Nieuw

Fidel Castro kondigt aan dat Cubanen vrij zijn om het eiland te verlaten

Fidel Castro kondigt aan dat Cubanen vrij zijn om het eiland te verlaten

Op 28 september 1965, zes jaar nadat hij de Cubaanse revolutie leidde en vier jaar na de mislukte, door de VS gesteunde invasie van de Varkensbaai, kondigt Fidel Castro aan dat elke Cubaan die het eiland wilde verlaten, vrij was om dat te doen. Nu Cubaanse troepen de burgers niet langer blokkeerden om te vertrekken, volgde een massale emigratiegolf, die honderdduizenden Cubaanse immigranten naar Florida bracht.

Armoede en politieke repressie hadden Castro's revolutie teweeggebracht, maar veel bleef hetzelfde onder het nieuwe regime. Toen Castro steeds luider werd over zijn geloof in socialisme en verzet tegen het Amerikaanse imperialisme, kreeg hij te maken met onenigheid van politieke tegenstanders thuis en vijandigheid van het Amerikaanse politieke establishment. Het jaar na de Varkensbaai raakten de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie bijna in oorlog over de plaatsing van kernraketten op het eiland. Vanwege de recente vijandelijkheden gingen veel Amerikanen ervan uit dat Castro achter de moord op president John F. Kennedy in 1963 zat, hoewel dergelijk bewijs nooit is opgedoken. Castro weigerde Cubanen naar Amerika te laten vertrekken, hoewel een aantal andersdenkenden en aanhangers van het afgezette Batista-regime erin slaagden te ontsnappen.

Met verdere protesten tegen de regering en wijdverbreide armoede, niet in de laatste plaats als gevolg van het Amerikaanse embargo op alle handel met Cuba, meende Castro dat zijn samenleving dicht bij het breekpunt was. Daarom kondigde hij op 28 september aan dat degenen die wilden vertrekken, vrij waren om dat te doen. Onmiddellijk gingen enkele duizenden vluchtelingen aan boord van boten in de haven van Camiorca, wat leidde tot een lukrake oversteek die de Amerikaanse kustwacht en immigratieautoriteiten dreigde te overweldigen. Aangezien de voortzetting van dergelijke gevaarlijke overtochten in geen van beide in het belang was, gingen de VS en Cuba verrassend samenwerkende onderhandelingen aan, resulterend in het "Freedom Flights"-luchtbrugprogramma.

De volgende acht jaar vertrokken er tien vluchten per week van Cuba naar Miami, en veel Cubanen wachtten jaren op hun plek in het vliegtuig. Ongeveer 300.000 maakten de reis. Deze massale verplaatsing van mensen had verschillende grote gevolgen voor beide landen. Castro was in staat om het eiland te verlossen van vele andersdenkenden, hoewel hun vertrek een propaganda-overwinning was voor de Amerikanen en mogelijk heeft geleid tot een aanzienlijke "brain drain" in Cuba. Het veranderde ook de demografie van Miami aanzienlijk - het was tijdens deze periode dat de wijk Little Havana in de stad een permanente enclave werd voor de Cubaanse cultuur, en bij de telling van 2010 was 34,4 procent van de inwoners van Miami van Cubaanse afkomst.

LEES MEER: Hoe de Castro-familie Cuba bijna 60 jaar domineerde


LibertyVoter.Org

Op 28 september 1965, zes jaar nadat hij de Cubaanse revolutie leidde en vier jaar na de mislukte, door de VS gesteunde invasie van de Varkensbaai, kondigt Fidel Castro aan dat elke Cubaan die het eiland wilde verlaten, vrij was om dat te doen. Nu Cubaanse troepen de burgers niet langer blokkeerden om te vertrekken, volgde een massale emigratiegolf, die honderdduizenden Cubaanse immigranten naar Florida bracht.

Armoede en politieke repressie hadden Castro's revolutie teweeggebracht, maar veel bleef hetzelfde onder het nieuwe regime. Toen Castro steeds luider werd over zijn geloof in socialisme en verzet tegen het Amerikaanse imperialisme, kreeg hij te maken met onenigheid van politieke tegenstanders thuis en vijandigheid van het Amerikaanse politieke establishment. Het jaar na de Varkensbaai raakten de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie bijna in oorlog over de plaatsing van kernraketten op het eiland door laatstgenoemde. Vanwege de recente vijandelijkheden gingen veel Amerikanen ervan uit dat Castro achter de moord op president John F. Kennedy in 1963 zat, hoewel dergelijk bewijs nooit is opgedoken. Castro weigerde Cubanen naar Amerika te laten vertrekken, hoewel een aantal andersdenkenden en aanhangers van het afgezette Batista-regime er wel in slaagden te ontsnappen.

Met verdere protesten tegen de regering en wijdverbreide armoede, niet in de laatste plaats als gevolg van het Amerikaanse embargo op alle handel met Cuba, meende Castro dat zijn samenleving dicht bij het breekpunt was. Daarom kondigde hij op 28 september aan dat degenen die wilden vertrekken, vrij waren om dat te doen. Onmiddellijk gingen enkele duizenden vluchtelingen aan boord van boten in de haven van Camiorca, wat leidde tot een lukrake oversteek die de Amerikaanse kustwacht en immigratieautoriteiten dreigde te overweldigen. Aangezien de voortzetting van dergelijke gevaarlijke overtochten in geen van beide in het belang was, gingen de VS en Cuba verrassend samenwerkende onderhandelingen aan, wat resulteerde in het luchtbrugprogramma 'Freedom Flights'8221.

De volgende acht jaar vertrokken er tien vluchten per week van Cuba naar Miami, en veel Cubanen wachtten jaren op hun plek in het vliegtuig. Ongeveer 300.000 maakten de reis. Deze massale verplaatsing van mensen had verschillende grote gevolgen voor beide landen. Castro was in staat om het eiland van veel andersdenkenden te verlossen, hoewel hun vertrek een propaganda-overwinning was voor de Amerikanen en mogelijk heeft geleid tot een aanzienlijke 'brain drain' in Cuba. Het veranderde ook aanzienlijk de demografie van Miami - het was tijdens deze periode dat de wijk Little Havana van de stad een permanente enclave werd voor de Cubaanse cultuur, en vanaf de volkstelling van 2010 lees meer


Hoe Bacardi uit Cuba werd verdreven door Fidel Castro

Zal de ziel ooit terugkeren naar het lichaam?

Toen het tijdperk van Fidel Castro op zijn einde liep, was dat de vraag van een miljoen dollar die resoneerde in de harten van rumliefhebbers over de hele wereld.

Er is de rum, Bacardi, die we allemaal kennen. Er is een exotisch land, Cuba. De drank werd eeuwen geleden geboren op de suikerrietplantages van het prachtige eilandland.

Maar het geluk duurde niet eeuwig. De dag kwam dat de ziel het lichaam met veel angst moest verlaten.

De revolutionaire leider Fidel Castro, die aan de macht kwam en de Cubaanse dictator Fulgencio Batista onttroonde, zag rood in het vrij laten lopen van particuliere industrieën in een communistisch land.

Maar ga er niet vanuit dat de verstandhouding tussen Castro en Bacardi nooit zoet was geweest. Toen Castro tegen Batista vocht, moedigden de patriottische Bacardi's, die diep verdiept waren in Cubaanse sociale en politieke instellingen, hem aan.

Maar de relatie werd zuur na de huwelijksreis, na de val van Batista, nadat het Castro-regime zijn regering had gevormd.

Fidel meende zaken te doen, en het was zijn zaak om alle kapitalistische ondernemingen te smoren. In één klap nationaliseerde hij alle suikerfabrieken en andere particuliere initiatieven in Cuba. Bacardi voelde de hitte van het rood.

Het bedrijf bleef nu achter met weinig vrienden en opties.

Op 14 oktober 1960 kondigde de Cubaanse nationale radio het doembericht aan, de overname van een bedrijf dat pijnlijk door een familie was gebouwd. De aankondiging werd gevolgd door een aanval van nationale mariniers op het kantoor van Bacardi.

Alles was tegen Bacardi, op één fout na maakten de communistische autoriteiten. Hun mariniers stormden het verkeerde gebouw binnen, de verkeerde stad - Havana.

Ondertussen, in Santiago, waar het hoofdkantoor en de productiefabriek van Bacardi waren gevestigd, was buiten alles rustig. Binnen was het trouwe personeel van Bacardi met serieuze zaken bezig. Een paar minuten later was de klus geklaard en liepen de ambtenaren een voor een naar buiten, met een gespannen glimlach. Ze hadden met succes de genetische code van Bacardi-rum vernietigd - de laatste van de gistcellen, dat specifieke ras dat 150 jaar geleden werd gevonden uit de wortels van een suikerrietplant die Bacardi, Bacardi maakte (alleen die specifieke gistcellen konden de unieke smaak van de drinken na een suikerfeest).

Het bedrijf had eerder genoeg soorten van het ras uit Cuba naar Peurto Rico gebracht, waar het het bedrijf ging opzetten voor toekomstige activiteiten.

Tegen de tijd dat de mariniers hun fout beseften en Santiago bereikten, was er geen cel meer in leven. De Bacardis zagen wat er ging komen. En ze hielden niet van het idee van een Nationalistische Bacardi gemaakt met hun gistcellen die concurreren met hun productie uit Peurto Rico.

Toch liet het nieuwe Cuba zich niet afschrikken.

Het geloofde dat niet het merk, maar de plaats Cuba, rum over de hele wereld verkocht. De regering richtte al snel een nieuwe distilleerderij op die hun nationale rum produceerde - Havana Club - in hetzelfde gebouw, de Bacardi verlaten.

Ondertussen reageerde Bacardi, bij Peurto Rico, 130 jaar lang als een merk met één merk, door te beslissen om zijn koninkrijk uit te breiden. Het kocht Dewar's Blended Scotch whisky, Bombay Saphire gin, Grey Goose wodka, Cazadores blue agave tequila etc.

Verdreven uit hun moederland had Bacardi nu een rekening te vereffenen. Het moest haastig groeien om te kunnen vechten tegen de stoutmoedigste communistische regering ter wereld. Toen Bacardi zich eenmaal met succes had gevestigd, begon het bedrijf een aanzienlijk deel van zijn inkomsten over te hevelen om zijn enige doel te bereiken: het einde van het communisme in Cuba en hun oude vriend Fidel Castro.

De advocaten van Bacardi waren actief betrokken bij het opstellen van de Helms-Burton-wet, die het Amerikaanse embargo tegen Cuba aanscherpte. Er waren ook beschuldigingen dat Pepijn Bosche, hoofd van Bacardi, betrokken was bij een samenzwering om Cuba's olieraffinaderijen te bombarderen.

Er was rum in Cuba, zelfs vóór Bacardi, een drankje te tam voor het gehemelte en te goedkoop voor de portemonnee. De Cubanen dronken het overvloedig totdat Facundo Bacardi Masso, een Catalaanse wijnhandelaar, geboren in Spanje in 1814, in 1830 naar Cuba kwam.

Facundo dronk de rum in Cuba en kon het niet helpen om te fronsen. Hij moet iets geven aan zijn nieuwe land. Waarom zou hij de drank niet in zijn hoofd maken, vroeg hij zich af. Facundo begon zijn rum te produceren door gefermenteerd suikerrietsap door houtskool te trekken en het gedurende een lange periode in eikenhout te laten rijpen — een tot nu toe ongeziene praktijk in het land.

Het resultaat was fenomenaal: Cuba werd de rumhoofdstad van de wereld.

Toen het verbod de VS trof, werden ansichtkaarten met het nachtleven van Havana en Bacardi-cocktails in grote aantallen verstuurd. Vliegtuigladingen dorstige Amerikaanse burgers reageerden en landden in Havana om het vuurwater te testen.

Ze werden verliefd op de 'rum van de vleermuizen' en zijn verschillende avatars als cocktails.

Hoeveel van jullie weten dat het Amelia, de vrouw van Facundo, was die het beeld van een vleermuis op de flessen Bacardi gooide? Een vleermuis betekent gezondheid en familie-unie in het Spaans.

Een ander prominent Bacardi-symbool was El Coco - de eenzame kokospalm die door de zoon van Facundo werd geplant bij de opening van de distilleerderij. Toen zijn wortels zich vestigden, deed een legende dat ook: "de Bacardi Company zal in Cuba overleven zolang de kokospalm leeft ..."

Toen kwam Fidel Castro. Hij hakte de boom om met een enkele slag.

(Manu Remakant is een freelance schrijver die ook een videoblog beheert - A Cup of Kavitha - die wereldpoëzie introduceert bij Malayalees. De meningen die hier worden uitgedrukt zijn persoonlijk)


Cubanen herinneren Fidel

Of Cubanen op het eiland Fidel Castro aanbidden ondanks zijn gebreken, hem verafschuwen, of onverschillig staan ​​tegenover een figuur die ze nu als een historisch anachronisme beschouwen, hangt meer af van hun leeftijd dan van wat dan ook.

Dit artikel is het vierde artikel in een reeks NACLA-beschouwingen over het overlijden van Fidel Castro - en zijn betekenis voor Cuba, Latijns-Amerika en daarbuiten.

Olga, een voormalig universitair docent, herinnerde zich haar trouwe toewijding aan Fidel Castro toen ze meer dan veertig jaar geleden opgroeide in Santiago. “Voor de triomf van de revolutie ging ik naar een particuliere baptistenschool. Nadat ik naar een openbare school ging, raakte ik ontgoocheld door religie. Dit is niet alleen mij overkomen, het is mijn hele generatie overkomen", zei ze. “De verandering was ingrijpend. Fidel verving de God waarin we hadden geloofd. Hij was een zeer belangrijke leider voor iedereen, maar in het bijzonder voor ons van de jongere generatie. We wierpen ons in de strijd om de revolutie te maken. Het leven was erg moeilijk nadat de suikeroogst van 1970 mislukte. We hebben veel geleden, maar we hadden nog steeds dat geloof, die vastberadenheid, dat we moesten vechten voor de revolutie. We dachten aan Fidel als onze God de verlosser, en we sloten allemaal de gelederen, en we worstelden, en we probeerden zijn fouten, zijn gebreken, niet te zien. Ik ben vele, vele jaren niet meer naar de kerk geweest.'

Ik interviewde Olga (niet haar echte naam) twaalf jaar geleden voor het eerst, toen ik, samen met een team van Cubaanse en Britse onderzoekers, begon met het opnemen van levensgeschiedenissen van Cubaanse mannen en vrouwen die op het eiland woonden. Olga en ik hebben elkaar een paar maanden geleden voor het laatst ontmoet, in Miami, waar ze nu woont. Ons team heeft de levensgeschiedenissen verzameld van 125 Cubanen van verschillende generaties, sociale posities en politieke opvattingen, met verschillende raciale, gender-, seksuele en religieuze identiteiten. Velen spraken meerdere keren met ons en vertelden hoe hun leven en houding door de jaren heen zijn veranderd.

Cubanen boven de vijftig brachten Fidel vaak ter sprake in onze gesprekken. Meestal portretteerden ze hem gunstig, maar niet altijd. Uit angst dat hun kritiek zou worden afgeluisterd, tikten ze in plaats van zijn naam op hun schouder [met zijn epauletten], of streelden ze hun kin [de baard], of noemden ze eenvoudig "Hij".

Net als Olga beschreven veel oudere Cubanen Fidel als een goddelijke figuur die hen beschermde. Salomon, een ambtenaar van de Communistische Partij die trots was op zijn oprechtheid, zei: “Helaas kan Fidel niet eeuwig leven. Fidel is het baken, het leidende licht van dit proces geweest. Hij heeft een buitengewone visie. Hij kan de toekomst voorspellen. Toen geen enkele politieke analist, absoluut niemand zich een gebeurtenis kon voorstellen, voorspelde hij het. Hij waarschuwde ons. Zijn soort genie, want hij is een genie, komt niet vaak ter wereld. Fidel heeft veel offers gebracht. Hij offerde zijn leven om ons leven te geven.”

Oudere Cubanen vertelden graag grappige verhalen over Fidels obsessies, zijn zwakheden. Ze portretteerden de grote Comandante-en-Jefe als een man met menselijke gebreken, een familielid van wie ze hielden en zich overgaven.

Cubanen van de oudere generaties bedankten Fidel vaak voor alles wat ze hadden, zelfs voor wat ze misten. ‘Gracias a Fidel’ kwam vanzelf, vooral toen ze oog in oog kwamen te staan ​​met een vreemdeling die een recorder droeg. Yeyé, een oudere Afro-Cubaanse vrouw, vertelde ons: “Mijn leven was zwaar geweest. Ik leed. Toen kwam Fidel Castro Ruz die alles voor iedereen goed maakte. Na de triomf van de revolutie veranderde mijn leven. Ik werd een persoon. Maar ik moet u zeggen dat ik als werknemer niet de kans heb gehad om te studeren. Ik ben analfabeet. Niet helemaal, helemaal, ik kan mijn naam ondertekenen. Maar afgezien daarvan ben ik Fidel Castro enorm dankbaar. Voor een arm mens heb ik alles.” Maar Yeyé had niet alles. Later vertelde ze ons dat ze niet genoeg eten had om op tafel te zetten.

Jongere Cubanen, vrouwen en mannen die in het post-Sovjettijdperk volwassen werden, hadden vaak kritiek op Fidel. Hun leven werd meer gekenmerkt door ontberingen dan door troost. Ondanks Fidel Castro's laatste grote campagne, de Battle of Ideas, die probeerde jonge Cubanen te overtuigen om de idealen van het socialisme hoog te houden, waren velen van mening dat socialisme een utopische droom was die tot een ander tijdperk behoorde.

Carlos, een bewaarder in een klein plattelandsstadje, zei: "Ze lieten je geloven dat je van hem hield, en je applaudisseerde." Carlos streelde zijn kin. 'Ze lieten je geloven en je sprong op van vreugde. Ze lieten je geloven dat je gelukkig was. Ze herhaalden zoveel dingen die je ging geloven. Nu geloof ik in mezelf en niets meer.”

Mario, een jonge IT-specialist bij een ministerie, is verantwoordelijk voor het rekruteren van jonge mensen voor de Communistische Partij. Mario vertrouwde toe: “het aantal jonge mensen dat zich bij de partij wil aansluiten, neemt af. Het is een maatschappelijk probleem. Ze identificeren zich niet met de historische generatie, met Fidel en Raúl. Ze zijn onverschillig. Ze missen politiek engagement, want uiteindelijk levert het partijlidmaatschap je geen huis, geen auto of geld op: integendeel.”

Enkele maanden voordat Fidel door ziekte gedwongen werd de macht over te dragen aan Raúl, kondigde hij met veel tamtam aan dat de periode van ontbering voorbij was. Er verschenen posters met een lachende Fidel naast de slogan: “Vamos Bien’ (Het gaat goed met ons.) Esteban, die twee keer geprobeerd had Cuba te ontvluchten op een vlot, wees naar de poster en zei: ‘Geloof het niet. De situatie wordt erger, het afgelopen jaar is het alleen maar erger geworden. Het is ruw, super ruw. Er is minder eten. Minder van alles. Hij zegt 'Vamos Bien', maar dat is een leugen. We hebben veel minder dan voorheen.”

De generatiekloof tussen oude en jonge Cubanen is groter dan ooit. Alina Rodríguez, een filmmaker die nu in Mexico woont, vertelde me: "Cuba is waarschijnlijk het laatste land ter wereld dat probeert een systeem als het onze te creëren, omdat we allemaal hebben geleerd dat het niet werkt..." zei ze. “Het type samenleving dat we in Cuba hadden, zal niet meer voorkomen omdat het op een uniek historisch moment ontstond en het heeft overleefd, hoewel niemand echt begrijpt hoe. De Cubaanse ervaring is zeer rijk en zeer gecompliceerd geweest, rijk juist omdat het gecompliceerd was. Kunstenaars hebben het gevoel dat we een geschiedenis hebben meegemaakt die zich nooit zal herhalen. Ik ben opgevoed in de boezem van de Cubaanse Revolutie. Nu heb ik pijn van binnen omdat zoveel van wat ik heb gezien, wat ik heb meegemaakt, me doet treuren."

Luis, een student geneeskunde geboren in 1989, het jaar waarin de Berlijnse Muur viel, verspilde zijn adem niet door over Fidel te praten. Hij zei dat Fidel irrelevant was. “Op school spraken ze over voor en na de Revolutie. Ze vertelden ons dat vroeger slecht was, daarna goed. Maar ik leef nu. Het maakt me niet uit hoe het ervoor of erna was. Ik wil in betere tijden leven. Dit is mijn historische moment en ik wil dat mijn leven nu beter wordt."

Fidel Castro schilderde de Cubaanse revolutie af als een dubbele strijd: een einde maken aan de Amerikaanse overheersing en het socialisme opbouwen. Patria Libre o Morir, Vrij vaderland of dood, was zijn strijdkreet. Het motto van Fidel blijft gelden voor veel oudere Cubanen. Ze vermoeden dat Obama's hand van vriendschap een nieuwe strategie verhulde om de overblijfselen van de Cubaanse revolutie te ondermijnen. Veel jongere Cubanen hebben zich afgekeerd van de historische oproep van Castro. Ze zijn bereid nationale soevereiniteit en egalitarisme op te offeren voor economische verbetering. Ze hopen, of hadden gehoopt voor Trump, dat de toenadering van Obama enige economische verlichting zou brengen.

Maar voorlopig lijkt economische verbetering voor de meerderheid van de Cubanen nog ver weg. De tegenslagen van de bondgenoten van de Cubaanse regering in Venezuela en Brazilië, gecombineerd met de electorale nederlaag van de Amerikaanse pragmatici met wie Raúl Castro voorzichtig een ontspanning had gesmeed, creëren een onzekere toekomst voor het Cubaanse volk en voor de Cubaanse leiders.

Elizabeth Dore is auteur van Cubaanse levens: welk verschil maakte een revolutie?? (Verso Books, 2017, te verschijnen). Ze is emeritus hoogleraar Latijns-Amerikaanse studies aan de Universiteit van Southampton en is bereikbaar via: [email protected].

Dit mondelinge geschiedenisproject staat onder auspiciën van de Universiteit van Southampton in het VK en het Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) in Cuba, waarvan Mariela Castro Espín de directeur is. Het onderzoek is voornamelijk gefinancierd door de Ford Foundation en het Swedish International Development Agency (Sida), met aanvullende financiering van de British Academy, de Arts and Humanities Research Council (AHRC), de Leverhulme Trust en het David Rockefeller Center for Latijns-Amerikaanse studies aan de Harvard University.


Afro-Amerikanen en Cuba's eerste experiment in toerisme uit het Castro-tijdperk: de Joe Louis-commissie in het postrevolutionaire Havana, 1959-1960

In het onderstaande artikel, University of California, beschrijft Riverside-historicus Ralph Crowder deze fascinerende maar weinig bekende poging van Joe Louis en Fidel Castro om het middenklasse Afro-Amerikaans toerisme naar Cuba te stimuleren in het eerste jaar van het nieuwe regime.

Toen Fidel Castro in januari 1959 met succes het regime van Fulgencio Batista omver wierp, sloten hij en zijn mede-Cubaanse revolutionairen de gokcasino's en dwongen Amerikaanse gangsters het eiland te verlaten. Deze actie werd enthousiast gesteund door Cubanen uit de arbeidersklasse en boeren, aangezien de casinowereld een van de beste voorbeelden was van Amerikaans imperialisme en de prostitutie van Cubaanse vrouwen die bordelen bemanden die werden gefinancierd en beheerd door buitenlandse gangsters. Castro en zijn adviseurs realiseerden zich al snel dat dit volksinitiatief ernstige economische problemen veroorzaakte voor de Cubaanse toeristenindustrie. Grote hotels stonden leeg, banen die Cubaanse huishoudens ondersteunden verdwenen, en de eilandnatie verloor een industrie van $ 60 miljoen dollar die had kunnen worden gebruikt om de economische infrastructuur van Cuba te reconstrueren.

Bijna tien maanden nadat de regering van Castro de macht had geconsolideerd, was de onrust wijdverbreid. De werkloosheid, een hardnekkig probleem in Cuba, was verergerd door het ontslag van soldaten en voormalige ambtenaren die betrokken waren bij het bewind van Batista, en door de ontwrichting van landeigenaren en zakenlieden. Niettemin bleef Castro's persoonlijke populariteit hoog en "de overweldigende meerderheid van Cubanen bleef Fidel Castro en zijn regime steunen". Een strategie die Castro in de beginjaren van Cuba's post-revolutionaire regering gebruikte, was om persoonlijk toezicht te houden op nieuwe ondernemingen. Dit vergroot zijn persoonlijke bevoegdheden en betrekt hem rechtstreeks bij het beheer van alle nieuwe regeringsprogramma's. Als president van het National Tourist Institute lanceerde Castro een campagne om de Cubaanse toeristenindustrie nieuw leven in te blazen.

In de lente van 1959 nam Castro contact op met voormalig bokskampioen Joe Louis via Rowe-Louis-Fischer-Lockhart, Inc., een reclamebureau gevestigd in New York City. Joe Louis en Billy Rowe, een voormalig columnist bij de Pittsburgh Courier, waren al sinds 1935 vrienden en partners in deze reclamewereld. De voormalige zwaargewichtkampioen hielp Rowe klanten te werven, maakte commerciële optredens en nam deel aan sociale en promotionele evenementen gearrangeerd door rijke zakenlieden die wilden koesteren in de roem en nationale bekendheid van de Brown Bomber.

Castro, die getuige was van de gloriejaren van Louis' bokscarrière als Cubaanse jeugd in de jaren dertig, bewonderde ook Louis' atletische prestaties en zijn strijd tegen overweldigende nadelen als zoon van een pachter uit Alabama en achterkleinzoon van een slaaf. De prestaties van de voormalige bokskampioen spraken tot de verbeelding van Afrikaans Amerika, verheven de Brown Bomber tot de status van de eerste zwarte held in wit Amerika en maakten van Joe Louis een internationale beroemdheid onder koloniale onderdanen die de verwoestingen van het Amerikaanse en Europese imperialisme hadden bestreden. . De Cubaanse leider begreep ook dat Joe Louis de eerste serieuze link kon leggen met Afro-Amerikanen uit de middenklasse. Ze hadden toeristendollars te besteden, maar werden verboden door "Jim Crow" -beperkingen die standaardproblemen waren voor Afro-Amerikaanse reizigers op resortlocaties in het Caribisch gebied.

Louis verzamelde uiteindelijk een indrukwekkende delegatie van eenenzeventig prominente leiders, persoonlijkheden en krantenredacteuren die allemaal bekend waren in heel zwart Amerika. Bekende leden van deze delegatie waren onder meer: ​​John H. Sengstacke, Sr., uitgever en algemeen redacteur van de Chicago Daily Defender, het grootste zwarte dagblad ter wereld, en medeoprichter en voormalig voorzitter van de advocaat Loren Miller van de National Negro Publishers Association. , de redacteur-uitgever en juridisch adviseur van de California Eagle en Carl Murphy, redacteur en uitgever van de Baltimore Afro-American. Andere deelnemers vertegenwoordigden de Pittsburgh Courier, de New Orleans Louisiana Weekly, de Los Angeles Sentinel, de Ohio Sentinel, de Philadelphia Tribune, Johnson Publications (Ebony Magazine en Jet Magazine), de Cleveland Call Post, True Magazine en de New York Amsterdam News .

De Joe Louis Commission kreeg officiële overheidserkenning in Cuba, maar in de Verenigde Staten beschouwde de blanke pers deze poging als louter een andere commerciële onderneming van de voormalige bokskampioen die wanhopig probeerde te voldoen aan dringende financiële verplichtingen. Toen de Amerikaans-Cubaanse diplomatieke betrekkingen in 1960 snel verslechterden, werden de activiteiten van Louis op het eiland bestraft als ondersteuning van een communistisch geïnspireerd regime. De mentaliteit van beleidsmakers uit de Koude Oorlog en hun aanhangers van anticommunisme beschouwden inheemse uitdagingen voor de Amerikaanse internationale suprematie als communistisch georkestreerd. Ironisch genoeg bleven blanke bedrijven zaken doen met de nieuwe revolutionaire regering terwijl Louis werd aangevallen.

De Joe Louis-commissie, interraciaal maar overwegend zwart, reisde op kosten van de Cubaanse regering naar Havana. Ze werden gedronken en gegeten door Castro en zijn luitenants terwijl ze de laatste week van december 1959 en de eerste week van januari 1960 doorbrachten met het bekijken van de toeristische voorzieningen en attracties van het eiland. Gedurende deze periode onderhandelden Louis en zijn adviseurs over een reeks contracten van in totaal $ 282.000 om het Afro-Amerikaanse toerisme naar Cuba in de zwarte gedrukte media te promoten. Dit was een ongekend bedrag voor een niet-bedrijfssponsor op de Afro-Amerikaanse markt. Het bedrijf van Louis zou een commissie van 15 procent ontvangen en er werd van hem verwacht dat hij Cuba publiekelijk zou prijzen als een vakantieoord zonder rassendiscriminatie.

De Afro-Amerikaanse journalisten die deelnamen aan de Joe Louis Commission brachten hun diepgaande kennis van de opkomende Amerikaanse burgerrechtenbeweging, hun ongenoegen over het onvermogen van Amerika om het stigma van tweederangs burgerschap uit te wissen en hun groeiende frustratie over de woedende anti-zwarte geweld dat de rassenrelaties in het hele Zuiden kenmerkte. Voor het einde van de officiële festiviteiten kondigde Thomas J. Davis, een journalist voor de Cleveland Post, aan de Cubaanse pers aan: “Naar mijn mening… geeft het Cubaanse volk vorm aan hun democratie. Zwarte mensen in de Verenigde Staten zijn gewend aan de stem van de pers die elke beweging kwalificeert als communist die gerechtigheid eist voor alle mensen, ongeacht hun geloofsovertuiging, huidskleur of economische positie. Voor ons is dat … valse propaganda, die de neiging heeft om elke democratische procedure af te breken.” Deze verklaring en soortgelijke gevoelens die Amerikaans racisme en het gebruik van communistische hysterie als een middel om rassengelijkheid te belemmeren aan de kaak stellen, werden snel overgebracht naar functionarissen van het ministerie van Buitenlandse Zaken en anticommunistische voorstanders binnen de reguliere Amerikaanse media. Desalniettemin verlieten Afro-Amerikaanse deelnemers aan deze historische bijeenkomsten Cuba met energie en klaar om leden van de nationale zwarte gemeenschap aan te moedigen die zich internationale reizen konden veroorloven om Cuba te bezoeken.

Joe Louis en zijn derde vrouw, advocaat Martha Jefferson, keerden begin januari 1960 terug naar de Verenigde Staten voor een kille ontvangst. Hij registreerde zich onmiddellijk bij het ministerie van Justitie als een betaalde agent die het Cubaanse toerisme promoot en gaf vervolgens een verklaring af waarin hij verklaarde dat "Cuba de enige vakantieplek was waar negers zonder vooroordelen heen konden gaan..." Walter Winchell pakte dit citaat op en publiceerde in zijn nationaal verspreide column. Deze verklaring en uitspraken van zwarte journalisten verbonden aan de Joe Louis Commission in Cuba werden gezien als een ondermijning van Amerika's claim om de "vrije wereld" te vertegenwoordigen in zijn propagandastrijd met de Sovjet-Unie. De vijandigheid tegenover de Cubaanse revolutie onder conservatieven en liberalen uit de Koude Oorlog maakte duidelijk dat binnenlands anticommunisme een onvoorwaardelijke aanvaarding van het Amerikaanse buitenlands beleid met zich meebracht.

Toen het reisseizoen van de lente van 1960 naderde, kreeg de voormalige bokskampioen te maken met een aanval door de reguliere blanke pers, druk van de Internal Revenue Service en agressieve kritiek van rechtse politici. Publicaties zoals het tijdschrift Time citeerden Castro's advies in de vorm van een vraag aan zuidelijke zwarten die geconfronteerd werden met Klan-geweld. "Wat zou er gebeuren," vroeg Castro, "als negers in het zuiden van de VS, zo vaak gelyncht, elk een geweer zouden krijgen?" Time voerde aan dat Castro's "oplossing om een ​​einde te maken aan discriminatie zou zijn dat negers in opstand zouden komen tegen ... Washington ... een richtsnoer nemen ..." van de Cubaanse opstand. Louis reageerde op dergelijke opmerkingen door te stellen: "We hebben niets te maken met Castro of politiek, het is gewoon een publiciteitsaccount." Louis realiseerde zich niet dat de Central Intelligence Agency (CIA) en andere geheime instanties eraan werkten om deze legitieme zakelijke relatie die hij en zijn collega's met de Cubaanse regering hadden aangegaan, te vernietigen.

Begin juni 1960 werd Louis gedwongen zijn contract met de Cubaanse regering te beëindigen. De voormalige bokskampioen verklaarde dat "nooit in mijn carrière als publiek figuur... me meer verdriet heeft gedaan dan de conclusie die veel mensen hebben getrokken uit mijn associatie met Cuba." Louis meende dat hij ervan werd beschuldigd zijn land te hebben verkocht door voor het Cubaanse toeristenbureau te werken. "Alles wat we ooit hebben gedaan in verband met dit verslag was met de [zegening van de] Amerikaanse ambassade in Havana." Volgens Louis had de hele ervaring hem "depressief en verward" gemaakt.

Na de verslechtering van de economie van het eiland na de ineenstorting van de Sovjet-Unie in 1991, werd de toeristische sector een onschatbare hulpbron. De Cubaanse regering opende of heropende resorts om Canadese en Europese toeristen te lokken. Als reactie op de toestroom van buitenlandse toeristen promootte de Cubaanse leiding de natie nu als een Latijnse of blanke samenleving. Door deze situatie werden Afro-Cubanen gemarginaliseerd die het buitengewoon moeilijk hebben gevonden om werk te vinden in de toeristenindustrie. Ironisch genoeg zouden de meeste Afro-Amerikaanse toeristen uit de middenklasse in de jaren negentig Cuba nooit als vakantiebestemming kiezen vanwege de aanhoudende Amerikaanse boycot van het eiland en de perceptie van Cuba als een anti-Amerikaans land. Maar Castro's eerste poging om het toerisme te promoten, gestructureerd op basis van direct contact met Afro-Amerikanen uit de middenklasse en mainstream zwart leiderschap, mislukte omdat de CIA, politici uit de Koude Oorlog en het blanke bedrijfsleven vastbesloten waren om deze verbinding tussen de Cubaanse regering en zwart Amerika te vernietigen. .


Een Castro zal Cuba niet langer leiden. Maar de familie Castro heeft nog steeds invloed.

Voor het eerst in meer dan zes decennia zal niemand met de achternaam Castro aan het roer staan ​​van de Cubaanse regering. Maar er zijn nog enkele Castro-familieleden in invloedrijke posities.

Raúl Castro, 89, kondigde vrijdag aan dat hij terugtreedt als eerste secretaris van de Cubaanse Communistische Partij, een positie die als machtiger wordt beschouwd dan president. Maandag wordt een nieuwe leider aangesteld. Algemeen wordt verwacht dat het huidige staatshoofd van het land – niet een Castro – het zal overnemen.

"Ik zal blijven deelnemen als een nieuwe revolutionaire strijder, bereid om mijn bescheiden bijdrage te leveren tot het einde van mijn leven", zei Castro tegen de afgevaardigden op het Achtste Congres van de Communistische Partij.

Over het algemeen hebben de afstammelingen van Fidel en Raúl Castro zich teruggetrokken voor de politiek. Een handvol familieleden heeft publiekelijk gebroken met het regime. Sommigen zijn onder vuur komen te liggen vanwege het pronken met een uitbundige levensstijl.

Maar binnen de overheid zijn er nog een paar andere Castro's. Raúl Castro’s daughter is the leader of a national institution that advocates for the rights of the LGBTQ community on the island. A son who was crucial in reestablishing U.S.-Cuba diplomatic relations working in intelligence at the Ministry of the Interior. And a former son-in-law, Luis Alberto Rodríguez López-Callejas, is the head of the island’s powerful conglomerate of military enterprises.

“The founding generation had a kind of iconic status,” said William LeoGrande, professor of government at American University and an expert on Latin America. “Now, you have a new generation who were not the heroes of the triumph of the revolution. They’ve got to sort of prove their legitimacy by performance. And in Cuba, the performance is making the economy better.”

The change in power is taking place at a time when the island’s leaders are trying to diversify their ranks and hand over the reins to a new generation not alive during the 1959 revolution. But it’s unclear whether the Castro kin will play an outsize role. Despite the handing of power from one Castro brother to another, both of whom played major roles during the revolution, Cuba isn’t likely to become a family dynasty.

At the forefront of the new generation is Mariela Castro Espín, the 58-year-old daughter of Raúl Castro and Vilma Espín. In an island with a dark history of persecuting gay and lesbian people, she has been a fervent activist for LGBTQ rights in Cuba and leads the Cuban National Center for Sex Education. In 2014, she became the first member of Cuba’s National Assembly to vote against a piece of legislation that sought to ban discrimination based on sexual orientation. She argued the proposal did not include language protecting employees based on gender identity.

Independent activists have criticized Castro Espín for not going far enough to criticize her family’s authoritarian rule. And while she led a fight to include equal marriage in the island’s constitutional reform in 2019, the proposal was scrapped following pressure from Evangelical churches, casting doubt on the extent of her influence.

Her younger brother, Alejandro Castro Espín, 55, has held more powerful roles as a national security adviser to their father and head of intelligence at the Ministry of the Interior in Cuba. He was a visible figure during Cuba’s negotiations with the United States to set the terms of President Barack Obama’s policies of re-engagement towards the island.

Another powerful figure in government within the Castro family is Luis Alberto Rodríguez López-Callejas, Raúl Castro’s former son-in-law. He’s the head of GAESA, the island’s conglomerate of military companies, which controls over 50 lucrative businesses in the island’s tourism, remittances, real estate, shipping, construction and other important sectors.

He is believed to have had a heavy hand in electing the current prime minister, Manuel Marrero, who was previously in charge of a tourism chain run by GAESA.

Perhaps more importantly, LeoGrande said, is that while these three main figures may continue to be relevant in Cuba’s government, there’s pressure for the party to expand its power structure to include women, Black Cubans and younger leaders.

“I think it’s a politically dangerous time for the government,” LeoGrande said. “If they don’t make progress in representing those constituencies, it shows a kind of unresponsiveness to the country’s political needs.”

Raúl Castro’s exit from the party is taking place amid soaring inequality, crippling sanctions that have limited the transfer of remittances from abroad, and ongoing protests from artists and activists. Images of the Castro grandchildren enjoying lives of luxury have infuriated many.

Tony Castro Ulloa, one of Fidel Castro’s grandsons, regularly documents lavish trips around the world and vacations in parts Cuba that are legally closed off to island residents. Sandro Castro, another grandson, manages nightclubs throughout Havana and was recently seen in an Instagram video that went viral drinking a beer behind the wheel of a Mercedes Benz, bragging about driving over the speed limit.

Raúl Castro’s granddaughter, Vilma Rodríguez, has been chastised online for reportedly profiting from several Airbnb properties on the island, including a mansion for $650 a night in the capital city, an astronomical price for most Cuban residents.

The youngest Castro descendants’ lifestyle “speaks not so much about a family dynasty that wants to perpetuate itself in power, but rather a group of people who’ve used their connections to have a life of luxuries,” said Prof. Jorge Duany, director of the Cuban Research Institute at Florida International University.

Since Fidel Castro’s death in 2016, Raúl Castro has appointed loyalists to key positions, but deviated from the behavior of other autocratic regimes in which the leader’s descendants are seen as the rightful heirs to power, said Arturo López Levy, a Cuba expert and professor of International Relations and Politics at Holy Names University.

“I think the totalitarian period of the Cuban revolution had, as an essential component, Fidel Castro’s charisma,” said López Levy. “That particular moment has already passed and it has left, as a consequence, a halo deep within the political base that has followed him.”

He said that the “continuity” of Cuba’s communist system has little to do with family ties. Raúl Castro followed in his brother’s footsteps, López Levy said, not just because they were close family, but because there was no other leader from the “historic generation” of rebel commanders who could reasonably step in.

“So what’s going to happen to the Castro family? They will continue having a privileged position,” he said. “Does that mean they will manage the country? Ik denk het niet."


The release of Fidel Castro, victory of the Cuban people

The year 1954 passes, Fidel Castro and his companions of fight remain imprisoned for having participated in the attack to the Moncada Barracks of Santiago de Cuba on July 26, 1953.

Fulgencio Batista, tyrant ruler at the time in Cuba, following the 1954 elections, wanted to provide himself with an apparent democratic legality and he announced the amnesty of political prisoners crammed into Cuban jails, excluding Fidel and his comrades.

The protest against such exclusion, initiated by their families, was transformed, under Fidel’s guidance, into a formidable national campaign supported by various sectors of society.
The press played an important role in the state of opinion in favor of amnesty, reflecting popular pressure and giving space to supporters of unconditional release.

From the prison, Fidel clarified in a letter published by Bohemia magazine (March 19, 1955): “No, we are not tired. After twenty months we feel stronger than ever. We do not want amnesty at the price of dishonor (…) A thousand years in prison before dishonor. A thousand years in prison before the sacrifice of decorum. We proclaim it serenely, without fear or hatred.

The formidable publicity surrounding the amnesty brought back to public debate the events of July 26, 1953 and the crimes committed during those days by the tyrannical regime, which, within the framework of limited legality, could not avoid denouncing its excesses or attacks on its government.

Fidel Castro free to fight Batista

On May 15, 1955, Batista ordered the release of Fidel and his comrades, who were welcomed in Havana by sympathizers of the young lawyer who defined his tactic in the first contact with the media: “We are for a democratic solution (…) The only one that has opposed peaceful solutions here is the regime.

On July 7, 1955, Fidel leaves Cuba for Mexico. In his farewell statement he says: “I am leaving Cuba, because the doors for the civic struggle have been closed to me. After six weeks in the street, I am convinced more than ever that the Dictatorship intends to remain twenty years in power disguised in different ways, governing as until now on terror and crime, ignoring that the patience of the people has limits. As a follower of Marti’s ideas, I think the time has come to take rights and not ask for them, to tear them out instead of begging for them. I will reside somewhere in the Caribbean. You don’t return from trips like this, or you return with the tyranny headless at your feet.

It was clear, Batista did not know that he was giving freedom to the invincible rival, who would overthrow him three years later with the arms and morale of a people and an army that would follow him to victory on January 1, 1959.


Last Castro of Cuba finally steps down as island gripped by most serious bout of protests in years

For the first time in more than 60 years, a Castro will not be ruling Cuba, with Raúl, brother of Fidel, stepping down as head of the country’s all-powerful Communist Party.

The repressed island nation of 11 million people is at a precarious tipping point, with the economy in tatters and the clamour for personal freedoms growing as more Cubans gain access to the internet.

There have been protests, hunger strikes and even clashes with police as an underground opposition movement has increasingly ventured into the open.

Late on Friday night, the Castro era was broken as 89-year-old Raúl announced his resignation as the first secretary of the Communist Party of Cuba - a position more powerful than that of the President.

He has handed over to Miguel Díaz-Canel, a bicycle-riding, jean-wearing Beatles fan who has previously championed LGBT rights and advocated for a freer society.

As President for the last three years, Mr Díaz-Canel has followed Mr Castro’s lead, but now activists are hoping he can forge his own path.

Cuba is facing a multitude of problems.

Fidel Castro seized power from the US-backed Fulgencio Batista in 1959 and imposed a communist regime on the population until his death in 2016. His younger brother Raúl has been in charge ever since, only gently opening up the country to the Western world in the last two decades.

But Cuba’s economy contracted by 11 per cent last year. The handouts from Venezuela are shrinking, and the queues along the potholed streets for basic goods are growing.

The average salary is around $30 a month, around 17,000 people leave the country for good each year and by 2030, a third of the population will be 60 or over.

The historic standoff with the United States has kept Cuba in a chokehold, loosened partially under Barack Obama but tightened again under Donald Trump.

Now in a global pandemic, coronavirus cases are running at around 1,000 a day, but the country has decided to develop its own vaccine and the population won’t be inoculated until the end of the year. Throughout the dusty back streets of Havana and round the famous, sweeping Malecón, unrest is growing.

“The exit of Raul Castro is an important symbol. This is going to be a radical change,” said Luis Manuel Otero Alcántara, head of the San Isidro Movement - a collective of artists who have been leading protests against the Government’s censorship rules.

“He is the last Castro to take power, one of the last revolutionaries, and now there is a big power vacuum."

The San Isidro Movement sparked into life with the rollout of mobile internet across the country in 2018. Its members include journalists, singers and academics, who share their pictures of their work on Instagram and live stream their arrests on Facebook.

At first they just advocated to be allowed to perform or publish without state approval, but now, they are demanding the end of communist rule and a transition to democracy.

Speaking on a patchy, but secure line from his home in downtown Havana, Mr Alcántara told the Telegraph that he is effectively under house arrest, with cameras trained on his front door and 15 police officers stationed around the block.

He has been to prison many times for his performance art, which often mocks the country’s leadership, and claims he has been beaten up by the authorities.

“I know they could kill me. Franco killed his opponents. I know they could do the same,” he said.

“But I would happily die for this cause. Cuba is waking up to the injustices.

“People cannot get medicine and are dying from things they shouldn’t die from. Buildings collapse because they are not maintained, killing children. Enough is enough.”

A striking image was shared on social media last week.

A rapper called Maykel Osorbo thrust his right hand in the air, fist clenched. Dangling down from his wrist was a pair of handcuffs - one locked on, the other waving free.

He was being arrested by police when a crowd gathered and prevented the officers from detaining him. The police backed away and the street was filled with the sound of his anti-establishment song “Patria y Vida.”

The Telegraph attempted to contact Mr Osorbo, but was told that his phone had been taken away.

As Cuba moves into a new era, there is hope that relations can be built back up with the United States. Bridges were being built by Barack Obama, who visited the island in 2016, but were burned by Donald Trump who imposed fresh sanctions on the regime.

“These problems were not caused by Donald Trump, they were caused by the Cuban government,” says Mr Alcántara.

Mr Castro is not likely to disappear completely. He is rumoured to have built a retirement compound in Santiago de Cuba, on the country’s southern Caribbean shore.

“I think Díaz-Canel will have a lot of leeway,” Carlos Alzugaray, a former Cuban diplomat based in Havana told the Washington Post.

“But Raúl will still be consulted on issues that are important — especially anything to do with the US.”


A Castro-Less Cuba

R aúl Castro announced his retirement as first secretary of the Communist Party of Cuba on April 16. He formally handed the reins of government over to his protégé, Miguel Díaz-Canel, on April 19. Castro had been first secretary since 2011, when he took over from his elder brother, Fidel Castro. This is the first time Cuba hasn’t been ruled by a Castro since 1959.

Díaz-Canel is a longtime member of the Communist Party’s politburo who rose in the ranks to become Raúl Castro’s first vice president. Though Díaz-Canel was made the country’s president in 2018, Castro maintained the position of first secretary—the highest office in the country—until now.

What will the country look like without a Castro at the helm?

Before we can understand where Cuba’s future lies, we must look at Cuba’s past.

The origins of modern Cuban history begin in 1898. That is when the United States defeated Spain in the Spanish-American War. In the settlement of the war, America gained Puerto Rico, the Philippines and Guam as territories. Cuba was to be nominally independent. But America reserved the right to intervene in Cuban domestic and foreign policy matters, which it did several times. This culminated in Washington recognizing former President Fulgencio Batista’s coup against the government in 1952.

Batista ruled as a dictator. He embezzled large sums of money and rigged Cuba’s “elections.” Despite Batista’s corruption, life in Cuba was pretty good, especially compared to the rest of Latin America. Cuba had the fifth-highest per capita income and third-highest life expectancy in the Western Hemisphere. It also was second in the Western Hemisphere’s per capita vehicle ownership and highest number of television sets per inhabitant. Cuba spent proportionally more on education than did the United States and had more doctors per 1,000 people than did the United Kingdom. It had the lowest infant-mortality rate in Latin America.

Of course, Cuba had its societal problems. Many Cubans were stuck in poverty racial segregation was mainstream. But it was far from a dystopian failed state.

Fidel Castro, Raúl Castro, Che Guevara and other socialists overthrew Batista’s regime and took over the government. After settling into power, they turned Cuba into a Communist state. Practically all business and agriculture were nationalized. Wages and employment levels were set by the government. Food and other goods were rationed. The government confiscated most people’s savings. Following the model of the Soviet Union, Cuba became the first Communist country of the Western Hemisphere.

What are the fruits of that transformation?

Since the revolution, Cuba’s gross domestic product per capita has risen at an average of only 1 percent per year. Two million people have left the country. Despite having very fertile soil, the country has to import two thirds of its food. To keep the economy functioning, Havana had to rely on generous subsidies from the Soviet Union. With the collapse of the ussr in the 1990s, Cuba’s economy shrank by a third. It then had to turn to the new socialist government in Venezuela for financial support.

With the Venezuelan economy currently in shambles, this is ending as well. The Cuban intelligence services was modeled after the Soviet kgb and trained by the notorious East German Stasi. Legal emigration was heavily restricted, though that was changed after Fidel Castro retired. All political parties, other than the Communist Party, are banned. Religious minorities are heavily monitored. World War iii almost started because of the Cuban Missile Crisis. Castro’s daughter even defected to the United States as an anti-Communist activist.

Dit is the legacy of Fidel Castro’s Cuba.

As the 21st century progressed and other Communist countries, like China and Vietnam, were implementing market economies to adapt to the times, Cuba was stuck in a time warp with its Soviet-era economic policies. Havana wanted to pretend that the Berlin Wall never came down. And it was waking up from that dream far too late.

Jeffrey Goldberg, a reporter from the Atlantische Oceaan, had an opportunity to interview Fidel Castro in 2010. Goldberg asked if Castro believed that the Cuban model of society was still worth exporting to the rest of the world. Castro said that “the Cuban model doesn’t even work for us anymore.”

Goldberg’s assistant and Cuba expert Julia Sweig interpreted the statement to mean that the system merely needed some tweaking. That may have been to save face and get Goldberg out of trouble Goldberg admits that he brought Sweig over to “make sure … I didn’t say anything too stupid.”

Castro, in declining health, resigned as first secretary in 2011. He handed the reins of government to his younger brother Raúl, who had been the number two man in government for decades. Fidel died in 2016.

Raúl Castro was more open to changing the system. He approved limited experimentation with private enterprise and allowed expat Cubans to return to the country for short visits without retribution. But Raúl Castro remained a committed socialist. The economy remained centralized and the Communist Party the only legal political party.

2014 was de pivotal year for Cuba in modern times.

After 18 months of secret negotiations mediated by the Vatican, Raul Castro and U.S. President Barack Obama announced that Washington and Havana would normalize relations. This would be the first time the two countries would have normal relations since 1961.

The embargo was removed in all but name. America and Cuba exchanged embassies and Obama visited Cuba in 2016. Investment and travel restrictions were heavily loosened. Americans could now visit Cuba as tourists and bring American dollars with them. Some suspect, given Cuba’s economic situation at the time, a continued hard embargo would have caused the Castro regime to collapse.

But while Communist Cuba was experiencing a revitalization, Raúl Castro wasn’t. Now in his 80s, he made preparations for his retirement. His replacement was his protégé: Miguel Díaz-Canel.

Not much is known about Díaz-Canel. Unlike some other Cuban figures, he has managed to stay out of the spotlight for most of his political career. He was born in 1960, the year after the revolution. All he’s ever known is the Communist system. He was seen as a rising star in Havana. Ever since becoming a more high-profile politician, Díaz-Canel has tried to brand his image as a reformist. During fuel shortages in Cuba, he rode his bike to work. When demonstrators were protesting against a homosexual club, he came to the club’s defense. He’s an advocate for giving Cubans easy access to the Internet, something Cuba has lagged behind the rest of the world in. In short, he’s portraying himself as a man of the people. And at 61, he’s a much younger face for Cuba compared to the Castros.

Yet he is an ardent socialist and has no intentions of abandoning Cuba’s current system. In a leaked video, he claimed that Cuba had no obligations to commit to the terms of its deal with President Obama. He was stationed in Nicaragua in the 1980s to help support the socialist regime there. Cuba, under his presidency (and Raúl Castro’s term as first secretary), became observer members of Russia’s Eurasian Economic Union, even though Cuba is nowhere near Eurasia.

Guillermo Fariñas, a famous Cuban dissident, said that Díaz-Canel “was very active, very militant and very unconditional in his loyalty to the regime.” De New York Times called him “a relentless defender of the revolution and the principles and politics it brought.”

And it is important to remember that, while Raúl Castro is retired, he’s not going away. He will still be very influential in Havana, saying, “As long as I live I will be ready with my foot in the stirrups to defend the fatherland, the revolution and socialism.” If Díaz-Canel takes Cuba too far away from the founding principles of the revolution, Castro could intervene. But an about-face on socialism is unlikely. Castro wouldn’t have chosen somebody he doesn’t trust to replace him. And Castro in his retirement speech condemned too-drastic economic reforms in the private sector that would bring the “very destruction of socialism and the end of national sovereignty.”

So what can we expect now that Miguel Díaz-Canel is first secretary?

We can expect him to take a similar approach to Raúl Castro: a limited opening up of the economy to keep Cuba afloat, all the while keeping the Communist system more or less intact. But rather than an old-guard revolutionary at the helm, we can see a younger man of the people portraying himself as open to new ideas.

In other words, we can expect Díaz-Canel to take Cuba down the route Russian President Vladimir Putin took his country: an iron-fisted regime with a facade of freedom and prosperity.

But with Díaz-Canel’s reformist image, we could see countries in the West more eager to warm ties with Cuba.

What would this mean for America?

Trumpet editor in chief Gerald Flurry was very critical of the Cuba deal signed by Mr. Obama. He writes in his free booklet Great Again:

Will this reengagement change the nature of the Cuban regime? Cuba remains a terrorist-sponsoring nation to this day. In those diplomatic negotiations, Cuba made Nee concessions. It got everything it wanted from its enemy, the U.S., and gave nothing.

Cuba has a recent history with Russia in designing a nuclear attack against America. Couldn’t Cuba join with another world power to complete that design ?

Cuba remains no friend of the United States. The island’s proximity to the American mainland makes it a useful ally for a foreign power planning to lay siege on America. With somebody like Miguel Díaz-Canel giving Cuba a new image, Washington might see Havana—and its foreign partners—as more innocuous. It might not see the danger from Cuba until it is too late.


Bekijk de video: FIDEL CASTRO MIENTE AL PUEBLO DE CUBA EN 1959 (Januari- 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos