Nieuw

Dichter Wilfred Owen gedood in actie

Dichter Wilfred Owen gedood in actie

Op 4 november 1918, slechts een week voordat de wapenstilstand werd uitgeroepen, waarmee een einde kwam aan de Eerste Wereldoorlog, wordt de Britse dichter Wilfred Owen gedood tijdens een Britse aanval op het door Duitsland bezette Samber-kanaal aan het westfront.

Owen, geboren in 1893, gaf Engelse les aan kinderen in de buurt van Bordeaux, Frankrijk, toen in de zomer van 1914 de oorlog uitbrak. Het jaar daarop keerde hij terug naar Engeland en nam hij deel aan de oorlogsinspanning; in januari 1916 was hij aan de frontlinie in Frankrijk. Zoals hij in 1918 schreef, waren zijn motieven om dienst te nemen tweeledig, en omvatte zijn wens om over de oorlogservaring te schrijven: 'Ik kwam naar buiten om deze jongens te helpen - rechtstreeks door ze zo goed als een officier kan te leiden; indirect, door naar hun lijden te kijken, zodat ik net zo goed over hen kan spreken als een pleiter dat kan.”

Op 1 april 1917, nabij de stad St. Quentin, leidde Owen zijn peloton door een artilleriebarrage naar de Duitse loopgraven, maar ontdekte toen ze aankwamen dat de vijand zich al had teruggetrokken. Zwaar geschokt en gedesoriënteerd door het bombardement, vermeed Owen ternauwernood geraakt te worden door een exploderende granaat, en keerde verward en stamelend terug naar zijn basiskamp. Een arts stelde shellshock vast, een nieuwe term die wordt gebruikt om de fysieke en/of psychische schade te beschrijven die soldaten in de strijd oplopen. Hoewel zijn bevelhebber sceptisch was, werd Owen naar een Frans ziekenhuis gestuurd en vervolgens teruggestuurd naar Groot-Brittannië, waar hij werd opgenomen in het Craiglockhart War Hospital voor neurasthenische officieren.

Owens tijd in Craiglockhart, een van de beroemdste ziekenhuizen waar slachtoffers van shellshock werden behandeld, viel samen met die van zijn grote vriend en mededichter Siegfried Sassoon, die een grote invloed op zijn werk kreeg. Na hun behandeling keerden beide mannen terug naar actieve dienst in Frankrijk, hoewel alleen Sassoon de oorlog zou overleven. Owen kwam dichtbij, maar op 4 november 1918 werd hij neergeschoten door een Duitse mitrailleurschutter tijdens een mislukte Britse poging om het Samberkanaal te overbruggen, nabij het Franse dorp Ors. In zijn geboorteplaats Shrewsbury, vlakbij de grens met Wales, ontving zijn moeder het telegrafische nieuws van de dood van haar zoon pas nadat de gevechten waren geëindigd.

Nu gevierd als een van de grootste Engelse dichters van de 20e eeuw, werden Owens oorlogsgedichten populair in de jaren zestig toen Benjamin Britten negen van hen opnam in zijn War Requiem, opgedragen aan vier vrienden die waren omgekomen in de Tweede Wereldoorlog. De meest bekende van hen, "Anthem for Doomed Youth", is niet alleen een gedenkteken voor degenen die zijn omgekomen in de Grote Oorlog van 1914-1919, maar een klassieke en tijdloze weergave van de verspilling en opoffering van oorlog.


De erfenis van Wilfred Owen

Ik heb altijd de poëzie van Wilfred Owen bewonderd en hem als man gerespecteerd. Het lezen van zijn poëzie brengt echt tot leven hoe het leven was tijdens de Eerste Wereldoorlog. Via zijn poëzie krijg je uit de eerste hand een beeld van wat er om hem heen gebeurde. Niet alleen dat, je krijgt ook zijn gedachten over de oorlog en de verwoesting die plaatsvond. Door zijn gedichten te lezen, krijg je inzicht in WO1 en de verschrikkelijke dingen die er gebeurde.

Wilfred Owen was een Britse soldaat en dichter die diende in WW1. Hij sneuvelde op 4 november 1918 in een gevecht om het kanaal Samber-Oise bij Ors over te steken. Owen staat bekend om zijn poëzie. Hij schreef veel gedichten gebaseerd op de oorlog en wat hij om zich heen zag. Door zijn gedichten te lezen, krijg je inzicht in hoe het leven was en wat Wilfred Owen zag. Wilfred werd sterk beïnvloed door een dichter genaamd Siegfried Sassoon, die ook zijn vriend was. Hij heeft veel kennis opgedaan bij Sassoon, en zijn stijl van poëzie wordt geholpen met advies van Sassoon. Door het lezen van Wilfreds poëzie krijgen we een levendig inzicht in zijn leven in de loopgraven en hoe dit hem en de mannen om hem heen beïnvloedde. Sassoon en Owen waren goede vrienden en hij leek een revolutie te hebben veroorzaakt in de manier waarop Owen zijn gedichten schreef. Owen wordt beschouwd als een van de grootste oorlogsdichters in de geschiedenis en heeft een opmerkelijke erfenis achtergelaten. Enkele van zijn grootste gedichten zijn: Anthem of Doomed Youth, Arms and the Boy en Vreemde ontmoeting.

Het trieste is dat toen hij stierf hij nauwelijks bekend was. Pas na zijn dood werd hij bekend om zijn poëzie. En 100 jaar later resoneert zijn naam met mensen over de hele wereld voor zijn poëzie. Er zijn talloze boeken die je vandaag kunt kopen van zijn poëzie. Het is opmerkelijk dat zijn gedichten na al die jaren nog steeds worden gelezen door mensen van alle leeftijden en rangen en standen. Persoonlijk ben ik dankbaar dat zijn nalatenschap voortleeft en dat zijn gedichten mensen blijven inspireren, en dat we een uniek inzicht kunnen krijgen in hoe het leven voor hem was tijdens deze verschrikkelijke jaren.


Een klaagzang op Memorial Day voor Capt. Wilfred Owen, Sgt. Joyce Kilmer en de onnodige doden van dwaze oorlogen

Walter G. Moss is emeritus hoogleraar geschiedenis aan de Eastern Michigan University en bijdragend redacteur van HNN. Voor een lijst van zijn recente boeken en online publicaties klik hier. Zijn meest recente boek is In het aangezicht van angst: lachen tot wijsheid (2019), dat humor behandelt vanuit een historisch perspectief.

Aangezien Memorial Day een feestdag is ter ere van Amerikaanse veteranen die in oorlog zijn omgekomen, is het passend om er een te eren, de dichter Sgt. Joyce Kilmer. En aangezien nog meer Engelse families dierbaren hebben verloren in die oorlog (WO I), is het ook gepast om de Engelse dichter Captain Wilfred Owen te herdenken.

Een groot probleem met veel oorlogsverslagen is dat ze niet de volledige tragedie oproepen die mensen hebben geleden. Zoals een historicus heeft geschreven: "Van de belangrijkste [Europese] strijders is het niet overdreven om te suggereren dat elk gezin in rouw was: de meeste voor een familielid, een vader, een zoon, een broer, een echtgenoot, en andere kinderen voor een vriend, een collega, een minnaar, een metgezel.&rdquo

Ian McEwan's roman Zwarte honden (1993) vat de omvang van een dergelijke tragedie goed wanneer hij over zijn hoofdpersoon schrijft: "Hij werd door de onlangs beëindigde oorlog [de Tweede Wereldoorlog in Europa] niet getroffen als een historisch, geopolitiek feit, maar als een veelvoud, een bijna oneindig aantal privé verdriet, als een grenzeloos verdriet, minutieus onderverdeeld zonder vermindering onder individuen die het continent als stof en hellip bedekten. Voor het eerst voelde hij de omvang van de catastrofe in termen van het voelen van al die unieke en eenzame sterfgevallen, al dat daaruit voortvloeiende verdriet, uniek en eenzaam ook, dat geen plaats had in conferenties, krantenkoppen, geschiedenis, en die stilletjes in huizen waren teruggetrokken , keukens, niet-gedeelde bedden en pijnlijke herinneringen.&rdquo

Maar de oorlog waarover McEwan schrijft (WOII) werd in ieder geval uitgevochten tegen een groot kwaad, het nazi-regime van Adolf Hitler, en een dergelijke strijd was meer gerechtvaardigd dan de Eerste Wereldoorlog. Hoewel de grillige, onzekere en strijdlustige persoonlijkheid van keizer Wilhelm II mede verantwoordelijk is voor het begin van de oorlog in de zomer van 1914, had geen van de andere Europese leiders alles gedaan wat ze konden om het conflict te voorkomen. Ze hadden allemaal meer waarde gehecht aan veiligheid, prestige, invloed en bondgenoten dan aan vrede, en ze hadden zich allemaal niet de volledige omvang kunnen voorstellen van de tragedie die ze op het punt stonden te ontketenen.

Als we op deze Memorial Day terugdenken aan de levens van slechts twee soldaten die zijn omgekomen, Owen en Kilmer, kunnen ze op zijn minst helpen om de symbolische poorten van die enorme begraafplaats met miljoenen lichamen uit de Eerste Wereldoorlog te openen.

Wilfred Owen werd geboren in 1893 in Shropshire County, ten oosten van Wales. De jeugd van deze verlegen, gevoelige jongen bracht hij door in dit graafschap, vooral in twee van de kleine steden waar hij het grootste deel van zijn opleiding kreeg, Shrewsbury en Birkenhead. Hij was de oudste van vier kinderen, en zijn vader werkte voor de spoorwegen en diende een tijd als stationschef van een klein station. Paul Fussell, in zijn alom geprezen De Grote Oorlog en het moderne geheugen (1975), vertelt ons dat de vader's "salaris voldoende was om het gezin in deftige armoede te onderhouden", en dat Wilfred als jongen "dichter bij zijn moeder stond", die "puur, puriteins en wilskrachtig was". De dichter C. Day Lewis vertelt ons dat “zijn relatie met zijn moeder&hellip de nauwste bleef in zijn korte leven.&rdquo

Hoewel ze hem aanmoedigde om een ​​religieuze roeping na te streven, was hij van jongs af aan vastbesloten om dichter te worden, een keuze waar zijn vader tegen opzag, en hij bleef volhouden dat poëzie niet voldoende zou zijn om in het levensonderhoud te voorzien. Hoewel Wilfred een paar universitaire lessen volgde in Reading, kon hij zich geen volledige hogere opleiding veroorloven. In plaats daarvan diende hij van 1911 tot 1913 als lekenassistent van de vicaris van Dunsden (in de buurt van Reading). In die hoedanigheid bezocht hij soms arme gezinnen en was teleurgesteld dat de Anglicaanse kerk niet meer hulp kon bieden aan de behoeftigen.

Later in 1913 ging hij naar Bordeaux, Frankrijk, eerst om Engels te doceren aan een Berlitz-school, en vervolgens in 1914 om op te treden als tutor in een Frans gezin. Hij keerde pas in september 1915 terug naar Engeland, op 22-jarige leeftijd, dertien maanden nadat de Eerste Wereldoorlog was begonnen. Een maand later nam hij dienst in het leger en in juni ontving hij zijn officierscommissie. Pas in januari 1917 werd hij naar Frankrijk gestuurd, met name naar de loopgraven van het slagveld van de Somme. Daar hadden de Britten vorig jaar meer dan vier maanden geleden 420.000 slachtoffers gemaakt, waaronder 125.000 doden. Als daar Duitse en Franse slachtoffers bijkomen, zijn er van juli tot november meer dan een miljoen mensen gedood of gewond op dat slagveld.

De exacte aard van Owens privéleven van 1914 tot 1916 wordt betwist, en sommige bronnen suggereren of beweren dat hij homo was. Belangrijker voor ons doel is echter zijn ontwikkeling als mens en dichter. De dichter Day merkt op dat hij, toen hij naar de poëzie van Owen uit 1917 en 1918 keek, "steeds meer verbaasd was over de plotselinge ontwikkeling van zijn ontwikkeling van een heel kleine dichter tot iets heel groots". Het was alsof hij, tijdens de weken van zijn eerste dienstplicht in de loopgraven, emotioneel en spiritueel volwassen werd.&rdquo

Een andere dichter en soldaat, Edmund Blunden, citeert in zijn "Memoires" van Owen brieven die Owen naar huis schreef. Medio januari 1917 schrijft hij over het verplaatsen van “langs een ondergelopen loopgraaf. Daarna kwamen we bij de plek waar de loopgraven waren uitgeblazen & hellip. Het was natuurlijk donker, te donker, en de grond was een octopus van zuigende klei, 3, 4 en 5 voet diep, alleen verlicht door kraters vol water. Het is bekend dat mannen erin verdrinken. Velen kwamen vast te zitten in de modder en kwamen alleen verder door hun steltlopers, uitrusting en in sommige gevallen hun kleding achter te laten. Overal vielen hoge explosieven en om de paar minuten sputterden machinegeweren. Maar het was zo donker dat zelfs de Duitse fakkels ons niet lieten zien.&rdquo

Blunden vermeldt "de winter van 1916-1917 zal lang herinnerd worden vanwege de nauwelijks te verdragen kou", en hij citeert een brief van Owen in later januari: "Op deze plaats had mijn peloton geen dug-outs, maar moest in de sneeuw liggen onder de dodelijke wind. Overdag was het onmogelijk om op te staan, of zelfs maar rond te kruipen, omdat we ons slechts achter een kleine richel bevonden die ons afschermde van de periscoop van Boche.&rdquo

Fussell vat Owens frontlinie-ervaringen in 1917 en 1918 als volgt samen: &ldquoIn de minder dan twee jaar die hem restten, waren de emoties die overheersten afschuw, verontwaardiging en medelijden: afschuw over wat hij aan het front zag verontwaardiging over het onvermogen van de burger wereld -- vooral de kerk -- om te begrijpen wat er aan de hand was, medelijden met de arme, stomme, hulpeloze, knappe jongens die het slachtoffer waren van dit alles. Hij was in de eerste vier maanden van 1917 een half dozijn keer in en uit de rij.&rdquo

Toen schreef Owen eind april 1917: "Twaalf dagen lang lagen we in holen, waar een granaat ons elk moment kon uitschakelen. Ik denk dat het ergste incident een natte nacht was toen we tegen een spoordijk lagen. Een grote granaat ontstoken op de top van de bank, op slechts 2 meter van mijn hoofd. Voordat ik wakker werd, werd ik meteen van de bank de lucht in geblazen! Ik bracht de meeste van de volgende dagen door in een spoorweguitsparing, in een gat dat net groot genoeg was om in te liggen, en bedekt met golfplaten. Mijn broer officier van B Co., 2nd Lt. G., lag tegenover in een soortgelijk gat. Maar hij zat onder de aarde, en geen enkele verlichting zal hem ooit verlossen.&rdquo Ten slotte werd Owen geëvacueerd, een dokter diagnosticeerde zijn toestand als neurasthenie en verbood hem weer in actie te komen.

Het jaar daarop bevond Owen zich in verschillende ziekenhuizen of had hij dienst in Engeland. In een ziekenhuis bij Edinburgh ontmoette hij twee andere Engelse officieren en oorlogsdichters, Siegfried Sassoon en Robert Graves. De oudere Sassoon, uit een rijke joodse familie, was gewond geraakt in de strijd en arriveerde na Owen in het ziekenhuis, maar niet voordat hij een beroemd protest tegen de oorlog had geschreven, een protest dat werd voorgelezen in het Lagerhuis. Er staat: "Ik leg deze verklaring af als een daad van moedwillig verzet tegen het militaire gezag, omdat ik geloof dat de oorlog opzettelijk wordt verlengd door degenen die de macht hebben om hem te beëindigen. Ik ben een soldaat, ervan overtuigd dat ik namens soldaten handel. Ik geloof dat deze oorlog, waaraan ik begon als een oorlog van verdediging en bevrijding, nu een oorlog van agressie en verovering is geworden. Ik heb het lijden van de troepen gezien en doorstaan, en ik kan niet langer een partij zijn bij het verlengen van dat lijden voor doeleinden die naar mijn mening slecht en onrechtvaardig zijn.' Owen bewonderde en werd beïnvloed door de oudere officier en dichter, maar zelfs daarvoor hem ontmoet had zijn eigen kritiek op de oorlog geuit.

Terwijl hij nog in het ziekenhuis lag, schreef Owen een eerste versie van een van zijn beroemdste gedichten, &ldquoDulce et Decorum Est.&rdquo

Dubbel gebogen, als oude bedelaars onder zakken,

Knock-kneed, hoestend als heksen, we vloekten door modder,

Tot op de angstaanjagende fakkels we onze rug keerden,

En naar onze verre rust begon te sjokken.

Mannen marcheerden in slaap. Velen waren hun laarzen kwijt,

Maar strompelde verder, met bloed geschoeid. Alles werd kreupel, helemaal blind

Dronken van vermoeidheid zelfs doof voor de giller

Van gasgranaten die zachtjes naar achteren vallen.

Gas! GAS! Snel, jongens!&mdashEen extase van geklungel

Net op tijd de onhandige helmen monteren,

Maar iemand schreeuwde nog steeds en struikelde

En spartelen als een man in vuur of kalk.&mdash

Dim door de mistige ruiten en dik groen licht,

Als onder een groene zee zag ik hem verdrinken.

In al mijn dromen voor mijn hulpeloze blik,

Hij stort zich op me, goot, stikte, verdronk.

Als jij in sommige verstikkende dromen ook zou kunnen tempo

Achter de wagen waar we hem in gooiden,

En kijk naar de witte ogen die in zijn gezicht kronkelen,

Zijn hangend gezicht, als een duivel die ziek is van zonde

Als je bij elke schok het bloed zou kunnen horen

Kom gorgelend uit de door schuim bedorven longen,

Obsceen als kanker, bitter als de herkauwer

Van gemene, ongeneeslijke zweren op onschuldige tongen,&mdash

Mijn vriend, je zou het niet vertellen met zo'n hoge pit

Aan kinderen vurig naar een wanhopige glorie,

De oude leugen: Dulce et decorum est

Pro patria mori [Het is lief en passend om te sterven voor een land].

Voordat Owen het ziekenhuis verliet, raakte hij bevriend met mevrouw Mary Gray, die een dochtertje had. Blunden citeert Gray uitvoerig over wat een fijne man Owen was. Ze spreekt over zijn “sensitiviteit, zijn sympathie&rdquo,&rdquo zijn &ldquoprachtige tederheid,&rdquo en voegt eraan toe dat de band die hen samenbracht &ldquo was een intens medelijden met de lijdende mensheid & de noodzaak om het te verlichten, waar mogelijk, en een onvermogen om het delen ervan te ontwijken, zelfs toen dit nutteloos leek.&rdquo

Ondanks Owens kritiek op de oorlog, vertelt Fussell ons dat hij erop gebrand was om 'naar het front terug te keren, hoewel hij wist dat hij zou worden gedood. Toen hij het lijden van de mannen had gezien, moest hij bij hen in de buurt zijn. Als de stem van onuitgesproken jongens moest hij namens hen getuigen.' In september 1918 keerde hij terug naar Frankrijk. 'Bij een aanval in de eerste dagen van oktober won hij het Militaire Kruis. Bij een andere aanval op 4 november werd hij met een machinegeweer doodgeschoten. Een week later eindigde de oorlog, en een uur later, terwijl de klokken nog steeds luidden ter viering, ontvingen zijn ouders het telegram waarin hen werd geïnformeerd over de dood van hun zoon.

Over de impact van Owens poëzie, waarvan de meeste werden gepubliceerd na zijn dood op het slagveld, schreef collega-dichter en WOI-soldaat Day dat hij vijfendertig jaar na de eerste lezing ervan besefte "hoezeer het een deel van mijn leven en denken is geworden". terwijl hij andere soldaten-dichters uit de Eerste Wereldoorlog prees, verklaarde Day: "Het is Owen, geloof ik, wiens poëzie het diepst thuiskwam bij mijn eigen generatie, zodat we oorlog nooit meer zouden kunnen zien als iets anders dan een verachtelijk, indien nodig, kwaad."

De Amerikaanse dichter Kilmer kwam later in de oorlog, maar stierf eerder dan Owen. Voor hem hebben we twee uitstekende online bronnen. De eerste is een autobiografie van zijn moeder, die ook enkele van zijn gedichten en brieven bevat. De tweede is een memoires van zijn vriend Robert Cortes Holliday, die een collega-schrijver en redacteur was.

Kilmer werd in 1886 in New Jersey geboren in een welgestelde familie - zijn vader vond Johnson & Johnson & rsquos Baby Powder uit. Net als Owen had Joyce een goede band met zijn moeder, en haar memoires beschrijven die relatie en alle eer en prestaties van haar zoon tijdens en na zijn studententijd aan Rutgers en Columbia. Hij studeerde in mei 1908 af aan de laatste universiteit en trouwde de volgende maand met Aline Murray. Ze was de stiefdochter van een Harper&rsquos Magazine redacteur en zelf een dichter. Voordat Joyce in 1917 ten strijde trok, had het echtpaar vijf kinderen, maar hun oudste dochter, Rose, stierf kort voordat hij vertrok. In 1913 werd ze getroffen door kinderverlamming, een incident dat Joyce en Aline ervan overtuigde zich tot het katholicisme te bekeren. Voor de rest van zijn korte leven zou zijn nieuwe religie erg belangrijk voor hem zijn, en tegen de tijd dat hij in 1918 werd vermoord, werd hij beschouwd als de leidende Amerikaanse katholieke dichter.

In hetzelfde jaar als zijn bekering verscheen zijn beroemdste gedicht, &ldquoTrees.&rdquo

Ik denk dat ik het nooit zal zien

Een boom wiens hongerige mond volhardt

Tegen de zoete, vloeiende borst van de aarde

Een boom die de hele dag naar God kijkt,

En heft haar lommerrijke armen op om te bidden

Een boom die in de zomer mag slijten

Een nest roodborstjes in haar haar

Op wiens boezem sneeuw heeft gelegen

Die intiem leeft met regen.

Gedichten zijn gemaakt door dwazen zoals ik,

Maar alleen God kan een boom maken.

Het gedicht is typerend voor zijn eenvoudige, rechttoe rechtaan stijl, evenals zijn religieuze gevoelens. En hoewel het een populair gedicht is bij het grote lezerspubliek, plaatsen critici het of hem niet bij de beste Amerikaanse gedichten en dichters.Niettemin schilderen zijn vriend Holliday en anderen hem af als een goede en fatsoenlijke man die een fijn gevoel voor humor bezat en van het leven en zijn gezin hield. Slechts een paar voorbeelden van Holliday: &ldquoZijn glimlach, nooit ver weg, toen hij kwam, was winnend, charmant.&rdquo &ldquo Ik betwijfel ten zeerste of iemand heb ooit meer van eten genoten dan van Kilmer.&rdquo

Hoewel er tijdens zijn leven verschillende boeken van zijn gedichten verschenen, kon hij, zoals de meeste dichters, zijn groeiende gezin niet alleen met zijn poëzie onderhouden. Zo werkte hij in verschillende banen, voornamelijk in het publiceren, redigeren en schrijven van recensies en essays, in en rond New York City. Hij gaf ook vaak lezingen, waar hij erg goed in was.

Na een korte verliefdheid op het socialisme als jonge getrouwde man, was zijn enthousiasme veel meer literair (bijvoorbeeld voor Walter Scott, Charles Dickens en W.B. Yeats) dan politiek. Toen de Eerste Wereldoorlog begon, was hij ontdaan over de Duitse invasie van het neutrale België, maar tot mei 1915, toen een Duitse U-boot het Britse passagiersschip tot zinken bracht. Lusitanië, hij was niet anti-Duits. Maar het zinken, met het verlies van 1.198 levens, waaronder 128 Amerikanen, keerde hem tegen de Kaiser's agressie. Zijn gedicht uit die tijd, "The White Ships and the Red", weerspiegelt zijn afschuw over de Lusitania&rsquos zinken met het verlies van burgerslachtoffers, waaronder vrouwen en kinderen, en zijn groeiende overtuiging dat de oorlog een strijd om vrijheid was. Zijn gedicht uit ongeveer dezelfde tijd, &ldquoIn Memory of Rupert Brooke,&rdquo herinnert aan de dood van de bekende Engelse dichter en soldaat.

Kilmer had echter ook kritiek op de Engelsen vanwege hun onderdrukking van de Ieren, vooral hun executie van de dichter Patrick Pearse en anderen vanwege hun betrokkenheid bij de Paasopstand van 1916. Desalniettemin, kort nadat de VS in april 1917 de oorlog aan Duitsland hadden verklaard , nam Kilmer dienst en werd hij al snel overgeplaatst naar New York City's &ldquoFighting 69th&rdquo infanterieregiment, waarvan de mannen overwegend Iers-Amerikaans en katholiek waren. (Kilmer zelf had voornamelijk een Engelse achtergrond, maar identificeerde zich meer met de katholieke Ieren.)

Kilmer en zijn eenheid vertrokken in oktober 1917 naar Frankrijk, en we krijgen een gedeeltelijke glimp van de angst van zijn vrouw en ouders in de woorden van zijn moeder: "Ik heb de maanden dat hij in Frankrijk was doorgemaakt, zoals moeders deden in die vreselijke tijd, door hem te schrijven bijna elke dag en het verzenden van pakjes. Wat de acties en gedachten van de dichter-soldaat in Frankrijk betreft, op de slagvelden en daarbuiten, krijgen we een idee van zijn weinige gedichten en korte prozawerken uit Frankrijk, zijn overvloedigere brieven (ook aan zijn moeder , vrouw en twee van zijn kinderen), en Holliday's citaten van aalmoezeniers en anderen die bij hem dienden. Bijvoorbeeld: "Hij werd aanbeden door de mannen om hem heen." "Hij was absoluut de coolste en meest onverschillige man die ik ooit heb gezien bij gevaar.

Een van zijn korte prozastukken, "Holy Ireland", weerspiegelt hetzelfde fundamentele fatsoen en goedheid dat we in zoveel van zijn werken zien. Het verhaalt over een nacht die hij en een groep van zijn medesoldaten doorbrachten in de eenvoudige hut van een Franse weduwe - haar man omgekomen in de oorlog - en haar drie jonge kinderen. &ldquoEr was een zachte waardigheid over die eenvoudige, hardwerkende vrouw.&rdquo Ze verzorgde een heerlijke maaltijd voor hen, vergezeld van ruime wijn, en ze zongen liedjes en hymnen voor een gezellig vuur. Ze was opgetogen dat hij en zijn medesoldaten (Iers-Amerikaanse katholieken) haar katholieke religie deelden.

Op 28 juli 1918 bracht Sgt. Kilmer leidde een kleine groep mannen om een ​​Duitse machinegeweerplaatsing in een Frans bos te verkennen. Een paar uur later werd zijn lijk ontdekt met een kogelgat door de hersenen.

Van de enorme pijn die zijn familie en vrienden hebben geleden, kunnen we een klein vermoeden krijgen van de memoires van zijn moeder en zijn vriend Robert Holliday. Hoewel ze schreef "Ik kan niet over die tijd schrijven" over het moment dat ze het nieuws over de dood van haar zoon ontving, voegde ze eraan toe: "Ik heb deze Herinneringen geschreven met geen ander doel dan een zwaar gewond hart te troosten." Ze merkte ook op dat ze haar "slaapkamer" vulde. met "zijn foto's van zes maanden tot dertig jaar." Kilmer's oudste kind, Kenton, schreef later een liefdevol boek over zijn vader, Herinneringen aan mijn vader, Joyce Kilmer (1993). En nog later schreef de dochter van Kenton, Miriam, over haar grootvader: "Hoewel sommigen hem een ​​"grote dichter" noemen, geloof ik dat het eerlijk is om te zeggen dat zijn werk veelbelovend was dat als hij niet in zijn bloeitijd was neergeslagen, zijn talent hoogstwaarschijnlijk hebben zich in latere jaren ontwikkeld tot iets dat grootsheid benadert.&rdquo

Van de vele miljoenen jonge mannen die in de Eerste Wereldoorlog zijn omgekomen, hebben we er slechts twee bekeken, Owen en Kilmer. Maar hun verhalen helpen ons de omvang van de catastrofe te begrijpen in termen van het voelen van al die unieke en eenzame sterfgevallen, al dat daaruit voortvloeiende verdriet, uniek en eenzaam ook, dat geen plaats had in conferenties, krantenkoppen, geschiedenis, en dat had zich stilletjes teruggetrokken in huizen, keukens, niet-gedeelde bedden en pijnlijke herinneringen.&rdquo

Een van de grootste problemen met politieke leiders die ten strijde trekken, is hun gebrek aan verbeeldingskracht en empathie. In een toespraak van februari 1968 schrijver Wendell Berry zei: &ldquoWe zijn tot ons huidige schandelijke gedrag in Vietnam geleid door dit gebrek aan verbeeldingskracht, dit onvermogen om een ​​verband te zien tussen onze idealen en ons leven.&rdquo Minder dan een jaar eerder, Martin Luther King jr. had zoveel empathie getoond toen hij zei:

Al die tijd lazen de [Vietnamese] mensen onze pamfletten en ontvingen ze regelmatig de beloften van vrede en democratie en landhervorming. Nu kwijnen ze weg onder onze bommen en beschouwen ons, niet hun mede-Vietnamezen, als de echte vijand. Ze bewegen zich droevig en apathisch terwijl we ze van het land van hun vaders en hellip wegjagen. Dus gaan ze, voornamelijk vrouwen en kinderen en bejaarden. Ze kijken toe hoe we hun water vergiftigen, terwijl we een miljoen hectare van hun gewassen doden. Ze moeten huilen terwijl de bulldozers door hun gebieden brullen en zich voorbereiden om de kostbare bomen te vernietigen. Ze dwalen de ziekenhuizen binnen met minstens twintig slachtoffers van Amerikaanse vuurkracht voor één door de Vietcong toegebrachte verwonding. Ze dwalen door de steden en zien duizenden kinderen, dakloos, zonder kleren, als beesten in roedels door de straten rennen. Ze zien de kinderen gedegradeerd door onze soldaten terwijl ze om voedsel bedelen. Ze zien hoe de kinderen hun zussen verkopen aan onze soldaten, smeken om hun moeders.

Maar zelfs als de Europese leiders van 1914 zich niet konden voorstellen hoeveel leed ze soldaten en burgers aan beide kanten van het conflict in de Eerste Wereldoorlog zouden kunnen aandoen - en geen van hen kwam zelfs maar in de buurt - zou men kunnen denken dat ze zich beter konden voorstellen wat er zou kunnen gebeuren met zich. De vorsten van Duitsland, Rusland en Oostenrijk-Hongarije verloren allemaal hun tronen, en de Russische tsaar en zijn familie verloren uiteindelijk het leven toen de communisten onder Lenin de overhand hadden in een burgeroorlog. Het Oostenrijks-Hongaarse rijk viel uiteen in afzonderlijke naties en zowel Duitsland als Rusland verloren terrein. Historicus Niall Ferguson stelt dat "geweld uit de twintigste eeuw" een ramp is. was voor een groot deel een gevolg van het verval en de ondergang van de grote multi-etnische rijken die de wereld in 1900 hadden gedomineerd.&rdquo Het Oostenrijks-Hongaarse en het Russische rijk, die de Eerste Wereldoorlog aan weerszijden binnengingen, waren er twee van, en het Ottomaanse Turkse Rijk, verbonden met Duitsland en Oostenrijk-Hongarije, was een ander.

Hoe zit het met de zegevierende krachten? Heeft de oorlog de &ldquoworld&hellip veilig gemaakt voor de democratie,&rdquo, zoals de Amerikaanse president Woodrow Wilson had gehoopt toen hij het Congres in april 1917 vroeg om Duitsland de oorlog te verklaren? Met Lenin en de communisten die aan de macht komen in Rusland, met Mussolini die in 1922 premier werd in Italië (een van de zegevierende naties), met Hitler die de ontevredenheid van de Duitsers bespeelde met het verdrag dat na de Eerste Wereldoorlog aan hen was opgelegd en in 1933 de Duitse kanselier werd, en met een groot deel van Europa dat enkele van zijn beste toekomstige leiders verloor door doden op het slagveld, is het moeilijk te beweren dat Wilson's hoop werd vervuld.

Bovendien was Europa als geheel financieel en politiek verzwakt, en dat gold uiteindelijk ook voor hun imperiale machten in de rest van de wereld. Het is waar dat Frankrijk de verloren provincies Elzas en Lotharingen terugkreeg, maar was het de levens waard die ze verloren - bijvoorbeeld drie op de tien Franse mannen in de leeftijd van achttien tot achtentwintig?


Herinnering aan Wilfred Owen

Op deze dag 100 jaar geleden zou Wilfred Owen, een van de beroemdste dichters van de Eerste Wereldoorlog, tijdens het laatste offensief van de oorlog gesneuveld worden.

Zijn werken, waaronder 'Dulce et Decorum est', 'Anthem for Doomed Youth', 'Spring Offensive' en 'Strange Meeting', behoren tot de bekendste gedichten van de oorlog van 1914-1918. Helaas werd het meeste van zijn werk postuum gepubliceerd toen Owen sneuvelde op 4 november 1918, een week voor de wapenstilstand van 11 november 1918.

Wilfred, geboren in 1893 in Oswestry, Shropshire, meldde zich in oktober 1915 vrijwillig bij het leger en kreeg in 1916 een commissie als tweede luitenant in het Manchester Regiment. Later dat jaar zag hij voor het eerst actie aan het westfront in Frankrijk, maar hij was diep getroffen door zijn ervaringen en leed aan ernstige shell-shock. Tijdens zijn behandeling in het Craiglockhart War Hospital in Schotland ontmoette hij een van zijn literaire helden, Siegfried Sassoon, die hem begeleiding en aanmoediging gaf om zijn oorlogservaringen in zijn poëzie te verwerken.

Wilfred keerde in 1918 terug naar het Westelijk Front. Hij nam deel aan wat het laatste offensief van de oorlog zou worden, waarin hij het Militaire Kruis kreeg als erkenning voor zijn moed en leiderschap.

Er wordt gedacht dat zijn laatste gedicht, 'Lenteoffensief', in deze tijd werd voltooid. Nadat hij getuige was geweest van de wanhopige gevechten om de Hindenburglinie, heeft hij misschien aan de laatste strofe de woorden [degenen die] 'onder de rand van deze wereld zijn gedoken en weggevallen' toegevoegd.

Tijdens de oorlog schreef Wilfred aan zijn moeder, Susan Owen. Zijn laatste brief aan haar op 31 oktober 1918 werd geschreven in een krappe kelder in ‘Forester’s House’, vlakbij het kleine dorpje Ors. Vier dagen later, op 4 november, werd hij gedood in een regen van mitrailleurvuur ​​in de buurt van het Samber-Oise-kanaal, een week voor Wapenstilstand. Hij was 25 jaar oud.

Zijn moeder ontving op 11 november 1918 het telegram met de mededeling dat haar zoon was overleden.

Wilfred ligt begraven op een CWGC-perceel op de gemeentelijke begraafplaats van Ors, vlakbij het kanaal waar hij stierf. Hij wordt begraven met bijna 60 van zijn kameraden die op 4 november 1918 in dezelfde aanval stierven.

Na de oorlog schreef de Imperial War Graves Commission (zoals het toen heette) aan Susan Owen met de vraag of ze een persoonlijke inscriptie op de grafsteen van haar zoon wilde. Ze koos woorden uit zijn gedicht ‘The End’:


Wilfred Owen

Op 11 november 1918, toen klokken luidden in heel Groot-Brittannië om de beëindiging van de vijandelijkheden en het bloedbad van de Grote Oorlog te markeren, werd een telegram afgeleverd bij het huis van de heer en mevrouw Tom Owen in Shrewsbury. Net als honderdduizenden soortgelijke brieven die tijdens het conflict van 1914-18 werden verzonden, sprak het eenvoudig en grimmig over de dood van de oudste zoon van Owens, Wilfred, die zeven dagen voor de wapenstilstand in Ors in Frankrijk was gesneuveld. Hij was 25.

Op het moment van zijn dood werd Wilfred Owen nog steeds erkend als een van onze grootste oorlogsdichters. Owen begon als kind poëzie te schrijven, maar het was tijdens zijn behandeling voor shell-shock in het Craiglockhart War Hospital in Edinburgh dat Owen zijn technische en taalkundige vaardigheden ontwikkelde, waarbij hij onsterfelijke verzen maakte om visioenen uit te drukken van afschuwelijk lijden, en de verspilling en zinloosheid van oorlog . Hij werd onmetelijk beïnvloed in zowel zijn poëzie als zijn kijk op de oorlog door zijn medepatiënt en schrijver, Siegfried Sassoon.

Owen nam dienst in het Britse leger in 1915 en werd het jaar daarop aangesteld bij het Manchester Regiment. Zijn ervaringen aan de frontlinie in Frankrijk in de eerste maanden van 1916 resulteerden in shell-shock, een aandoening die toen een vorm van 'neurasthenie' werd genoemd en die zelf recentelijk werd beschreven als chronisch vermoeidheidssyndroom. Militaire en medische meningen waren destijds verdeeld over de vraag of shell-shock een echte reactie was op de nieuwe verschrikkingen van gemechaniseerde, industriële moorden aan het westelijk front of lafhartige leugens. Het grote aantal getroffen soldaten, vooral na de slag aan de Somme in 1916, had echter enige vorm van hulp nodig. De ontwikkeling van een freudiaanse benadering van de psychologische en fysieke effecten van onderdrukte traumatische herinneringen die samenvielen met dit soort slachtoffers, leidde tot grote vooruitgang in de neuropsychiatrische praktijk.


Craiglockhart Hydropathic

Craiglockhart, ooit een hydropathisch spahotel en nu onderdeel van Napier University, is een imposant 19e-eeuws gebouw in een hectare groot park. In 1916 werd het door het Ministerie van Oorlog gevorderd als een ziekenhuis voor officieren die door een shellshock waren getroffen en bleef het 28 maanden open. Een gedetailleerde beoordeling van de opname- en ontslaggegevens van het ziekenhuis verduidelijkte het aantal behandelde mannen en hun bestemming na de behandeling.

Aanvankelijk leek de benadering van de behandeling van dergelijke patiënten contra-intuïtief: de mannen identificeerden wat ze leuk vonden en werden vervolgens gedwongen om het tegenovergestelde te doen, bijvoorbeeld buitenactiviteiten voor mensen met indoor, sedentaire voorkeuren. Resultaten waren slecht. Een wisseling van commandant begin 1917 leidde tot een ander regime. De medische staf omvatte dr. William Rivers, die Sassoon behandelde, en dr. Arthur Brock, die Owen behandelde. Brock had vóór de Eerste Wereldoorlog neurasthenische patiënten behandeld en creëerde 'ergotherapie', of 'genezen door te functioneren', een actieve, op het werk gebaseerde benadering van therapie voor soldaten, bijvoorbeeld lesgeven op lokale scholen of werken op boerderijen. Brock moedigde patiënten, waaronder Owen, en het personeel ook aan om over hun ervaringen te schrijven voor publicatie in het tijdschrift van het ziekenhuis, 'The Hydra'. De buitengewone Regeneration-trilogie van romans van Pat Barker dramatiseert deze ontmoetingen en relaties op levendige wijze.

Owen arriveerde in juni 1917 in Craiglockhart. Hij ontmoette Sassoon in augustus en ze vormden een hechte vriendschap die als cruciaal werd beschouwd in Owens ontwikkeling als dichter. Sassoon was naar Craiglockhart gestuurd nadat zijn schriftelijke kritiek op de oorlog openbaar werd in plaats van dat hij voor de krijgsraad moest verschijnen. In een brief die hij tijdens zijn verblijf schreef, beschreef Sassoon Craiglockhart als 'Dottyville'. Zijn meningen hadden een diepgaande invloed op Owens eigen overtuigingen en daarmee op Owens schrijven.

Owens poëzie werd voor het eerst gepubliceerd in 'The Hydra', dat hij als patiënt redigeerde. Er zijn nu nog maar weinig originelen van dit tijdschrift en de meeste zijn in het bezit van de Universiteit van Oxford, maar in 2014 werden drie edities geschonken aan Napier University door een familielid van een voormalige patiënt die Owen had overgenomen als redacteur bij zijn ontslag uit Craiglockhart in november 1917 .


Siegfried Sassoon

Na reservetaken in Engeland werd Owen in juni 1918 geschikt verklaard voor dienst. Hij en Sassoon ontmoetten elkaar voor de laatste keer kort voordat Owen in augustus terugkeerde naar het westfront in Frankrijk. Owen werd in oktober bekroond met een militair kruis voor 'opvallende dapperheid en plichtsbetrachting op de Fonsomme-linie. Sassoon hoorde pas maanden na de wapenstilstand van Owens dood. In de daaropvolgende jaren hielp Sassoon's promotie van Owen's werk zijn postume reputatie op te bouwen.

De grafsteen die het graf van Owen op de gemeentelijke begraafplaats van Ors markeert, draagt ​​als grafschrift een citaat dat zijn moeder uit een van zijn gedichten heeft gekozen: "Zal het leven deze lichamen vernieuwen? Van een waarheid zal hij alle dood teniet doen". Owen is een van de dichters uit de Eerste Wereldoorlog die worden herdacht in de Poets' Corner van Westminster Abbey, en generaties schoolkinderen hebben regels geleerd uit 'Anthem for Doomed Youth' en 'Dulce et Decorum Est'. Het beheer van slachtoffers van shellshocks in Edinburgh heeft bijgedragen aan het hedendaagse begrip van posttraumatische stressstoornis. De tragedie van een verspilde generatie laait op in Owens woorden.


Inhoud

Owen werd geboren op 18 maart 1893 in Plas Wilmot, een huis in Weston Lane, in de buurt van Oswestry in Shropshire. Hij was de oudste van Thomas en (Harriett) Susan Owen (née Shaw)'s vier kinderen zijn broers en zussen waren Mary Millard, (William) Harold, en Colin Shaw Owen. Toen Wilfred werd geboren, woonden zijn ouders in een comfortabel huis dat eigendom was van zijn grootvader, Edward Shaw.

Na de dood van Edward in januari 1897 en de verkoop van het huis in maart [1] vestigde de familie zich in de achterstraten van Birkenhead. Daar werkte Thomas Owen tijdelijk in de stad in dienst van een spoorwegmaatschappij. Thomas overgebracht naar Shrewsbury in april 1897, waar het gezin woonde met Thomas' ouders in Canon Street. [2]

Thomas Owen keerde terug naar Birkenhead, opnieuw in 1898 toen hij stationschef werd op Woodside station. [2] Het gezin woonde bij hem in drie opeenvolgende huizen in het Tranmere-district, [3] Daarna verhuisden ze terug naar Shrewsbury in 1907. [4] Wilfred Owen werd opgeleid aan het Birkenhead Institute [5] en aan de Shrewsbury Technical School (later bekend als de Wakemanschool).

Owen ontdekte zijn poëtische roeping omstreeks 1904 [6] tijdens een vakantie in Cheshire. Hij werd opgevoed als een anglicaan van het evangelische type, en in zijn jeugd was hij een vrome gelovige, mede dankzij zijn sterke band met zijn moeder, die zijn hele leven duurde. Zijn vroege invloeden waren onder meer de Bijbel en de romantische dichters, met name John Keats. [7]

Owen's laatste twee jaar van formeel onderwijs zag hem als leerling-leraar op de Wyle Cop-school in Shrewsbury. [8] In 1911 slaagde hij voor het toelatingsexamen voor de Universiteit van Londen, maar niet met de eersteklas onderscheidingen die nodig waren voor een studiebeurs, wat in de omstandigheden van zijn familie de enige manier was waarop hij het zich had kunnen veroorloven om deel te nemen.

In ruil voor gratis huisvesting en wat lesgeld voor het toelatingsexamen (dit is in twijfel getrokken [ citaat nodig ] ) Owen werkte als lekenassistent van de vicaris van Dunsden bij Reading, [9] woonde in de pastorie van september 1911 tot februari 1913. Gedurende deze tijd volgde hij lessen in de botanie aan University College, Reading (nu de University of Reading), en nam later, op aandringen van het hoofd van de Engelse afdeling, gratis lessen in het Oudengels. Zijn tijd doorgebracht in de parochie van Dunsden leidde hem tot desillusie met de kerk, zowel in de ceremonie als in het falen om hulp te bieden aan mensen in nood. [10] [11]

Vanaf 1913 werkte hij als privéleraar Engels en Frans aan de Berlitz School of Languages ​​in Bordeaux, Frankrijk, en later bij een gezin. Daar ontmoette hij de oudere Franse dichter Laurent Tailhade, met wie hij later in het Frans correspondeerde.[12] Toen de oorlog uitbrak, haastte Owen zich niet om dienst te nemen - en dacht zelfs aan het Franse leger - maar keerde uiteindelijk terug naar Engeland. [9]

Op 21 oktober 1915 meldde hij zich aan bij de Artists Rifles. De volgende zeven maanden trainde hij in Hare Hall Camp in Essex. [13] Op 4 juni 1916 kreeg hij de opdracht als tweede luitenant (op proef) in het Manchester Regiment. [14] Aanvankelijk minachtte Owen zijn troepen voor hun louche gedrag, en in een brief aan zijn moeder beschreef hij zijn bedrijf als "uitdrukkingsloze brokken". [15] Zijn fantasierijke bestaan ​​zou echter drastisch veranderen door een aantal traumatische ervaringen. Hij viel in een granaatgat en liep een hersenschudding op. Hij werd betrapt bij de explosie van een mortiergranaat en lag enkele dagen bewusteloos op een dijk tussen de overblijfselen van een van zijn collega-officieren. Kort daarna werd Owen gediagnosticeerd als lijdend aan neurasthenie of shellshock en voor behandeling naar het Craiglockhart War Hospital in Edinburgh gestuurd. Tijdens zijn herstel in Craiglockhart ontmoette hij collega-dichter Siegfried Sassoon, een ontmoeting die Owens leven zou veranderen.

Tijdens zijn verblijf in Craiglockhart maakte hij vrienden in de artistieke en literaire kringen van Edinburgh, en gaf hij les aan de Tynecastle High School, in een arm deel van de stad. In november werd hij ontslagen uit Craiglockhart, geschikt bevonden voor lichte regimentstaken. Hij bracht een tevreden en vruchtbare winter door in Scarborough, North Yorkshire, en werd in maart 1918 geplaatst op het Northern Command Depot in Ripon. [16] Terwijl hij in Ripon was, componeerde of herwerkte hij een aantal gedichten, waaronder "Futility" en "Strange Meeting". Zijn 25e verjaardag werd rustig doorgebracht in de kathedraal van Ripon, die is gewijd aan zijn naamgenoot, St. Wilfrid of Hexham.

Owen keerde in juli 1918 terug in actieve dienst in Frankrijk, hoewel hij misschien voor onbepaalde tijd in dienst was gebleven. Zijn beslissing om terug te keren was waarschijnlijk het gevolg van het feit dat Sassoon naar Engeland werd teruggestuurd, nadat hij in het hoofd was geschoten bij een schijnbaar "vriendelijk vuur"-incident, en met ziekteverlof was gesteld voor de resterende duur van de oorlog. Owen zag het als zijn plicht om zijn stem aan die van Sassoon toe te voegen, zodat de gruwelijke realiteit van de oorlog kon blijven worden verteld. Sassoon was fel gekant tegen het idee dat Owen terugkeerde naar de loopgraven en dreigde hem "in zijn been te steken" als hij het zou proberen. Zich bewust van zijn houding, informeerde Owen hem pas over zijn actie toen hij weer in Frankrijk was.

Helemaal aan het einde van augustus 1918 keerde Owen terug naar de frontlinie, misschien in navolging van Sassoon's voorbeeld. Op 1 oktober 1918 leidde Owen eenheden van de Second Manchesters om een ​​aantal vijandelijke versterkingen nabij het dorp Joncourt te bestormen. Voor zijn moed en leiderschap in de Joncourt-actie werd hem het Military Cross toegekend, een onderscheiding die hij altijd had gezocht om zichzelf als oorlogsdichter te rechtvaardigen, maar de onderscheiding werd pas op 15 februari 1919 bekendgemaakt. [17] Het citaat volgde op 30 juli 1919:

2e Lt, Wilfred Edward Salter Owen, 5e Bn. Manch. R., T.F., att. 2e miljard Wegens opvallende moed en plichtsbetrachting bij de aanval op de Fonsommelinie op 1/2 oktober 1918. Toen de compagniescommandant een slachtoffer werd, nam hij het commando op zich, toonde hij voortreffelijk leiderschap en weerstond hij een zware tegenaanval. Hij manipuleerde persoonlijk een buitgemaakt vijandelijk machinegeweer vanuit een geïsoleerde positie en bracht de vijand aanzienlijke verliezen toe. Hij gedroeg zich heel dapper. [18]

Owen sneuvelde op 4 november 1918 tijdens de oversteek van het Samber-Oise-kanaal, precies een week (bijna op het uur) voor de ondertekening van de wapenstilstand die een einde maakte aan de oorlog, en werd de dag erna bevorderd tot luitenant. zijn dood. Zijn moeder ontving het telegram waarin haar op de hoogte werd gesteld van zijn dood op Wapenstilstandsdag, terwijl de kerkklokken in Shrewsbury luidden ter viering. [9] [19] Owen is begraven op de gemeentelijke begraafplaats van Ors, Ors, in Noord-Frankrijk. [20] De inscriptie op zijn grafsteen, gekozen door zijn moeder Susan, is gebaseerd op een citaat uit zijn poëzie: "ZAL HET LEVEN DEZE LICHAMEN VERNIEUWEN? IN EEN WAARHEID ZAL HIJ ALLE DOOD VERNIETIGEN" W.O. [20] [21]

Owen wordt door velen beschouwd als de grootste dichter van de Eerste Wereldoorlog, [22] bekend om zijn verzen over de verschrikkingen van loopgraven- en gasoorlogen. Hij had enkele jaren voor de oorlog poëzie geschreven, en hij dateerde zijn poëtische begin met een verblijf in Broxton by the Hill toen hij tien jaar oud was. [23]

De poëzie van William Butler Yeats was van grote invloed op Owen, maar Yeats beantwoordde Owens bewondering niet en sloot hem uit van Het Oxford Book of Modern Verse, een beslissing die Yeats later verdedigde en zei dat Owen "een en al bloed, vuil en opgezogen suikerstaafje" was en "de dichtershoek van een landelijke krant onwaardig". Yeats legde uit: "In alle grote tragedies is tragedie een vreugde voor de man die sterft. Als oorlog nodig is in onze tijd en plaats, is het het beste om het lijden te vergeten zoals we het ongemak van koorts doen." [24]

De romantische dichters Keats en Shelley beïnvloedden veel van zijn vroege geschriften en poëzie. Zijn grote vriend, de dichter Siegfried Sassoon, had later een diepgaand effect op zijn poëtische stem, en Owens beroemdste gedichten ("Dulce et Decorum est" en "Anthem for Doomed Youth") tonen directe resultaten van Sassoon's invloed. Manuscript exemplaren van de gedichten overleven, geannoteerd in het handschrift van Sassoon. Owens poëzie zou uiteindelijk meer geprezen worden dan die van zijn mentor. Hoewel zijn gebruik van pararhyme met een sterke afhankelijkheid van assonantie innovatief was, was hij destijds niet de enige dichter die deze specifieke technieken gebruikte. Hij was echter een van de eersten die er uitgebreid mee experimenteerde.

Welke doodsklokken voor hen die als vee sterven?
Alleen de monsterlijke woede van de geweren.
Alleen het snelle geratel van de stotterende geweren
Ze kunnen hun haastige orisons uithalen.
Geen bespottingen nu voor hen geen gebeden of klokken,
Noch een stem van rouw behalve de koren, -
De schrille, krankzinnige koren van jammerende schelpen
En trompetten die om hen roepen vanuit droevige graafschappen.

Welke kaarsen kunnen worden vastgehouden om ze allemaal te versnellen?
Niet in de handen van jongens, maar in hun ogen
Zal de heilige glimpen van afscheid laten schijnen.
De bleekheid van de wenkbrauwen van meisjes zal hun lijkbleek zijn
Hun bloemen de tederheid van geduldige geesten,
En elke langzame schemering een neerhalen van jaloezieën.

Zijn poëzie zelf onderging in 1917 aanzienlijke veranderingen. Als onderdeel van zijn therapie bij Craiglockhart moedigde Owens arts, Arthur Brock, Owen aan om zijn ervaringen, met name de ervaringen die hij in zijn dromen herbeleefde, in poëzie te vertalen. Sassoon, die beïnvloed werd door de freudiaanse psychoanalyse, hielp hem hierbij en liet Owen door het goede voorbeeld zien wat poëzie kon doen. Sassoon's gebruik van satire beïnvloedde Owen, die zijn hand probeerde te schrijven "in Sassoon's stijl". Verder is de inhoud van Owens vers onmiskenbaar veranderd door zijn werk met Sassoon. Sassoon's nadruk op realisme en "schrijven uit ervaring" was in strijd met Owen's tot dan toe door romantiek beïnvloede stijl, zoals te zien is in zijn eerdere sonnetten. Owen moest zowel Sassoons ruige realisme als zijn eigen romantische ideeën gebruiken om een ​​poëtische synthese te creëren die zowel krachtig als sympathiek was, zoals samengevat door zijn beroemde uitdrukking "het jammer van de oorlog". Op deze manier is Owens poëzie heel onderscheidend en wordt hij door velen beschouwd als een grotere dichter dan Sassoon. Niettemin droeg Sassoon bij aan de populariteit van Owen door zijn sterke promotie van zijn poëzie, zowel voor als na de dood van Owen, en zijn bewerking was instrumenteel in het maken van Owen als dichter.

Owen's gedichten hadden het voordeel van een sterke patronage, en het was een combinatie van Sassoon's invloed, steun van Edith Sitwell, en de voorbereiding van een nieuwe en uitgebreidere editie van de gedichten in 1931 door Edmund Blunden die zijn populariteit verzekerde, in combinatie met een heropleving van interesse in zijn poëzie in de jaren zestig, waardoor hij uit een relatief exclusief lezerspubliek in de openbaarheid kwam. [9] Hoewel hij plannen had voor een dichtbundel, waarvoor hij een "Voorwoord" had geschreven, zag hij zijn eigen werk nooit gepubliceerd, afgezien van de gedichten die hij in de hydra, het tijdschrift dat hij uitgaf in Craiglockhart War Hospital, en "Miners", dat werd gepubliceerd in De natie.

Er waren veel andere invloeden op Owens poëzie, waaronder zijn moeder. Zijn brieven aan haar geven inzicht in Owens leven aan het front en de ontwikkeling van zijn filosofie over de oorlog. Grafische details van de horror waar Owen getuige van was, werden nooit gespaard. Owens ervaringen met religie hadden ook een grote invloed op zijn poëzie, met name in gedichten als "Anthem for Doomed Youth", waarin de ceremonie van een begrafenis niet in een kerk wordt nagespeeld, maar op het slagveld zelf, en "At a Calvary near de Ancre", die commentaar geeft op de kruisiging van Christus. Owens oorlogservaringen brachten hem ertoe zijn religieuze overtuigingen verder uit te dagen en beweerde in zijn gedicht "Exposure" dat "de liefde voor God lijkt te sterven".

Slechts vijf gedichten van Owen werden gepubliceerd voor zijn dood, één in fragmentarische vorm. Zijn bekendste gedichten zijn "Anthem for Doomed Youth", "Futility", "Dulce Et Decorum Est", "The Parable of the Old Men and the Young" en "Strange Meeting". De meeste van hen werden echter postuum gepubliceerd: Gedichten (1920),De gedichten van Wilfred Owen (1931),De verzamelde gedichten van Wilfred Owen (1963),De complete gedichten en fragmenten (1983) fundamenteel in deze laatste bundel is het gedicht De droom van een soldaat, dat handelt over Owens opvatting van oorlog.

Het volledige ongekuiste werk van Owen zit in het academische tweedelige werk De complete gedichten en fragmenten (1994) door Jon Stallworthy. Veel van zijn gedichten zijn nooit in populaire vorm gepubliceerd.

In 1975 schonk mevrouw Harold Owen, de schoonzus van Wilfred, alle manuscripten, foto's en brieven die haar overleden echtgenoot bezat aan de Engelse faculteitsbibliotheek van de Universiteit van Oxford. Naast de persoonlijke artefacten omvat dit ook de hele persoonlijke bibliotheek van Owen en een bijna complete set van de hydra – het tijdschrift van Craiglockhart War Hospital. Deze zijn toegankelijk voor elk lid van het publiek na voorafgaande aanvraag bij de Engelse faculteitsbibliothecaris.

Het Harry Ransom Humanities Research Center aan de Universiteit van Texas in Austin bezit een grote collectie familiecorrespondentie van Owen.

Een belangrijk keerpunt in de wetenschap van Owen vond plaats in 1987 toen de nieuwe staatsman publiceerde een stekende polemiek 'De Onvertelde Waarheid' door Jonathan Cutbill, [26] de literaire uitvoerder van Edward Carpenter, die de academische onderdrukking van Owen als dichter van homoseksuele ervaring aanviel. [27] Een van de punten die het maakte, was dat het gedicht "Shadwell Stair", waarvan eerder werd beweerd dat het mysterieus was, een regelrechte elegie was voor homoseksuele smeekbeden in een gebied van de Londense haven dat er ooit bekend om stond.

Owen hield Siegfried Sassoon in hoog aanzien, niet ver van heldenverering, en merkte tegen zijn moeder op dat hij "niet waardig was [Sassoon's] pijp aan te steken". De relatie had duidelijk een diepe impact op Owen, die in zijn eerste brief aan Sassoon schreef nadat hij Craiglockhart had verlaten: "Je hebt mijn leven vastgelegd - hoe kort ook". Sassoon schreef dat hij "instinctief van hem hield", [28] en herinnerde zich hun tijd samen "met genegenheid". [29] Op de avond van 3 november 1917 gingen ze uit elkaar, Owen was ontslagen uit Craiglockhart. Hij was gestationeerd voor een aantal maanden in Scarborough, gedurende welke tijd hij omging met leden van de artistieke kring waarin Sassoon hem had geïntroduceerd, waaronder Robbie Ross en Robert Graves. Hij ontmoette ook H.G. Wells en Arnold Bennett, en het was in deze periode dat hij de stilistische stem ontwikkelde waarvoor hij nu wordt erkend. Veel van zijn vroege gedichten werden geschreven terwijl hij gestationeerd was in het Clarence Garden Hotel, nu het Clifton Hotel in Scarborough's North Bay. Een blauwe toeristische plaquette op het hotel markeert de associatie met Owen.

Robert Graves [30] en Sacheverell Sitwell [31] (die hem ook persoonlijk kenden) verklaarden dat Owen homoseksueel was, en homo-erotiek is een centraal element in veel van Owens poëzie. [32] [33] [34] [35] Via Sassoon maakte Owen kennis met een verfijnde homoseksuele literaire kring, waaronder Oscar Wilde's vriend Robbie Ross, schrijver en dichter Osbert Sitwell, en de Schotse schrijver CK Scott Moncrieff, de vertaler van Marcel Proust . Dit contact verbreedde Owens blik en verhoogde zijn vertrouwen in het opnemen van homo-erotische elementen in zijn werk. [36] [37] Historici hebben gedebatteerd of Owen een affaire had met Scott Moncrieff in mei 1918, hij had verschillende werken opgedragen aan een "Mr W.O.", [38] maar Owen reageerde nooit. [39]

Gedurende Owens leven en tientallen jaren daarna was homoseksuele activiteit tussen mannen een strafbaar feit in de Britse wet, en het relaas van Owens seksuele ontwikkeling is enigszins verduisterd omdat zijn broer Harold wat hij beschouwde als diskredietwaardige passages in Owens brieven en dagboeken verwijderde na de dood van Owen. hun moeder. [40] Andrew Motion schreef over Owen's relatie met Sassoon: "Aan de ene kant spraken de rijkdom, de chique connecties en de aristocratische manier van Sassoon de snob in Owen aan: aan de andere kant gaf Sassoons homoseksualiteit Owen toe tot een stijl van leven en denken die hij natuurlijk sympathiek gevonden." [41] Sassoon was op dat moment naar eigen zeggen niet actief homoseksueel. [42]

Sassoon en Owen hielden contact via correspondentie, en nadat Sassoon in juli 1918 in het hoofd werd geschoten en teruggestuurd naar Engeland om te herstellen, ontmoetten ze elkaar in augustus en brachten ze door wat Sassoon beschreef als 'een hete wolkenloze middag samen'. [43] Ze hebben elkaar nooit meer gezien. Ongeveer drie weken later schreef Owen om afscheid te nemen van Sassoon, terwijl hij op de terugweg naar Frankrijk was, en ze bleven communiceren. Na de wapenstilstand wachtte Sassoon tevergeefs op bericht van Owen, om enkele maanden later te horen van zijn dood. Het verlies deed Sassoon enorm veel verdriet, en hij was nooit in staat om die verdwijning filosofisch te accepteren. [44]

Er zijn gedenktekens voor Owen in Gailly, [45] Ors, [46] Oswestry, [47] Birkenhead (Central Library) en Shrewsbury. [48]

Op 11 november 1985 was Owen een van de 16 dichters uit de Grote Oorlog die herdacht worden op een leisteen die werd onthuld in de Poet's Corner van Westminster Abbey. [49] De inscriptie op de steen is ontleend aan Owens 'Voorwoord' bij zijn gedichten: 'Mijn onderwerp is oorlog en het medelijden van oorlog. De poëzie is jammer.' [50] Er is ook een klein museum gewijd aan Owen en Sassoon in het Craiglockhart War Hospital, nu een gebouw van de Napier University.

Het boswachtershuis in Ors waar Owen zijn laatste nacht doorbracht, Maison forestière de l'Ermitage, is door de Turner Prize-genomineerde Simon Patterson omgetoverd tot een kunstinstallatie en een permanent gedenkteken voor Owen en zijn poëzie, die op 1 oktober 2011 voor het publiek werd geopend. [51]

Susan Owen's brief aan Rabindranath Tagore gemarkeerd, Shrewsbury, 1 augustus 1920, luidt: "Ik heb geprobeerd moed te vinden om u te schrijven sinds ik hoorde dat u in Londen was - maar het verlangen om u iets te vertellen vindt zijn weg naar deze brief vandaag. De brief zal u misschien nooit bereiken, want ik weet niet hoe ik hem moet adresseren, hoewel ik zeker weet dat uw naam op de envelop voldoende zal zijn. Het is bijna twee jaar geleden dat mijn dierbare oudste zoon naar de oorlog voor de laatste keer en de dag dat hij afscheid van me nam - we keken samen over de zonverheerlijkte zee - kijken naar Frankrijk, met brekende harten - toen hij, mijn dichterzoon, die prachtige woorden van je zei - beginnend bij 'Als ik van hier vertrek, laat dit dan mijn afscheidswoord zijn' - en toen zijn zakboekje bij me terugkwam - vond ik deze woorden in zijn dierbare schrift - met jouw naam eronder." [52]

Om het leven en de poëzie van Wilfred te herdenken, werd de Wilfred Owen Association opgericht in 1989. [53] [54] Sinds haar oprichting heeft de Association permanente openbare gedenktekens opgericht in Shrewsbury en Oswestry. Naast lezingen, lezingen, bezoeken en optredens, promoot en stimuleert het tentoonstellingen, conferenties, bewustwording en waardering van Owens poëzie. Peter Owen, de neef van Wilfred Owen, was voorzitter van de Vereniging tot aan zijn dood in juli 2018. [55] Dr. Rowan Williams (aartsbisschop van Canterbury 2002-2012), Sir Daniel Day-Lewis en Gray Ruthven, 2de Graaf van Gowrie zijn beschermheren. [56] [57] De Vereniging reikt een tweejaarlijkse Poëzieprijs uit om een ​​dichter te eren voor een langdurig oeuvre dat gedenkwaardige oorlogsgedichten omvat. Eerdere ontvangers zijn Sir Andrew Motion (Poet Laureate 1999-2009), Dannie Abse, Christopher Logue, Gillian Clarke en Seamus Heaney. Owen Sheers kreeg de prijs in september 2018. [58] [59] [60] In november 2015 onthulde acteur Jason Isaacs een eerbetoon aan Owen in het voormalige Craiglockhart War Hospital in Edinburgh, waar Owen tijdens WOI werd behandeld voor shellshock. [61]

In literatuur en films Bewerken

Het toneelstuk van Stephen MacDonald Niet over helden (voor het eerst uitgevoerd in 1982) neemt als onderwerp de vriendschap tussen Owen en Sassoon, en begint met hun ontmoeting in Craiglockhart tijdens de Eerste Wereldoorlog. [62]

Pat Barkers historische roman regeneratie (1991) beschrijft de ontmoeting en de relatie tussen Sassoon en Owen, [63] en erkent dat, vanuit het perspectief van Sassoon, de ontmoeting een diepgaand significant effect op Owen had. Owens behandeling met zijn eigen arts, Arthur Brock, wordt ook kort aangestipt. De dood van Owen wordt beschreven in het derde boek van Barker's Regeneration-trilogie, De spookweg (1995). [64] In de film uit 1997 regeneratie, Stuart Bunce speelde Owen. [65]

Owen is het onderwerp van het BBC-docudrama Wilfred Owen: Een herinneringsverhaal (2007), waarin hij wordt gespeeld door Samuel Barnett. [66]

Owen werd genoemd als inspiratiebron voor een van de correspondenten in de briefroman, The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society (2008), door Mary Ann Shaffer en Annie Barrows. [67]

In de multi-roman van Harry Turtledove Zuidelijke overwinningsreeks, de titel van het derde deel, Loop in de hel, is ontleend aan een regel in "Mental Cases". Dit deel van de serie speelt zich af tijdens een alternatieve geschiedenisversie van de Eerste Wereldoorlog, waarin Canada wordt binnengevallen en bezet door Amerikaanse troepen. Owen wordt op de titelpagina vermeld als de bron van het citaat.

Een film genaamd De begravende partij (uitgebracht in augustus 2018), toont Owen's laatste jaar van Craiglockhart Hospital tot de Battle of the Sambre (1918). Matthew Staite speelt Owen en Joyce Branagh als zijn moeder Susan. [68] [69] [70]

In muziek Bewerken

Zijn poëzie is herwerkt in verschillende formaten. Benjamin Britten heeft bijvoorbeeld acht gedichten van Owen in zijn gedichten verwerkt Oorlogsrequiem, samen met woorden uit de Latijnse Mis voor de Doden (Missa pro Defunctis). De Requiem kreeg de opdracht voor de herinwijding van de kathedraal van Coventry en trad daar voor het eerst op op 30 mei 1962. [71] Derek Jarman bewerkte het voor het scherm in 1988, met de opname uit 1963 als soundtrack. [72]

The Ravishing Beauties namen Owens gedicht "Futility" op in een John Peel-sessie in april 1982. [73]

Ook in 1982, 10.000 Maniacs een lied opgenomen met de titel "Anthem for Doomed Youth", losjes gebaseerd op het gedicht, in Fredonia, New York. De opname verscheen op hun eerste EP-release Menselijk conflict nummer vijf en later de compilatie Nutkoffer met oruidschat. Ook te zien op de Nutkoffer met oruidschat album was het nummer "The Latin One", een verwijzing naar de titel van Owen's gedicht "Dulce et Decorum Est" waarop het nummer is gebaseerd.

Bovendien zette zangeres Virginia Astley in 1982 het gedicht "Futility" op muziek die ze had gecomponeerd. [74]

In 1992 werd Anathema uitgebracht De Crestfallen EP, met het nummer "They Die" waarin regels worden geciteerd uit Owens gedicht "The End", dat ook het grafschrift vormde op zijn graf in Ors.

Rudimentary Peni bracht in 2009 hun single "Wilfred Owen the Chances" uit. De teksten zijn afkomstig uit Owens gedicht "The Chances". [75]

Wirral-muzikant Dean Johnson maakte de musical Kogels en narcissen, gebaseerd op muziek op Owens poëzie, in 2010. [76]

In 2015 bracht de Britse indierockband The Libertines een album uit met de titel Volksliederen voor gedoemde jeugd dit kenmerkte de track "Anthem for Doomed Youth", vernoemd naar het gedicht van Owen.

Zijn poëzie is meerdere keren gesampled op het album Jedi Mind Tricks uit 2000 Gewelddadig door ontwerp. [77] [78] Producer Stoupe the Enemy of Mankind is alom geprezen voor zijn bemonstering op het album en het opnemen van Owen's poëzie.

Andere bewerking

Owen verschijnt in "The Piper", de zevende aflevering van de Britse horrorpodcast Het Magnus-archief. [79]


Grote dichters uit 'The Great War' - Het verhaal van Wilfred Owen en Siegfried Sassoon

De granaat landde met een oorverdovende explosie, waarbij Wilfred Owen tegen een dijk werd geslagen en hem bewusteloos sloeg. De volgende dagen bracht hij in en uit bewustzijn door. Zijn enige gezelschap in de modderige oever waren de overblijfselen van zijn vriend, 2nd Lt. Hubert Gaukroger, in gebroken stukken om hem heen verspreid. Toen Owen eindelijk werd opgepikt door zijn kameraden, merkten ze dat hij zich vreemd gedroeg en stuurden hem naar Craiglockhart Hospital in Schotland om te worden behandeld voor 'shellshock'.

Het was daar in Schotland dat Owen Siegfried Sassoon ontmoette, een mede-Britse officier en dichter, en een vriendschap smeedde die hielp bij het vormen van twee van de grootste oorlogsdichters in de westerse literatuur. Beide mannen speelden een belangrijke rol in elkaars leven en in de poëziebeweging die uit de Eerste Wereldoorlog voortkwam.

Soldaten uit de Eerste Wereldoorlog gebruikten hun poëzie om de wrede realiteit van moderne oorlogsvoering te beschrijven op manieren die nog nooit eerder zijn onderzocht. Ze beschreven de verschrikkingen van gasaanvallen en de verschrikking van langdurige artilleriebarrages. Machinegeweren, tanks, vliegtuigen en massale verschanste legers waren de nieuwe gezichten van oorlog - een oorlog die Europa bijna beroofde van een hele generatie jonge mannen. Het idee van glorie in het sterven voor je land vervaagde toen beide partijen een uitweg uit de catastrofe zochten.

In een tijdperk vóór televisie en internet was poëzie een populair medium voor sociaal commentaar, en in een oorlog waarin afzonderlijke veldslagen meer dan een miljoen slachtoffers maakten, is het geen verrassing dat soldaten al snel openlijk kritisch werden over de oorlog. Hun poëzie vestigde de aandacht op het lot van de gemiddelde soldaat en beschuldigde de politici en generaals openlijk die herhaaldelijk golven jonge mannen de dood in stuurden voor niet meer dan een paar centimeter modder.

Sassoon en Owen waren uniek in zowel de kwaliteit van hun werk als hun persoonlijke relatie. Beide mannen dienden aan het westfront en ontwikkelden een reputatie van moed in de strijd. Ze kregen allebei het Military Cross, de op twee na hoogste onderscheiding van Groot-Brittannië voor moed. Hun relatie leidde tot enkele van de meest blijvende poëzie van hun generatie, hoewel hun vriendschap eindigde in een tragedie.

Sassoon, al een gevestigde dichter toen hij Owen ontmoette, schreef nadrukkelijk anti-oorlogspoëzie. Na te zijn behandeld voor maagkoorts, weigerde Sassoon terug te keren naar het front als protest tegen de oorlog. Zijn weigeringsbrief werd hardop voorgelezen in het parlement en vanwege zijn gerespecteerde reputatie werd hij eerder behandeld voor shellshock dan gestraft voor desertie.

De vroegste gedichten van Sassoon weerspiegelden de romantische perceptie van oorlog die hem voor het eerst beïnvloedde om zich bij het leger aan te sluiten. Na de dood van zijn broer in Gallipoli en zijn eigen ervaringen aan het westelijk front, veranderde de toon van Sassoons poëzie snel. Zijn gedichten kregen een meer gruizige, realistische stem die de oorlog wilde blootleggen voor wat het werkelijk was aan een verder onwetende burgerij in Engeland. In “ Suicide in the Trenches , pakt Sassoon het taboe-onderwerp zelfmoord aan, waarbij hij de schuld legt bij "Jullie zelfvoldane menigten met aanstekende ogen / die juichen wanneer soldatenjongens voorbij marcheren."

Owen deelde Sassoons kritiek op de pro-oorlogspropaganda die voor de oorlog door Engeland raasde. Owen was de redacteur van het literaire tijdschrift van Craiglockhart Hospital toen Sassoon arriveerde. Nadat Owen enkele van zijn karakteristieke boze poëzie had gedeeld, moedigde Sassoon hem aan om te blijven schrijven, en de twee begonnen ideeën te delen en elkaars creativiteit aan te moedigen.

De poëzie van Owen is uniek ruw en ook openlijk kritisch over Britse oorlogspropaganda. In zijn gedicht “ Dulce et Decorum Est, beschrijft Owen de gruwel van chemische oorlogvoering en weerlegt hij de bewering van de oude Romeinse dichter Horace dat "het lief en passend is om voor je land te sterven."

Sassoon en Owen keerden beiden terug naar het front nadat ze uit het ziekenhuis waren ontslagen. Sassoon werd al snel in het hoofd geschoten, maar herstelde uiteindelijk volledig. Het is tragisch dat Owen sneuvelde toen hij zijn mannen over het Samberkanaal leidde, slechts zeven dagen voor de wapenstilstand. De ouders van Owen werden slechts enkele uren nadat ze hoorden dat de oorlog officieel voorbij was op de hoogte gebracht van zijn dood, wat zijn dood des te tragischer maakte.

Geplaagd door de schuld van de overlevende, leidde Sassoon de poging om Owens poëzie te publiceren en te delen. Nu, in de Poets' Corner van Westminster Abbey, waar de namen van de meest gerespecteerde dichters van Groot-Brittannië in steen zijn bewaard, omringen Owens woorden de doden: "Mijn onderwerp is oorlog en het medelijden van oorlog. De Poëzie is jammer.”

Voor iedereen die geïnteresseerd is in oorlogspoëzie, is het lezen van de dichters van de Grote Oorlog een must, en het werk van Sassoon en Owen - twee van de meest opvallende figuren in oorlogspoëzie - is het meest logische startpunt.


Dichter Wilfred Owen gedood in actie - GESCHIEDENIS

Dit jaar is het tachtig jaar geleden dat de Eerste Wereldoorlog eindigde. De weinige overgebleven veteranen zijn nu gemiddeld 100 jaar oud. In heel Groot-Brittannië, op werkplekken, scholen en bij bijeenkomsten in het stadscentrum, werd op 11 november om 11.00 uur de traditionele stilte van twee minuten in acht genomen. Overal in Europa vonden openbare ceremonies plaats, bijgewoond door grote menigten bestaande uit veteranen en hun familieleden, jongeren en kinderen.

De naam van een man die vaker werd genoemd dan de meesten, was de dichter en soldaat Wilfred Owen. Hij sneuvelde slechts enkele dagen voordat de oorlog eindigde. Een recente editie van meer dan honderd van zijn gedichten verkocht tienduizenden exemplaren. In zijn geboorteplaats Shrewsbury waren er vier dagen van eerbetoon. Toen de koningin Ieper in België bezocht (het hart van het bloedige slagveld van Ieper), zag ze een kopie van zijn gedicht, Volkslied voor gedoemde jeugd, tentoongesteld in het museum bij de Menenpoort ter nagedachtenis aan 54.000 vermiste soldaten. In het kleine Noord-Franse dorpje Ors legden rouwenden bloemen op zijn graf en herinnerden zich zijn leven en nalatenschap.

Wilfred Owen was een opmerkelijke jonge man. Toen hij stierf was hij slechts 25 jaar oud, maar zijn poëzie is blijvend en invloedrijk gebleken en behoort tot de bekendste in de Engelse taal. Hij liet een uniek bewijs na van de gruwelijke impact van de Eerste Wereldoorlog op een hele generatie jonge soldaten.

Voor velen belichamen zijn gedichten de ervaring van de 'Grote Oorlog'. De officiële heiligverklaring van Owen - die begon na de Tweede Wereldoorlog - heeft echter veel gedaan om de complexiteit van zijn werk te vervormen.

Wilfred Edward Salter Owen werd op 18 maart 1893 geboren in Plas Wilmot, Oswestry, Shropshire in een gezin met redelijk comfortabele middelen. De ouders van Wilfred woonden destijds bij zijn grootvader, maar toen de oude man in 1897 stierf, verhuisden ze naar Birkenhead bij Liverpool. Daar brachten ze 10 jaar door in arme wijken, voortdurend worstelend met financiële moeilijkheden. Wilfred was de oudste van vier kinderen in een zeer hecht gezin. Hij was het meest toegewijd aan zijn moeder. Hoewel zijn vader een meelevende man was, was hij enigszins onverdraagzaam en had hij weinig gemeen met de jonge Wilfred.

In 1907 verhuisden de Owens naar Shrewsbury. Het waren gelukkige tijden voor Wilfred. Omgeven door open land kon hij vanuit zijn zolderraam de heuvels van Shropshire zien, en de Romeinse ruïnes van Uriconium waren slechts een fietstocht verwijderd. Het was hier, terwijl hij door de weilanden liep, dat beelden bij hem opkwamen die later in zijn gedichten zouden verschijnen.

Omdat hij de oudste in het gezin was, verwachtten de ouders van Wilfred veel van hem en gaven zijn opleiding altijd de hoogste prioriteit. Af en toe werd meneer Owen ongeduldig door de 'bookishness' van zijn zoon en het gebrek aan meer 'jongensachtige' activiteiten, maar Wilfreds moeder zou hem snel te hulp schieten en het van haar man winnen. Dit vroege conflict in zijn familie leek een blijvende impact op Owen te hebben en loste zich later op in de strijd tussen passieve contemplatie en de oproep tot actie die duidelijk is in veel van zijn werk.

Toen hij van school kwam - waar hij het goed deed, maar niet briljant - nam Wilfred een baan als onderwijzer op een basisschool. In oktober 1911 legde hij een kwalificerend examen af ​​voor de London University, waarvoor hij ternauwernood slaagde. Dit stelde zijn ouders voor een probleem, omdat ze de noodzakelijke kosten niet konden betalen. Dus als Wilfred naar de universiteit zou gaan, zou hij een beursstudent moeten worden. Zijn moeder, een diepgelovige vrouw van de calvinistische evangelische traditie, had de hoop gekoesterd dat Wilfred de kerk zou betreden. Deels uit sympathie voor de wensen van zijn moeder en deels uit noodzaak aanvaardde Wilfred een onbetaalde functie als lekenassistent van de dominee van Dunsden, Oxfordshire, in ruil voor kost, inwoning en collegegeld.

Toen hij in de parochie van Dunsden woonde, begon Wilfred poëzie te schrijven, hoewel de eerste gedichten die met enige zekerheid kunnen worden gedateerd, een paar jaar later werden geschreven, toen hij 17 was. Wilfred was geïnteresseerd in een breed scala aan onderwerpen, waaronder archeologie, botanie, astronomie en geologie, maar hij voelde zich het meest aangetrokken tot kunst. Owen stelde een neef die bij hem logeerde voor om sonnetten te schrijven over bepaalde onderwerpen. Enkele vrienden deden mee. Owen begon zijn schrijven de nodige zelfdiscipline en verfijning op te leggen. de gedichten Blijheid, Muziek, Het einde en Mijn verlegen hand stammen uit deze periode.

Zijn werk in Dunsden heeft een diepe en blijvende indruk op Owen achtergelaten. Bij een bezoek aan de landelijke sloppenwijken verspreid over de parochie van Oxfordshire, kwam hij oog in oog te staan ​​met een niveau van sociale ellende dat hij nog niet eerder was tegengekomen. De armoede, ellende en ziekte wogen zwaar op zijn geest en dwongen hem, voor de eerste keer, zijn normaal introspectieve visie op de wijdere wereld te richten. C. Day Lewis merkte op dat het krachtige 'verontwaardigde medeleven' voor de lijdende mensheid dat doordrenkt was van veel van zijn grootste gedichten, niet terug te voeren is op zijn ervaringen aan het westfront, maar op de sloppenwijken van Dunsden.

Gedurende zijn volwassen leven schreef Owen vaak over zijn ervaringen. In een van zijn eerste brieven naar huis op 23 maart 1912 beschreef Owen een van zijn dagelijkse ontmoetingen:

'. een zachtaardig meisje van vijf, snel zinkend onder de consumptie - opgelopen na waterpokken. Is het niet zielig. de Vader zit permanent zonder werk, en de Moeder die ik graag half verhonger omwille van vier kinderen. Dit is, veronderstel ik, slechts een typisch geval: een van de vele gevallen! O moeilijk woord! Hoe smacht het naar starre, ijskoude professionaliteit! Hoe het gladde en gepolijste, formele, gelabelde, mechanische ongevoeligheid suggereert!'

Deze ervaringen, in combinatie met wat Owen zag als de onverschilligheid van de kerk voor de ellende overal om hem heen, brachten hem ertoe zijn post en Dunsden te verlaten. In een brief aan zijn moeder op 4 januari 1913 schreef Owen: 'Ik heb mijn valse geloofsbelijdenis vermoord. Als er een echte bestaat, zal ik die vinden. Zo niet, adieu aan de nog valsere geloofsbelijdenissen die de harten van bijna al mijn medemensen in hun greep houden.

Half september werkte Owen in Bordeaux als leraar Engels aan de Berlitz School of Languages. Owen had een genegenheid voor Frankrijk sinds hij in zijn jeugd Bretagne met zijn vader bezocht. In dienst zijn bij de beroemde Berlitz School betekende lange dagen maken voor een absurd laag loon. In de zomer van 1914 ontmoette Owen voor het eerst een gepubliceerde dichter, Laurent Tailhade. Owen werd erg aangemoedigd door Tailhades gunstige kritiek op zijn vroege werken, maar hij was nog steeds niet zeker van de weg die hij in het leven moest kiezen.

Toen, in augustus 1914, brak er in Europa oorlog uit. Owens houding ten opzichte van het uitbreken van de oorlog was grotendeels onverschillig. In Frankrijk zou hij niet hetzelfde enthousiasme voor de oorlog hebben gezien als in Engeland. Owen had tegen die tijd een minachting en zelfs een vermoeden van overheidspropaganda ontwikkeld. De Franse regering was naar Bordeaux verhuisd terwijl hij daar nog werkte en dit bracht hem in contact met veel invloedrijke mensen. Het is niet duidelijk in hoeverre dit zijn houding ten opzichte van de oorlog beïnvloedde, maar hij toonde zeker nooit enige antipathie jegens Duitsland en had geen haast om dienst te nemen in het leger. Het is interessant om de opvattingen van Owen te vergelijken met die van een andere beroemde oorlogsdichter, Rupert Brooke, die de gevechten zag als een verlossing van de kleinzieligheid van het dagelijks leven.

Gedurende het volgende jaar heeft Owen verschillende banen gehad. Hij bezocht een ziekenhuis in Bordeaux waar de slachtoffers van het front begonnen toe te stromen. Het ziekenhuis was schromelijk slecht uitgerust om zo'n noodsituatie het hoofd te bieden, en Owen was getuige van operaties die zonder verdoving werden uitgevoerd. Voor het eerst geconfronteerd met de realiteit van oorlog, was zijn diepe gevoel van shock duidelijk in zijn brieven naar huis. Hij voelde dat hij zich niet langer afzijdig kon houden van wat er om hem heen gebeurde.

Tegelijkertijd besteedde hij meer aandacht aan zijn ontwikkeling als dichter. In een brief die hij in maart schreef, schreef hij: 'Het meest leefbare leven [is] dat van een dichter'. Maar net toen hij begon na te denken over wat het zou inhouden om een ​​serieuze dichter te worden, droogde zijn poëtische energie zo goed als op. Ter rechtvaardiging van zijn besluit om in oktober 1915 dienst te nemen, citeerde hij een opmerking van de Franse romantische schrijver Vigny in een brief: "Als iemand wanhoopt om een ​​dichter te worden, laat hem dan zijn rugzak dragen en in de gelederen marcheren."

De volgende 14 maanden was Owen betrokken bij militaire training in verschillende delen van Engeland. Tijdens een verlofperiode bezocht hij een Londense poëzieboekwinkel van de dichter Harold Monro. Monro was erg onder de indruk van de sonnetten van Owen en nam ze tot in detail door. Net als Tailhade had Monro gedichten geschreven die de oorlog afkeurden. Hij was een van de vele invloedrijke schrijvers met wie Owen in contact kwam, die ofwel bedenkingen had bij de oorlog of zich er regelrecht tegen verzette.

Het jaar 1916 was een erg druk jaar voor Owen. Hij werd in de zomer aangesteld bij het Manchester Regiment en tegen het einde van het jaar was de delicate onderwijzeres omgevormd tot een geharde, capabele officier. Zijn bleke huid was nu meer gebruind en hij was fysiek gegroeid.

Het was tijdens de ergste winter van de oorlog dat Owen werd opgeroepen voor Frankrijk. De taak van zijn detachement was om posities te behouden in niemandsland in het gebied van Beaumont Hamel. Deze ervaringen zijn later vastgelegd in Blootstelling en de schildwacht. Het landschap van het Westelijk Front was compromisloos desolaat. Elke sector was vrijwel hetzelfde, een lappendeken van loopgraven, prikkeldraad, kraters en verwoeste gebouwen bezaaid met lijken. In een brief naar huis op 4 februari 1917 beschreef Owen de universele alomtegenwoordigheid van Lelijkheid. Afschuwelijke landschappen, gemene geluiden, grof taalgebruik. alles wat onnatuurlijk was, gebroken, verdreef de vervorming van de doden, wier onbegraven lichamen de hele dag, de hele nacht buiten de dug-outs zitten, de meest afschuwelijke bezienswaardigheden op aarde. In poëzie noemen we ze de meest glorieuze.'

In april 1917 nam Owen deel aan een succesvolle aanval op het dorp Fayet. Hij was 12 dagen onafgebroken in actie zonder hulp. Gedurende deze tijd werd hij gevangen in een granaatexplosie die hem door de lucht blies. Hij moest de volgende dagen schuilen in een hol in de buurt van de uiteengereten overblijfselen van een medesoldaat. Hij ontsnapte grotendeels ongedeerd, maar werd gediagnosticeerd als lijdend aan shellshock. Owen werd invalide en belandde uiteindelijk in Craiglockhart War Hospital, in de buurt van Edinburgh, Schotland.

Het verblijf van vier maanden in Craiglockhart was een cruciaal keerpunt voor Owen. Hij begon grote hoeveelheden poëzie te schrijven. Hij ontdekte dat schrijven een therapeutische waarde voor hem had. Hoewel hij niet rechtstreeks over zijn recente ervaringen schreef, diende het om de opgebouwde spanning in zijn geest los te laten. Craiglockhart was voor die tijd een vrij onorthodoxe instelling en werd door de militaire autoriteiten met argwaan bekeken. Een van de medewerkers, dr. Brock, bracht Owen in contact met literaire kringen in Edinburgh en betrok hem bij elementen van wat nu 'maatschappelijk werk' zou worden genoemd. Eind juli was Owen redacteur en hoofdbijdrager van het ziekenhuismagazine geworden, de hydra. Hij speelde ook in een toneelstuk en was van plan er zelf een te schrijven. Tegelijkertijd hield hij zijn correspondentie bij.

Midden augustus 1917 arriveerde de bekende dichter en gevierde legerofficier, Siegfried Sassoon, in Craiglockhart. Het is nooit vastgesteld of Sassoon daadwerkelijk aan shellshock leed of niet, maar het was een handige manier voor het leger om hem het zwijgen op te leggen zonder al te veel aandacht op zijn zaak te vestigen. Sassoon was begonnen te ageren tegen de oorlog, die volgens hem een ​​oorlog van 'agressie en verovering' was geworden. Dit veroorzaakte geen geringe hoofdpijn voor de militaire autoriteiten, aangezien Sassoon algemeen bekend stond om zijn moed aan het front.

Owen stelde zich aan Sassoon voor op de manier van een jonge, ambitieuze dichter die een literaire reus en held ontmoet. Jaren later gaf Sassoon toe dat hij, zelfs toen hij Owens gedichten las, zich niet had gerealiseerd wat voor soort talent hij was tegengekomen.Sassoon prees wat hij dacht dat opviel in Owens werk, maar hij was ook erg bot over wat hij niet leuk vond. Het belangrijkste was dat Sassoon Owen aanmoedigde om over de oorlog te schrijven.

Het lijkt misschien vreemd dat een soldaat die net uit de loopgraven komt, een ander onderwerp dan de oorlog kon vinden om over te schrijven, maar zo eenvoudig was het niet. Elke nacht kwamen uit de kamers van Craiglockhart de gekwelde kreten van mannen die de meest gruwelijke nachtmerries hadden over hun ervaringen aan het front. Velen hadden hun kameraden op gruwelijke wijze verminkt of gedood zien worden. Sommigen konden niet ontsnappen aan deze afschuwelijke visioenen, zelfs niet toen ze wakker werden en aan hallucinaties leden. Owen leed ook aan deze vreselijke bijwerking van oorlog, dus het was een moedige poging om te schrijven over wat er met hem was gebeurd.

Een korte tijd imiteerde Owen de stijl van Sassoon, maar al snel ontgroeide hij dit en ging hij zijn eigen stijl ontwikkelen. Nadat hij Craiglockhart had verlaten, ging hij naar Londen, waar hij via Sassoon H.G. Wells en Robert Ross, de literaire uitvoerder van Oscar Wilde, ontmoette. Voor een korte periode werd hij bekend als een kleine literaire figuur, hoewel velen zijn werken nog nooit hadden gezien. In januari, na een ramp met een kolenmijn, schreef Owen: mijnwerkers die werd gepubliceerd in De natie. Rond deze tijd maakte Owen kennis met een andere bekende dichter, Osbert Sitwell, die daarna zoveel deed om Owens werken te promoten. In juni 1918 werd Owen geschikt bevonden voor algemene dienst en de volgende maand keerde hij voor de laatste keer terug naar het front.

In de zomer van 1917 was de oorlog tot een patstelling gekomen, maar er waren sterke aanwijzingen dat het voor de geallieerde mogendheden heel snel vreselijk mis zou kunnen gaan. Verscheidene muiterijen vonden plaats in het hele Franse leger en ze verspreidden zich zelfs naar de gelederen van de doorgaans goed gedisciplineerde Britse troepen. In Rusland was er een tweede revolutie, deze keer geleid door de bolsjewistische partij, die een regering van arbeiders en soldaten aan de macht bracht. In januari 1918 had Rusland zich uit de oorlog teruggetrokken. Dit had desastreuze gevolgen voor de geallieerde legers. Duitsland lanceerde een succesvol offensief op de Somme - een gebied dat slechts 16 maanden eerder getuige was geweest van een reeks veldslagen met meer dan een miljoen slachtoffers aan beide kanten zonder noemenswaardige militaire winsten. Het Duitse leger bereikte snel Marne voor de tweede keer in de oorlog en in juni rukte het op richting Parijs.

De ongunstige internationale situatie, in combinatie met industriële stakingen in eigen land, had intussen gezorgd voor een merkwaardig soort oorlogshysterie in Groot-Brittannië. Er was een complot ontdekt om de premier te vermoorden. In de pers deden geruchten de ronde over een geheime lijst van 47.000 potentiële spionnen in invloedrijke posities van de Britse samenleving die door de Duitse regering werden gechanteerd. Iedereen die kritiek had op de oorlog werd bestempeld als een 'conchie' (gewetensbezwaarde) en beschuldigd van het helpen van de keizer om Groot-Brittannië te verslaan.

Owen werd eind augustus overgeplaatst naar Frankrijk, net toen de geallieerden het tegenoffensief aan het voorbereiden waren. Zijn brieven van deze tijd zijn allemaal op een zeer plechtige toon geschreven. Het record dat zijn broer heeft achtergelaten, maakt duidelijk dat Owen niet verwachtte terug te keren uit Frankrijk. Zijn laatste bericht aan zijn moeder bevatte een citaat van Tagore's Gitanjali: ɺls ik hier vandaan ga, laat dit dan mijn afscheidswoord zijn, dat wat ik heb gezien onovertroffen is.'

De geallieerden braken op 26 september door de Hindenburglinie. Owen vocht op de Beaurevoir-Fonsomme-linie, waar hij het Military Cross kreeg voor 'opvallende dapperheid'. Hij ging voor de laatste keer in de linie op 29 oktober en werd vijf dagen later op 4 november gedood terwijl hij het Oise-Sambre-kanaal overstak, in de buurt van Or. De vijandelijkheden stopten uiteindelijk om 11.00 uur op 11 november 1918. Het telegram met het nieuws van Owens dood bereikte zijn ouders in Shrewsbury net toen de stadsklokken luidden om de wapenstilstand aan te kondigen.

De artistieke stromingen waaruit Owen zijn eigen poëtische persoonlijkheid ontwikkelde, behoorden tot de rijkste van de negentiende-eeuwse literatuur. Al heel vroeg kwam Owen onder invloed van kunstenaars en critici van de school 'Aesthetic', die beweerde dat het er in wezen niet toe deed waar een gedicht over ging. Volgens deze school waren zaken als stemming, vorm, ritme, innerlijke harmonie of gewoon de 'muziek' 27 de essentie. Owen imiteerde deze laat-Victoriaanse dichters zoals Tennyson, Swinburne en Wilde gretig, en hun invloed is het duidelijkst te zien in zijn vroegste poëzie, zoals de ode aan Uriconium. Maar het was van de romantische dichters dat Owen zijn diepste en meest blijvende inspiratie putte, vooral Keats en Shelley.

Owen was zo gefascineerd door Keats dat hij zijn privéleven soms modelleerde naar bepaalde aspecten van zijn idool. Shelley, die Owen 'het slimste genie van zijn tijd' noemde, bleef zijn hele leven een sterke invloed uitoefenen. Veel critici hebben opgemerkt dat Owen tot op zekere hoogte een heropleving van de taal van de romantici leidde, die aan het begin van de twintigste eeuw onherkenbaar was verminkt. Zo kan Owens werk gezien worden als een brug tussen de laatste en de huidige eeuwen, de oude en de moderne tijd.

De Eerste Wereldoorlog bracht een buitengewone bloei van werkelijk grote poëzie voort. Onder degenen die hun gevoelens in poëzie uitten waren Thomas Hardy, Rupert Brooke, Robert Graves, Rudyard Kipling, Herbert Read, Harold Monro, Isaac Rosenberg, Siegfried Sassoon, Ford Madox Ford, Georg Trakl, Anton Schnak, Yvan Goll, Charles Vildrac en Rene Arcos. Maar met de mogelijke uitzondering van Rosenberg - die ook sneuvelde - bereikte geen enkele andere 'oorlogsdichter' dezelfde intensiteit van gevoel als Owen. Net als al zijn mede-soldaat-dichters, ervoer Owen een diepe afschuw en afkeer van de realiteit van oorlog, maar moest dit verzoenen met zijn plichtsbesef om met zijn generatie mee te vechten. Hij deelde met zijn collega's het gevoel van frustratie en woede over de regelrechte onverschilligheid van de 'mannen aan de macht' voor het lijden in de loopgraven, en de waargenomen onwetendheid onder de 'burgers'. Hij herhaalde ook het algemene gevoel aan het front dat een hele generatie jonge mannen zinloos werd afgeslacht door een oudere laag politici en generaals - en dat deze laatste veel meer minachting waard waren dan welke Duitse soldaat dan ook.

Maar in tegenstelling tot Sassoon vermeed Owen een bittere of sarcastische benadering en schreef hij nooit op een cynische toon. Hij was niet geïnteresseerd in de kortstondige gevoelens van shock over de oorlog, wat de gebruikelijke reactie was van de vaak vrij briljante satirische of sardonische stukken van zijn tijdgenoten. Owen streefde naar iets blijvends.

Het werk van Owen laat iemand achter met een blijvend gevoel voor de tragedie van oorlog. Hij gebruikte zijn sterke gevoel van verontwaardiging om een ​​gevoel van mededogen voor de soldaat te creëren. Hij zou trachten het oorlogslandschap stevig in het geheugen van de lezer vast te leggen en op die manier nog schrijnender te wijzen op het enorme lijden dat 'het medelijden van de oorlog' uitmaakt.

Even radicaal als de benadering van zijn onderwerp zijn de klanken, de 'muziek' in Owens poëzie. Aan het begin van de eeuw waren veel dichters ontevreden over de beperkingen van conventionele volrijmpoëzie. Sommigen hadden zich losgemaakt van volrijmpoëzie, zoals Jules Romain in Frankrijk en de Amerikaanse schrijfster Emily Dickinson. Maar Owen is misschien door experimenten onafhankelijk tot halfrijm en pararijm gekomen. (De eerste komt voor in oude IJslandse poëzie, en de laatste is te vinden in oude Welshe gedichten. Het is niet zeker of Owen een van beide kende.)

Een volrijm treedt op wanneer twee woorden hetzelfde klinken vanaf de laatste beklemtoonde klinker, op voorwaarde dat de eerste medeklinkers verschillend zijn, b.v. regen/pijn, modder/bloed. In een halfrijm zijn de woorden alleen identiek in hun uiteindelijke medeklinkerklanken, b.v. bellen/heuvel, ogen/sluiten. De term para-rijm lijkt te zijn bedacht door een andere dichter uit de Eerste Wereldoorlog, Edmund Blunden. In zijn gezaghebbende Memoires van Owen verwijst hij naar een paar woorden die identiek zijn in medeklinkers voor en na verschillende beklemtoonde klinkers, bijvoorbeeld bijen/jongens, bladeren/levens. Bij het beschrijven van incidenten in de oorlog gebruikte Owen vaak half- of para-rijm om een ​​dissonant effect te creëren - zoals de lezer verwacht dat het rijm voltooid is, maar dat is niet het geval - en door het tweede woord lager te maken dan het eerste, gevoelens van melancholie, mislukking en wanhoop worden overgebracht.

Een van Owens meest effectieve methoden was om een ​​gedicht op een onverwachte manier af te sluiten, waardoor een gevoel van desoriëntatie ontstond. In De gelijkenis van de oude man en de jonge, Owen haalt het verhaal van Abraham en zijn zoon Isaac uit het Oude Testament om het offer van een hele generatie te illustreren.

' . Isaak de eerstgeborene sprak en zei: Mijn Vader,
Zie de voorbereidingen, vuur en ijzer,
Maar waar het lam voor dit brandoffer?
Toen bond Abram de jongen vast met riemen en banden,
En bouwde daar borstweringen en loopgraven,
En strekte het mes uit om zijn zoon te doden.
Wanneer zie! een engel riep hem uit de hemel,
Zeggende: Leg uw hand niet op de jongen,
. bied de Ram of Pride aan in plaats van hem.
Maar de oude man wilde niet, maar doodde zijn zoon,
En de helft van het zaad van Europa, één voor één.'

Owens vermogen om verontrustende en complexe omstandigheden in een alledaagse feitelijke taal op te roepen, werd gedeeltelijk ingegeven door zijn verlangen om binnen het begrip van 'de gewone soldaat' te blijven. De volgende oorlog onderzoekt het gevoel van een naderende dood in alledaagse spraak, waardoor de toespelingen des te emotioneler worden:

𧶪rbuiten hebben we heel vriendelijk gelopen tot aan de dood
Ging zitten en at met hem, koel en flauw, --
Vergeeft zijn gemorste mess-tins in onze hand.
We hebben de groene, dikke geur van zijn adem gesnoven, --
Onze ogen huilden, maar onze moed kronkelde niet.
Hij spuugde naar ons met kogels en hij hoestte Shrapnel
. We lachten, wetende dat er betere mannen zouden komen,
En grotere oorlogen als elke trotse jager opschept,
Hij voert oorlog tegen de Dood -- voor levens, niet voor mannen -- voor vlaggen

Er was geen glorie in oorlog voor Owen. Een sterke sombere visie doordringt zijn werk. Futiliteit is hier typerend voor. In gedichten als Geestelijke gevallen, Bewust en Gehandicapt Owen richt zich op de menselijke gevolgen van de oorlog, waaronder ernstige misvormingen en waanzin. Waarschijnlijk zijn de drie meest bekende gedichten van Owen Apologia pro Poemate Meo, de opmerkelijke Volkslied voor gedoemde jeugd, en het grote anti-patriottische vers Dulce Et Decorum Est. Maar misschien is het beste werk van Owen het beklijvende Vreemde ontmoeting, die het verhaal vertelt van twee soldaten, van tegenovergestelde kanten van de oorlog, die allebei worden gedood en elkaar weer ontmoeten in de hel. De eerste soldaat probeert de ander te troosten, maar hij antwoordt:

'. welke hoop je ook hebt,
Was mijn leven ook ik ging wild jagen
Na de wildste schoonheid ter wereld,
Die niet kalm ligt in ogen, of gevlochten haar,
Maar bespot de gestage loop van het uur,
En als het treurt, treurt het rijker dan hier.
Want door mijn vrolijkheid zouden veel mannen hebben gelachen,
En van mijn wenen was er iets overgebleven,
Die nu moet sterven. Ik bedoel de onuitgesproken waarheid,
Het medelijden van oorlog, het medelijden van de oorlog gedestilleerd.'

Dit, vrijwel zeker autobiografische gedicht, geïnspireerd door Shelley's De Opstand van de islam, eindigt met de bewegende lijnen:

'. Ik ben de vijand die je hebt gedood, mijn vriend.
Ik kende je in dit donker: want dus fronste je je wenkbrauwen.
Gisteren door mij toen je prikte en doodde.
Ik pareerde, maar mijn handen waren walgelijk en koud.
Laten we nu slapen. '

Zie ook:
Poëzie, soldaten en oorlog
Regeneratie, een film geregisseerd door Gillies Mackinnon
[30 juli 1998]

Oxford universiteit: de hydra was het tijdschrift geproduceerd door de patiënten die tijdens de Eerste Wereldoorlog in het Craiglockhart Militair Hospitaal woonden.

* * *

Bronnen gebruikt voor dit artikel zijn onder meer:

De verzamelde gedichten van Wilfred Owen, bewerkt met een inleiding en aantekeningen door C. Day Lewis, Chatto en Windus, Londen, 1963 (met een memoires van Edmund Blunden, voor het eerst gepubliceerd in 1931)

Wilfred Owen - Oorlogsgedichten en anderen, bewerkt met een inleiding en aantekeningen door Dominic Hibberd, Chatto en Windus, Londen, 1973

The Penguin Book of Poëzie uit de Eerste Wereldoorlog. bewerkt door Jon Silkin, Penguin Books, Harmondsworth, Middlesex, 1979


Owen blijft schrijven terwijl hij in de reserve zit

Ondanks een laag aantal publicaties trok Owens poëzie nu de aandacht, wat supporters ertoe aanzette om namens hem niet-gevechtsposities aan te vragen, maar deze verzoeken werden afgewezen. Het is de vraag of Wilfred ze zou hebben geaccepteerd: uit zijn brieven blijkt een gevoel van verplichting, dat hij zijn plicht als dichter moest doen en het conflict persoonlijk moest aanschouwen, een gevoel dat nog verergerd werd door Sassoons hernieuwde verwondingen en terugkeer van het front. Alleen door te vechten kon Owen respect verdienen, of ontsnappen aan de gemakkelijke uitlatingen van lafheid, en alleen een trots oorlogsverslag zou hem beschermen tegen lasteraars.


Wilfred Owen

Wilfred Owen werd een van de beroemdste dichters van de Eerste Wereldoorlog. Hoewel hij sneuvelde in de strijd, geeft zijn poëzie details over zijn emoties en gedachten over oorlog, met name door officieren te prijzen die naast hun mannen in de strijd vochten.

Owen, geboren op 18 maart 1893 in Shropshire, toonde al op jonge leeftijd interesse in kunst, met name poëzie. Hij begon ook sympathie te tonen voor de armen terwijl hij in zijn plaatselijke kerk werkte, en merkte het schril contrast op tussen de grote pastorie en de krotten waarin veel van de lokale bevolking woonde.

Owen verhuisde naar Bordeaux om les te geven aan de Berlitz School of English en het was hier waar hij onder invloed kwam van de Franse dichter Laurent Tailhade. Hij begon al snel te experimenteren met ongebruikelijke stijlen van poëzie schrijven en bedacht de 'klinkerrijmstunt'.

Aan het begin van de Eerste Wereldoorlog kreeg Owen de kans om gewonde Franse soldaten te bezoeken in een ziekenhuis in Baignères. Na zijn reis schreef hij over wat hij had gezien en tekende de wonden tot in detail.

In september 1915 keerde Owen terug naar Engeland en schreef hij zich in voor de Artists' Rifles, ervan overtuigd dat hij moest vechten om de Engelse taal te redden. In juni 1916 ontving hij zijn aanstelling in het 5e bataljon van het Manchester Regiment en bracht de rest van dat jaar door in opleiding.

Toen hij in Étaples aankwam, vond Owen de mannen in de loopgraven ruw en onbeschaafd, maar hij slaagde erin hun respect te verdienen door een goed schot te zijn met de meeste infanteriewapens.

Wilfred Owens eerste kennismaking met de strijd was in januari 1917, toen hij en zijn mannen werden gedwongen 50 uur stand te houden in een overstroomde dug-out in Niemandsland terwijl ze werden gebombardeerd door Duitse artillerie. Deze ervaring had een duidelijke impact op Owen, die eerder met plezier naar zijn ouders had geschreven, maar zich nu "voor de frontlinie" bevond. Terwijl hij in de uitgegraven was, viel een granaat naast hem en granaatscherven troffen een van zijn mannen met wachtdienst. Zijn gedicht "The Sentry" is hiervan een verslag.

In mei van het volgende jaar werd Owen getroffen door een granaatexplosie bij Savy Bank en bracht hij een aantal dagen door in een spoordijk. Dezelfde explosie doodde zijn beste vriend 'Cock Robin' en dit had een enorme impact op Owen, die later werd gediagnosticeerd met shellshock en geëvacueerd van het oorlogsfront.

Owen werd door zijn arts aangemoedigd om te schrijven en hij werd al snel redacteur van het tijdschrift van het ziekenhuis, "The Hydra". In het ziekenhuis ontmoette Owen Siegfried Sassoon, die zijn poëzie las en hem aanmoedigde door te gaan met schrijven. Hij ontmoette ook Robert Graves, HG Wells en Arnold Bennett.

Owens relatie met Sassoon veranderde de manier waarop hij poëzie schreef. Het was in deze tijd dat Owen enkele van zijn beroemdste poëzie schreef en Sassoon zelfs een bijdrage leverde, waarbij hij hetzelfde van een van zijn beroemdste stukken veranderde in "Anthem for Doomed Youth" in plaats van "Anthem to Dead Youth".

In het voorjaar van 1918 bracht Owen een kort gedichtenbundel uit en het voorwoord bevatte enkele van zijn bekendere citaten, waaronder "dit boek gaat niet over helden" en "mijn onderwerp is oorlog en het jammer van oorlog, de poëzie is in de medelijden" . De gedichten volgden hierop en gaven botte, eerlijke verhalen over oorlogvoering, inclusief alle vervelende bezienswaardigheden die daarbij horen.

In juni 1918 voegde Owen zich weer bij zijn regiment en in augustus werd hij naar Frankrijk gestuurd. Hij werd bekroond met het Militaire Kruis voor moed terwijl hij in actie was in de buurt van Amiens, met als citaat:

“Wegens opvallende moed en plichtsbetrachting bij de aanval op de Fonsommelinie op 1/2 oktober 1918. Toen de compagniescommandant een slachtoffer werd, nam hij het bevel op zich, toonde hij voortreffelijk leiderschap en weerstond hij een zware tegenaanval. Hij manipuleerde persoonlijk een buitgemaakt vijandelijk machinegeweer in een geïsoleerde positie en bracht de vijand aanzienlijke verliezen toe. Hij gedroeg zich heel dapper.”

Helaas werd Wilfred Owen slechts zes dagen voor het einde van de oorlog gedood, terwijl hij zijn mannen naar het Samber-Oise-kanaal leidde. Zijn eenheid had de opdracht gekregen om het kanaal over te steken en de vijand aan te vallen, en dat er "onder geen enkele omstandigheid" zou worden teruggetrokken. Zijn eenheid probeerde over te steken op kurken pontons, maar ze werden neergehaald door Duitse machinegeweren in te graven.

Owen, net 25 toen hij stierf, werd begraven op de CWGC-begraafplaats in Ors. Zijn ouders kregen bericht van zijn overlijden op 11 november 1918 - Wapenstilstand.

Hoewel de gedichten van Wilfred Owen geliefd zijn geworden, zowel binnen als buiten de literaire wereld, zijn er sommigen die aan de frontlinie vochten die zijn visie niet steunden. Owen werd bekritiseerd omdat hij zijn lezer onderdompelde in medelijden en sommigen vonden dat hij zich te veel concentreerde op de ellende van de oorlog zonder rekening te houden met de moed en kameraadschap die daarmee gepaard gingen. In de anti-oorlogsbeweging van de vroege jaren zestig werden de gedichten van Owen echter gebruikt om de verschrikkingen van de oorlog uit te drukken en uiteindelijk verwierf hij grote bekendheid.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos