which was almost a trademark.

“Wilf was a household name who had graced Wembley and other top flight grounds all over the world, yet was treated no differently to the other players.

“I was lucky enough to have played with Mannion in the Cambridge first team when I was just 15 years old – unfortunately it was decided I was an ‘also-ran’ – and from what I found, and from what others told me, he was a real gentleman.

Lees verder
Gerelateerde artikelen

“Wilf was such a modest person too, a trait I admired and learned from.”

Mannion scored 22 goals in 79 appearances for United and as a send-off to his career in 1958, a testimonial was held with an International XI featuring the likes of England stars Tommy Lawton and Stan Mortensen.

Fittingly for a player of his calibre, he scored in the 4-3 win with a chip from a tight angle over England keeper Ted Ditchburn.

Mannion died in 2000, aged 81, and a statue was erected in his honour outside Middlesbrough’s Riverside Stadium.

But those that watched or played with Mannion for United have their own fond memories of a football genius.


Wilf Mannion - History

If you're interested in betting on football and other sports online you may be interested in playing at an online casino site. With so many online casinos to choose from it's best to read several online casino reviews before you play.

I nterested in soccer trivia?

Visit the newest and best soccer trivia website at www.soccertrivia.org.uk

Football and the First World War

I am currently writing a book on Football and the First World War based on the article of the same name on this website.

I am very keen to contact any football fans who have information about players who joined the army during the First World War.

See reviews of Rob Cavallini's The Wanderers FC, en Around The World In 95 Games.


Nicknamed Golden Boy during the 1940s because of his mop of blood hair, Mannion was a tricky inside-forward of stunning ability . A supremely gifted inside-forward for Middlesborough and England, his talent was allied to a rebellious nature which led him to take on the game's hierarchy and stage a one-man strike against his club.

Wilfred James Mannion was born in South Bank Middlesborough on 16 May 1918. He was one of ten children of Irish immigrant parents. Mannion played in local leagues before he signed professional for Middlesborough in September 1936. He remained with them unto 1954, scoring 110 goals in 368 appearances. Only five feet five inches tall, he was widely regarded as one of the all-time great forwards for his ball-control, speed and scoring ability.

Like so many of his contemporaries, Mannion s career was interrupted by the Second World War. A front-line soldier with the 7 th battalion of the Green Howards in France, Sicily and the Middle East, he was deeply traumatised by his experiences in combat. He also suffered jaundice and malaria.

Shortly after the resumption of his career, Mannion fell out with the Middesborough s board of directors. Dissatisfied with the maximum wage of 10 per week, Mannion wouldn t sign a new contract for the club and arranged to drop into the 3rd division with Oldham Athletic so that he would have the time to run a business on the side, selling chicken coops.

Middlesborough stood firm. Even if we were given a cheque for 50,000 we would not transfer Mannion,' the Boro manager said. Why should we let the best player in Britain go?' Relations deteriorated, and in 1948, Mannion staged a one-man strike in a bid to force the issue, refusing to sign a new contract. He was out of the game for the best part of six months, waiting for the stalemate to be resolved.

This state of affairs also impacted on his blossoming England career. Mannion had made a sensational debut on 10 May 1947 when selected for England's first official post-war international scoring a hat-trick in a 7-2 drubbing of Northern Ireland. He played twenty-six times for his country and earned the admiration of his fellow players. Stanley Matthews once said of Mannion: Wilf is my idea of a perfect inside partner.' Ramsey said: He was in a class of his own as a skilful strategist.' Manager Walter Winterbottom said. Wilf had stunning ball-control and high deftness of touch. He was always prepared to fit in with Finney, a clear indication of his greatness. When a super player in his own right is prepared to subordinate himself to the optimum needs of the team, he puts severe stresses on his own inclinations. But in doing it he confirms his own greatness.'

After retiring as a player in 1954, Mannion joined Hull City. However, in a series of newspaper articles he made a number of controversial statements, including allegations of illegal payments. The Football League reacted by banning him for life. In 1956 he joined non-league Cambridge, and before the end of that season the Football League rescinded the ban. Mannion finally retired and returned to his native Teesside, working in a series of unskilled jobs on building sites, the railways and steelworks.

He spent many years fighting for a testimonial that had been denied him by Middlesborough. The club finally agreed in 1983 to a joint testimonial for Mannion and his club and England colleague George Hardwick.

He died in 2000 aged eighty-one, after a prolonged illness. His memory still lives on outside the Riverside Stadium in the form of an eight foot brass statue. One of his greatest fans was Brian Clough once declared: Wilf played football the way Fred Astaire danced.


After initially retiring as a player in 1954, Mannion subsequently joined Hull City. However, the Football League suspended him for articles he had written, and he left to play non-league football with Poole Town. He also had an unsuccessful spell as manager of Cambridge United.

He was eventually awarded a testimonial match by Middlesbrough in 1983, alongside former Boro and England colleague George Hardwick.

Mannion died on 14 April 2000 at the age of 81. After his passing, Middlesbrough FC erected a statue of Mannion outside the Riverside Stadium.

In 2004 it was announced he was being inducted into the English Football Hall of Fame at the National Football Museum.


Tees Transporter Bridge Taskforce: Let's talk about the Transporter Bridge.

An independent Tees Transporter Bridge Taskforce has been set up to explore options for the future of the Tees Transporter Bridge, one of the great symbols of the Tees Valley's industrial heritage. The role of the Transporter Taskforce is to gather and review people's ideas - we want to hear from you how the bridge could be used. An engagement exercise to gather people's ideas will start on Monday 10 May 2021 and finish on Monday 31 May 2021.


Wilf Mannion dies

Former England and Middlesbrough star Wilf Mannion has died at the age of 81 after a prolonged illness.

Nicknamed "the Golden Boy" and described as arguably the best player in Middlesbrough's history, the inside-right scored 110 goals in 368 league and Cup appearances for Boro and was capped 26 times by his country, scoring 11 times.

Current Middlesbrough manager Bryan Robson led the tributes to a man who maintained an involvement with his home-town club to the end.

"It is a sad day for Middlesbrough Football Club," Robson said. "Wilf was a smashing bloke.

"He was always, right to the end, attending charity events and will be a sad loss to the area.

"When I was speaking to Bobby Charlton and Paddy Crerand when I was at Manchester United, they were schoolboys when he was playing and they spoke very highly of him.

"There were many great players around that time, and Wilf was certainly one of them."

Like Sir Stanley Matthews, who died in February, Mannion made little money from his career, but Robson said he was never bitter about the huge wages today's top stars can command.

"When I spoke to him, there was never any remorse about playing when he did," he said. Mannion joined Middlesbrough in September 1936 and made his debut the following year.

Just as he seemed set for a glittering career, World War II started and Mannion lost six seasons of top flight football. He nonetheless earned his first international recognition in 1941 when he played in an unofficial international between England and Scotland.

Once the league programme resumed for the 1946-47 season, Mannion was back in his rightful place in the Boro side. He earned his first official England cap against Scotland at Wembley in April 1947.

His 26 caps included playing in the 1950 World Cup in Brazil. He also represented Great Britain in a famous 7-2 win over the Rest of Europe.

Mannion played for Middlesbrough until the age of 36, but later decided to play on for Hull City, Poole Town, King's Lynn, Haverhill Rovers and Earltown before finally drawing the curtain on his illustrious career, aged 44, in 1962.


Football, epidemics and pandemics: a matter of life and death

The Coronavirus has brought chaos to global sport with major football matches played behind closed doors and postponements widespread across elite football, despite Government insistence that the show would go on.

Here Dr Tosh Warwick, Heritage Unlocked founder and Research Associate at Manchester Metropolitan University, reveals how the threat of COVID-19 has echoes of a Victorian epidemic that brought controversial postponements, matches played in secret and conflict between clubs and football’s governing bodies…

Over the weekend, England’s record goalscorer Wayne Rooney hit out at the government and football authorities over their delay in putting a hold on the professional game. Further down the football pyramid, lower league clubs enjoyed notable increases in attendances, with seventh tier South Shields FC’s 5-3 win over FC United of Manchester attracting a record 3,274 gate.[2]

Remarkably, the conflict and controversy surrounding football and the Coronavirus has striking similarities to dilemmas faced by ‘The People’s Game’ in Spring 1898. Middlesbrough FC were on a fairly unfamiliar road to glory as the club progressed to the semi-final of the FA Amateur Cup and with it were only two wins away from bringing silverware back to Teesside. Yet, it was not the challenge posed by upcoming semi-final opponents Thornaby that proved the biggest threat to Boro’s path to a Crystal Palace final but rather a smallpox epidemic that was ravaging the town. Following an outbreak in late 1897, the smallpox escalated in February 1898 and brought death and disarray to the town. As with today’s talk of cancelling tournaments and voiding the domestic season, the outbreak cast uncertainty for football in Teesside.

The Story of the Small Pox Epidemic in Middlesbrough (Middlesbrough Libraries)

A cough from the corner

In Middlesbrough FC: The Unseen History, Richard Piers Rayner recreates the tension smallpox caused via a fictionalised conversation in The Masham Hotel between former Middlesbrough star and Masham Hotel owner Tom Bach and club chairman Robert Forrester. Discussing the club’s prospects of cup glory, the conversation is interrupted by a man having a coughing fit in the corner of the room:

Forrester nodded and turned back to his drink exchanging a hard look with Tom Bach. The later shrugged. There was nothing he could do about it if someone wanted to have a coughing fit. People were on edge, that was all. Ever since the first smallpox victim was diagnosed and the epidemic had taken a grip on the area, everyone was on their guard, watching for the first signs of any kind of illness.[3]

Concern about the smallpox outbreak was very real and spread to the Darlington authorities who began to make plans to prevent hordes of Teessiders congregating for the tie scheduled to take place in the railway town.

A prominent medical gentleman

At a meeting of the Darlington Corporation’s Health Committee on 7th March, two days after Boro’s Northern League tie at Tow Law was called off due to the epidemic, a letter was read from a ‘prominent medical gentleman’ and quickly ‘much indignation was expressed’ at the proposed tie taking place in the town.[4] It was decided a letter be sent to the Darlington directors expressing concern at the possibility the ground would be used for the tie the following week.

Dr Malcolmson, Middlesbrough Medical Officer of Health who died during the Smallpox epidemic 1898 (courtesy of Middlesbrough Libraries)

The following day news of Darlington’s objections appeared in newspapers across the country. On the same day Middlesbrough’s new Medical Officer of Health Dr Charles Dingle, appointed following the death of Dr John Malcolmson after ‘the increased smallpox in the town had produced overwork and worry, which quite undermined his health’, informed Middlesbrough’s Special Sanitary and Sanatorium Committee of his grave concerns that patients in the town’s Sanatorium might be spreading the disease:[5]

Patients were observed climbing on the boundary walls talking to their friends, and even shaking hands. At one period during the afternoon the Grounds of the Hospital were invaded by the outside public. It has also occurred that convalescent Patients have left the Grounds of the Hospital before being officially discharged.[6]

Temporary buildings at Middlesbrough's Small-Pox Hospital (courtesy of Middlesbrough Libraries)

This behaviour reflected the widespread distrust of isolation policies among the public. With the death toll at 85, Medical Officer of Health Dr Charles V. Dingle’s indignation at the flaunting of isolation rules was evident:

I would suggest, in lieu of any better proposal, that more men be appointed to patrol the walls and boundaries of the Hospital Grounds, and to restrain the convalescent Patients. Large numbers of the general public were assembled, drawn there by idle curiosity, in close proximity to the Hospital. I need hardly point out to them and this Committee the risk they run of contracting such an infectious disease as Small-Pox by such contact.[7]

The Football Association’s appeal

It was decided by the FA that the Amateur Cup tie be postponed and a solution sought by the competition organisers. Debates continued in the coming weeks around continuing to play football on Teesside with the smallpox death toll increasing. The Middlesbrough FC minutes detail a special meeting of the Directors on 5th March detail the Football Association’s appeal for Boro to pull out of the game:

Emergency Committee suggest you should scratch in consequence of unfortunate epidemic, matter considered serious. Trust in the best interest of the sport you will adopt this course please telegram Thornaby also Howcroft, Coatham Redcar and to me. Wall, Football Association.[8]

Middlesbrough FC Minutes of the Special Directors' Meeting, 5th March 1898 (Middlesbrough FC, The Gazette)

Middlesbrough FC’s directors had little enthusiasm for the proposal and unanimously refused to withdraw from the competition. At the Cleveland Association meeting on 14th March, Boro were again at odds with authorities and opponents South Bank over whether a Cleveland Senior Cup semi-final scheduled for the following Saturday should go ahead. Eston Urban District Council demanded the tie’s postponement but Boro refused, pointing to the crowds from South Bank and Middlesbrough that frequented Saturday markets.[9] The Cleveland Association Chairman considered it ‘the height of folly to bring a crowd together to stand 1½ to 2 hours for there would be a great danger of the infection spreading’ but the Council voted 6 to 2 in favour of the match going ahead. Echoing today’s conflicting approaches and decisions that have divided government officials, medics, sports people and the public, the South Bank committee convened and decided to reject the Cleveland Association’s declaration and declined to play the match.[10] Eventually the Cleveland Association decided to postpone the Cleveland Amateur and Senior Cup competitions until the following season.[11]

With closed gates

A nearby tree provides a natural stand for spectators at the Boro v Thornaby secret FA Cup semi-final tie in Brotton in 1898 (The Northern Review, Middlesbrough Libraries).

The FA Amateur Cup Committee adopted an alternative solution to the smallpox epidemic and postponed semi-final between Middlesbrough and Thornaby.[12] At a meeting in London, the Committee decided that the match should take place ‘with closed gates’ and that ‘only players be allowed to take part who have medical certificates as to their freedom from the disease’. Eventually, the FA arranged for the tie to take place in secret at Brotton in East Cleveland. Poetically Piers Rayner imagines the game taking place witnessed only ‘by a couple of disinterested sheep and a passing tinker’. Catherine Budd’s Sport in Urban England confirms the secret nature of the tie, citing a contemporary report on the affair:

The match was played “with closed gates”…it was reported that though “many keen footballists had been on the alert for the past few days, those who knew the location of the match were very limited in number.”[13]

Boro semi-final goal hero Bob Wanless in action and in later years (Richard Piers Rayner)

When the tie was finally played at Brotton there was more drama. After trailing 1-0, Boro fought back through goals from Bishop and Wanless to win the derby tie and secure a place in the final. Further glory would follow in the final at Crystal Palace as Boro ran out 2-0 winners against Uxbridge to bring silverware back to Teesside.[14]

Middlesbrough win the Cup - Richard Piers Rayner's depiction of he FA Cup Amateur Final at Crystal Palace in 1898 (courtesy of Richard Piers Rayner)

Twentieth century challenges

The issue of the uneasy interactions between smallpox and football did not end in the nineteenth century. Into the twentieth century, there are a number of cases chronicled of postponements and objections at teams bringing to towns potentially infected players and supporters. Into the 1920s, football’s uneasy links with spreading smallpox riled Medical Officers of Health in Durham and Yorkshire. In 1927, the MOH for Whitby complained that the Willington team had visited the North Yorkshire coast without notification that they were coming from a smallpox area.[16] However, the complaint was dismissed and it was pointed out Medical Officers of Health had no powers to stop football teams visiting Whitby.

Conclusion: lessons from history?

In the coming weeks and months, COVID-19 promises to bring challenging times in the football world and beyond. Recent developments in the ever changing Coronavirus crisis suggest that the world of football is slowly developing a united from with the cancellation of almost all competitive football in Coronavirus effected areas. Beyond ‘The Beautiful Game’, history suggests that a coordinated, consistent approach that sees the public embraces medical advice will allow resources to be used to better tackle the pandemic rather than be spent coercing communities to follow health guidelines and policing patients.

[1] I am grateful to Professor Barry Doyle for feedback on an earlier version of this article.

[3] Piers Rayner, R. (2008), Middlesbrough FC: The Unseen History (Derby, Breedon), p.63

[4] Small Pox and Football, Liverpool Echo, 2nd March 1898

[5] The Sanitary Record and Journal of Municipal Engineering, Vol.31 (March 1898), 261

[6] Middlesbrough Sanitary and Sanatorium Committee Minutes, 8th March 1898, 359, Middlesbrough Reference Library, Proceedings of the Middlesbrough Town Council 1897-1898

[7] Middlesbrough Sanitary and Sanatorium Committee Minutes, 8th March 1898, 359

[8] Middlesbrough FC Minutes 1896-1898, Special Directors’ Meeting, 5th March 1898

[9] Football: Cleveland Association, North Eastern Daily Gazette, 15th March 1898

[10] South Bank and the Cleveland Senior Cup, North Eastern Daily Gazette 16th March 1898

[11] Cleveland Football Association, North Eastern Daily Gazette, 31st March 1898

[12] Football and Smallpox: Amateur Cup - Extraordinary Precautions, Sunderland Daily Echo¸ 19th March 1898

[13] Budd. C. (2016), Sport in Urban England: Middlesbrough 1870-1914 (London, Lexington), p.182

[14] Glasper, H. (1993), Middlesbrough: A Complete Record (Derby, Breedon), p.10

[15] ‘Small Pox and Football’, British Medical Journal, vol. 2, No. 2282 (September, 1904), 770

[16] Football Team From Smallpox Area: Medical Officer’s Protest, Manchester Guardian, 10th February 1927


The rise & fall of Golden Boy

When today's soccer stars hang up their boots they usually walk away from the beautiful game with their pockets lined with lolly.

When today&aposs soccer stars hang up their boots they usually walk away from the beautiful game with their pockets lined with lolly. but it wasn&apost always like that.

As football heroes go, between the 1930s and the 1950s few were bigger than Middlesbrough and England inside forward Wilf Mannion.

With his striking good look and blonde hair, he was the idol of millions. They didn&apost call the little Teessider football&aposs Golden Boy for nothing.

It was a time when First Division players - the Premiership supremos of their day - were earning £15 a week and £20 when they played for England.

The get-rich-quick and drink-like-a- fish antics of the current crop were still a long way off.

Wilf burst onto the scene in a blaze of glory as a teenage prodigy. But he went out of big-time soccer under a cloud after controversial newspaper articles upset the Football League and he was indefinitely banned from First and Second Division league games in June 1955.

At St Peter&aposs RC Junior School in South Bank, Middlesbrough, Wilf had been a dazzling schoolboy player.

Boro snapped him up in 1936 for the youth team, and the next year he was in the senior squad.

He was a born footballer and would eventually become a kingpin of the England side, with team-mates including Stanley Matthews, Tom Finney, Tommy Lawton, Stan Mortensen, Jackie Milburn and fellow Teessider Raich Carter.

His was a rare talent in the days when leather footballs weighed a ton and players&apos boots seemed to be made for anything but speed.

Although he was only 5ft 6in, Wilf moved like greased lighting. He was a magician on the pitch whose body swerve is still remembered as one of the game&aposs finest.

It was said that he had the grace and effrontery of a ballerina, and radar in his fingertips.

When he moved to Boro at Ayresome Park in 1936, the seeds of greatness were already sown. He single-handedly set Middlesbrough alight and struck fear into the hearts of opposition sides.

For example, it was Wilf who, in November 1947, demolished the mighty Blackpool by ripping apart their defence with one of the most skilful performances ever seen by an inside forward.

He didn&apost score in the legendary 4-0 win, but it was Wilf who was the hero of the hour, cheered from the pitch not only by Middlesbrough supporters but the admiring if crestfallen Blackpool fans too.

Years later, full-back "Gentleman" George Hardwick, his Boro and England colleague, said that Wilf was comparable to George Best in his heyday . . . but the big difference was that Wilf was a team player first and last.

He was just 18 when he made his First Division debut for Boro, in a 2-2 draw with Portsmouth at Ayresome Park.

During the 1938-39 season - which ended with Boro fourth in the First Division - Wilf emerged as top scorer, chalking up 14 goals.

When the Second World War came along he served in the Green Howards in Italy and the Middle East. But six years of Army service had done nothing to diminish his soaring talent and he returned, like a whirlwind, in 1946.

It wasn&apost just Middlesbrough who were glad to have the Golden Boy back. His country needed him too, and in his first England international against Northern Ireland he scored a hat-trick. And that 7-2 England win at Belfast was only the beginning. He scored 11 goals for the national side between 1946 and 1951, and won 26 caps.

But real trouble was brewing. In 1948 he was restless. A year earlier Everton had offered Boro £27,000 for Wilf. Aston Villa also got in on the act, offering £25,000.

Celtic topped the lot with an offer of £30,000 and Merthyr Tydfil tried to tempt him with an offer of £40 a week . . . almost unheard-of riches for even the best footballers of the day.

Wilf seemed uninterested. The truth was that he wanted to leave but Boro wouldn&apost let him, so he upped sticks anyway and moved to Lancashire, where he was determined to play for Oldham Athletic. It amounted to a one-man strike, and he was away from Ayresome Park for nine months. The Boro board reminded him of his contractual obligations and brought him back.

But it was the beginning of a rift between player and club that would take a long time to heal.

Although Wilf was back on the pitch - earning the same £10 a week - Boro attached a £25,000 transfer tag to him, which was much more than Oldham could have forked out.

There followed an up-and-down relationship with Ayresome Park chiefs, and after scoring 18 goals during the 1952-53 season Wilf announced his retirement. By then he had scored a total of 110 goals in 368 games for his home side.

Retirement didn&apost last long. He was back on the field for Second Division Hull City before the year was out, after signing a £5000 deal. On his first appearance the Tigers&apos gate was 40,000 . . . twice the usual number of supporters.

He was there for only half a season, as more trouble was in store. His series of articles for a Sunday newspaper, in which he lambasted soccer clubs&apos retain- and-transfer system, earned him his suspension from league football.

He went to non-league sides at Poole Town, King&aposs Lynn, Earlestown and Havers Hill, finally calling it a day in 1962. The years ahead were less than glorious, but labouring jobs, a stint as club steward at South Bank Sporting Club, and a brief period on the dole in the 1960s did not dampen Wilf&aposs cheerful spirit.

One of the last jobs he had - which you&aposd never imagine an ex-England football legend to be doing - was making tea in a hut for Teesside building workers.

The rift with Boro was finally healed in May 1983, when he was 64. Wilf and George Hardwick shared a belated testimonial, which raised £10,000 for the former crowd favourites.

Perhaps Raich Carter summed it up best when he said: "At 35, all ex-international footballers should be shot because there is no life afterwards."

* "I have decided to pull out. What&aposs the use of going right along to the end of the line? I have nothing in prospect but something will crop up." - Wilf on his impending "retirement" in 1953.

* "I kept reading in the papers how I had refused to sign for all the top clubs. This is, of course, rubbish. I was not allowed to sign because Middlesbrough would not sell me." - in 1983.

* "I was just a bit naive and needed someone to guide me through those days. I suppose I was born a bit too early." - on the big-money transfer fees that were offered to Middlesbrough.

* "The real reason I staged that strike at Middlesbrough wasn&apost just about money. I wanted to win medals and championships. I was nearly 30 and wanted to be a winner before my career ended."

1918: Born in South Bank, Middlesbrough, on May 16.

1936: First game in the Boro first team against Portsmouth on January 2.

1940: Second World War Army service with the Green Howards.

1946: Demobbed. Returns to Middlesbrough FC and joins England squad.

1947: International debut with hat-trick of goals for England against Northern Ireland. Also scores twice for a Great Britain team in a 6-1 victory against a Rest of Europe side at Hampden Park.

1954: Announces retirement, but signs later in the year for Hull City.

1955: Banned from Football League games after controversial newspaper articles.

1959: Retires in April after four years of non-league soccer.

1983: Boro stage a joint testimonial for Wilf and George Hardwick.

2000: Dies, aged 81, in a Redcar hospital. He was survived by his wife Bernadette and their children, Wilf Jnr, Katherine and Andrea.

Golden boy: a biography of Wilf Mannion, by Nick Varley, was published by Aurum Press in 1997.


Bekijk de video: ГДЕ ФАРМИТЬ НОВИЧКУ В ВИЛ ТУ WILL TO LIVE (Januari- 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos