Nieuw

15 augustus 1942

15 augustus 1942


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

15 augustus 1942

Augustus

1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031

Midden-Oosten

Generaal Alexander vervangt generaal Auchinleck als commandant van de strijdkrachten van het Midden-Oosten



Historische gebeurtenissen op 15 augustus

    De grotstad Vardzia is ingewijd door koningin Tamar van Georgië. Filips II van Frankrijk trouwt met Ingeborg, dochter van koning Valdemar I van Denmar in Amiens, verzoekt onmiddellijk daarna nietigverklaring wegens niet-voltrekking (bruiddeputaten) De bouw van de nieuwe Dom van Keulen in gotische stijl begint met het leggen van de eerste steen door Aartsbisschop Konrad von Hochstaden (voltooid 1880) Ridders van Sint-Jan veroveren Rhodos Vroegst gedateerde boek, "Mainz Psalter", voltooide Rijk van Trebizonde geeft zich over aan strijdkrachten van Sultan Mehmet II - het laatste overblijfsel van het Byzantijnse rijk dat valt. Keizer David werd verbannen en later vermoord.

Koninklijk Kroning

1461 Lodewijk XI wordt gekroond tot koning van Frankrijk in de kathedraal van Reims na de dood van zijn vader Charles VII

    Zeven Portugese gewapende schepen onder leiding van Fernão Pires de Andrade ontmoeten Chinese functionarissen bij de monding van de Pearl River. Panama City gesticht door de Spaanse veroveraar Pedro Arias Dávila Ignatius van Loyola vormt de samenleving van Jezus/Jezuïeten Asunción, Paraguay, wordt opgericht. Arequipa, Peru, wordt opgericht. Mary Queen of Scotland arriveert in Frankrijk, 6 jaar oud. Jezuïetenpriester Sint Franciscus Xavier komt aan land in Kagoshima (traditioneel Japanse datum: 22 juli 1549).

Evenement van Interesse

1861 Abraham Lincoln beveelt versterkingen naar Missouri te sturen

Evenement van Interesse

1892 4e en laatste Britse regering van William Gladstone vormt

    VS staan ​​niet langer exclusieve rechten toe op de Beringzee Henry Dowling van Louisville sloeg 5 keer toe in een spel verder naar Mantsjoerije Arch Rock, een gevaar voor de scheepvaart in San Francisco Bay, beschoten met 30 ton nitro Groot-Brittannië vaardigt een proclamatie uit waarin de Boeren worden opgeroepen zich vóór 15 september over te geven, anders worden ze verbannen en in beslag genomen van hun eigendom Nieuw-Zeelandse All Blacks spelen hun eerste Rugby Test Match tegen de Australische Wallabies op de Sydney Cricket Ground Nieuw-Zeeland wint 22-3 Philadelphia A's toekomstige Baseball Hall of Fame-werper Rube Waddell no-hits St. Louis Browns, 2-0 in 5 innings 1e tunnelsysteem voor vrachtlevering begint, onder Chicago

Evenement van Interesse

1906 Koning Edward VII van Groot-Brittannië bezoekt de Duitse keizer Wilhelm II om de escalerende rivaliteit tussen de zeestrijdkrachten van hun land te bespreken

    Procter & Gamble onthult zijn Crisco-verkorting Yankee Guy Zinn vestigt record door twee keer thuis te stelen in een spel

Evenement van Interesse

1914 Dinant, België, verwoest door Duitse bommen. Luitenant Charles de Gaulle (24), gewond

    Japan sluit zich aan bij kant van bondgenoten Panamakanaal opent (onder kostprijs) met de SS Ancon die het eerste officiële stoomschip door het kanaal maakt

Moord op Interesse

1914 Een mannelijke dienaar van de Amerikaanse architect Frank Lloyd Wright steekt de woonruimte van het huis van de architect in Wisconsin, Taliesin, in brand, vermoordt zeven mensen en brandt de woonruimte tot de grond toe af.

    De eerste grote openbare bijeenkomst van Boeren in Zuid-Afrika die Groot-Brittannië niet willen steunen in een oorlog tegen Duitsland Britse autoriteiten zullen proberen deze beweging te onderdrukken, maar onvrede breidt zich uit

Evenement van Interesse

1914 De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken William Jennings Bryan verklaart in een brief aan JP Morgan Jr. dat leningen aan een van de oorlogvoerende partijen indruisen tegen de neutraliteit van de VS

    International Lawn Tennis Challenge, NYC, New York: Norman Brookes verslaat Amerikaan Dick Norris Williams met 6-1, 6-2, 8-10, 6-3 en bezorgt Australazië een onaantastbare 3-1 voorsprong 3-2 Journalist Albert Siegfried Bettelheim, veroordeeld van moord in Georgië 1e volledige tekenfilm (Sinking of Lusitania)

Overwinning binnen Strijd

1920 Poolse troepen onder bevel van Józef Piłsudski verslaan de Sovjets in de Slag om Warschau (Miracle upon the Wisla)

Evenement van Interesse

1923 Eamon de Valera gearresteerd in Ierse Vrijstaat

    Mexico en VS bereiken overeenstemming over olieconcessie van 1917 Noorwegen annexeert Spitsbergen White Sox Dickie Kerr, eerste optreden sinds het winnen van 2 World Series-spellen in 1919 Ernest Lassy voltooit langste kanotocht zonder haven (6.102 mijl) Roy Wilkins trad toe tot NAACP als assistent-secretaris Spakenburg-voetbalteam vormen Marshall Wayne en Elbert Root maken er een Amerikaanse 1-2 van op de 10m platformduiken op de Olympische Spelen van Berlijn

Een kus voor Adolf Hitler

1936 Carla de Vries, een Amerikaanse toeriste bij het zwemevenement van de Olympische Spelen in Berlijn, vindt Adolf Hitler "zo vriendelijk en gracieus" dat ze hem de hand schudt en hem een ​​kus geeft

    Eerste nachtwedstrijd in Comiskey Park, honkbal, Sox versloeg Browns met 5-2 13 Stuka's duiken de grond in tijdens een rampzalige luchtoefening in Neuhammer. Geen overlevenden.

De tovenaar van Oz

1939 "The Wizard of Oz", Amerikaanse muzikale fantasiefilm geregisseerd door Victor Fleming en King Vidor, gaat in première in Grauman's Chinese Theatre, Hollywood, met in de hoofdrollen Judy Garland (Dorothy), Ray Bolger (Scarecrow), Jack Haley (Tin Man), Bert Lahr (Cowardly Lion), Frank Morgan (Wizard), Billie Burke (Glinda) en Margaret Hamilton (Wicked Witch)

    1e editie van Joods weekblad in Amsterdam (onder nazi's) Hevige luchtgevechten boven Engeland: 75 Duitse vliegtuigen beschadigd Kovono Litouwse joden worden het getto van Slobodka binnengedreven 5 gijzelaars geëxecuteerd door nazi's in St-Michielsgestel Geallieerden landen op Kiska Aleutians Geallieerde luchtaanval op trein in Noord Nederland, 32 doden Duitse veldmaarschalk Günther von Kluge verdwijnt voor één dag hij pleegde zelfmoord op de 19e in de nasleep van de aanslag op Adolf Hitler Operatie Aambeeld: geallieerden landen op Franse Middellandse Zeekust Operatie Dragoon: geallieerde troepen landen in Provence VS 12 Legerkorps komt Le Mans binnen via Orleans Amerikaanse 7e pantserdivisie bereikt Chartres Er ontstaat een rel in San Francisco terwijl de stad het einde van de Tweede Wereldoorlog viert Amerikaanse rantsoenering van benzine en stookolie in oorlogstijd eindigt

Overwinning op Japan

1945 Overwinning op Japan Day, de Japanse capitulatie en het einde van de Tweede Wereldoorlog wordt aangekondigd in Japan (vanwege tijdzones 14 augustus in Amerika)

    Dumont TV Network (WABD NY) wordt gelanceerd in de VS India wordt onafhankelijk van Groot-Brittannië, blijft een heerschappij tot 1950 India wordt een soevereine en democratische natie, onafhankelijk van het Verenigd Koninkrijk US Open Women's Golf, Atlantic City CC: Babe Didrikson-Zaharias wint met 8 slagen van Betty Hicks Republiek Korea (Zuid-Korea) uitgeroepen tot (Nationale Dag) WOTV TV-kanaal 8 in Grand Rapids, MI (NBC) begint met uitzenden 8,6 aardbeving in India doodt 20.000 tot 30.000

Bokstitel Gevecht

1950 Ezzard Charles TKOs Freddie Beshore in 14 om zwaargewicht bokstitel te behouden

Evenement van Interesse

1950 Soekarno roept de unitaire Republiek Indonesië uit en wordt de eerste president ervan

    Rotterdamse havenstaking begint Srikakulam-district wordt gevormd in Andhra Pradesh, India. 19e NFL Chicago All-Star Game: Los Angeles 10, All-Stars 7 (88.316) 9 inch regenval veroorzaakt een 20 ft golf in Lynmouth, Engeland, waarbij 34 doden vallen

Evenement van Interesse

1953 Generaal Omar Bradley verlaat na vier jaar zijn ambt als voorzitter van de Joint Chiefs of Staff en neemt afscheid van actieve militaire dienst


Inhoud

Malta was een militair en marinefort, de enige geallieerde basis tussen Gibraltar en Alexandrië, Egypte. In vredestijd was het een tussenstation langs de Britse handelsroute naar Egypte en het Suezkanaal naar India en het Verre Oosten. Toen de route werd gesloten, bleef Malta een voorwaartse basis voor offensieve acties tegen as-scheepvaart- en landdoelen in het centrale Middellandse Zeegebied. Vanwege de blootgestelde positie dicht bij Italië, hadden de Britten het hoofdkwartier van de Royal Navy Mediterranean Fleet halverwege de jaren dertig verplaatst van Valletta, Malta naar Alexandrië in oktober 1939. [15]

Malta is 27 km x 14 km (17 mi x 9 mi) met een oppervlakte van iets minder dan 250 km 2 (97 sq mi). [16] Het had een bevolking van ongeveer 250.000 in juni 1940, op 3% of 4% na allemaal inheemse Maltese. [17] Volgens de volkstelling van 1937 woonden de meeste inwoners binnen 6,4 kilometer (4 mijl) van Grand Harbour, waar de bevolkingsdichtheid meer dan zes keer zo hoog was als het eilandgemiddelde. Een van de meest drukke plekken was Valletta, de hoofdstad en het politieke, militaire en commerciële centrum, waar 23.000 mensen woonden op een oppervlakte van ongeveer 0,65 km2 (0,25 sq mi). Aan de overkant van Grand Harbour, in de Three Cities, waar de Malta Dockyard en het hoofdkwartier van de Admiraliteit zich bevonden, waren 28.000 mensen opeengepakt in 1,3 km2 (0,50 sq mi). Het waren deze kleine gebieden die geleden hebben onder de zwaarste, meest aanhoudende en geconcentreerde luchtbombardementen in de geschiedenis. [18]

Er waren nauwelijks verdedigingswerken op Malta vanwege een vooroorlogse conclusie dat het eiland onverdedigbaar was. De Italiaanse en Britse oppervlaktevloten waren in de regio aan elkaar gewaagd, maar de Italianen hadden veel meer onderzeeërs en vliegtuigen. De Admiraliteit moest het Suezkanaal beschermen met de Middellandse Zee Vloot (admiraal Andrew Cunningham) en Gibraltar met Force H (vice-admiraal James Somerville). [19] In oktober 1939 werd de Middellandse Zee-vloot naar het oosten overgebracht naar Egypte, waardoor het eiland zijn marinebescherming verloor. Alleen de monitor HMS Terreur en een paar Britse onderzeeërs waren nog steeds op het eiland gestationeerd. Toen de Maltese regering de Britse redenering in twijfel trok, kregen ze te horen dat het eiland net zo goed verdedigd kon worden vanuit Alexandrië als vanuit Grand Harbour, wat niet waar was. Dit bracht de Maltezen ertoe te twijfelen aan de Britse inzet om het eiland te verdedigen. [20]

Ondanks de bezorgdheid dat het eiland, ver van Groot-Brittannië en dicht bij Italië, niet kon worden verdedigd, besloten de Britten in juli 1939 om het aantal luchtafweergeschut en jachtvliegtuigen op Malta te vergroten. [21] De Britse leiding twijfelde verder over het wel of niet behouden van het eiland in mei 1940, toen tijdens de Slag om Frankrijk de Franse premier Paul Reynaud suggereerde dat de Italiaanse premier en dictator Benito Mussolini gestild zou kunnen worden door concessies, waaronder Malta. Na enige discussie overtuigde Winston Churchill het Britse oorlogskabinet dat er geen concessies moesten worden gedaan. [22] Met de Britse thuiseilanden in gevaar, was de verdediging van Malta niet de prioriteit en werd het licht beschermd. Slechts zes verouderde Gloster Sea Gladiator tweedekkers waren gestationeerd op het eiland, met nog eens zes in kratten toen Mussolini op 10 juni 1940 de oorlog verklaarde aan het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk. [19] In de jaren dertig had Italië geprobeerd uit te breiden in de Middellandse Zee en in Afrika, regio's die werden gedomineerd door de Britten en Fransen. De geallieerde nederlaag in Frankrijk van mei-juni 1940 verwijderde de Franse marine uit de geallieerde slagorde en kantelde de balans tussen zee- en luchtmacht in het voordeel van Italië. [23] [24]

Toen hij de oorlog verklaarde, riep Mussolini op tot een offensief in de hele Middellandse Zee en binnen enkele uren werden de eerste bommen op Malta gedropt. Na de Franse capitulatie op 25 juni probeerde Mussolini de situatie uit te buiten Operatie E de Italiaanse invasie van Egypte in september. Het 10e leger werd verpletterd in Operatie Compass, een Britse tegenaanval, en Adolf Hitler besloot zijn bondgenoot te hulp te komen. In februari 1941 werden de Deutsches Afrikakorps (DAK, German Africa Corps onder generaal Erwin Rommel) werd als blocking detachement naar Noord-Afrika gestuurd (Sperrverband). [25] Anti-shipping squadrons en onderzeeërs van de RAF en de Royal Navy op Malta bedreigden de aanvoerlijn van de as naar Noord-Afrika en beide partijen erkenden het belang van Malta bij het beheersen van de centrale Middellandse Zee. [19]

In 1940 maakte een Italiaanse aanval op Malta een redelijke kans om het eiland onder controle te krijgen, een actie die de Italianen de zee- en luchtoverheersing in de centrale Middellandse Zee gaf. [26] De Middellandse Zee zou in tweeën zijn gesplitst, waardoor de Britse bases in Gibraltar en Alexandrië van elkaar zouden worden gescheiden. De onwil van de Italianen om gedurende 1940 rechtstreeks tegen Malta op te treden, werd versterkt door de Slag bij Taranto, waarbij een groot deel van de Italiaanse oppervlaktevloot buiten werking werd gesteld door torpedobommenwerpers van de Royal Navy Fleet Air Arm. [19] De Italianen kozen voor een indirecte aanpak en sneden het eiland af. Voor de Italianen (en later de Duitsers) was luchtmacht het belangrijkste wapen tegen Malta. [19]

Italiaanse luchtacties Bewerken

Luchtmacht was de gekozen methode om Malta aan te vallen. De Regia Aeronautica begon het luchtbombardement van het eiland vanaf vliegbases in Sicilië. Op de eerste dag vlogen 55 Italiaanse bommenwerpers en 21 jagers over Malta en dropten 142 bommen op de drie vliegvelden van Luqa, Hal Far en Ta Qali. [27] Later vlogen 10 Italiaanse Savoia-Marchetti SM.79's en 20 Macchi C.200's over het eiland, zonder luchtoppositie. Ten tijde van deze eerste luchtaanvallen bestonden de verdedigende jagers op Malta uit verouderde Gloster Sea Gladiators, in de Hal Far Fighter Flight. Tien Gladiators in kratten voor transit werden verzameld en aangezien er niet meer dan drie vliegtuigen tegelijk vlogen, werden ze 'Faith', 'Hope' en 'Charity' genoemd. De piloten waren vliegboten en andere vliegers zonder ervaring met gevechtsoperaties. Een Gladiator werd neergeschoten, maar de rest wist meerdere Italiaanse vliegtuigen neer te schieten. [28] [29]

De Italianen vlogen op ongeveer 6.100 meter (20.000 voet) en de monitor HMS Terreur en kanonneerboten HMS Bladluis en Lieveheersbeestje open vuur. In de middag vielen nog eens 38 bommenwerpers onder begeleiding van 12 jagers de hoofdstad aan. De invallen waren bedoeld om het moreel van de bevolking te beïnvloeden in plaats van schade toe te brengen aan scheepswerven en installaties. Op die eerste dag werden in totaal acht raids gevlogen. Het bombardement richtte niet veel schade aan en de meeste slachtoffers waren burgers. De raiders werden niet onderschept omdat er geen RAF-troepen klaar stonden om ze te ontmoeten. [30] Geen enkel RAF-vliegveld op Malta was operationeel op dat moment, één, in Luqa, bijna voltooid was. [5]

Ondanks het ontbreken van operationele vliegvelden, vloog op 11 juni ten minste één RAF Gladiator tegen een aanval van 55 Savoia Marchetti SM 79 en hun 20 escorterende jagers. Het verraste de Italianen, maar de verdediging, die bijna niet bestond op de grond en in de lucht, kon de Italiaanse troepenmacht niet belemmeren. [31] Op 12 juni werd een Italiaans vliegtuig op een verkenningsvlucht boven Malta neergeschoten. [32]

Op 19 juni deed zich een vreemde ontwikkeling voor. Twaalf Fairey Swordfish torpedobommenwerpers vlogen de Fleet Air Arm (FAA)-basis in Hal Far, 767 (Training) NAS binnen, nadat ze waren ontsnapt uit Zuid-Frankrijk na de Franse capitulatie. Ze vlogen naar de Franse kolonie Tunesië, maar de onveiligheid dwong hen om een ​​vriendelijker omgeving te zoeken. De FAA-vliegtuigen zouden de kern vormen van wat zou uitgroeien tot 830 Naval Air Squadron en Malta zou voorzien van zijn eerste offensieve aanvalsvliegtuig. Voordat juni weg was, vielen ze Sicilië aan en brachten een Italiaanse torpedobootjager tot zinken, beschadigden een kruiser en vernietigden olieopslagtanks in de haven van Augusta. [31]

Begin juli waren de Gladiators versterkt door Hawker Hurricanes en de verdedigingswerken die in augustus waren georganiseerd in No. 261 Squadron RAF. Twaalf vliegtuigen werden geleverd door HMS Argus in augustus werd de eerste van meerdere partijen door de vervoerder naar het eiland vervoerd. Een nieuwe poging om op 17 november 12 Hurricanes Malta binnen te vliegen, geleid door een FAA Blackburn Jager (Operatie White), eindigde in een ramp met het verlies van acht Hurricanes die ze te ver ten westen van het eiland opstegen vanwege de aanwezigheid van de Italiaanse vloot en raakte zonder brandstof, en verschillende piloten gingen verloren. [33] Nog twee Hurricanes stortten neer, waarbij een van de piloten werd gered door een Short Sunderland-vliegboot. [34] De komst van meer strijders was welkom. Na acht weken werd de oorspronkelijke kracht van Hurricane-eenheden aan de grond gehouden vanwege een gebrek aan reserveonderdelen. [35]

Tegen het einde van het jaar beweerde de RAF dat 45 Italiaanse vliegtuigen waren neergeschoten. De Italianen gaven het verlies toe van 23 bommenwerpers en 12 jagers, terwijl nog eens 187 bommenwerpers en zeven jagers schade hadden opgelopen, voornamelijk aan luchtafweergeschut. [33]

Invasieplan DG10/42 Bewerken

In 1938 had Mussolini een invasie van Malta overwogen onder plan DG10/42, waarbij een troepenmacht van 40.000 man het eiland zou veroveren. Bijna alle 80 speciaal gebouwde zeeschepen die het Italiaanse leger aan land zouden brengen, zouden verloren gaan, maar de landingen zouden in het noorden plaatsvinden, met een aanval op de Victoria Lines, over het midden van het eiland. Een secundaire landing zou worden gemaakt op Gozo, ten noordwesten van Malta en het eilandje Comino, tussen de twee. Alle Italiaanse marine en 500 vliegtuigen zouden erbij betrokken zijn, maar het gebrek aan voorraden deed de planners geloven dat de operatie niet kon worden uitgevoerd. Met het Duitse succes in de Slag om Frankrijk van mei-juni 1940 werd het plan teruggebracht tot 20.000 man met de toevoeging van tanks. De geallieerde nederlaag in Frankrijk gaf de Italianen de kans om Malta te veroveren, maar de Italiaanse inlichtingendienst overschatte de Maltese verdediging en Mussolini dacht dat een invasie niet nodig zou zijn zodra Groot-Brittannië vrede had gesloten. Mussolini verwachtte ook dat het Francoïstische Spanje zich bij de as zou voegen en Gibraltar zou veroveren, waardoor de Middellandse Zee vanuit het westen voor de Britten zou worden afgesloten. [36]

Oorlog op zee

De terughoudendheid van de Italiaanse Admiraliteit om op te treden was ook te wijten aan andere overwegingen. De Italianen geloofden dat ze de vloot van verouderde oorlogsschepen van de Royal Navy in Alexandrië konden houden. [ citaat nodig ] Een andere factor was het gebrek aan ruwe olie (de Italianen ontdekten de grote reserves in Libië niet tijdens hun bezetting van het land). De Duitsers namen het grootste deel van de olie uit Roemenië en lieten weinig middelen over aan Italië om grootschalige operaties in de Middellandse Zee uit te voeren. Dit belette niet alleen grootschalige marine-operaties, het liet de Italianen ook zonder voldoende brandstof voor gevechtstraining op zee. Aan het begin van 1941 betekende een beperkte aardolievoorraad dat slechts zeven maanden brandstof kon worden gegarandeerd. [37] Aan de andere kant werd het Britse vertrouwen aangetast toen vliegtuigen later in 1941 en 1942 de acties op zee begonnen te domineren, aangezien lang werd verwacht dat de Royal Navy de belangrijkste verdediger van het eiland zou zijn. [38]

Cunningham bracht de onwil van de Italiaanse marine om deel te nemen aan het licht door hun verdediging te onderzoeken. Op 9 juli 1940 was de Slag om Calabrië de enige keer dat de belangrijkste Italiaanse en Britse vloten (met ondersteunende Royal Australian Navy-schepen) elkaar raakten. Beide partijen claimden de overwinning, maar in feite was de strijd onbeslist, en iedereen keerde zo snel mogelijk terug naar hun bases. Het bevestigde aan het Maltese volk dat de Britten nog steeds de zeeën beheersten, zo niet vanuit de Grand Harbour. [39] Dit werd opnieuw bevestigd in maart 1941, toen de Royal Navy de Italiaanse marine resoluut versloeg in de Slag bij Kaap Matapan. De Italianen waren op weg om de Britse konvooien te onderscheppen die versterkingen vervoerden om Griekenland te helpen in de Grieks-Italiaanse oorlog. [40]

De zeestrijd in de Middellandse Zee tussen de Britse en de Italiaanse marine wordt algemeen als een gelijkspel beschouwd. [41] [42] [ onnodig gewicht? - bespreken ]

Britse tegenaanvallen

Toen het de Britten duidelijk werd dat de Italiaanse luchtmacht beperkt was en weinig impact had op de bevolking, wat kon blijven duren, kwam er een gestage stroom versterkingen. Het potentieel van de basis werd gerealiseerd en Whitehall bestelde verdere vliegtuigen naar het eiland, waaronder Hurricane Fighters, Martin Marylands, Sunderlands, Vickers Wellingtons, meer Swordfish en onderzeeërs. Het zorgde voor een steeds sterkere offensieve arm. [43] De Wellingtons arriveerden in oktober van No. 148 Squadron RAF. [44] [33]

Ondertussen had de Italiaanse invasie van Egypte zijn doelen niet bereikt en het Britse tegenoffensief, Operatie Compass, vernietigde verschillende divisies van het Italiaanse leger bij Cyrenaica. De omleiding van de Noord-Afrikaanse campagne trok aanzienlijke Italiaanse luchteenheden weg die met spoed uit Italië en Sicilië waren gekomen om de rampen het hoofd te bieden en de Italiaanse grondtroepen te ondersteunen die in Egypte en Libië waren gevochten. De opluchting op Malta was aanzienlijk omdat de Britten hun troepen nu konden concentreren op offensieve in plaats van defensieve operaties. In november 1940, na maanden van slecht gecoördineerde Italiaanse luchtaanvallen, vielen de FAA en de Royal Navy de Italiaanse zeestrijdkrachten aan in de Slag bij Taranto, een overwinning voor de zeeluchtmacht en het definitieve bewijs dat vliegtuigen schade konden aanrichten aan marineschepen zonder luchtdekking . Fairey Swordfish torpedobommenwerpers schakelden tijdens de slag een aantal Italiaanse zware eenheden uit. De terugtrekking van de Italiaanse vloot naar Napels, buiten het bereik van Britse vliegtuigen, was een strategische overwinning die de Britten voorlopig de zeemacht overhandigde. [45]

De onderzeeërs van de Royal Navy begonnen ook aan een periode van offensieve operaties. Britse U-klasse onderzeeërs begonnen al in juni. Grotere onderzeeërs begonnen ook met operaties, maar na 50% verliezen per missie werden ze teruggetrokken. U-klasse onderzeeërs bediend vanaf de Manoel Island Base bekend als HMS Talbot. Helaas waren er geen bomvrije pennen beschikbaar omdat het bouwproject vanwege kostenbesparingen voor de oorlog was gesloopt. De nieuwe kracht werd de Tiende Onderzeebootflotilla genoemd en werd geplaatst onder Vlagofficier Onderzeeërs, admiraal Max Horton, die commandant G.W.G. Simpson om de eenheid te leiden. Administratief opereerde de Tiende Flotilla onder de First Submarine Flotilla in Alexandrië, zelf onder Cunningham. In werkelijkheid gaf Cunningham Simpson en zijn eenheid de vrije hand. Totdat U-klasse schepen in aantallen ter beschikking konden worden gesteld, werden Britse T-klasse onderzeeërs gebruikt. Ze boekten enkele successen, maar leden zware verliezen toen ze op 20 september 1940 begonnen te opereren. Door een tekort aan torpedo's konden vijandelijke schepen niet worden aangevallen tenzij het doel in kwestie een oorlogsschip, tanker of ander "belangrijk schip" was. [46] [47]

De prestaties van de vloot waren aanvankelijk gemengd. Ze brachten 37.000 lange ton (38.000 t) Italiaanse scheepvaart tot zinken, waarvan de helft werd opgeëist door één schip, HMS Spijbelen. Het was goed voor een Italiaanse onderzeeër, negen koopvaardijschepen en een motortorpedoboot (MTB). Het verlies van negen onderzeeërs en hun getrainde bemanningen en commandanten was ernstig. De meeste verliezen waren te wijten aan mijnen. [48] ​​Op 14 januari 1941 arriveerden U-klasse onderzeeërs, en het onderzeeëroffensief begon serieus. [49]

Duitse interventie

Duitse interventie boven Malta was meer een gevolg van de Italiaanse nederlagen in Noord-Afrika dan het Italiaanse falen om het eiland aan te pakken. Hitler had weinig andere keuze dan zijn Italiaanse bondgenoot te redden of de kans te verliezen om de olievelden in het Midden-Oosten in Arabië in te nemen. De Deutsche Afrika Korps (DAK of Africa Corps) onder Erwin Rommel werd in februari 1941 uitgezonden om het As-front in Afrika te beveiligen. Operatie Colossus betekende een dramatische ommekeer. De Duitsers lanceerden Operatie Sonnenblume, die de Italianen in Noord-Afrika versterkte. Ze begonnen toen een tegenoffensief en dreven de Britten terug naar Egypte. Maar het opereren in het buitenland in Afrika betekende dat de meeste voorraden aan de As-troepen via de zee zouden komen. Dit maakte Malta een gevaarlijke bedreiging voor de logistieke zorgen van Axis. Als reactie hierop heeft de Oberkommando der Luftwaffe (OKL of Air Force High Command) verzonden Fliegerkorps X (Flying Corps Ten) naar Sicilië, dat in januari 1941 arriveerde, om de zeestrijdkrachten in en rond Malta en RAF-posities op het eiland aan te vallen om de doorgang van voorraden te vergemakkelijken. [50]

De Britse onderzeeërs konden de Duitse schepen die de Duitse troepen naar Libië transporteerden niet verbieden. De beschadiging van het 7.889 ton wegende Duitse schip Duisburg was de enige noemenswaardige aanval. Op 9 februari 1941 misten drie onderzeeërs hetzelfde konvooi dat voorraden naar Tripoli, de belangrijkste Italiaanse haven in Libië, bracht. De havenfaciliteiten konden zes schepen tegelijk lossen, waardoor de haven de beste faciliteit ten westen van Alexandrië was, 1600 km (990 mijl) naar het oosten. [51] Een groot deel van het defensieve succes van de As was te danken aan zeemijnen. De Italianen hebben 54.000 mijnen rond Malta ingezet om te voorkomen dat ze bevoorraad worden. Deze mijnen waren de vloek van de onderzeeërs van de Royal Navy. Ongeveer 3.000 mijnen werden ook door Italiaanse zeestrijdkrachten voor de kust van Tunesië gelegd. [52]

Het falen om de scheepvaart van de as te onderscheppen bleek duidelijk uit de cijfers die tot ver na februari 1941 reikten. Van januari tot april stuurde de as 321.259 ton naar Libië en bereikte op 18.777 ton na de haven. Dit kwam neer op een slagingspercentage van 94% voor de veiligheid van konvooien volgens het Britse verbod. Van de 73.991 mannen die over zee werden gestuurd, kwamen 71.881 (97%), in Afrika aan. [53] Op 10 december 1940, Fliegerkorps X, onder het bevel van Hans Ferdinand Geisler, en met steun van zijn stafchef majoor Martin Harlinghausen, de opdracht kreeg naar Sicilië te gaan om geallieerde schepen in de Middellandse Zee aan te vallen. Bij de start van de eerste Duitse operatie had Geisler 95 vliegtuigen en 14.389 mannen op Sicilië. Geisler haalde de OKL over om hem nog vier duikbommenwerpers te geven gruppen (Groepen). Op 10 januari kon hij 255 (179 bruikbare) vliegtuigen verzamelen, waaronder 209 duik- en middelgrote bommenwerpers. [54]

Op 2 januari 1941 bereikten de eerste Duitse eenheden Trapani aan de zuidkust van Sicilië. De Luftwaffe 's twee eenheden waren beide Junkers Ju 87 Stuka Gruppen (Groepen). De eerste was ik./Sturzkampfgeschwader 1 en II./Sturzkampfgeschwader 2 (I en II groep duikbommenwerpervleugels 1 en 2). De eenheden genummerd ongeveer 80 Ju 87s. Dit leidde tot een opmerkelijke toename van de bombardementen op Malta. EEN Stabsstaffel van Sturzkampfgeschwader 3 (StG 3) aangekomen. Oberstleutnant Karel Christus, Geschwaderkommodore van StG 3 gaf opdracht om zware eenheden te onderscheppen. Een specifiek doelwit waren vliegdekschepen. Dagen later bestelde hij de Ju 87 gruppen om de nieuwe carrier HMS te laten zinken illustere. Het had een sleutelrol gespeeld in de Slag om Taranto, waarbij het de marine overhandigde aan de Britten, en daarom werd het de top van de doelwitlijst van de asmogendheden. [55]

Overmaat en illustere "blitz" Bewerken

De Luftwaffe bemanningsleden geloofden dat vier voltreffers het schip zouden laten zinken en begonnen met oefenoperaties op drijvende mock-ups voor de Siciliaanse kust. De enorme cockpit bood een doelwit van 6.500 vierkante meter. Op 6 januari kwam er een kans om het schip aan te vallen. De Britse Operatie Excess werd gelanceerd, waaronder een reeks konvooioperaties door de Britten over de Middellandse Zee. Op 10 januari waren ze binnen het bereik van de Ju 87-bases. II./StG 2 stuurde 43 Ju 87's met steun van I./StG 1. Tien Italiaanse SM 79's hadden de Fairey Fulmar-jagers van het vliegdekschip afgetrokken terwijl de escorterende kruiser HMS Bonaventure de Italiaanse torpedoboot tot zinken gebracht Vega. Ongeveer 10 Ju 87's vielen de koerier zonder tegenstand aan. Getuigd door Andrew Cunningham, C-in-C van de Vloot van het slagschip HMS Oorlogsspijt, scoorden de Ju 87s zes hits. Eén vernietigde een kanon, een andere raakte haar boeg, een derde vernietigde een ander kanon, terwijl twee de lift raakten, waardoor het vliegtuig benedendeks vernielde, wat explosies van brandstof en munitie veroorzaakte. Een ander ging door het gepantserde dek en explodeerde diep in het schip. Er werden nog twee aanvallen gedaan zonder resultaat. Zwaar beschadigd, maar met haar hoofdmotoren nog intact, stuurde ze naar de nu twijfelachtige haven van Malta. [56] [57] [58] De aanval duurde zes minuten [59] doodde 126 bemanningsleden en verwondde 91. [60] In het zicht van Malta vielen Italiaanse torpedobommenwerpers ook het vliegdekschip aan, maar werden verdreven door intense luchtafweer vuur. [61]

De Britse operatie had niet gelanceerd mogen worden: Ultra had het Air Ministry op de hoogte gebracht van Fliegerkorps X 's aanwezigheid op Sicilië al op 4 januari. Ze gaven de informatie niet door aan de Admiraliteit, die waarschijnlijk niet binnen het bereik van de Ju 87's zou zijn gevaren als ze het hadden geweten. [62] De RAF was niet in staat om een ​​grote Duitse luchtaanval te voorkomen, met slechts 16 Hurricanes en een paar Gladiator-vliegtuigen. [63] Op 11 januari 1941 werden nog 10 Ju 87's gestuurd om te zinken illustere. Ze kwamen toevallig de lichte kruisers HMS . tegen Southampton en Gloucester. Op beide werden treffers gescoord Southampton was zo zwaar beschadigd dat haar marine-escortes haar tot zinken brachten. Gedurende de volgende 12 dagen repareerden de arbeiders op de scheepswerf in de Grand Harbour de koerier onder vastberaden luchtaanvallen, zodat ze Alexandrië zou kunnen bereiken. Op 13 januari slaagden de Ju 87's, nu uitgerust met SC 1000-bommen, niet in een treffer. Op 14 januari scoorden 44 Ju 87s een treffer op de noodlottige afterlift. Op 18 januari schakelden de Duitsers over op het aanvallen van de vliegvelden van Hal Far en Luqa in een poging luchtoverwicht te winnen voordat ze terugkeerden naar illustere. Op 20 januari braken twee bijna-ongevallen door de romp onder de waterlijn en gooiden haar romp tegen de kade. Toch wonnen de ingenieurs de strijd. Op 23 januari glipte ze uit Grand Harbour en arriveerde twee dagen later in Alexandrië. De koerier zeilde later naar Amerika waar ze een jaar lang buiten bedrijf werd gehouden. [64]

De Luftwaffe was er niet in geslaagd de drager te laten zinken. Er waren echter weinig verliezen - drie vliegtuigen op 10 januari en vier Ju 87's gedurende meerdere weken - en de Duitsers hadden indruk op de Britten gemaakt met de effectiviteit van luchtmacht op het land. Ze trokken de zware eenheden van hun vloot terug uit de centrale Middellandse Zee en riskeerden niet meer dan proberen kruisers door de Siciliaanse Narrows te sturen. Zowel de Britse als de Italiaanse marine verwerkten hun ervaringen boven Taranto en Malta. [65]

Duitse en Italiaanse superioriteit in de lucht

Het verschijnen in februari van Messerschmitt Bf 109 E-7 jagers van 7. Staffel (squadron) Jagdgeschwader 26 (26th Fighter Wing of JG 26), onder leiding van Oberleutnant Joachim Müncheberg, leidde al snel tot een stijging van de RAF-verliezen die de Duitse jachtpiloten leden , zelfverzekerd, tactisch scherpzinnig, beter uitgerust en goed opgeleid. [66] De geallieerde piloten op Malta hadden weinig gevechtservaring en hun Hawker Hurricanes waren versleten en gedurende vier maanden had JG 26 weinig verliezen. [67] [68] De Luftwaffe claimde 42 luchtoverwinningen, waarvan 20 (waaronder één over Joegoslavië) ten gunste van Müncheberg. [69] De RAF Hurricanes werden operationeel gehouden door opgelapt en gekannibaliseerd te worden en hun prestaties, die al inferieur waren aan de Bf 109E-7, verslechterden. Begin maart kwamen vijf orkanen op Malta aan, op 18 maart nog eens zes. maar vijf Hurricanes en vijf piloten gingen verloren. [70]

Op 1 maart is de Luftwaffe aanvallen op vliegvelden vernietigden alle Wellingtons die in oktober waren binnengebracht. Oorlogsschepen van de Royal Navy en Sunderland-vliegboten konden het eiland niet gebruiken voor offensieve operaties, en de belangrijkste jachteskaders, nrs. 261 en 274, werden zwaar onder druk gezet. [33] Er waren meerdere aanvallen per dag en meer dan 107 aanvallen van de asmogendheden vonden plaats in februari en 105 in maart, waarbij 109 Bf. jagers elk teken van beweging op de grond beschoten. In februari hadden ongeveer 14.600 mannen, 1 6 van de beroepsbevolking van het eiland, zich vrijwillig aangemeld, waardoor de rantsoenering het moreel nog meer begon te verminderen. en alle mannen van 16 tot 56 jaar werden opgeroepen om zich bij de vrijwilligers te voegen, de Royal Malta Artillery die Grand Harbour bewaakte. [71] [72]

De geallieerden hadden een succes in april, met de overwinning in de Slag om het Tarigo-konvooi. [73] Geallieerde oppervlaktetroepen slaagden erin om tijdens de hele Noord-Afrikaanse campagne slechts één klein as-konvooi overdag tot zinken te brengen, maar in de nacht van 15 op 16 april werden de as-schepen onderschept door commandant PJ Mack's 14e Destroyer Flotilla, bestaande uit HMS Janus, Jervis, Mohawk, Juno en Nubische. [74] De torpedobootjagers zonken Sabaudia (1.500 ton), Egina (2.447 ton), Adana (4.205 ton), Isetlhon (3.704 ton) en Arta. De Italiaanse vernietigers Tarigo, Lampo en Baleno werden tot zinken gebracht voor het verlies van Mohawk. [75]

De vloot was officieel gevormd op 8 april 1941, als reactie op de behoefte aan een Malta Strike Force. Deze formatie moest askonvooien verbieden. Commandant Lord Louis Mountbatten's 5th Destroyer Flotilla kreeg later de opdracht om te fuseren met de vloot van Mack om zijn slagkracht te vergroten. De vernietigers HMS Jakhals, Kasjmir, Kipling, Kelly, Kelvin en Jersey maakten deel uit van de vloot van Mountbatten. De kruisers HMS Dido en Gloucester vergezelde de schepen als onderdeel van de kracht. De aanvalsmacht had aanzienlijk succes, wat het rechtvaardigen om het op Malta te baseren, ondanks het gevaar van een luchtaanval. Op 21 mei werd de kracht gestuurd om deel te nemen aan de Slag om Kreta. Het duurde enkele maanden voordat de uitgeputte stakingsmacht terugkeerde. [76]

Verder succes werd behaald door de Malta Konvooien. Een dringend bevoorradingskonvooi van Gibraltar naar Alexandrië (Operatie Tiger) viel samen met versterkingen voor de Middellandse Zee Vloot, twee kleine konvooien van Egypte naar Malta en nog 48 orkanen vlogen van HMS Ark Royal en Woest in Operatie Splice, met alleen het verlies van de SS rijk lied, die een mijn raakte en zonk met 10 orkaanjagers en 57 tanks aan boord. [77] Konvooi Tijger vervoerde 295 Matilda II-tanks, nieuwe Crusader-tanks en 24.000 ton olie voor operaties in Noord-Afrika. [78] Ze werden op 12 mei voltooid. I., II. en III. StG 1 deed een vastberaden poging tegen Tijger en Malta zonder resultaat. [79]

De luchtmacht van de asmogendheden handhaafde het luchtoverwicht dat Hitler had bevolen Fliegerkorps X om de as-scheepvaart te beschermen, te voorkomen dat geallieerde schepen door de centrale Middellandse Zee gaan en Malta als een geallieerde basis te neutraliseren. Ongeveer 180 Duitse en 300 Italiaanse vliegtuigen voerden de operatie uit en de RAF had moeite om meer dan zes of acht jachtvluchten te vliegen. Af en toe werden 12 Hurricanes ingevlogen van Britse dragers, maar de vervangingen waren al snel opgebruikt. Medio mei werd de centrale Middellandse Zee weer gesloten voor geallieerde scheepvaart en kon de DAK in Noord-Afrika versterkingen ontvangen, waarbij slechts 3% van zijn voorraden, personeel en materieel onderweg verloren ging. Van 11 april tot 10 mei werden 111 Axis-aanvallen uitgevoerd op militaire installaties op Malta. Het meeste zware materieel in Grand Harbour werd vernietigd en de droogdokken konden alleen met de hand worden bediend. De efficiëntie van de meeste werkplaatsen werd teruggebracht tot 25% – 50%. [80]

Duitse terugtrekking

In april werd Hitler gedwongen in te grijpen op de Balkan, wat leidde tot de campagne met die naam. Het stond ook bekend als de Duitse invasie van Joegoslavië en omvatte de Slag om Griekenland. De daaropvolgende campagne en de zware Duitse verliezen in de Slag om Kreta overtuigden Hitler ervan dat luchtdroppings achter de vijandelijke linies, met behulp van parachutisten, niet langer haalbaar waren, tenzij verrassing werd bereikt. Hij erkende dat de kans op succes van een dergelijke luchtoperatie zo laag was dat de Duitse luchtlandingstroepen dergelijke operaties niet meer zouden ondernemen. Dit had belangrijke gevolgen voor Malta, omdat het aangaf dat het eiland alleen gevaar liep door een belegering door de asmogendheden. Toen Hitler in juni de Sovjet-Unie aanviel onder Operatie Barbarossa, Fliegerkorps X vertrokken naar het oostfront, en de Regia Aeronautica werd overgelaten om zijn zeer effectieve luchtcampagne tegen Malta in de komende maanden voort te zetten. [83] Geisler, commandant van de overblijfselen van Fliegerkorps X, kon alleen rekenen op mijnenleggende vliegtuigen van Kampfgeschwader 4 (KG 4) en Ju 87's in nachtoperaties. De problemen met de bevoorrading waren slecht, de kleine overgebleven Duitse troepenmacht moest op 22 april 1941 de operaties staken. Begin mei 1941 werden de Luftwaffe had 1.465 bommenwerpers, 1.144 jagers en 132 verkenningsmissies gevlogen voor slechts 44 verliezen. [84] III./Kampfgeschwader 30 (KG 30) en III./Lehrgeschwader 1 (KG 1) vloog in april sporadisch nachtelijke aanvallen. [85]

Hugh Lloyd Bewerken

Op 1 juni werd Air Vice Marshal Forster Maynard, Malta's Air Officer Commandant, vervangen door Air Commodore Hugh Lloyd. [86] Toen hij op het eiland aankwam, vond Lloyd weinig om mee te werken. Toch was hij vast van plan om in de aanval te gaan. Buiten zijn kantoor, in het ondergrondse hoofdkwartier in Lascaris, hing hij buiten een bord "Minder hangt af van de grootte van de hond in het gevecht dan van de grootte van het gevecht in de hond". [87]

Binnen een paar uur had Lloyd een inspectietocht gemaakt over de vliegvelden en de belangrijkste werkplaatsen in Kalafrana. De toestand van het eiland was erger dan hij had verwacht. Door de afname van de Duitse luchtactiviteit was het aantal vliegtuigen toegenomen, maar de RAF had nog steeds minder dan 60 machines van alle typen. Onderhoud verliep moeizaam. Er waren nauwelijks reserve- of vervangingsonderdelen beschikbaar - reserveonderdelen moesten worden verkregen door het puin van wrakken te doorzoeken of door onbeschadigde vliegtuigen te kannibaliseren. Bovendien waren de vliegvelden te klein, er was geen zwaar materieel om mee te werken en zelfs de meest voorkomende soorten gereedschap, zoals hamers en moersleutels, waren vrijwel onmogelijk te vinden. Al het tanken moest met de hand worden gedaan vanuit afzonderlijke vaten. De opvang was ook ontoereikend, dus er was weinig bescherming voor de apparatuur die ze hadden. De meeste vliegtuigen waren geclusterd op open landingsbanen en vormden verleidelijke doelen. Bij Kalafrana stonden alle gebouwen dicht bij elkaar en bovengronds. De eenmotorige reparatiefaciliteit op Malta bevond zich direct naast de enige testbanken. Lloyd zelf zei: "een paar bommen op Kalafrana in de zomer van 1941 zouden elke hoop dat Malta ooit een luchtmacht zou exploiteren hebben verpest". [88]

Meestal zou de bescherming van de luchtverdediging en de marine-middelen op het eiland prioriteit hebben gehad. Het zou zeker meer strategisch zinvol zijn geweest om meer voorraden binnen te halen, voordat het risico werd genomen om in de aanval te gaan en daarmee de woede van de vijand te riskeren. Maar de periode was bewogen. In Noord-Afrika was de DAK in beweging en Rommel duwde zijn leger richting het Suezkanaal en Alexandrië in Egypte. RAF-troepen op Malta konden het zich niet veroorloven om stil te zitten. Ze konden de opmars van Rommel voorkomen of vertragen door zijn bevoorradingslijnen aan te vallen. Malta was de enige plaats van waaruit Britse aanvalsvliegtuigen hun aanvallen konden lanceren. Lloyd's bommenwerpers en een kleine vloot onderzeeërs waren de enige beschikbare troepen om Rommels aanvoerlijnen tot in de herfst lastig te vallen. Pas daarna keerden de oppervlaktevloten terug naar Malta om het offensief te ondersteunen.[89]

Geallieerde versterking

Met uitzondering van kolen, veevoer, kerosine en essentiële civiele voorraden waren er zo'n 8-15 maanden reserve opgebouwd. Operatie Substance was bijzonder succesvol in juli 1941. De voorraden omvatten reserveonderdelen en vliegtuigen. Er waren nu ongeveer 60 bommenwerpers en 120 Hurricanes beschikbaar. [90] Uiteindelijk bereikte ongeveer 65.000 ton Malta in juli, ondanks zware schade toegebracht door de Italiaanse marine en luchtmacht. In augustus werden geen voorraden verzonden, maar Operatie Halberd in september 1941 bracht 85.000 ton voorraden binnen, verscheept door negen koopvaardijschepen die werden geëscorteerd door één vliegdekschip, vijf kruisers en 17 torpedobootjagers. Een vrachtschip, de keizerlijke ster tot zinken werd gebracht, en het slagschip HMS Nelson werd beschadigd door een torpedo. Dit konvooi bleek van cruciaal belang om Malta te redden, aangezien de bevoorrading ervan essentieel werd geacht toen de Duitsers in december terugkeerden. [91]

Medio 1941 werden nieuwe squadrons-No. 185 en No. 126 werden gevormd en de verdedigers ontvingen de eerste kanonbewapende Hurricane Mk IIC's. In april-mei vlogen marineschepen in totaal nog 81 jagers in. Op 12 mei waren er 50 orkanen op het eiland. Op 21 mei arriveerde No. 249 Squadron RAF en nam het over van No. 261. 46 Squadron arriveerde in juni, om te worden hernummerd tot 126 Squadron. [92] In mei 1941 werden 47 Hurricanes het eiland binnengevlogen. [93] Van mei-december begonnen de eerste Bristol Blenheim-eenheden (No. 113 Squadron RAF en 115 Squadron) aan te komen [94] en Bristol Beaufighter-eenheden, 252 en 272 Squadrons. [92] Malta werd nu gebruikt als basis voor de bevoorrading van Egypte. Tussen juli en december 1941 trokken 717 RAF-jagers door Malta en 514 vertrokken naar Noord-Afrika. Begin augustus had Malta nu 75 jagers en 230 luchtafweergeschut. Bristol Blenheim bommenwerpers voegden zich ook bij de verdedigers en begonnen offensieve operaties. [95]

Naast het voorbereiden van offensieve operaties en het versterken van de RAF op het eiland, heeft Lloyd ook veel van de tekortkomingen verholpen. Duizenden Maltese en 3.000 Britse soldaten werden opgeroepen om de vliegvelden beter te beschermen. Zelfs technisch personeel, griffiers en vliegtuigbemanningen hielpen waar nodig. Er werden verspreidingsstroken gebouwd, reparatiewerkplaatsen werden ondergronds verplaatst van scheepswerven en vliegvelden. Ondergrondse schuilplaatsen werden ook gemaakt in de overtuiging dat de Luftwaffe spoedig zou terugkeren. [96] Op 26 juli werd een nachtelijke aanval uitgevoerd door Italiaanse snelle aanvalsvaartuigen van de elite Decima Flottiglia MAS eenheid. [97] De kracht werd al vroeg ontdekt door een Britse radarfaciliteit en de kustartillerie bij Fort Saint Elmo opende het vuur op de Italianen. Bij de aanval werden 15 mannen gedood en 18 gevangen genomen, en de meeste boten gingen verloren. Een MT-boot raakte de St Elmo-brug, die instortte. De brug werd nooit gerestaureerd en pas in 2011 werd er een nieuwe voor in de plaats gebouwd.

Geallieerd offensief

De geallieerden waren in staat om offensieve operaties uit te voeren vanuit Malta en ongeveer 60% van de Axis-scheepvaart werd in de tweede helft van 1941 tot zinken gebracht. De DAK en zijn partners kregen niet de 50.000 short tons (45.000 ton) voorraden per maand die ze nodig hadden, en als gevolg daarvan waren ze niet in staat om weerstand te bieden aan een sterk tegenoffensief van de Britse troepen in Operatie Crusader. [1]

In juli werd 62.276 ton voorraden door de as aangevoerd, de helft van het aantal in juni. [98] In september 1941 zonk 830 Naval Air Squadron of beschadigde de schepen Andrea Gritti (6.338 ton) en de Pietro Barbaro (6.330 ton). Ultra-onderscheppingen vonden dat 3.500 ton luchtbommen, 4.000 ton munitie, 5.000 ton voedsel, een volledige tankwerkplaats, 25 Bf 109-motoren en 25 gevallen van glycolkoelvloeistof voor hun motoren verloren gingen. [99] Later in de maand werd nog meer succes geboekt, hoewel de Britse verliezen door luchtafweergeschut van Italiaanse schepen vaak zwaar waren. [100] Een reden om zware verliezen te accepteren was de moeilijkheid om nauwkeurig te bombarderen. Lloyd vroeg zijn bommenwerpers om op masthoogte aan te vallen, waardoor de nauwkeurigheid werd vergroot, maar ze gemakkelijker doelen werden voor de Italiaanse luchtafweerverdediging. De verliezen bedroegen in deze periode gemiddeld 12%. [101] 38 Squadron, 40 Squadron en 104 Squadron, uitgerust met Wellington-bommenwerpers, raakten askonvooien in Tripoli. [102] In overleg met onderzeeërs van de Royal Navy hebben de RAF en de FAA tussen juni en september 108 Axis-schepen (300.000 brt) tot zinken gebracht. [95] In september ging 33% van de 96.000 ton verzonden voorraden verloren aan Britse onderzeeërs en luchtaanvallen. [103]

Een deel van de reden voor deze gunstige uitkomst in november 1941 was de komst van Force K van de Royal Navy, die tijdens de slag om het Duisburg-konvooi alle schepen tot zinken bracht, die de Libische havens praktisch blokkeerden. [104] Kort daarna werd Force K versterkt door de aankomst in Malta van Force B met de lichte kruisers HMS Ajax en Neptunus en de K-klasse torpedobootjagers, Kimberley en Kingston, op 27 nov. [105] Gezamenlijke operaties met de RAF waren zo effectief dat in november 1941 de brandstofverliezen van de as 49.365 van de 79.208 ton bedroegen. [106] Onder de bijdragers aan het tot zinken brengen van Axis-scheepvaart waren 828 Naval Air Squadron, 830 Naval Air Squadron, de Britse 10th Naval Flotilla en 69 Squadron die konvooien overschaduwden met hun Maryland-vliegtuigen. [107] Speciale vluchten van RAF Wellingtons uitgerust met lucht-grondvaartuig (ASV) radar, waren belangrijk voor Force K-operaties, en Ultra-intelligentie bereikte Malta op as-konvooibewegingen. Het RAF Malta Commando zou dan de ASV-Wellingtons sturen om de zeeën te vegen en de Britse zeestrijdkrachten naar het konvooi te leiden. [108]

Op 13 november heeft de vervoerder HMS Ark Royal— terugkeerde naar Gibraltar na het transport van vliegtuigen naar Malta — werd tot zinken gebracht door een U-boot. [109] Twaalf dagen later, het slagschip HMS Barham werd tot zinken gebracht door een U-boot, gevolgd door de lichte kruiser HMS Galatea op 15 dec. [110] Op 19 december kwamen schepen van beide strijdkrachten in een mijnenveld terecht terwijl ze een Italiaans konvooi achtervolgden. Schade door de mijnen zonk de kruiser HMS Neptunus en beschadigde de kruiser Aurora. De vernietiger HMS Kandahar werd ook gedolven tijdens een poging om te helpen Neptunus. [111] Kandahar werd de volgende dag tot zinken gebracht door de torpedobootjager HMS Jaguar. Na de ramp en met een heropleving van het luchtbombardement van Malta door de asmogendheden, werden in januari 1942 oppervlakteschepen uit de centrale Middellandse Zee teruggetrokken. [112]

Terwijl de Italiaanse bombardementen opnieuw succesvol waren tegen de Britten, Luftwaffe terug van kracht in december 1941 om intensieve bombardementen te vernieuwen. [113] De Kriegsmarine stuurde bijna de helft van alle Duitse U-boten op operaties in de Atlantische Oceaan naar de Middellandse Zee om de inspanning tegen Malta te ondersteunen en tegen 15 december was de helft van deze schepen ofwel in de Middellandse Zee, of onderweg, en moesten de handschoen voorbijgaan de RAF en de marine gevestigd in Gibraltar. [114] Tot de terugkeer van de Luftwaffe boven Malta hadden de RAF-verdedigers beweerd dat 199 vliegtuigen waren neergeschoten tussen juni 1940 en december 1941, terwijl de verliezen minstens 90 Hurricanes waren, drie Fairey Fulmars en één Gladiator in luchtgevechten 10 meer Hurricanes en één Gladiator vernietigd bij ongevallen en nog veel meer vernietigd op de grond. Acht Marylands, twee andere vliegtuigen, drie Beaufighters, één Blenheim-jager en vele bommenwerpers gingen ook verloren. [115] No. 185 Squadron beweerde 18 vernietigd, zeven waarschijnlijke overwinningen en 21 beschadigd voor 11 doden of vermisten. Onder die verliezen was Squadron Leader Peter "Boy" Mold. [116] De werkelijke Axis-verliezen bedroegen 135 bommenwerpers (80 Duitse) en 56 jagers plus een aantal andere vliegtuigen. [115]

Kesselring (OB Zuid) Bewerking

In juni 1941 was Geisler verplaatst naar Libië om de DAK te ondersteunen in de Noord-Afrikaanse campagne. In de Middellandse Zee en op Malta herstelden de geallieerden zich en begonnen offensieve operaties tegen de as-schepen die voorraden naar de DAK in Noord-Afrika brachten. De toenemende verliezen van de scheepvaartvoorraad hadden invloed op het vermogen van Geisler om Erwin Rommel en zijn troepen te ondersteunen, wat spanningen veroorzaakte tussen de Wehrmacht en de Luftwaffe. Geisler moest worden teruggestuurd naar Sicilië met zijn resterende luchtmacht om het probleem op te lossen. De Duitsers trokken zich echter terug na Italiaanse protesten. Op 6 oktober breidde Geisler zijn verantwoordelijkheden in de luchtsector uit om de zeeroute Tripoli-Napels te dekken om verliezen te beperken. [95] Op 2 oktober zei Hermann Göring, opperbevelhebber van de Luftwaffe ontmoette zijn Regia Aeronautica collega Francesco Pricolo, om versterkingen te bespreken. Hans Jeschonnek, de stafchef van Göring, stelde voor om Luftflotte 2 en zijn commandant Albert Kesselring naar Sicilië van het oostfront. Göring stemde toe en was bereid 16 . te sturen Gruppen naar Sicilië, anticiperend op een Sovjet-instorting in het oosten Fliegerkorps II (Bruno Loerzer), arriveerde in januari 1942 met Kesselring als Oberbefehlshaber Zuid (OB Zuid, Opperbevelhebber Zuid) vanaf 1 december 1941. [117]

Duitse druk, Spitfire aankomst Bewerken

Messerschmitt Bf 110s en Ju 88 nachtjagers uit Zerstörergeschwader 26 (ZG 26 of Destroyer Wing 26) en Nachtjagdgeschwader 1 (NJG 1 of Night Fighter Wing 1), werden naar Sicilië gevlogen om te ondersteunen Fliegerkorps II. Ze elimineerden snel de slagkracht van Malta, die buiten het bereik van jagerescorte was terwijl ze boven de Middellandse Zee waren. In de eerste twee maanden werden ongeveer 20 RAF-bommenwerpers en verkenningsvliegtuigen neergeschoten. [115] Het succes tegen Axis Shipping droogde al snel op. De enige opmerkelijke triomf was het zinken van de 13.089 ton zware Victoria koopvaardijschip, een van de snelste koopvaardijschepen, door een Fairey Albacore van 826 Squadron, gevlogen door luitenant Baxter Ellis, op 23 januari. [118]

Boven het eiland kwam ook de verdedigingsarm van de RAF onder druk te staan. Kesselring begon 1942 met een raid op nieuwjaarsdag, de 1175e raid van de oorlog. [119] In januari verloor de RAF 50 Hurricanes op de grond en werden er nog eens acht neergeschoten in de strijd. Van de 340 strijders die het eiland waren gepasseerd of verbleven sinds het begin van de oorlog, waren er nog maar 28 over. [120] De As voerde in die maand 263 invallen uit, vergeleken met 169 in december 1941. [121] Fliegerkorps II was herstellende van zijn verliezen in de Sovjet-Unie en kon in januari slechts 118 vliegtuigen bijdragen, maar groeide in maart tot 390, en bereikte een pieksterkte van 425 vliegtuigen. [122]

Een derde van alle aanvallen was gericht tegen vliegvelden. Bij Ta' Qali werden 841 ton bommen gedropt, omdat de Duitsers geloofden dat de Britten een ondergrondse hangar exploiteerden. De Duitsers gebruikten raket-geassisteerde PC 18000RS Panther-bommen. De gebruikelijke tactiek hield in dat Duitse jagers voor de bommenwerpers uit moesten om de lucht te zuiveren. Dit werkte en het luchtoverwicht werd gehandhaafd. De bommenwerpers leden slechts geringe verliezen. Een opmerkelijk verlies was de Geschwaderkommodore van KG 77, Arved Crüger. Ongeveer 94% van de stakingen vond plaats bij daglicht en de Italianen steunden de Luftwaffe door 2.455 sorties te vliegen in februari en maart. [123]

Dobbie en de Britse marine- en luchtcommandanten pleitten ervoor om moderne vliegtuigen, met name Spitfires, naar Malta te sturen. De AOC Middle East, Arthur Tedder, stuurde groepskapitein Basil Embry naar Malta om de situatie te beoordelen. De piloten vertelden Embry dat de Hurricanes nutteloos waren en dat de Spitfire hun enige hoop was. Ze beweerden dat de Duitsers met opzet voor de Hurricanes vlogen in hun Bf 109F's om te pronken met de prestatiesuperioriteit van hun jagers. De squadronleiders voerden aan dat de minderwaardigheid van hun vliegtuig het moreel aantastte. Embry stemde toe en adviseerde om Spitfires te sturen, het type begon in maart 1942 aan te komen. [124]

Axis invasieplan Bewerken

Op 29-30 april 1942 werd een plan voor de invasie van het eiland goedgekeurd door Adolf Hitler en Benito Mussolini tijdens een bijeenkomst in Berchtesgaden. Het voorzag in een luchtlandingsaanval met een Duitse en een Italiaanse luchtlandingsdivisie, onder bevel van de Duitse generaal Kurt Student. Dit zou zijn gevolgd door een landing over zee van twee of drie divisies beschermd door de Regia Marina. De Italianen maakten, in overleg met Kesselring, de invasie van Malta tot prioriteit in de regio. Twee belangrijke factoren weerhielden Hitler er echter van om de operatie groen licht te geven. De eerste was Erwin Rommel. Door Kesselrings bestorming van het eiland waren de aanvoerlijnen naar Noord-Afrika veiliggesteld. Hij was in staat om opnieuw het overwicht in Noord-Afrika te krijgen. Hoewel Rommel geloofde dat Malta moest worden binnengevallen, drong hij erop aan dat de verovering van Egypte en het Suezkanaal, niet Malta, de prioriteit was. De tweede was Hitler zelf. Na de Slag om Kreta in mei-juni 1941 was Hitler nerveus over het gebruik van parachutisten om het eiland binnen te vallen, aangezien de campagne op Kreta deze arm zware verliezen had gekost, en hij begon het nemen van een beslissing uit te stellen. Kesselring klaagde. Hitler stelde een compromis voor. Hij suggereerde dat als de Egyptische grens de komende maanden opnieuw zou worden bereikt (de gevechten vonden op dat moment plaats in Libië), de as in juli of augustus 1942 zou kunnen binnenvallen, wanneer een volle maan ideale omstandigheden zou bieden voor een landing. Hoewel gefrustreerd, was Kesselring opgelucht dat de operatie schijnbaar was uitgesteld in plaats van opgeschort. [125]

RAF luchtoverwicht

Voordat de Spitfires arriveerden, werden andere pogingen ondernomen om de verliezen te verminderen. In februari 1942 arriveerde Squadron Leader Stan Turner om het 249 Squadron over te nemen. Lloyd had verzocht om het sturen van een zeer ervaren gevechtsleider en Turner's ervaring die met Douglas Bader over Europa vloog, betekende dat hij gekwalificeerd was om de eenheid te leiden. [126] Hij begon met de invoering van de losse vinger-vier-formatie in een poging RAF-verliezen te verminderen door meer flexibele tactieken te introduceren om technische minderwaardigheid te compenseren. De verouderde Hurricanes worstelden nog steeds met de allernieuwste Bf 109F's van Jagdgeschwader 53 (JG 53) en de Italiaanse Macchi C.202s, de Junkers Ju 88 bommenwerper bleek ook een moeilijke vijand. [127] De Hurricanes boekten echter af en toe overwinningen op de Bf 109F's, tijdens één aanval in februari 1942 slaagden slechts drie erin een aanval van vijftig Bf 109's te onderbreken. [128]

Op 7 maart 1942 vloog een contingent van 16 Supermarine Spitfire Mk V's naar Malta vanaf het vliegdekschip HMS Adelaar als onderdeel van Operatie Spotter. [129] Nog een run door Adelaar leverde negen Spitfires. [130] De Club Run (levering van vliegtuigen aan Malta door vervoerder) werd tot 1942 frequenter Wesp stuurde op 13 april 1942 nog 47 vliegtuigen (Operatiekalender). Op één na bereikten ze het eiland allemaal. [131] Hoewel de Spitfires een match waren voor de Axis-vliegtuigen, werden veel van de in maart en april geleverde Spitfires op de grond en in de lucht vernietigd, waar ze vijf dagen in de minderheid waren in april, er was slechts één Spitfire beschikbaar om de eiland, twee dagen lang was er geen. [132] De Duitsers hadden hun levering gadegeslagen en voerden zware aanvallen uit. Op 21 april 1942 waren nog maar 27 Spitfires luchtwaardig en tegen de avond was dat gedaald tot 17. [133]

De overweldigende bombardementen van de asmogendheden hadden ook de offensieve marine- en luchtcapaciteiten van Malta aanzienlijk uitgehold. [134] In maart-april 1942 was het duidelijk dat de Luftwaffe een mate van luchtoverwicht had bereikt. [135] De Regia Aeronautica drukte ook vastberaden op thuisaanvallen. Vaak vlogen drie tot vijf Italiaanse bommenwerpers heel laag over hun doelen en dropten ze hun bommen met precisie, ongeacht de RAF-aanvallen en grondvuur. [136]

Naast het voordeel in de lucht, ontdekten de Duitsers al snel dat Britse onderzeeërs opereerden vanuit Manoel Island, niet Grand Harbour, en maakten gebruik van hun luchtoverwicht om de dreiging uit te schakelen. De basis werd aangevallen, de schepen moesten het grootste deel van hun tijd onder water doorbrengen en de omliggende woningen waar de bemanningen korte rustperiodes hadden genoten, werden verlaten. [137] Het leggen van mijnen door Axis-vliegtuigen veroorzaakte ook een gestage toename van de verliezen van onderzeeërs. [138] Eind maart 1942 waren 19 onderzeeërs verloren gegaan. [139] De effectiviteit van de luchtaanvallen tegen geallieerde marine-middelen was duidelijk in de Italiaanse marine-archieven. In april bereikte 150.389 ton goederen die vanuit Italië naar Noord-Afrika werden gestuurd, hun bestemming op een totaal van 150.578. Hitlers strategie om Malta door belegering te neutraliseren leek te werken. [140] Kesselring meldde aan het Duitse opperbevel dat "er niets meer te bombarderen is". [141] [142] De bepaling van de As-inspanning tegen Malta wordt aangegeven in de gevlogen sorties. Tussen 20 maart en 28 april 1942 voerden de Duitsers 11.819 vluchten uit op het eiland en wierpen 6.557 ton bommen (3.150 ton op Valletta). De Duitsers verloren 173 vliegtuigen in de operaties. [143]

De geallieerden verhuisden om het aantal Spitfires op het eiland te vergroten. Op 9 mei, Wesp en Adelaar leverde nog 64 Spitfires af (Operatie Bowery). [144] [145] Malta had nu vijf volledige Spitfire squadrons No. 126, 185, 249, 601 en 603 Squadrons. [146] De impact van de Spitfires was duidelijk. Op 9 mei maakten de Italianen 37 Axis-verliezen bekend. Op 10 mei verloor de Axis 65 vliegtuigen die waren vernietigd of beschadigd tijdens grote luchtgevechten boven het eiland. De Hurricanes waren in staat om zich te concentreren op de Axis-bommenwerpers en duikbommenwerpers op lagere hoogten, terwijl de Spitfires, met hun superieure klimsnelheid, vijandelijke vliegtuigen op hogere niveaus aanvielen. [147] Van 18 mei – 9 juni, Adelaar maakte drie runs met nog eens 76 Spitfires naar Malta. Met zo'n troepenmacht had de RAF de vuurkracht om elke as-aanval het hoofd te bieden. [148]

In het voorjaar van 1942 waren de luchtstrijdkrachten van de asmogendheden op hun maximale sterkte tegen het eiland. De belangrijkste tegenstanders van de verdedigers waren de 137 Bf 109F's van JG 53 en II./JG 3 'Udet' en de 80 Macchi C.202's van de 4e en 51e Stormo. Bommenwerpereenheden omvatten 199 Junkers Ju 88s van II./Lehrgeschwader 1, [149] II en III./Kampfgeschwader 77, [150] I./Kampfgeschwader 54, [151] en 32-40 Ju 87s. [152] [153] Echter, in mei ontworstelden de numerieke en technische verbeteringen in de RAF-verdediging het luchtoverwicht van de Luftwaffe. Tegen het einde van mei 1942 waren de troepen van Kesselring teruggebracht tot slechts 13 bruikbare verkenningsvliegtuigen, zes Bf 110's, 30 Bf 109's en 34 bommenwerpers (meestal Ju 88's): een totaal van 83 vergeleken met enkele honderden vliegtuigen twee maanden eerder. [154]

Axis doelkonvooien Bewerken

Na de veldslagen van mei en juni waren de luchtaanvallen in augustus en september sterk verminderd. [155] Terwijl de RAF het luchtoverwicht had teruggewonnen, had de Duitse druk de Askonvooien in staat gesteld het Panzer Leger Afrika opnieuw te bevoorraden. Het eiland leek voor de As-mogendheden te worden geneutraliseerd als een bedreiging voor hun konvooien. Rommel kon zich nu verheugen op offensieve operaties met de steun van de Luftwaffe In Noord-Afrika. Bij de Slag bij Gazala behaalde hij een grote overwinning, terwijl de Slag bij Bir Hakeim minder succesvol was. Toch was hij al snel terug in Egypte, vechtend bij El Alamein.

Ondanks de afname van de directe luchtdruk boven Malta zelf, was de situatie op het eiland ernstig. Alle essentiële goederen, met name voedsel en water, raakten op, omdat de bombardementen pompen en distributieleidingen hadden verlamd. Kleding was ook moeilijk te vinden.Al het vee was geslacht en door het gebrek aan leer waren mensen gedwongen gordijnen te gebruiken en banden te gebruiken om kleding en schoenzolen te vervangen. Hoewel de burgerbevolking stand hield, was de dreiging van hongersnood zeer reëel. [156] Slechte voeding en sanitaire voorzieningen leidden tot de verspreiding van ziekten. Ook de rantsoenen van soldaten werden verlaagd, van vier naar tweeduizend calorieën per dag en de Britten bereidden zich voor om het eiland te bevoorraden met twee konvooioperaties. [157]

In juni stuurde de Royal Navy twee konvooien, Operation Harpoon vanuit Gibraltar en Operation Vigorous vanuit Haifa en Port Said, naar Malta. De beweging was bedoeld om de Axis-zeestrijdkrachten te splitsen die probeerden in te grijpen. [158] Lloyd, de AOC, wilde No. 601 Squadron overdragen aan konvooi-escortedienst. Hoewel hij zich deze afleiding kon veroorloven, kon hij een staande patrouille van slechts vier Spitfires boven het konvooi houden. Als Axis-vliegtuigen aanvielen terwijl ze zich terugtrokken, moesten ze blijven en vechten. Uitknijpen als de piloten bijna geen brandstof meer hadden, was het enige alternatief voor landen op Malta. De loodsen moesten hopen dat ze door de schepen zouden worden opgepikt. [159] Het westelijke konvooi verloor de torpedobootjager HMS bedoeïenen, drie kooplieden en een tanker na aangevallen te zijn door de Italiaanse kruisers Raimondo Montecuccoli en Eugenio di Savoia, ondersteund door een aantal torpedojagers en Axis-vliegtuigen. [160] De Poolse torpedojager ORP Kujawiak tot zinken werd gebracht en een andere koopman werd beschadigd door mijnen in de buurt van Malta. [161] Het oostelijke konvooi werd gedwongen om terug te keren na een reeks zee- en luchtgevechten, ondanks dat de Britse schepen nog 20% ​​van hun munitie over hadden - het werd als onvoldoende beschouwd om ze naar Malta te brengen. De verliezen van het konvooi waren zwaar. Onder de Britse verliezen was de kruiser HMS Hermelien. Drie torpedobootjagers en 11 koopvaardijschepen werden ook tot zinken gebracht. Malta stuurde Bristol Beauforts om de Italiaanse vloot en Duitse U-boten aan te vallen die het konvooi aanvielen. Ze torpedeerden en zonken de zware kruiser Trente en beschadigde het slagschip Littorio. Twee vrachtschepen van het westelijke konvooi bereikten Malta en leverden voorraden, waardoor ze de enige schepen van de in totaal 17 waren die hun lading, 25.000 ton voorraden, afleverden. Nog eens 16 op Malta gebaseerde piloten gingen verloren in de operaties. [162]

In augustus bracht het konvooi van Operatie Pedestal het belegerde eiland van levensbelang, maar tegen hoge kosten. Het werd aangevallen vanuit de zee en vanuit de lucht. Ongeveer 146 Ju 88's, 72 Bf 109's, 16 Ju 87's, 232 Italiaanse jagers en 139 Italiaanse bommenwerpers (een groot aantal was de zeer effectieve Savoia-Marchetti SM.79 torpedobommenwerper) namen deel aan de actie tegen het konvooi. [163] Van de 14 verzonden koopvaardijschepen werden er negen tot zinken gebracht. Bovendien heeft het vliegdekschip HMS Adelaar, werden een kruiser en drie torpedobootjagers tot zinken gebracht door een gezamenlijke inspanning van de Italiaanse marine, Kriegsmarine en Luftwaffe. Desalniettemin was de operatie, hoewel kostbaar in levens en schepen, van vitaal belang bij het binnenhalen van de broodnodige oorlogsmaterialen en voorraden. [164] Britse torpedobootjagers redden 950 van Adelaar ' schroef. [165] De Regia Aeronautica een centrale rol had gespeeld tegen het konvooi. Volgens Sadkovich en anderen is het inderdaad misleidend om te doen alsof het luchtoffensief tegen Malta een puur Duitse aangelegenheid was. [166] Volgens Sadkovich,

van 1940 tot 1943 vlogen de Italianen 35.724 sorties tegen het eiland en de Duitsers 37.432 – maar 31.391 van de Luftwaffe De missies werden in 1942 voltooid. De Italianen moeten dus een deel van de eer krijgen voor de vernietiging van 575 Britse jagers op Malta en het tot zinken brengen van 23 van de 82 koopvaardijschepen die naar het eiland werden gestuurd. Maar de RAF gaf er de voorkeur aan haar verliezen aan de Duitsers te crediteren, ook al vlogen de Italianen meer gevechtsmissies over het eiland, hadden ze in november 1942 bijna net zoveel jagers op Sicilië (184) als de Duitsers in de hele Middellandse Zee (252), en lijken betere piloten te zijn geweest, waarbij ze één vliegtuig per 63 missies verloren, vergeleken met een Duits verliespercentage van één per 42 missies.

De oppervlaktekonvooien waren niet de enige aanvoerlijn naar Malta. Britse onderzeeërs leverden ook een aanzienlijke inspanning. De onderzeeër HMS Clyde werd omgebouwd tot een onderwaterbevoorradingsschip. Ze kon niet zo diep gaan of zo snel duiken als de typen T- en U-klasse, maar ze maakte toch negen bevoorradingsmissies naar Malta, wat meer was dan enig ander vaartuig van dit type. Het vermogen van de onderzeeër om grote ladingen te dragen, maakte het van grote waarde in de campagne om het beleg op te heffen. [167]

Aankomst van Keith Park Edit

In juli werd Hugh Lloyd ontheven van het RAF-commando op Malta. Men was van mening dat er een man nodig was met eerdere ervaring met gevechtsverdedigingsoperaties. Om de een of andere reden koos de luchtmacht er niet voor om dit eerder te doen, toen de bombardementen in 1941 stopten en de RAF-troepen op Malta voornamelijk met jachtvliegtuigen werden bewapend terwijl het hoofddoel veranderde in luchtverdediging. Air Vice Marshal Keith Park verving Lloyd als AOC. Park arriveerde op 14 juli 1942 per vliegboot. Hij landde midden in een overval, hoewel Lloyd specifiek had verzocht om de haven te omcirkelen totdat deze was gepasseerd. Lloyd ontmoette Park en vermaande hem voor het nemen van een onnodig risico. [168]

Park had Kesselring eerder geconfronteerd tijdens de Battle of Britain. Tijdens die strijd had Park gepleit voor het sturen van kleine aantallen jagers in de strijd om de vijand te ontmoeten. Hiervoor waren drie fundamentele redenen. Ten eerste zouden er altijd jagers in de lucht zijn die degenen op de grond bedekken als men niet hun hele strijdmacht zou sturen om in één keer in te grijpen. Ten tweede waren kleine aantallen sneller te positioneren en gemakkelijker te verplaatsen. Ten derde was het behoud van zijn strijdmacht van cruciaal belang. Hoe minder jagers hij in de lucht had (hij pleitte voor maximaal 16), hoe kleiner het doelwit van de numeriek superieure vijand. Boven Malta keerde hij deze tactiek om vanwege veranderde omstandigheden. Met genoeg Spitfires om te opereren, probeerde Park de vijand te onderscheppen en zijn formaties te breken voordat de bommenwerpers het eiland bereikten. Tot nu toe hadden de Spitfires defensief gevochten. Ze klauterden naar het zuiden om hoogte te winnen, draaiden zich toen om om de vijand over het eiland aan te vallen.

Nu, met verbeterde radar en snellere starttijden (twee tot drie minuten) en verbeterde lucht-zee redding, werd meer offensieve actie mogelijk. Met behulp van drie squadrons vroeg Park de eerste om de escorterende jagers in te zetten door ze uit de zon te 'stuiteren'. De tweede zou de dichte escorte aanvallen, of, indien niet begeleid, de bommenwerpers zelf. De derde was om de bommenwerpers frontaal aan te vallen. [169] De impact van Parks methoden was onmiddellijk merkbaar. Zijn Forward Interceptieplan, officieel uitgegeven op 25 juli 1942, dwong de As om binnen zes dagen de daglichtinvallen te staken. De Ju 87's werden helemaal teruggetrokken uit operaties boven Malta. Kesselring reageerde door jagers op nog grotere hoogten in te sturen om het tactische voordeel te behalen. Park nam wraak door zijn jagers te bevelen niet hoger te klimmen dan 1.900 meter. Hoewel dit een aanzienlijk hoogtevoordeel opleverde, dwong het de Bf 109's af te dalen naar hoogten die meer geschikt waren voor de Spitfire dan de Duitse jager. De methoden zouden groot effect hebben in oktober als Kesselring terugkeerde. [170]

Britse offensieve operaties

Terwijl de defensieve operaties van de RAF en de Royal Navy grotendeels domineerden, werden nog steeds offensieve aanvallen uitgevoerd. [171] Het jaar 1942 was ook bijzonder indrukwekkend voor offensieve operaties. Tweederde van de Italiaanse koopvaardijvloot werd 25% tot zinken gebracht door Britse onderzeeërs, 37% door geallieerde vliegtuigen. As-troepen in Noord-Afrika kregen ongeveer de helft van hun bevoorrading en tweederde van hun olie geweigerd. [172]

De onderzeeërs van Simpson's 10th Flotilla waren constant op patrouille, behalve in de periode mei-juli 1942, toen Kesselring een aanzienlijke inspanning leverde tegen hun bases. Hun succes was niet gemakkelijk te behalen, aangezien de meeste van hen de trage U-klasse types waren. Ondersteund door S- en T-klasse schepen dropten ze mijnen. Britse onderzeebootcommandanten werden azen terwijl ze vanuit Malta opereerden. Commandanten Ian McGeoch (commandant HMS Schitterend), [173] Hugh "Rufus" Mackenzie en David Wanklyn [174] hadden bijzonder succes. Luitenant-commandant Lennox Napier bracht de Duitse tanker tot zinken Wilhelmsburg (7.020 ton). Het was een van de weinige Duitse tankers die olie uit Roemenië exporteerde. Het verlies van het schip bracht Hitler ertoe om rechtstreeks bij Karl Dönitz te klagen, terwijl hij de Kriegsmarine ongunstig met de Royal Navy. Dönitz voerde aan dat hij niet over de middelen beschikte om het konvooi te beschermen, hoewel de escorte van het schip groter was dan wat de geallieerden zich hadden kunnen veroorloven om op dat moment in de oorlog een groot konvooi in de Atlantische Oceaan te geven. Het was een geluk voor Dönitz dat Hitler de verdediging van het schip niet verder onderzocht. [175]

De onderzeeër bleek een van de krachtigste wapens in het Britse arsenaal te zijn bij het bestrijden van askonvooien. Simpson en George Phillips, die hem op 23 januari 1943 verving, hadden veel succes. Het geschatte tonnage dat alleen al door Britse U-klasse onderzeeërs tot zinken werd gebracht, bedroeg 650.000 ton, met nog eens 400.000 ton beschadigd. De eilandbasis, HMS Talbot, leverde destijds 1.790 torpedo's. Het aantal ontslagen door de 10e Flotilla was 1.289, met een hit rate van 30%. [176] De stafchef van het DAK, Fritz Bayerlein, beweerde ooit: "We hadden Alexandrië moeten innemen en het Suezkanaal moeten bereiken als jullie onderzeeërs er niet waren geweest". [177]

Wing Commander Patrick Gibbs en 39 Squadron vlogen met hun Beauforts tegen de scheepvaart en voerden de druk op Rommel op door in september zijn bevoorradingslijnen aan te vallen. De positie van Rommel was nu kritiek. Het leger in Noord-Afrika had geen voorraden meer terwijl de Britten hun linies in Egypte versterkten, voorafgaand aan de Tweede Slag bij El Alamein. Hij klaagde bij het OKW dat hij een ernstig tekort aan munitie en brandstof had voor offensieve actie. De as organiseerde een konvooi om de moeilijkheden te verlichten. Ultra onderschepte de Axis-communicatie en Wellingtons van 69 Squadron bevestigde dat de Axis-operatie echt was. Gibbs' Beauforts zonk twee schepen en een van Simpson's onderzeeërs zonk een derde. Rommel hoopte nog op een andere tanker, San Andreas, zou de 3.198 ton brandstof leveren die nodig is voor de Slag om Alam el Halfa. Rommel wachtte niet tot het aanmeerde en lanceerde het offensief voordat het arriveerde. Het schip werd tot zinken gebracht door een aanval onder leiding van Gibbs. [178] Van de negen schepen die werden gestuurd, werden er vijf door Malta's troepen tot zinken gebracht. De Beauforts hadden een verwoestende impact op de brandstofvoorraden van de As, die nu bijna op waren. Op 1 september moest Rommel zich terugtrekken. Kesselring overhandigd Luftwaffe brandstof, maar dit ontzegde de Duitse luchteenheden alleen maar de middelen om de grondtroepen te beschermen, waardoor de effectiviteit van de Britse luchtoverwicht boven de frontlinie werd vergroot. [179] [180]

In augustus hadden de stakingstroepen van Malta bijgedragen aan de moeilijkheden van de As om een ​​opmars naar Egypte te forceren. In die maand ging 33% van de voorraden en 41% van de brandstof verloren. [181] In september 1942 ontving Rommel slechts 24% van de 50.000 ton voorraden die maandelijks nodig waren om de offensieve operaties voort te zetten. In september brachten de geallieerden 33.939 ton schepen op zee tot zinken. Veel van deze voorraden moesten worden aangevoerd via Tripoli, vele kilometers achter het front. Het gebrek aan voedsel en water veroorzaakte een ziekteverzuim van 10% onder de As-soldaten. [182] Het Britse lucht-onderzeeëroffensief zorgde ervoor dat er in de eerste week van oktober 1942 geen brandstof Noord-Afrika bereikte. Twee brandstofdragende schepen werden tot zinken gebracht en een ander verloor zijn lading ondanks het feit dat de bemanning erin slaagde het schip te redden. Toen het Britse offensief bij El Alamein op 23 oktober 1942 begon, kreeg de Ultra-inlichtingendienst een duidelijk beeld van de wanhopige as-brandstofsituatie. Op 25 oktober werden drie tankers en een vrachtschip met brandstof en munitie onder zware lucht- en zee-escorte gestuurd, en dit waren waarschijnlijk de laatste schepen die Rommel zouden bereiken terwijl hij in El Alamein was. Ultra-intelligentie onderschepte de geplande route van het konvooi en waarschuwde de luchteenheden van Malta. De drie brandstofvoerende schepen werden op 28 oktober tot zinken gebracht. Het kostte de Britten één Beaufighter, twee Beauforts, drie (van de zes) Blenheims en één Wellington. Rommel verloor in oktober 44% van zijn voorraden, een sprong ten opzichte van de 20% die in september verloren ging. [183]

Beleg opgeheven

In augustus 1942 waren 163 Spitfires aanwezig om Malta te verdedigen. 120 waren bruikbaar. [184] Op 11 en 17 augustus en 24 oktober 1942, onder de respectieve acties, Operatie Bellows, Operatie Bariton en Operatie Trein, HMS Woest bracht nog eens 85 Spitfires naar Malta. [185] Vaak werden de Spitfires gevraagd om vluchten van vijf en een half uur uit te voeren, dit werd bereikt met veerboottanks van 170 gallon. De veerboottanks, gecombineerd met een tank van 29 gallon in de achterste romp, brachten de totale tankcapaciteit op 284 gallons. [185]

Ondanks het succes van geallieerde konvooien om door te komen, was de maand net zo slecht als alle andere, waarbij bombardementen werden gecombineerd met voedseltekorten. Als reactie op de dreiging die Malta nu vormde voor de aanvoerlijnen van Axis, Luftwaffe hernieuwde zijn aanvallen op Malta in oktober 1942. Zich bewust van de kritieke strijd in Noord-Afrika (tweede slag om El Alamein), organiseerde Kesselring Fliegerkorps II op Sicilië om de dreiging voor eens en voor altijd te neutraliseren. [186] Op 11 oktober werden de verdedigers massaal uitgerust met Spitfire Mk VB/C's. Meer dan 17 dagen, de Luftwaffe leed 34 Ju 88s en 12 Bf 109s vernietigd en 18 beschadigd. RAF verliezen bedroegen 23 Spitfires neergeschoten en 20 noodlanding. De Britten verloren 12 piloten gedood. [187] Op 16 oktober was het Kesselring duidelijk dat de verdedigers te sterk waren. Hij brak het offensief af. De situatie in Noord-Afrika vereiste Duitse luchtsteun, dus het offensief van oktober markeerde de laatste grote inspanning van de Luftwaffe tegen Malta. [188]

De verliezen lieten de luchtmacht van de asmogendheden achter in een uitgeputte staat. Ze konden niet de luchtsteun bieden die nodig was in de frontlinie. De situatie op het eiland was tot in november nog steeds streng, maar de overwinning van Park in de luchtstrijd werd al snel gevolgd door nieuws over een groot succes aan het front. Bij El Alamein in Noord-Afrika waren de Britten op het land doorgebroken en op 5 november rukten ze snel op naar het westen. Het nieuws bereikte Malta al snel van Operatie Torch, de geallieerde landing in Vichy-Frans Marokko en Frans Algerije op 8 november. Zo'n 11 dagen later verhoogde het nieuws over de Sovjet-tegenaanval tijdens de Slag om Stalingrad het moreel nog meer. In hoeverre Malta profiteerde van het succes in Noord-Afrika bleek toen een konvooi (Operatie Stoneage) op 20 november vrijwel ongedeerd Malta vanuit Alexandrië bereikte. Dit konvooi wordt gezien als het einde van de twee jaar durende belegering van Malta. Op 6 december bereikte een ander bevoorradingskonvooi onder de codenaam Operatie Portcullis Malta zonder verliezen te lijden. Daarna voeren schepen naar Malta zonder zich bij konvooien aan te sluiten. De verovering van Noord-Afrikaanse vliegvelden en de bonus van luchtbescherming tot aan het eiland stelden de schepen in staat 35.000 ton te leveren. Begin december arriveerde er nog eens 55.000 ton. De laatste luchtaanval op Malta vond plaats op 20 juli 1943. Het was de 3.340ste waarschuwing sinds 11 juni 1940. [12] [189]


93ste bomgroep

Tweede luitenant Glenn A. Tessmer van de 93rd Bomb Group. Tessmer's handgeschreven bijschrift op de achterkant: 'Ik! Glenn Tessmer 329Sq, 93e BG.

Master Sergeant George E Ewald, een bemanningsleider van de 93rd Bomb Group, verandert de motor van een B-24 Liberator (serienummer 41-23722) met de bijnaam "Bomerang". Afbeelding gestempeld op achterzijde: '50664C' [Censor nr]. Handgeschreven onderschrift verso: '[Onleesbaar] 31 maart 44 van 8 PR. War Theatre #12 (Engeland) - onderhoud. M/Sgt George C Ewald [sic] uit Norfolk, Va, de bemanningsleider van Bomerang wordt getoond terwijl hij de laatste hand legt aan Bomerang's 16e motorwissel.'

Koning George VI ontmoet de bemanning van een B-24 Liberator tijdens zijn eerste officiële bezoek aan de 93rd Bomb Group in Alconbury. 11 november 1942. Vooraan van links naar rechts: Kolonel E.J. Timberlake King George VI Luitenant L.F. Schmidt, uit New Hampton, New York Captain C.A. Culpepper, uit Poplarville, Missouri Kapitein C.D. Lee, uit Spartansburg, South Carolina. Achteraan van links naar rechts: Sergeant Phillip Salamon, uit Archibald, Pennsylvania Sergeant Oda A. Smathers, uit Ashville, North Carolina Sergeant A.S. Bell, uit Detroit, Michigan Sergeant Johny Brown, uit Hot Springs, New Mexico. Gedrukt opschrift op achterzijde: 'SC 152156 Zijne Majesteit, Koning George VI, tijdens zijn eerste bezoek aan de Amerikaanse Bomber Forces ergens in Engeland. LR: Kolonel EJ Timberlake H.R.H. Lt L F Schmidt, New Hampton, N.Y., Kapitein CA Culpepper Poplarville, Miss., Kapitein C D Lee, Spartansburg. SC bemanning van de Liberator, achteraan LR: Sgt Phillip Salamon, Archibald, Pa Sgt Oda A Smathers, Ashville, N.C. Sgt AS Bell, Detroit, Michigan Sgt Johny Brown, Hot Springs, New Mexico 93rd Bomber Command, Alconbury, Engeland. 14 november 1942. Gelieve de foto van het Amerikaanse leger te vermelden.' Handgeschreven onderschrift op keerzijde: 'Bemanning van Teggie Ann.' De man met zijn rug naar de camera is luitenant Harold J. Mann, Scranton, PA.

Een B-24 Liberator (serienummer 41-23667) met de bijnaam "Ball of Fire (Barber Bob)" van de 93rd Bomb Group, gebruikt als een vluchtassemblageschip.

Grondpersoneel van de 93rd Bomb Group sleept een bom naar een B-24 Liberator (serienummer 41-23745) met de bijnaam "Katy Bug" in Alconbury. Afbeelding op verso gestempeld: 'Geslaagd voor publicatie 30 okt 1942' [stempel].' 229829' [Censuur nr]. Gedrukt opschrift op keerzijde: EERSTE FOTO'S VAN DE "LIBERATOR" IN ACTIE Okt 1942. Eerste foto van de gigantische "Liberator" Amerikaanse bommenwerper die moet worden genomen op een US Army Air Corps Station in Engeland. Reeds bekend als het vaartuig waarmee de heer Churchill naar Rusland en het Nabije Oosten vloog en dat maandenlang op de Atlantische Oceaan patrouilleerde tegen U-boten, won dit fijne type lauweren toen hij met "Forten" naar de daglichtarrak op Lille vloog 107 hun vliegtuigen werden vernietigd of beschadigd zonder verlies voor de bommenwerpers. De foto toont een scène als "Bevrijders worden gebombardeerd met 1.000 ponders gemaakt in Amerika. Overigens worden nu voor het eerst Amerikaanse bommen gebruikt, en ze waren ook niet eerder gefotografeerd."

Grondpersoneel van de 93rd Bomb Group bereidt zich voor om bommen te laden in een B-24 Liberator (serienummer 41-23737) met de bijnaam "Eager Beaver" in Alconbury. Afbeelding op verso gestempeld: 'Geslaagd voor publicatie 30 okt 1942' [stempel].' 229840' [Censuur nr]. Gedrukt opschrift op keerzijde: EERSTE FOTO'S VAN DE "LIBERATOR" IN ACTIE Okt 1942. Eerste foto van de gigantische "Liberator" Amerikaanse bommenwerper die moet worden genomen op een US Army Air Corps Station in Engeland. Reeds bekend als het vaartuig waarmee de heer Churchill naar Rusland en het Nabije Oosten vloog en dat maandenlang op de Atlantische Oceaan patrouilleerde tegen U-boten, won dit fijne type lauweren toen hij met "Forten" naar de daglichtarrak op Lille vloog 107 hun vliegtuigen werden vernietigd of beschadigd zonder verlies voor de bommenwerpers. De foto toont in Amerika gemaakte 1.000-ponders op hun station in Engeland. Deze bommen waren eerder niet gefotografeerd.'

Een bommenwerperbemanning van de 93rd Bomb Group, met hun B-24 Liberator (serienummer 44-49321) bijgenaamd "Herby".Kopie van de order van het 328th Bomb Squadron bevestigd aan de achterkant van de druk (gesigneerd luitenant-kolonel John R Downswell): 'Type en serie B-24L A/C serienummer: 44-49321. L naar R staand: - 1e Lt Merle L King (Pilot) 1e Lt John K Ellis (Co-piloot) 2e Lt Thomas A Dooley (Navigator) 1e Lt Jerome M Stedman (Mickey Operator) 1e Lt Roger J Probert ( Bombardier). L naar R knielend:- T/Sgt Robert P Young (Eng) T/Sgt Raymond R Wells (Radio Op) S/Sgt William O Herrell (N Gunner) S/Sgt Vernon R Swaim (T Gunner) S/Sgt Robert G Boyer (bemanningsleider)'

Een bommenwerperbemanning van de 93rd Bomb Group trekt hun vlieguitrusting aan voor een missie, vliegend met een B-24 Liberator (41-23717) met de bijnaam "Exterminator". 3 april 1943. In het midden staan ​​piloot Hugh Roper en boordschutter Earl Lemoine. Afbeelding via BL Davies Afbeelding op verso gestempeld: 'geslaagd voor publicatie 20 april 1943 [stempel] . 'Terug naar P.I.D' [stempel]. Gedrukt opschrift op achterzijde: 'ETO HD 43 2859 Moore 8 april 43. Het martiaanse uiterlijk van deze kleding geeft deze gevechtsvliegers een nog grimmiger uiterlijk. Klimmend in uniformen op grote hoogte, staat de bemanning van een Liberator op het punt zijn station in Engeland te verlaten voor een nieuwe missie boven vijandelijk gebied.' Handgeschreven opschrift op verso: '2508/RF 93 BG vliegtuigbemanning die geschikt is voor missie.'

Een formatie van B-24 Liberators van de 93rd Bomb Group. Handgeschreven onderschrift verso: '13/6/43, 93BG. Oefenopstelling om 1600 uur. Gebogen. Airco: B, C, L_, J_, H_.'

93rd Bombardment Group (Heavy) werd op 1 maart 1942 geactiveerd op Barksdale Field, Louisiana. Op 15 mei 1942 verhuisde de groep naar Ft. Myers, Florida om geavanceerde vliegtraining voort te zetten en ook om anti-onderzeeërpatrouilles te vliegen boven de Golf van Mexico, beweerden ze dat 3 U-boten waren vernietigd. Tussen 2-15 augustus 1942 verhuisde de groep naar Fort Dix, New Jersey om zich voor te bereiden op uitzending naar het buitenland. Het grondechelon vertrok op 31 augustus 1942 met de Queen Elizabeth naar het Verenigd Koninkrijk en het luchtechelon verhuisde naar Grenier Field, New Hampshire en werd omgebouwd met B-24D's. De groep bevond zich voor het eerst op Station 102, Alconbury tussen 6 september 1942 en 6 december 1942. De groep vloog 396 missies in 8.169 missies en liet 19.004 ton bommen vallen met 100 vliegtuigen MIA.

93rd Bomb Group was een van de drie 8th Air Force B-24-groepen die op 12 december 1942 TDY naar Noord-Afrika werden gestuurd ter ondersteuning van de 12th Air Force. Het 329th Bomb Squadron bleef achter en vestigde zich in Hardwick. De 328BS, 330BS en 409BS vlogen naar het startstation in Tafarouri, Algerije, maar het veld daar was niet geschikt voor de zware bommenwerpers en ze voerden slechts twee missies uit vanaf dat veld. Ze werden vervolgens verplaatst naar Gambut Main, Libië, een veld toegewezen aan 9th Air Force. Ze bleven daar tot 22 februari 1943 en keerden daarna terug naar Hardwick tot 26 juni 1943.

Eind juni 1943 werd de groep opnieuw TDY gestuurd naar 9th AF in Bengazi, Libië voor operatie TIDAL WAVE. Op 1 augustus 1943 namen ze deel aan de beroemde missie tegen de oliedoelen bij Ploesti, Roemenië. De Squadrons keerden vervolgens op 27 augustus 1943 terug naar Hardwick en de Groep vloog missies vanaf dat station totdat de eenheidsgroep op 12 juni 45 terugstuurde naar de Verenigde Staten.

CLAIMS OP BEROEMDHEID:
Oudste B-24 Bomb Group in 8th Air Force
Vloog de meeste missies van elke groep in de 8e luchtmacht
Eerste Bomb Squadron (329e) dat Duits luchtruim binnendringt 2-jan-43
Meest bereisde Bomb Group in 8th Air Force
Eerste zware bommenwerper die 25 missies heeft gevlogen: B-24 41-23728 'Hot Stuff' 330BS
Eerste B-24 die 50 missies 'Boomerang' voltooit
Enige oorlogseenheid in de USAF die sinds de oorspronkelijke oprichting niet is geïnactiveerd.

Blader door foto's van de 93rd Bomb Group en andere documenten in het digitale archief van de 2nd Air Division Memorial Library: www.2ndair.org.uk/digitalarchive/Dashboard/Index/50

US Air Force Combat Units van de Tweede Wereldoorlog Beschrijving:

Opgericht als 93d Bombardment Group (Heavy) op 28 januari 1942. Geactiveerd op 1 maart 1942. Voorbereid voor gevechten met B-24's. Betrokken bij anti-onderzeeëroperaties boven de Golf van Mexico en de Caribische Zee, mei-juli 1942. Verplaatst naar Engeland, aug-sep 1942, en toegewezen aan Eighth AF. Betreedt de strijd op 9 oktober 1942 door staal- en machinebouwwerken in Lille aan te vallen. Tot december 1942 voornamelijk geopereerd tegen onderzeeërpennen in de Golf van Biskaje. Een groot detachement werd in december 1942 naar Noord-Afrika gestuurd, de groep ontving een DUC voor operaties in dat theater, december 1942-februari 1943, toen het detachement, met onvoldoende voorraden en onder de moeilijkste woestijnomstandigheden, zware klappen uitdeelde aan vijandelijke scheepvaart en communicatie. Het detachement keerde terug naar Engeland, februari-maart 1943, en tot eind juni bombardeerde de groep motorreparatiewerken, havens, energiecentrales en andere doelen in Frankrijk, de Lage Landen en Duitsland. Een detachement keerde in juni-juli 1943 terug naar het Middellandse-Zeegebied om de invasie van Sicilië te ondersteunen en om deel te nemen aan de beroemde aanval op lage hoogte op vijandelijke olie-installaties in Ploesti op 1 augustus. Na een ander element van de formatie langs de verkeerde koers te hebben gevolgd naar Ploesti, troffen de 93d doelen die aan andere groepen waren toegewezen, maar het bombardeerde de vitale olie-installaties ondanks zware verliezen veroorzaakt door aanvallen van de volledig gealarmeerde vijand en kreeg een DUC voor de operatie. Luitenant-kolonel Addison E Baker, groepscommandant, en majoor John L Jerstad, een voormalig lid van de groep die zich vrijwillig had aangemeld voor deze missie, kregen postuum de Medal of Honor voor hun optreden bij de Ploesti-aanval: ze weigerden een noodlanding te maken in hun beschadigde B-24, leidden deze mannen, als piloot en co-piloot van het leidende vliegtuig, de groep om de oliefaciliteiten te bombarderen voordat hun vliegtuig neerstortte in het doelgebied. Nadat het detachement in augustus 1943 naar Engeland was teruggekeerd, vloog de groep slechts twee missies voordat het detachement werd teruggestuurd naar de Middellandse Zee om het Vijfde Leger bij Salerno te ondersteunen tijdens de invasie van Italië in september 1943. Het detachement voegde zich in oktober 1943 weer bij de groep en tot april 1945 concentreerde de 93d zich op het bombarderen van strategische doelen zoals rangeerterreinen, vliegtuigfabrieken, olieraffinaderijen, chemische fabrieken en steden in Duitsland. Daarnaast bombardeerde het geschutsopstellingen, vernauwingspunten en bruggen in de buurt van Cherbourg tijdens de invasie van Normandië in juni 1944, viel het troepenconcentraties in Noord-Frankrijk aan tijdens de doorbraak in St. Lo in juli 1944 en vervoerde het voedsel, benzine, water en andere voorraden naar de geallieerden die over de Frankrijk, aug-sep 1944 gedropt voorraden aan luchtlandingstroepen in Nederland op 18 sep 1944 trof vijandelijk transport en andere doelen tijdens de Slag om de Ardennen, december 1944-januari 1945 en vloog twee missies op 24 maart 1945 tijdens de luchtaanval over de Rijn , het droppen van voorraden aan troepen bij Wesel en het bombarderen van een nachtjagerbasis bij Stormede. Gestaakt in april 1945. Keerde terug naar de VS, mei-juni 1945.

Addison Baker

Militair | Luitenant-kolonel | Commandant | 93ste bomgroep
Luitenant-kolonel Addison Baker was vanaf 17 mei 1943 de bevelhebber van de 93rd Bomb Group, hij sneuvelde in actie boven Ploesti tijdens Operatie Tidal Wave op 1 augustus 1943. .


Slag om Stalingrad eindigt

De laatste Duitse troepen in de Sovjetstad Stalingrad geven zich over aan het Rode Leger, waarmee een einde komt aan een van de cruciale veldslagen van de Tweede Wereldoorlog.

Op 22 juni 1941 lanceerde nazi-Duitsland, ondanks de voorwaarden van het nazi-Sovjet-pact van 1939, een massale invasie tegen de USSR. Geholpen door zijn enorm superieure luchtmacht raasde het Duitse leger over de Russische vlakten, waarbij het Rode Leger en de Sovjetbevolking verschrikkelijke verliezen toebrachten. Met de hulp van troepen van hun As-bondgenoten veroverden de Duitsers een groot gebied en medio oktober werden de grote Russische steden Leningrad en Moskou belegerd. De Sovjets hielden echter stand en de komst van de winter dwong een pauze in het Duitse offensief.

Voor het zomeroffensief van 1942 beval Adolf Hitler het Zesde Leger, onder generaal Friedrich von Paulus, om Stalingrad in het zuiden in te nemen, een industrieel centrum en obstakel voor de nazi-controle over de kostbare Kaukasische oliebronnen. In augustus maakte het Duitse Zesde Leger vorderingen over de Wolga, terwijl de Duitse Vierde Luchtvloot Stalingrad tot een brandend puin herleidde, waarbij meer dan 40.000 burgers omkwamen. Begin september beval generaal Paulus de eerste offensieven in Stalingrad, waarbij hij schatte dat het zijn leger ongeveer 10 dagen zou kosten om de stad in te nemen. Zo begon een van de meest gruwelijke veldslagen van de Tweede Wereldoorlog en misschien wel de belangrijkste omdat het het keerpunt was in de oorlog tussen Duitsland en de USSR.

In hun poging om Stalingrad in te nemen, kreeg het Duitse Zesde Leger te maken met een verbitterd Rode Leger onder leiding van generaal Vasily Zhukov, die de verwoeste stad in hun voordeel gebruikte en verwoeste gebouwen en puin transformeerde in natuurlijke verdedigingswerken. Bij een manier van vechten begonnen de Duitsers de Rattenkrieg, of “Rat's War,”, de tegengestelde krachten braken in squadrons van acht of tien man sterk en bevochten elkaar voor elk huis en elke erf van territorium. De strijd zag snelle vooruitgang in straatvechttechnologie, zoals een Duits machinegeweer dat om de hoek schoot en een licht Russisch vliegtuig dat 's nachts geruisloos over Duitse stellingen gleed en dodelijke bommen liet vallen zonder waarschuwing. Beide partijen hadden echter geen voedsel, water of medische benodigdheden, en elke week kwamen tienduizenden om.

Sovjetleider Joseph Stalin was vastbesloten om de naar hem genoemde stad te bevrijden, en in november beval hij massale versterkingen naar het gebied. Op 19 november lanceerde generaal Zhukov een groot Sovjet-tegenoffensief. Het Duitse commando onderschatte de omvang van de tegenaanval en het Zesde Leger werd snel overweldigd door het offensief, waarbij 500.000 Sovjettroepen, 900 tanks en 1.400 vliegtuigen betrokken waren. Binnen drie dagen was de hele Duitse troepenmacht van meer dan 200.000 man omsingeld.

Italiaanse en Roemeense troepen bij Stalingrad gaven zich over, maar de Duitsers hielden stand, ontvingen beperkte voorraden per vliegtuig en wachtten op versterkingen. Hitler beval Von Paulus op zijn plaats te blijven en promoveerde hem tot veldmaarschalk, aangezien geen enkele nazi-veldmaarschalk zich ooit had overgegeven. Hongersnood en de bittere Russische winter eisten net zoveel levens als de meedogenloze Sovjettroepen, en op 21 januari 1943 vielen de laatste luchthavens van de Duitsers in handen van de Sovjets, waardoor de Duitsers volledig werden afgesloten van de bevoorrading. Op 31 januari gaf Von Paulus zich over aan de Duitse troepen in de zuidelijke sector en op 2 februari gaven de resterende Duitse troepen zich over. Slechts 90.000 Duitse soldaten waren nog in leven, en van deze slechts 5.000 soldaten zouden de Sovjet-krijgsgevangenenkampen overleven en terugkeren naar Duitsland.

De slag om Stalingrad keerde het tij in de oorlog tussen Duitsland en de Sovjet-Unie. Generaal Zhukov, die zo'n belangrijke rol in de overwinning had gespeeld, leidde later de Sovjet-aanval op Berlijn. Op 1 mei 1945 aanvaardde hij persoonlijk de Duitse capitulatie van Berlijn. Von Paulus ageerde ondertussen tegen Adolf Hitler onder de Duitse krijgsgevangenen in de Sovjet-Unie en legde in 1946 getuigenis af op het Internationale Militaire Tribunaal in Neurenberg. Na zijn vrijlating door de Sovjets in 1953 vestigde hij zich in Oost-Duitsland.


BEDIENING VOETSTUK EN HET BESLAG VAN MALTA

De beschadigde tanker Ohio, ondersteund door torpedojagers van de Royal Navy, nadert Malta, 15 augustus 1942. Het lot van de olietanker Ohio is gezien als symbolisch voor het voetkonvooi. Haar lading van 11.000 ton benzine was van vitaal belang voor het vliegtuig dat vanaf Malta vloog. Op 12 augustus 1942 werd ze getorpedeerd en de volgende dag werd ze verder beschadigd door Duitse bommen. Verlamd moest de tanker het konvooi verlaten. Aan beide kanten ondersteund door RN-destroyers HMS Penn en HMS Ledbury en beschermd door Spitfires, werd ze in Grand Harbour gebracht.

Het keerpunt van het beleg wordt vaak erkend als Operatie 'Pedestal', een konvooi dat Malta in augustus 1942 bereikte. Hoewel het konvooi zware verliezen leed, bewees de aankomst dat de Duitse en Italiaanse pogingen om lucht- en zeeoverwicht te verkrijgen waren mislukt. Verdere konvooien in november en december 1942 zorgden voor voldoende voorraden om tot 1943 mee te gaan - het beleg breken. Nu Malta en de Middellandse Zee veilig waren, konden de geallieerden ze gebruiken als basis voor amfibische landingen in Noord-Afrika (november 1942), Sicilië (juli 1943) en het vasteland van Italië (september 1943).


Het Malta-konvooi 1942 Operatie Pedestal

We verlieten Scapa Flow om 0430 op maandag 4 augustus 1942 en gingen naar Londonderry om ons op volle snelheid en op eigen kracht bij het konvooi te voegen - de aankomsttijd was 1630. We olieden en gingen met 20 knopen verder naar het rendez-vous met Rodney en Nelson en 14 torpedobootjagers in compagnie met het konvooi van 14 schepen. Het waren allemaal koopvaardijschepen die erg laag in het water lagen, wat aangeeft dat ze zwaar beladen waren.

Het konvooi en de escortes gingen vervolgens met een snelheid van 10 knopen verder naar Gibraltar. Deze etappe van de reis was saai.

Bij het naderen van Gib verlieten Penn, Pathfinder en Quentin het konvooi en begaven zich naar Gib met een snelheid van 23 knopen die om 0600 arriveerden.

Op 10 augustus 1942 trok het konvooi 's nachts door de Straat en er werd afgesproken dat we die nacht met hen zouden afspreken. Terwijl we in de hokken bij Gib waren, kwam Pathfinder om 2330 langszij en voerde onze tweede walvisvaarder weg, en de volgende paar uur waren we bezig met het opruimen van het wrak. Uiteindelijk zijn we maandag om 0500 uitgegleden.

We kwamen al heel vroeg bij het vliegdekschip Eagle en werden de achterhoede van het konvooi, bijna 40 mijl achter hetzelfde. Maandagmiddag gesloten bij actieposten, maar geen actie gezien.

Het moreel was erg goed en alle handen hadden lachende gezichten.

Maandag ging de hele dag voorbij zonder actie.

13.08.1942

De hele maandagnacht bleven we als escorte naar Eagle en we haalden het konvooi dinsdagochtend vroeg in. We scheidden toen van compagnie van het konvooi en lieten daarmee de Eagle achter en gingen met 25 knopen verder in gezelschap van 2 andere torpedobootjagers om een ​​rendez-vous te hebben met een olieman ongeveer twee mijl verderop. We tankten en op dinsdag 13 augustus 1942 sloten alle schepen zich tot de eerste graad van paraatheid.

Er kwamen berichten binnen dat het konvooi werd gebombardeerd, maar we zagen niets. Toen we dichterbij kwamen, zagen we dat er iets niet helemaal klopte.

Een grote rookwolk hing over de achterkant van het konvooi. Toen we dichterbij kwamen, zagen we dat Adelaar was geraakt en dat ze zwaar schoof.

Kruisers en torpedobootjagers bleven bij haar totdat ze uiteindelijk voortdurend vallende ladingen liet zinken. De onderzeeër is waarschijnlijk gezonken en de Eagle zonk in 15-20 minuten. Ieders humeur werd getemperd door deze tragedie en dit liet ons achter met twee dragers.

Dinsdagavond zijn er aardig wat bommen gegooid maar geen andere schepen geraakt. Bij zonsondergang begon de echte pret. Een grote kracht van JU 88's en 87's viel ons aan en de vloot stuurde een geweldig spervuur ​​op hen af. Ze hadden veel lef want ze doken schoon door het spervuur ​​en lieten hun eieren ternauwernood de schepen missen die ze als doelwit hadden uitgekozen.

Ons spervuur ​​joeg ze weg en onze eigen jagers van de vliegdekschepen gingen achter hen aan en slaagden erin een aantal van hen neer te halen. Bommen vielen aan beide kanten van ons, maar ons geluk hield stand en we liepen geen schade op.

Het moreel van onze eigen bemanning was hoog en we hadden er alle vertrouwen in dat we het konvooi zouden doorstaan.

Maar wat we zojuist hadden meegemaakt, was slechts een druppel op een gloeiende plaat.

De dinsdagnacht verliep zonder problemen, maar toch werd er goed uitgekeken.

Woensdag 14.08.42

Gedurende de voormiddag werden voortdurend meldingen van vliegtuigen (vijanden) ontvangen, maar onze jagers waren vroeg op de dag 'in de lucht', maakten beschermende sweeps en er kwamen rapporten binnen van de neergeschoten aantallen. Gelukkig waren onze verliezen in vergelijking met die van de vijand gering.

In de voormiddag viel het konvooi opnieuw aan, maar onze schepen haalden drie vliegtuigen neer en beschadigden er nog twee. Men geloofde dat onze vliegtuigen deze twee eindelijk hadden. Tegen het einde van de middag realiseerden we ons dat Jerry op ons had gewacht. Torpedo- en duikbommenwerpers kwamen vanuit elke mogelijke hoek op ons af en deden een gecombineerde aanval op ons. Onze kanonnen begonnen te praten en we zetten een geweldig spervuur ​​op om te proberen de formatie van vliegtuigen op te splitsen. Golf na golf kwam over, bommen vielen dicht aan weerszijden van ons en het was slechts door een wonder dat we er zonder schade of slachtoffers doorheen kwamen.

Ze lieten ons ongeveer 45 minuten rusten. Onze jagers bleven opstijgen om ons vrij te houden van andere aanvallen. Om 1645 kwamen ze weer op ons af en de vonken sloegen over. Boven en overal om ons heen was de hel losgelaten. Dezelfde gecombineerde aanvallen van torpedo's en duikbommenwerpers volgden.

Ze vielen de linkerflank van het konvooi aan en we konden niet vuren (behalve op een eenzame wolf die ons uitkoos om aan te vallen), omdat we op de rechterflank zaten. Onze kanonnen waren naar bakboord gericht, maar de meesten van ons bleven naar stuurboord kijken, in afwachting van een verrassingsaanval van die kant. En ja hoor, het kwam en we schreeuwden naar de brug, die zich totaal niet bewust was van het feit dat 30-40 torpedobommenwerpers op ons af kwamen en boven hen waren duikbommenwerpers.

De horizon was bezaaid met torpedobommenwerpers die laag over het water vlogen, en onze voorste kanonnen kwamen onmiddellijk in actie. Gek genoeg waren wij het enige schip op de flank dat het vuur op hen had geopend. Onze vier 4" kanonnen verdeelden de aanval, maar ze probeerden wraak te nemen door hun 'tinnen vis' op ons af te laten gaan.

Veel van deze dodelijke raketten schoten langs ons heen, terwijl we draaiden en draaiden om ze te ontwijken. Ze deden hun best om ons die tijd te krijgen. Toen keerde een formatie zich om de Rodney en Nelson aan te vallen. We dachten allemaal dat ze gedoemd waren, maar nee, ze kwamen aanstormen, met fonteinen van water veroorzaakt door ontploffende bommen aan beide kanten.

Plots realiseerden we ons dat er een koopvaardijschip ontbrak en besloten we dat het bij de laatste aanval was geraakt zonder dat we het merkten. Geloof me, we hadden geen tijd om rond te kijken, we hadden het te druk met ons verdedigen.

We kregen nog een schok toen we zagen dat het vliegdekschip, Indomitable, als doelwit werd gebruikt. Plotseling werd ze geraakt, en rook en vlammen barstten uit haar, zowel achter als voor. Ze keerde zich van de wind af en op hetzelfde moment keerde ook de belangrijkste vloot, namelijk de vliegdekschepen en de Rodney en Nelson, zich om, want we hadden de Straat van Pantaleria bereikt, en vanaf hier voer het konvooi verder naar Malta met alleen de kruisers en torpedobootjagers als escorte.

We keerden terug om de HMS Foresight te hulp te schieten. Nadat we signalen hadden uitgewisseld, maakten we ons klaar om haar te slepen, want ze kon niet verder en leek zich aan stuurboord te vestigen.

Toen we naderden, stoomde de Ashanti (kapitein D) op en zei dat we het konvooi moesten vergezellen zoals afgesproken.

Zo begon de dolle vlucht door de Straat van Pantaleria naar Malta.

Toen we ons bij het konvooi voegden, kregen we de opdracht om de plaats van een kruiser in te nemen (een heel compliment voor onze artillerie), en we stoomden naar de kop van het scherm op de linkerflank. Terwijl we in positie stoomden, telden we dertien koopvaardijschepen, tot nu toe niet slecht. We waren nog geen twee minuten in positie toen een geweldige explosie ons van de voorsteven naar de achtersteven schudde, en de echo's ervan nauwelijks waren weggestorven, of een andere, net zo luid als de eerste, volgde en toen nog twee. Toen we naar stuurboord keken, zagen we een zenuwslopend zicht.

Twee kruisers, de Nigeria en Cairo, een olietanker en een ander vrachtschip werden allemaal geraakt. De Nigeria was zwaar op de lijst en we waren bang dat ze een schildpad zou worden.De Cairo zonk snel bij de achtersteven. De olietanker, nou, ze was naar de hel geblazen, en het enige dat van haar overbleef was een groot stuk brandende olie en wat wrakstukken. We konden haar bemanning horen schreeuwen van de pijn terwijl ze tevergeefs probeerden door de brandende hel te zwemmen, maar we konden ze niet helpen. Arme duivels, we moesten ze gewoon aan hun lot overlaten.

De andere koopman bleef drijven en kon later weer op weg.

We dachten dat we een mijnenveld waren tegengekomen, maar we veranderden al snel van gedachten toen een van de andere torpedobootjagers plotseling een aantal ladingen liet vallen. Er volgden nog twee torpedobootjagers en toen werd een periscoop waargenomen. Alle wapens geladen S.A.P. en vuurden erop, toen keerden we naar bakboord en lieten een patroon van ladingen vallen. We hebben hem goed, want er kwam een ​​groot stuk olie naar de oppervlakte.

We keerden terug naar Nigeria en Caïro. Een torpedobootjager ging naast de Cairo en nam de bemanning weg omdat ze moest worden achtergelaten. Een skeletbemanning werd achtergelaten op het andere schip en ze ging op weg en keerde terug naar Gib.

We haalden verschillende overlevenden op en keerden op volle snelheid terug om ons bij het konvooi te voegen, waarvan er nog elf over waren.

Het schemerde toen we het konvooi bereikten en toen kwam de ergste aanval van de partij. De torpedo's en duikbommenwerpers waren vastbesloten om ons allemaal te laten zinken.

Tracer en explosieve granaten waren overal in de lucht. Onze eigen 4" vuren als de duivel. Er gingen nog drie schepen omhoog en lieten ons silhouet achter in de branden die ze veroorzaakten, en de aanval werd de hele tijd doorgezet.

We waren vlak bij Sardinië en alles wat de vijand had, werd uitgezonden om ons te pakken te krijgen. We bevonden ons in een zeer precaire positie omdat de vuren van de andere schepen de plaats verlichtten als daglicht.

We stoomden naar een van de kreupele schepen, de SS Empire Hope en we zagen enkele van haar bemanningsleden worstelen in het water en anderen waren in de boten.

Levenloze en verminkte voorwerpen die ooit mannen waren geweest, dreven aan beide kanten voorbij en onze bogen raakten twee lijken terwijl we naar voren stoomden om de overgebleven overlevenden te helpen.

Sommige van onze bemanningsleden schreeuwden naar hen om op te schieten, want we hadden nu allemaal de kriebels en we wilden wat snelheid onder ons voelen.

Omdat deze overlevenden allemaal veilig aan boord waren, keerden we naar een ander schip en pikten nog meer overlevenden op. In de verte laaide een tanker woedend, maar omdat er al een torpedobootjager bij haar stond, keerden we ons weer naar de Empire Hope.

Toen kwam het bevel 'Alle geweren met SAP-lading' en we schoten in totaal ongeveer 16 kogels van semi-pantserdoorborende granaten in haar. Dit was niet genoeg, dus manoeuvreerden we in positie en schoten twee blikken vissen in haar om haar te laten zinken, zodat ze geen gevaar voor de navigatie zou vormen. We draaiden toen om en maakten een omweg om de tanker en gingen toen achter het konvooi aan. We konden de spoorzoekers naar boven zien gaan en vermoedden dat het konvooi opnieuw werd aangevallen.

We stoomden de strijd in en stelden ons open voor de vijandelijke vliegtuigen. Na deze actie hebben we contact opgenomen met een van de schepen die het konvooi leek te hebben verlaten.

We hebben haar bevolen ons te volgen. De hele nacht hebben we haar begeleid tot we eindelijk het konvooi weer inhaalden.

De volgende ochtend pikten we nog meer overlevenden op en tot onze ontsteltenis zagen we dat er nog maar vier schepen over waren. De vorige nacht hadden U-boten een aanval gedaan en speelden een dolle boel met het konvooi. Drie schepen waren tot zinken gebracht, plus twee oorlogsschepen, HMS Ithurial en HMS Manchester. Het konvooi kostte ons inderdaad veel geld.

In de voormiddag kregen we weer een aanval. Torpedo- en duikbommenwerpers schreeuwden op hun gebruikelijke manier en onze munitie raakte op, dus we moesten voorzichtig zijn met hoe we het gebruikten. Gevechtsvliegtuigen uit Malta kwamen naar buiten om ons te beschermen en het lijdt geen twijfel dat ze er goed werk van hebben gemaakt, maar soms, hoe hard ze ook probeerden, ze konden gewoon niet voorkomen dat vijandelijke vliegtuigen erdoorheen kwamen.

In de eerste ronde van dit gevecht werden geen schepen geraakt, maar bij de tweede bevestiging werd de Amerikaanse tanker Ohio bijna doorboord. Ze verminderde snelheid en we stonden bij haar. Bij de derde aanval kreeg ze een bijna-ongeluk en verloor ze alle gewicht. Het konvooi, of wat er nog van over was, stoomde verder richting Malta terwijl wij bij de Ohio bleven. Haar bemanning deed er alles aan om de motoren opnieuw te starten, maar zonder succes. We gingen verschillende keren langszij om te kijken hoe het met haar ging, maar omdat ze haar motoren die reis nooit meer zou gebruiken, besloot onze kapitein haar te slepen.

Toen alles klaar was, gingen we langszij en namen haar manillatros in ontvangst, maakten haar vast en begonnen haar te slepen. Maar haar roer zat vast aan bakboord, waardoor ze heen en weer zwaaide. Dit was niet goed, want we reden slechts ongeveer tweehonderd meter per uur. Gedurende deze tijd werden we verschillende keren gebombardeerd en moesten we de sleep laten glijden. De taak leek hopeloos en als we waren gebleven zoals we waren, zouden we zeker zijn uitgeschakeld tijdens een van de bombardementen. Uiteindelijk werd besloten de Ohio te verlaten en dit werd snel gedaan, en de rest van de dag cirkelden we om haar heen, de vijandelijke vliegtuigen weghoudend die hun uiterste best deden om te voorkomen dat de tanker Malta zou bereiken.

Dit deden we met succes tot de avond viel toen we weer langszij het getroffen schip gingen. Haar bemanning ging weer aan boord. De sleep werd gepasseerd en beveiligd. We waren net in beweging toen de jongens zagen dat er meer duikbommenwerpers recht op ons af kwamen. Ze lieten hun bommen vallen op ons bakboordkwartier, boven onze stuurboordboeg en tussen ons en de Ohio. We lieten de sleep weer glijden omdat we dan vrij waren om het vuur op de vijand te openen zonder enige moeite. Toen het weer wat rustiger werd, namen we weer de sleep en gingen verder.

Jerry kwam weer naar beneden, maar deze keer lieten we de sleep niet glijden, maar vuurden terug zoals we waren, ook al waren we een zittend doelwit.

Een mijnenveger en twee MJB's, die vanuit Malta waren gestuurd, arriveerden, en de mijnenveger pakte een draad van boven ons brandpunt, maar de tanker slingerde nog steeds heen en weer, waardoor slepen onmogelijk werd.

Zeven vliegtuigen verschenen boven en we riepen naar de brug die dachten dat het Spitfires waren en ons dat vertelden. De 'Spitfires' stegen en schreeuwden naar beneden en misten ons ternauwernood met bommen, maar één raakte het Ohio-plein op de achtersteven. We dachten echt dat we allemaal zouden ontploffen, maar ons geluk hield stand. Godzijdank! De aanval was zo plotseling dat het B-kanon slechts acht schoten afvuurde. Het begon te schemeren en de vliegtuigen konden glorieus dicht bij ons komen zonder gezien te worden. We zagen er een weggaan die zwaar beschadigd bleek te zijn.

Het moreel van de bemanning van Ohio barstte bij de laatste aanval en ze lieten haar met meer snelheid in de steek dan ik ooit heb gezien, en ze werden opgepikt door onszelf en de MJB's.

We cirkelden weer om de tanker totdat het behoorlijk donker werd. Gedurende deze tijd stond een andere torpedojager HMS Bramham ongeveer elf kilometer verderop bij een ander hulk. Ze was geraakt en zonk. Haar bemanning had haar verlaten en was opgepikt door de Bramham. Ze kwam naar ons toe en voegde zich bij ons en bleef tot het einde bij ons. De duisternis kwam als een geschenk uit de hemel en toen gingen we echt aan de slag.

Een MJB kwam langszij en nam de A-kanonnenbemanning mee naar de Ohio om zich op een andere manier voor te bereiden op het slepen.

De mijnenveger trok vooruit, terwijl we probeerden te voorkomen dat de achtersteven slingerde. Dit bleek ook een mislukking te zijn, dus dat idee ging naar het westen.

Een bemanning van Guns kwam na een uur (niet erg prettig) terug op de tanker.

Later besloten we dat de Bramham langs stuurboord naast de tanker moest gaan en dat we haar tussen ons in moesten slepen. De MJB nam de bemanning van B-kanonnen mee naar Ohio om de draden in ontvangst te nemen, maar voordat dit kon worden gedaan, moest er veel puin worden opgeruimd, waaronder een beschadigde walvisvaarder.

Maar uiteindelijk waren we tot tevredenheid van de schipper vastgezet en hoewel we een mooi doelwit waren voor een loerende onderzeeër, bleven we tot de volgende ochtend stil. Toen begonnen we met zeven knopen aan de laatste etappe van de helse reis naar Malta!

De hele dag werden we alleen gelaten, dit vanwege de jagerescorte uit Malta.

We zagen het eiland in 1930 en hoopten dat we het die nacht zouden halen.

Maar we kregen te horen dat we pas de volgende ochtend zouden aankomen. Dus het was de volgende dag om 08.00 uur dat we door de golfbreker de Grand Harbour op Malta in stoomden.

Twee schepen, kleine torpedobootjagers, van slechts 1600 ton, met een olietanker ertussen hadden het laatste schip van het konvooi veilig op zijn bestemming gebracht.

De mensen van Valletta stonden langs de haven om ons toe te juichen, en de militaire band speelde 'Hearts of Oak' toen we binnenkwamen, waardoor we ons erg beu voelden omdat we niet om lof vroegen. We hadden alleen gedaan wat we wilden doen.

Die avond gingen we aan land en de 'Gut' af, heerlijk dronken wordend van Ambete, de lokale wijn, maar gewoonlijk Stuka-sap genoemd. Kun je het ons kwalijk nemen? Ik denk dat we het verdienden.

We bleven ongeveer een week op Malta om het schip een beetje recht te trekken. Daarna voeren we weer naar Gibraltar en later naar Engeland. Zo eindigde het Malta-konvooi van augustus 1942.

Dit is een ooggetuigenverslag van een lid van de kanonnenbemanning van HMS Penn.

WR Cheetham AB in combinatie met D Burke AB QR2 (kapitein van B Gun)

© Het auteursrecht van de inhoud die aan dit Archief is bijgedragen, berust bij de auteur. Ontdek hoe u dit kunt gebruiken.

Dit verhaal is in de volgende categorieën geplaatst.

De meeste inhoud op deze site is gemaakt door onze gebruikers, die lid zijn van het publiek. De geuite meningen zijn de hunne en tenzij specifiek vermeld zijn deze niet die van de BBC. De BBC is niet verantwoordelijk voor de inhoud van externe sites waarnaar wordt verwezen. Als u van mening bent dat iets op deze pagina in strijd is met de huisregels van de site, klik dan hier. Neem voor andere opmerkingen contact met ons op.


15 augustus 1942 - Geschiedenis

Afzonderlijke geschiedenis van tankbataljons

Degenen met een link brengen je naar een door het bataljon gepubliceerde geschiedenis.

Eerste GHQ medium tank bataljon in het Amerikaanse leger. Gevormd uit 67th Infantry (medium tanks) in Fort Meade, Maryland, op 15 juni 1940 onder Lt. Col. Stephen G. Henry. Opnieuw aangewezen 70e Light Tank Battalion 7 oktober 1941. Company C onthecht 15 februari 1942, verzonden naar IJsland nieuwe Company C gevormd 19 mei. Compagnie A landde op 8 november 1942 in Algiers als onderdeel van 39th ICT (infantry combat team, regimental), 1st Infantry Division. Geland op Sicilië in juli 1943. Aangekomen in Engeland in november 1943, opnieuw uitgerust als standaard tankbataljon, voormalige compagnie C, opnieuw aangekoppeld als compagnie D. Landde op D-dag op Utah Beach ter ondersteuning van de 4th Infantry Division. Bedrijven A en B maakten gebruik van amfibische DD Shermans. Gezamenlijke rit op Cherbourg en ontsnapping in St. Lo. Vochten in St. Pois, Villedieu en Mortain, en kwamen Parijs binnen. Leidde de opmars van de 4e Infanteriedivisie naar België, trok op 13 september 1944 Duitsland binnen. Verhuisde in november naar het Hürtgenwald, waar het bataljon enkele van de ergste gevechten van de oorlog meemaakte. Verplaatst in december naar de Ardennen met de 4th Infantry Division, vechtend in de Slag om de Ardennen. Rijn overgestoken bij Worms 29 maart 1945, achtervolgde terugtrekkende Duitse troepen. Met TF bestormde Rodwell op 21 april het SS-bolwerk in Aalen. De Donau overgestoken op 25 april bij Langen. Beëindigde oorlog in de buurt van de Oostenrijkse grens bij Gmund, Miesbach en Holz.

Organiseerde 1 september 1940 uit vier National Guard tankbedrijven uit New York, Massachusetts, Virginia en Connecticut. Verzameld in Fort Meade, Maryland, in februari 1941 onder Maj. Littleton A. Roberts. Gereorganiseerd als medium tank bataljon juni 1942. Geland in Noord-Afrika maar zag eerste gevechten in Italië, landing in Salerno in september 1943. Landde in Anzio januari 1944 en sloot zich aan bij de aanval op Rome, waarbij het bataljon grote verliezen leed. Geland in Zuid-Frankrijk op 15 augustus 1944. Meestal verbonden aan de 45th Infantry Division, trok het bataljon mee naar de Vogezen. Gevochten in Lotharingen en de Elzas in november 1944. Gesneden door Homburg en Kaiserslautern naar Rijn met TF Dolvin maart 1945. Company B DD tanks leidden de rivieroversteek op 25 maart. Bataljon trok Bamberg, Nürnberg en München binnen, waar het een einde maakte aan de oorlog.

Geactiveerd op 1 maart 1943 in Camp Cambell, Kentucky, onder luitenant-kolonel F.J. Simpson. Oorspronkelijk georganiseerd als speciaal bataljon uitgerust met CDL-schijnwerperstanks. Geland in Liverpool op 1 mei 1944 en in augustus verscheept naar Frankrijk, waar het bataljon bleef totdat het na 23 oktober werd gereorganiseerd als standaard tankbataljon. Verplaatst naar het front op 19 december 1944 in Übach, Duitsland, verbonden aan de 102d Infantry Division. Deelgenomen aan de aanval over de rivier de Roer op 23 februari 1945. Noordwaarts aangevallen, Rijn bereikend bij Krefeld. De Rijn overgestoken vanaf 26 maart verbonden aan de 75th Infantry Division. Opnieuw bevestigd aan 102d Infantry Division voor rit door Munster en over de rivier de Weser. Beëindigde de oorlog in Gardelegen.

Geactiveerd op 1 maart 1943 in Camp Cambell, Kentucky, onder Maj. Ralph Talbott III. Doorvoer Engeland, ontscheept op Utah Beach 6 augustus 1944 verwarrend, een 702d Tank Destroyer Battalion al ingezet in hetzelfde gebied. Gehecht aan de 80ste Infanterie Divisie op 8 augustus, bediend in Argentan-Bordeaux gebied tijdens sluiting van Falaise Gap. Gevochten langs de rivier de Moezel in september en oktober 1944. Ondersteund offensief van de 80ste Infanteriedivisie in de buurt van Metz in november. Verplaatst naar de stad Luxemburg bij het uitbreken van de Slag om de Ardennen. Doet mee aan de aanval van de 80ste Infanteriedivisie over de rivieren Our en Sauer in Siegfriedlinie in februari 1945. Kort toegevoegd aan de 76ste Infanteriedivisie eind februari en rukte op naar Trier. Ga in maart naar de Rijn met TF Onaway en verschoof vervolgens naar Luxemburg om zich weer bij de 80th Infantry Division aan te sluiten. Op 28 maart de Rijn bij Mainz overgestoken. Vorderde snel door Duitsland, met inbegrip van Kassel, Gotha, Erfurt, Jena, Weimar, Gera, Bamberg, Nürnberg en Regensburg.

Geactiveerd op 20 september 1943 vanuit het 3d Battalion, 81st Armored Regiment, 5th Armored Division in Pine Camp, New York, onder Lt. Col. Richard W. Ripple. Geland in Frankrijk 1 september 1944. Toegewijd aan de strijd in de buurt van Krinkelt, Duitsland, 10 oktober 1944 verbonden aan de 28th Infantry Division. Deelgenomen aan de rampzalige aanval van de 28th Infantry Division op Schmidt in november, waarbij Company A werd vernietigd. Trok zich terug naar Luxemburg 20 november voor intensieve revalidatie. Op 16 december bevond het bataljon zich in het pad van het Duitse Ardennenoffensief en werd verbrijzeld. Company C nam op 1 januari 1945 defensieve posities in op de Maas, verbonden aan de 17th Airborne Division, het bataljon verhuisde vervolgens naar België. Bataljon ingezet in Duitsland in april in de buurt van Seebachin verbonden aan de 89th Infantry Division. Laatste actie op Neu Wursohnitz op 6 mei.

Geactiveerd op 20 september 1943 door 3d Battalion, 40th Armored Regiment, 7th Armored Division onder bevel van luitenant-kolonel Odis L. Harmon. Geland in Liverpool, Engeland, 11 maart 1944. Ontscheept bij Utah Beach 10 juli 1944. Gehecht aan 8th Infantry Division, vocht in Normandië tijdens de uitbraak en in Bretagne. Een groot deel van het bataljon sloot zich aan bij de 83d Infantry Division in gevechten bij St. Malo, Dinard en Brest. In oktober en november 1944 in Luxemburg een "beroepsdienst" vervuld. Op 19 november het Hürtgenwald binnengetrokken. Op 12 december werd het 709th toegevoegd aan de 78th Infantry Division voor een aanval nabij de Kesternich-Simmarath Ridge. Deelgenomen aan gevechten in Colmar Pocket in februari 1945. In maart deelgenomen aan race naar Rijn. Op 3 april de rivier overgestoken en gevochten in het industriële Ruhrgebied. Betreedt eind april 1945 de status van militaire regering.

Geactiveerd op 20 september 1943 in Camp Gordon, Georgia, uit 3d Battalion, 11th Armored Regiment, 10th Armoured Division, commandant van Maj. William E. Eckles. Geland in Frankrijk 29 en 30 juni 1944. Bataljon minder Company A pleegde op 2 juli nabij St. Jore, verbonden aan 90th Infantry Division Company A, verbonden aan 82d Airborne Division. Na de uitbraak stak het bataljon de Seine over bij Mayenne. Gezamenlijke rit op Le Mans en sluiting van Falaise Pocket in augustus 1944. Op 8 september in de buurt van Landres, Frankrijk, had het bataljon een zeldzame ontmoeting met grote Duitse gepantserde troepen (vijfendertig tanks) en vernietigde ongeveer de helft. Half september gevorderd tot aan de Moezel bij Metz. Deelgenomen aan de strijd om Maizières-les-Metz in oktober en aan het Metz-offensief in november. Ingezet in Rippweiler, Luxemburg, op 7 januari 1945 om mee te vechten rond de Ardennen. Bataljon CO luitenant-kolonel George B. Randolph KIA 9 januari. Duitsland is in februari opnieuw binnengekomen in de SHAEF-reserve. Betrokken bij de eliminatie van Duitse troepen ten westen van de Rijn in maart, waarbij de rivier de Moezel opnieuw werd overgestoken. Vorderde in april door een reeks kleine Duitse steden en belandde bij de grens met Tsjechoslowakije. Kwam in mei 1945 het Sudetenland binnen.

Geactiveerd op 10 september 1943 in Camp Chaffee, Arkansas, van de 16th Armored Division onder luitenant-kolonel Raymond W. Odor. Toegewezen aan Armored Board, Fort Knox, Kentucky, om nieuwe apparatuur te testen, waaronder M26 Pershing. Zeilde op 26 december 1944 naar Europa en landde in februari 1945 in Frankrijk. Op 24 maart het eerste schot gelost bij de Rijn, verbonden aan de 79th Infantry Division. Na het oversteken van de Rijn, nam hij in april deel aan operaties in het Ruhrgebied, waaronder de aanval op Essen ter ondersteuning van de 17th Airborne Division. Beëindigde de oorlog in Bottrop, Duitsland.

Geactiveerd op 10 januari 1943 in Fort Lewis, Washington, onder bevelvoerend luitenant-kolonel Ralph Alexander. Vastgelegd op 15 juli 1944 in Normandië bij Sallen. Na de uitbraak vochten ze in Angers, Chartres en Reims. Hij stak begin september de Moezel over en raakte verwikkeld in gevechten rond Metz. Doe mee aan een vruchteloze aanval op Fort Driant in oktober 1944. In november ondersteunde de 5th Infantry Division de opmars naar Metz en de vermindering van de forten die nog standhielden. Ontlastte elementen van het 778e Tankbataljon in Saarlautern ten oosten van de rivier de Saar op 17 december. Noordwaarts ingezet om vanaf 21 december mee te vechten in de Ardennen. Bleef in Luxemburg tot februari 1945, gedurende welke maand het bataljon beperkte offensieve operaties uitvoerde tegen Siegfried Line met de 87th Infantry Division. Bereikte de Rijn bij Koblenz op 13 maart en stak 25 maart over op vlotten als onderdeel van de aanval van de 87th Infantry Division. Dwars door Duitsland, het bereiken van de rivier de Saale op 13 april. Op 16 april staken we de Weisse Elster bij Brockav over en gingen in de verdediging.

Geactiveerd op 1 februari 1943 in Camp Rucker, Alabama, Maj. William H. Dodge, commandant. Georganiseerd als speciaal bataljon uitgerust met topgeheime CDL-schijnwerpertanks. Aangekomen in het Verenigd Koninkrijk op 1 april 1944 en Utah Beach in augustus. In november gereorganiseerd als standaard tankbataljon en toegevoegd aan de 94th Infantry Division in de sector St. Nazaire-Lorient. Wederom geselecteerd voor speciale uitrusting - DD-tanks voor het oversteken van de Rijn - waaraan één compagnie was gewijd. Verplaatst naar het front op 26 januari 1945 en sluit zich aan bij de aanval op Kesternich. Bereikte Rijn maart met 83d Infantry Division. Company C DD tanks ondersteund Rijn oversteek. Bereikte de rivier de Elbe bij Barby op 13 april. Contact opgenomen met Russische troepen 4 mei 1945.

Geactiveerd op 1 februari 1943 in Fort Lewis, Washington, onder bevel van kolonel S.L. Buracker. Aangekomen in Engeland 12 februari 1944. Ontscheept op Omaha Beach 12 juli en toegevoegd aan 35th Infantry Division. Terwijl hij met die divisie vocht in St. Lo, Mortain en Le Mans. Eerste tankbataljon van het Derde Leger dat de rivieren Moezel en Meurthe overstak. Kwam Duitsland binnen ten oosten van Sarreguemines op 15 december 1944. Op 22 december herschikte hij zich naar de Ardennen en voegde hij zich bij de 5th Infantry Division. Ondersteunde de oversteek van de Sauer River in januari 1945 en reed door Siegfried Line naar Bitburg in februari. Reed langs de Moezel naar de Rijn en vervolgens naar het zuiden als onderdeel van de omhulling van Duitse troepen in maart.Overgestoken Rijn 25 maart in de buurt van Russelheim, snelde naar Frankfurt am Main. Draaide in april naar het noorden in de richting van Ruhr Pocket en voerde vervolgens een wegmars van 520 mijl om terug te keren naar het Derde Leger en op 1 mei Beieren te bereiken. Kwam op 3 mei 1945 Tsjecho-Slowakije ten zuiden van Winterberg binnen.

Geactiveerd op 16 februari 1943 in Fort Benning, Georgia, onder bevel van luitenant-kolonel Raymond W. Odor. Gereorganiseerd op 19 november 1943 als speciaal bataljon uitgerust met uiterst geheime CDL-schijnwerpertanks. Aangekomen in Engeland april 1944. In september veranderde de missie in het gebruik van speciale apparatuur voor het doorbreken en opruimen van mijnenvelden. Op 12 oktober 1944 opnieuw aangewezen 738 Medium Tank Battalion, Special (Mine Exploder). Ontscheept in Le Havre, Frankrijk, op 11 november 1944 en verhuisde naar Aken, Duitsland. Op 7 december 1944 maakte Company A, verbonden aan de 3d Armored Division, wegen vrij tijdens de verovering van Obergeich. Daarna bijna dagelijkse missies uitgevoerd die verbonden waren aan diverse eenheden.

Geactiveerd op 1 maart 1943 in Fort Lewis, Washington, onder bevel van Maj. Bethuel M. Kitchen. In december 1943 gereorganiseerd als speciaal bataljon uitgerust met CDL-schijnwerperstanks. Aangekomen in Engeland in augustus 1944. Op 12 oktober veranderde de missie in het gebruik van speciale apparatuur voor het doorbreken en opruimen van mijnenvelden, het opnieuw aangewezen 739th Medium Tank Battalion, Special (Mine Exploder). Een bedrijf kreeg vlammenwerpertanks - waarschijnlijk Britse krokodillen die ter evaluatie waren geleverd. Vertrek naar Nederland op 28 november 1944. Op 18 december bracht een peloton van Company C mijnen tot ontploffing bij Süggerath. Vanaf januari 1945 voerden mijnopruimingselementen bijna dagelijkse missies uit die verbonden waren aan verschillende eenheden. Vlammenwerperpeloton voor het eerst ingezet in Jülich, Duitsland, op 7 februari. Eind februari leverde het bataljon tankchauffeurs om LVT's te bedienen die werden gebruikt om personeel en uitrusting over de Roer-rivier te vervoeren tijdens een aanval. In maart is een bedrijf gedetacheerd voor training in het gebruik van DD-tanks. Bedrijf B zette op 23 maart CDL's in tijdens de Rijnoversteek. CDL-tanks werden in april opnieuw twee keer gebruikt, één keer in een mislukte poging om bruggen bij Henrichenburg te veroveren en opnieuw om de brugconstructie over het Dortmund-Ems-kanaal en de Lippe-rivier te verlichten.

Geactiveerd op 1 maart 1943 in Fort Knox, Kentucky, onder bevel van Maj. Harry C. Anderson. Gereorganiseerd 10 september 1943 als speciaal bataljon om CDL-schijnwerperstanks te krijgen, maar nooit uitrusting ontvangen ondanks een aanzienlijke speciale training. Aangekomen in België november 1944 zonder tanks maar met opdracht om te converteren naar standaard tankbataljon. Botste met Peipers speerpunt in december 1944 in eerste actie. Gehecht aan 82d Airborne Division in januari 1945, aangevallen noordkant van de Ardennen. Aangevallen Siegfried Line in februari. Met de 8th Infantry Division op 24 maart de Roer overgestoken en meegereden naar Keulen. Na het bereiken van de Rijn, 350 mijl naar het zuiden overgebracht en toegevoegd aan de 63d Infantry Division voor een nieuwe aanval via Siegfried Line richting Saarbrucken. Keerde in april 1945 terug naar de 8th Infantry Division om te hameren op Ruhr Pocket, waarna hij bezettingstaken in Düsseldorf op zich nam.

Geactiveerd op 15 maart 1942 in Fort Meade, Maryland, onder bevel van luitenant-kolonel Jacob R. Moon. Twee compagnieën uitgerust met DD-tanks en een bataljon maakten deel uit van de aanvalsgolf bij Omaha Beach op 6 juni 1944, verbonden aan de 1st Infantry Division. Opnieuw bevestigd aan de 2e Infanteriedivisie in Normandië en nam deel aan de doorbraak bij de rivier de Vire in juli en augustus. Bereikte op 27 augustus Parijs. Geavanceerde door Frankrijk en België, het bereiken van Siegfried Line op 13 september. Aangevallen in de richting van Roer River met 2d Infantry Division op 13 december 1944, naar het zuiden afgeslagen bij het uitbreken van het Duitse Ardennenoffensief. Ondersteunde de 2e Infanteriedivisie om Ardennen te elimineren en Duitsland binnen te rijden in januari en februari 1945. In maart de Rijn overgestoken bij Remagen en op 5 april de rivier de Weser bereikt. Op 19 april Leipzig en 5 mei Tsjechoslowakije bij Pilsen binnengetrokken.

Geactiveerd als een lichte tank bataljon op 16 mei 1942 in Fort Lewis, Washington, onder bevel van Maj. John Upham. Opnieuw aangewezen als medium tankbataljon op 19 augustus 1942. Aangekomen in Engeland november 1943. Twee compagnieën uitgerust met DD tanks en bataljon maakten deel uit van de aanvalsgolf bij Omaha Beach op 6 juni 1944, verbonden aan de 1st Infantry Division. Op 14 juni, toegevoegd aan 30th Infantry Division, waarmee bataljon vocht voor de rest van de oorlog. Deelgenomen aan St. Lo Breakout in juli en Battle of Mortain in augustus 1944. Kwam België binnen op 3 september 1944. Company A ondersteunde de verovering van Fort Eben Emael op 10 september. Ondersteunde operaties tegen Siegfried Line in oktober en aanval op Roer vanaf 16 november 1944. Verplaatst naar Ardennen op 17 december, gevechten in Malmedy, Stavelot en Stoumont. Nam in januari 1945 deel aan de aanval op Ardennen vanuit het noorden. In februari keerde hij terug naar het gebied van Aken en ondersteunde hij de oversteek van de Ruhr. Op 24 maart stak met een DD-uitgeruste compagnie van het 736th Tank Battalion de Rijn over bij Spellen. Racede door Duitsland en reed Magdeburg binnen (de laatste grote stad op de autosnelweg naar Berlijn) op 16 april 1945. Beëindigde daar de oorlog.

744th Light Tank Battalion

Geactiveerd op 27 april 1942 in Camp Bowie, Texas, onder bevel van Maj. Richard J. Hunt. Aangekomen in Engeland op 9 januari 1944. Ontscheept bij Utah Beach op 29 juni 1944. Eerste gevecht op 26 juli bij St. Germain ter ondersteuning van de 2d Infantry Division. Na uitbraak, verbonden aan 28th Infantry Division voor rit naar de Seine. Op 19 september 1944 verhuisde het naar Nederland waar het twee maanden lang de 113th Cavalry Group en de Belgische Brigade ondersteunde. Verhuisde in november 1944 naar Frelenberg, Duitsland en sloot zich aan bij aanvallen op vestingwerken in de buurt van Süggerath, waarna hij de korpsreserve binnenging. Steek op 24 februari 1945 de Roer over met 30th Infantry Division, vechtend door Hambach Forest. Op 23 maart de Rijn overgestoken en in het Ruhrgebied gevochten met de 75th Infantry Division. Bezig met beroep in Olpe.

Geactiveerd op 15 augustus 1942 in Camp Bowie, Texas, onder bevel van Maj. Thomas B. Burns. Maakte deel uit van het aanvalsechelon op Omaha Beach op D-day en landde zijn eerste compagnie op 6 juni 1944 ter ondersteuning van de 1st Infantry Division. Gevochten in St. L ™ uitbraak en omhulling van Falaise Pocket. Naar het oosten gevlogen in het kielzog van de 3d Armored Division. Ondersteunde de 1st Infantry Division bij en in Aken in september 1944 en viel aan in de richting van Roer vanaf 16 november. Op 16 december kreeg hij het bevel met de 1st Infantry Division naar het zuiden om het Ardennenoffensief te helpen stoppen, bleef de divisie tegen de Ardennen en de Siegfriedlinie ondersteunen tot februari 1945. Op 25 februari nam hij deel aan de aanval over de rivier de Roer. Bereikt Rijn bij Bonn op 11 maart. De Rijn overgestoken naar het bruggenhoofd van Remagen. In april deelgenomen aan de Ruhr Pocket-omhulling. Hij stak de rivier de Weser over en rukte op naar het Harzgebergte en vervolgens naar de Tsjechoslowaakse grens, waar de verdere beweging naar het oosten op 7 mei 1945 werd stopgezet.

Geactiveerd op 20 augustus 1942 in Camp Rucker, Alabama, onder bevel van Maj. Loveaire A. Hedges. Verscheept naar Engeland in januari 1944. Maakte deel uit van het aanvalsechelon op Utah Beach op D-day, landde op 6 juni 1944 ter ondersteuning van de 82d Airborne Division en de 4th Infantry Division. Deelgenomen aan de verovering van Cherbourg en de verdediging van Carentan. Ondersteunde de doorbraak van de 9th Infantry Division in de buurt van Villedieu-les-Poeles in augustus 1944 en racete door Frankrijk naar de Belgische grens. Gevochten in Hürtgenwald september en oktober. Overgedragen aan België en ondersteund aanval in de richting van de rivier de Ruhr in november. Opnieuw aangevallen in de richting van de Roer in januari 1945. In maart gevorderd tot de Rijn, over de Remagen-brug (eerste afzonderlijke tankbataljon dat de rivier overstak). Gevorderd naar Ruhr Pocket in april 1945. Verschuiving naar het oosten naar de Harz, een einde aan de oorlog langs de rivier de Mulde.

Geactiveerd op 10 november 1942 in Camp Bowie, Texas, onder bevel van Maj. Sidney G. Brown Jr. Verscheept naar Engeland februari 1944. Geland op Omaha Beach op 7 juni 1944 en voegde zich bij de 29th Infantry Division. Geholpen bij het sluiten van Falaise Pocket in augustus. Aangevallen in de richting van Brussel en vervolgens Bastogne in september, Duitsland binnentrekkend in de buurt van Sevenig. Ondersteunde de aanval van de 29th Infantry Division in de richting van Roer River in november. Opgedweild, over rivier geschoten december 1944 en januari 1945. Ondersteunde aanval over de Roer op 23 februari. In maart getraind om LVT's te bedienen. Op 24 maart namen bataljon LVT's verbonden aan de 30e Infanteriedivisie deel aan de oversteek van de Rijn. Een compagnie voerde in april korte operaties uit tegen Ruhr Pocket, waarna het bataljon militaire regeringstaken op zich nam en de oorlog in Schnega beëindigde.

Geactiveerd op 20 augustus 1942 in Camp Rucker, Alabama. Op 20 april 1943 gereorganiseerd als een speciaal bataljon uitgerust met CDL-schijnwerpertanks. Verscheept naar Wales april 1944 en ontscheept op Utah Beach op 24 augustus. Gereorganiseerd als standaard tankbataljon na 23 oktober. Verplaatst naar het front op 20 januari 1945 in de buurt van Buschdorf, Duitsland, verbonden aan de 94th Infantry Division. Gevochten door West Wall verdedigingen in februari. Getraind met DD en CDL tanks 01-15 maart. Verplaatst naar het gebied van Saarlautern om de operaties van de 65e Infanteriedivisie tegen de verdediging van de Siegfriedlinie te ondersteunen. Weer teruggetrokken op 20 maart om DD-tanks te trekken, verbonden aan de 5e Infanteriedivisie in de buurt van Bad Kreuznach, Duitsland. Lange marsen beschadigden veel DD's, maar een paar staken op 23 maart 1945 de Rijn over. CDL-tanks werden ingezet ter ondersteuning van overbruggingsoperaties. Ingeleverd alle speciale tanks medio april 1945. Gevorderd met 65th Infantry Division naar Donau bij Gundelhausen. Kwam op 27 april Regensburg binnen. Begin mei nam Passau en kwam Oostenrijk binnen, een einde aan de oorlog in de buurt van Linz.

Geactiveerd op 2 december 1942 in Camp Bowie, Texas, onder bevel van Maj. Donald Donaldson. Ontscheept bij Utah Beach vanuit Engeland op 29 juni 1944 en voegde zich bij de 79th Infantry Division. In augustus racete hij door Frankrijk, via Laval naar Le Mans 79th Infantry Division was de eerste Amerikaanse divisie die de Seine overstak. Kwam op 2 september België binnen, vechtend in de buurt van Neufchateau en in de buurt van het Foret de Parroy. Maanden van slepende gevechten tegen voorbereide verdedigingswerken volgden in de rit naar de rivier de Saar in de buurt van Sarreguemines. Gevochten Duitse Nordwind offensief in januari 1945. Op 13 maart, toegevoegd aan de 71e Infanteriedivisie voor Zevende Leger offensief via Siegfried Line naar de Rijn. Op 30 maart bij Mainz de Rijn overgestoken. Op 13 april bij Zeitz de rivier de Weisse overgestoken en tot V-E Day in defensieve houding bij Limbach gegaan.

Geactiveerd op 1 januari 1943 in Fort Knox, Kentucky. Heeft dienst gedaan als tanktest unit. Op 8 juli doopte de pas aangekomen kolonel luitenant-kolonel Sidney T. Telfords het bataljon onofficieel de "Seven-vijf-nul", een naam die bleef hangen. Zeilde naar Engeland en vervolgens naar Omaha Beach in september 1944. Gehecht aan de 104e Infanteriedivisie bij Aken, Duitsland, in oktober 1944. Eerste echte gevecht op 16 november tijdens operaties tegen Siegfried Line, volgende maand geduwd in de richting van Roer River. Deelgenomen aan tegenaanval tegen Ardennen december 1944 en januari 1945. Ondersteunde oversteek van de Roer op 23 februari. Bereikte Keulen op de Rijn op 5 maart. Hij stak het bruggenhoofd van Remagen over en zwaaide naar het noorden in de richting van Ruhr Pocket in het kielzog van de 3d Armored Division. We staken de rivier de Weser over en bereikten Halle in april. Ontmoette Russische troepen op de rivier de Mulde na 21 april 1945.

Opgericht op 16 december 1940, geactiveerd op 1 juni 1941 in Fort Benning, Georgia, onder bevel van luitenant-kolonel Robert B. Ennis. Geland in Noord-Afrika op 26 mei 1943, Sicilië op 10 juli 1943, Italië op 9 september 1943 en Zuid-Frankrijk op 15 augustus 1944. Meegewerkt aan de opmars naar Duitsland. In december ondersteunde hij zowel de 3e als de 36e Infanteriedivisie in hevige gevechten in het gebied Selestat-Ribeauville-Kaysersberg en trok vervolgens met de 36e naar het gebied van Straatsburg. Vocht tegen het Duitse Nordwind-offensief in januari 1945. Op 15 maart sprong hij af ter ondersteuning van de aanval van de 36e door de Siegfriedlinie in de richting van de Rijn. Hij stak in april de Rijn over onder controle van het korps, toegevoegd aan de 63d Infantry Division voor beperkte achtervolging van de vijand en het opruimen van omzeilde versterkingen, waaronder Heilbronn. Gevestigd in Kufstein, Oostenrijk, toen op 7 mei 1945 bevelen voor een staakt-het-vuren werden ontvangen.

Geactiveerd (oorspronkelijk als lichte tankbataljon) op 1 juni 1941 in Fort Lewis, Washington. Geland in Noord-Afrika op 24 januari 1943, Italië op 17 september 1943 en Zuid-Frankrijk op 15 augustus 1944. Bedrijven A en B uitgerust met DD-tanks voor de landing nabij St. Tropez. Met 3d Infantry Division naar Belfort Gap gereden. Gevochten in de Vogezen, Straatsburg binnengekomen op 26 november 1944. Gevochten in Colmar Pocket in januari en februari 1945. Ondersteunde 3d Infantry Division eind maart via Siegfried Line en over de Rijn bij Worms, oversteek op 26 maart. Bedrijf C ondersteunde de oversteek met DD-tanks. Deelgenomen aan de aanval op Neurenberg 17-20 april. Zuidelijk aangevallen via Augsburg en München, maakte deel uit van het speerpunt dat begin mei 1945 Berchtesgaden en Salzburg veroverde.

759e Bataljon Lichte Tank

Geactiveerd op 1 juni 1941 in Fort Knox, Kentucky, onder bevel van luitenant-kolonel Kenneth C. Althaus. Elf maanden gelegerd in IJsland en uiteindelijk in augustus 1943 naar het Verenigd Koninkrijk verscheept. Geland in Normandië op 16 juni 1944 en ingedeeld bij de 2d Infantry Division. Van 21 augustus 1944 tot het einde van de oorlog, verbonden aan de 4th Cavalry Group. Ging door Chartres en stak de Seine over op 26 augustus 1944, stak de Maas over bij Dinant en bevrijdde Celles, Rauersim, Stavelot en Malmedy. Op 13 september Duitsland binnengekomen. In december besteld in de Ardennen. Begin 1945 in defensieve posities of buiten de linie doorgebracht. Op 5 maart bij Zons de Rijn bereikt. Veroverde reeks obscure Duitse steden in april, eindigend in Aschersleben, waar de bezettingsplicht begon.

Geactiveerd op 1 april 1942 in Camp Claiborne, Louisiana, als een lichte tankbataljon bemand door zwart personeel. Majoor Edward E. Cruise nam het commando over. De eerste zwarte officieren kwamen in juli 1942 in dienst. In september 1943 omgebouwd tot middelgroot tankbataljon. Aangekomen in Engeland in september 1944 en Frankrijk op 10 oktober. Zag de eerste actie op 8 november met het Derde Leger. Op 14 december Duitsland binnengekomen. Van 31 december 1944 tot 2 februari 1945 deelgenomen aan het Amerikaanse tegenoffensief na de Slag om de Ardennen. In maart diende als speerpunt van de 103d Infantry Division bij het binnendringen van Siegfried Line. Een van de eerste Amerikaanse eenheden die banden aangingen met Sovjet-troepen, op 5 mei 1945 in Steyr, Oostenrijk.

Geactiveerd op 10 september 1943 in Camp Bowie, Texas, als onderdeel van de reorganisatie van de 4th Armored Division. Luitenant-kolonel Jack C. Childers nam het commando over. Waarschijnlijk geland in Frankrijk in oktober 1944. Zag het eerste gevecht bij de 102d Infantry Division op 21 november. Vochten langs Roer River tot 21 december, toen verzonden naar Ardennen met 84th Infantry Division. Gezamenlijke doorbraak vanuit Metzerath, Duitsland, in februari 1945. Op 4 maart de Rijn bij Homburg bereikt. Op 19 maart toegevoegd aan de 17th Airborne Division, waarmee het bataljon zou samenwerken nadat parachutisten waren geland als onderdeel van de Rijnaanval. Overgestoken rivier in de nacht van 25 maart, gekoppeld, oostwaarts aangevallen. Bereikte Hannover op 10 april. Halverwege de maand in de buurt van de Elbe bereikt. Begonnen met bezettingstaken in de omgeving van Salzwedel, Duitsland, op 4 mei 1945.

Geactiveerd op 20 september 1943 in Pine Camp, New York, onder tijdelijk bevel van Maj. L. L. Willard. Ontscheept in Le Havre, Frankrijk, op 8 februari 1945. Steek de Rijn over op 27 maart en zag de eerste echte gevechten bij Mannheim. In april langs de Main naar Werbachhausen en over de Donau naar Ulm getrokken. Opererend in het gebied van Imst, Oostenrijk, toen de vijandelijkheden in de sector op 5 mei 1945 eindigden.

"Blackcat" bataljon geactiveerd op 20 september 1943 in Fort Benning, Georgia, van 1st Battalion, 31st Armored Regiment, 7th Armored Division, onder bevel van luitenant-kolonel NK Markle Jr. Aangekomen in Schotland op 12 juli 1944 ontscheept in Utah Beach op 24 augustus. Hielp de 83d Infantry Division bij het beschermen van Pattons recht in september. Kwam in oktober Luxemburg binnen en nam vervolgens deel aan operaties langs de rivier de Moezel. Verplaatst in december 1944 naar het Hürtgenwald om de tocht van de 83d Infantry Division naar de Ruhr te ondersteunen. Ondersteunde operaties van de 83d Infantry Division tegen de noordflank van de Ardennen in januari 1945 en de verovering door de 78th Infantry Division van de dammen van de Roer. In maart de Rijn overgestoken via de Remagen-brug en in april de Ruhr-pocket aangevallen. Racete 280 mijl naar het zuidoosten om zich bij de 101st Airborne Division aan te sluiten op weg naar de mythische Nationale Nationale Redoubt van de Nazi's in de Alpen bij Berchtesgaden. Beëindigde oorlog in de buurt van Kempfenhausen, Duitsland.

Geactiveerd op 20 september 1943 in Fort Gordon, Georgia, van 1st Battalion, 3d Armored Regiment, 10th Armored Division. Aangekomen in Engeland op 27 december 1944 ontscheept in Le Havre, Frankrijk, op 6 februari 1945. Nam in april deel aan Operatie Damnation, verbonden aan de 69th Infantry Division, op zijn beurt verbonden aan de 9th Armoured Division. Ze staken de rivier de Weser over en compagnie C trok op 15 april Colditz binnen en bevrijdde vijfhonderd Franse officieren en de zoon van Stalin. Andere tanks kwamen op 18 april Leipzig binnen. Verplaatst naar Thrana begin mei 1945.

Geactiveerd op 20 september 1943 in Camp Barkeley, Texas, onder bevel van luitenant-kolonel Frank J. Spettel. Verscheept naar Frankrijk in september 1944. Doet mee aan de strijd rond Metz, verbonden aan de 95th Infantry Division op 15 november, inclusief gevechten in Maizières-les-Metz. Ondersteunde de aanval van de 95th Infantry Division over de rivier de Saar in december en hielp Saarlautern verdedigende posities in dit gebied in februari 1945 te ontruimen. Vanaf 6 februari was het grootste deel van het bataljon verbonden aan de 94th Infantry Division om zijn operaties tegen de Siegfried Switch-versterkingslinie te ondersteunen. Op 25 maart de Rijn overgestoken met de 26e Infanteriedivisie. Ondersteunde de opmars van de divisie door Duitsland achter de 11th Armoured Division in april in de richting van Linz, Oostenrijk. Gevorderd in de richting van Praag tot 7 mei 1945.

Geactiveerd (oorspronkelijk als lichte tankbataljon) op 2 januari 1943 in Fort Knox, Kentucky, onder bevel van luitenant-kolonel Harry L. Kinne Jr. Aangekomen in Marseille in oktober 1944. Op 7 december in gevecht gegaan in de Elzas, verbonden aan de 100th Infantry Division , die aanviel in de richting van Maginotlinie bolwerk van Bitche. Van december 1944 tot januari 1945 ondersteunde het bataljon vijf verschillende infanteriedivisies die Duitsland binnenkwamen, verbonden aan het 79th. Gestreden Nordwind offensief in januari. Ondersteunde de aanval van de 100th Infantry Division die uiteindelijk Bitche veroverde in maart, en reed vervolgens naar Rijn bij Mannheim. Op 31 maart de rivier overgestoken en in april Heilbronn ingenomen. De rivier de Neckar overgestoken en in de richting van München gedraaid. Het grootste deel van het bataljon kwam in mei Oostenrijk bij Innsbruck binnen, terwijl Company C de Brennerpas binnenging met de 103d Infantry Division.

Geactiveerd (oorspronkelijk als lichte tank bataljon) op 1 februari 1943 in Camp Cambell, Kentucky. Omgerekend naar standaard tankbataljon op 16 oktober. Verscheept naar Frankrijk in januari 1945, aankomst in Le Havre. Verhuisd naar Duitsland in Aken op 8 april. Gehecht aan de 97th Infantry Division op 23 april en zag de eerste echte actie op 30 april in Wittichsthal. Kwam Tsjecho-Slowakije binnen op 4 mei 1945 en stopte op 7 mei in de buurt van Sluzetin.

Geactiveerd (oorspronkelijk als lichte tankbataljon) op 1 april 1943 in Camp Claiborne, Louisiana, onder bevel van majoor George C. Dalia.Een van de drie afzonderlijke tankbataljons met zwart aangeworven personeel en meestal blanke officieren. Gereorganiseerd als regulier tankbataljon op 15 september. Verscheept naar Engeland in november 1944 en landde op Continent 25 december. Toegewijd op 30 december verbonden aan de 104th Infantry Division nabij Eschweiler, Duitsland. Opnieuw bevestigd aan de 35th Infantry Division op 4 februari 1945 en op 26 februari de Roer overgestoken. Maakte deel uit van Task Force Byrnes, die begin maart verbinding maakte met Canadese troepen in Venlo, Nederland. Op 26 maart de Rijn overgestoken en gevochten in het Ruhrgebied. Op 15 april hielp hij bij het kappen van bossen ten westen van de Elbe. Op 27 april werkzaam geweest in de omgeving van Immensen.

Geactiveerd op 20 september 1943 in Camp Chaffee, Arkansas, uit 1st Battalion, 47th Armoured Regiment, 14th Armoured Division. Majoor Charles F. Ryan nam het commando over. Verscheept naar het Verenigd Koninkrijk, aankomst december 1944 en landde op 22 januari 1945 in Le Havre, Frankrijk. In februari toegevoegd aan de 99th Infantry Division en naar het front verplaatst nabij Weisweiler, Duitsland. Ondersteunde de aanval van de divisie op de Rijn bij Düsseldorf begin maart. Rijn overgestoken bij Remagen op 10 maart. Gevorderd naar de rivier de Weid en vervolgens snelle operaties uitgevoerd langs de autosnelweg Frankfurt-Düsseldorf. Dweiloperaties uitgevoerd in Ruhr Pocket in april. Op 17 april overgebracht met 99th Infantry Division naar Derde Leger en schoof op naar Bamberg. Gestaakt gevechtsoperaties op 1 mei 1945 in de buurt van Landshut.

Geactiveerd op 10 september 1943 in Camp Chaffee, Arkansas, uit 3d Battalion, 16th Armored Regiment, 16th Armoured Division. Majoor David L. Hollingsworth nam het commando over. Verzonden naar Frankrijk, aankomst in maart 1945. Als gevolg van een aanvaring voor Bermuda arriveerde het schip met de uitrusting van het bataljon pas in april 1945, toen het bataljon naar Würzburg, Duitsland was verhuisd. Tussen 3 en 6 mei voerde hij een mars uit naar de 86th Infantry Division bij Erding. Op 6 mei 1945 Oostenrijk binnengekomen. Geen contact met de vijand gehad.


15 augustus 1942 - Geschiedenis

MP3-bestand
Vandaag, in 1942, kwam Operatie Pedestal ten einde toen een door de Britten geleid konvooi de Grand Harbour op Malta binnenstoomde. De brandstof en voorraden die door het konvooi werden vervoerd, hielpen het belegerde eiland om aanvallen van Duitse en Italiaanse strijdkrachten te blijven afwenden en een doorn in het oog van de As-mogendheden te blijven.

Malta is een archipel van zeven eilanden in het midden van de Middellandse Zee. Sicilië ligt in het noorden, Tunesië in het westen en Libië in het zuiden. In het begin van de 19e eeuw werd Malta onderdeel van het Britse rijk. Nadat het Suezkanaal later in de eeuw voltooid was, werd Malta's locatie gezien als een strategische goudmijn, een onzinkbaar fort van waaruit de Britten de open zeeroutes tussen Europa en het Verre Oosten konden onderhouden.

In de zomer van 1942 werd Malta van alle kanten aangevallen. Nauwelijks 100 mijl naar het noorden was Sicilië de thuisbasis van Duitse jagers en bommenwerpers. In het zuiden controleerde het Duitse leger nog steeds het grootste deel van Noord-Afrika. Het eiland, gevangen tussen twee reusachtige scharen, werd genadeloos beukt in de hoop dat het garnizoen zich daar zou overgeven. Maar de mensen en de strijdkrachten op het eiland hielden stand, in de hoop dat de buitenwereld hen niet was vergeten.

Konvooien hadden geprobeerd door de door Duitsland en Italië gecontroleerde wateren tussen Gibraltar en Malta te rijden, maar ze hadden verschrikkelijke verliezen geleden. Omdat de brandstof bijna op was en de vliegtuigen schaars waren, moest het eiland ofwel een grote lading hulpgoederen ontvangen of een nederlaag onder ogen zien. Met dit in het achterhoofd stelde de Royal Navy een enorm hulpkonvooi samen. Er waren 14 koopvaardijschepen waaronder de SS Ohio, destijds de grootste olietanker ter wereld. Ter bescherming had de groep twee slagschepen, vier vliegdekschepen, zeven kruisers en 32 torpedobootjagers.

De troepenmacht voer op 9 augustus 1942 door de Straat van Gibraltar. De eerste twee dagen van de operatie verliepen relatief rustig. Op de 11e vielen de Duitsers wraakzuchtig aan toen de U-73 de HMS Eagle torpedeerde en tot zinken bracht, een van de vier vliegdekschepen van het konvooi. Een ander van de dragers, HMS Furious, had niet haar normale vliegtuigen, maar vervoerde in plaats daarvan Spitfires op het land voor Malta. Deze bevonden zich binnen het bereik van het eiland en werden gelanceerd. Zonder vliegtuigen werd de Furious een enorm doelwit, dus veranderde ze van koers en keerde terug naar Gibraltar. Er waren nog twee dragers over.

Op 12 en 13 augustus troffen de Asmogendheden het konvooi keer op keer, waarbij ze zware schade toebrachten aan drie koopvaardijschepen en vier van hen tot zinken brachten. Een van de beschadigde schepen was de SS Ohio, die de meeste van de broodnodige brandstof aan boord had. Ze verloor alle kracht en moest onder twee worden genomen door drie torpedobootjagers en een mijnenveger. Eenmaal veilig op Malta brak het schip in tweeën. De twee helften, nog steeds drijvend, werden gebruikt als kazerne en opslagplaats voor de rest van de oorlog.

In totaal brachten de aanvallen van de as op het konvooi van Operatie Pedestal negen koopvaardijschepen, een vliegdekschip, twee kruisers en een torpedojager tot zinken. De Britten brachten één Italiaanse onderzeeër tot zinken en schoten 39 Duitse en Italiaanse vliegtuigen neer. Door het succes van het konvooi had Malta opnieuw een formidabele luchtverdediging en voldoende brandstof, munitie en andere voorraden om de strijd voort te zetten.

Malta bleek een doorn in het oog van de Duitse pogingen om hun troepen in Noord-Afrika te bevoorraden en haar luchtgarnizoen viel de as-bases op Sicilië lastig totdat dat eiland in 1943 door geallieerde troepen werd binnengevallen. Door dit alles trotseerden de inwoners van Malta dagelijkse bombardementen en ontberingen van elke soort. Voor hun moed en moed werd de hele bevolking van het eiland onderscheiden met het George Cross. Tegenwoordig is dat kruis te vinden op de vlag van Malta.


15 augustus 1942 - Geschiedenis

103d INFANTRY DIVISIE WORLD WAR II ASSOCIATION

Geschiedenis van de 103d Infanteriedivisie: algemene orders

Het bevelsysteem van het leger is enigszins veranderd sinds de Tweede Wereldoorlog, maar de basisintentie en het doel van het uitvaardigen van bevelen blijft grotendeels ongewijzigd.

Legerverordening verplichtte een ordernummeringssysteem. Ze eisten dat eenheden opeenvolgend nummer bestellingen uitvaardigen, beginnend elk jaar met bestelnummer 1. Bijvoorbeeld: de eerste bestelling die in januari werd uitgegeven, ongeacht de datum, zou worden gelabeld: ALGEMEEN BESTELNUMMER 1. De volgende bestelling, die op 15 januari 1944 kwam , kreeg de naam: ALGEMEEN BESTELNUMMER 2.

Het laatste bevel voor dat jaar, d.w.z. 31 december 1944, bevatte een aantekening dat dit het laatste bevel was. De eerste bestelling van het volgende jaar zou aangeven dat het laatste bestelnummer van het voorgaande jaar de laatste in de reeks voor dat jaar was, in dit geval 1944.

General Orders tijdens de Tweede Wereldoorlog werden gebruikt om individuele en eenheidsdecoraties toe te kennen, te activeren, te deactiveren, te organiseren, te reorganiseren, aan te wijzen en de Generale Staf toe te wijzen.

De 103d Infantry Division (Cactus) World War II Association heeft het grote geluk de General Orders voor de Division te hebben verworven voor de periode van activering, november 1942 tot 1 september 1945. Deze periode omvatte training in Camp Caliborne, Camp Howze, beweging naar Camp Shanks, verplaatsing naar het buitenland en de hele periode van gevechten van 11 november 1944 tot VE Day 8 mei 1945.

Bestellingen worden weergegeven in Microsoft Excel, een doorzoekbare database, op naam, op datum, op onderscheiding en op eenheid. Ook inbegrepen zijn instructies met betrekking tot afkortingen die in de database worden gebruikt en het protocol voor de aanduiding van de eenheid.

Naast de Microsoft Excel-database hebben we de secties in een PDF-bestand geplaatst dat toegankelijk is op naam, datum, onderscheiding, eenheid en het instructieblad.

Klik hier om toegang te krijgen tot de Microsoft Excel-database.

Voor degenen die op zoek zijn naar een specifieke naam, onderscheidingen of eenheden, zoek de specifieke informatie die u zoekt op in een van de bovenstaande databasebestanden. Zodra u de datum en het algemene bestelnummer hebt gevonden, kunt u een kopie van de algemene bestelling vinden. Dit is met name handig voor onderscheidingen, zoals de Silver Star, Soldier's Medal en Bronze Star, omdat het de onderzoeker in staat stelt een kopie van de General Order op te halen en het citaat voor die onderscheiding te lezen.

Merk op dat sommige secties zijn onderverdeeld in maanden, andere in weken en weer andere in dagen. De reden hiervoor was de bestandsgrootte en om ze klein genoeg te houden om sneller te openen.


Factsheet

Officiële baanbrekende 23 oktober 1941
Activeer datum 15 februari 1942
Datum van deactivering 31 maart 1946
Grootte van basis 1.336.685 acres
Locatie van basis Hoofdingang aan Newport Boulevard Baker Street in het noorden, Harbor Blvd. in het westen, Wilson Street in het zuiden, Newport Blvd. in het oosten
Gebouwen Ongeveer 800, inclusief 1.357.120 vierkante voet kazerne, 28 revalidatieziekenhuizen, 18 schoolgebouwen, 155.000 vierkante voet administratiegebouwen, 4 kapellen, 4 theaters, 17 magazijnen
Nutsvoorzieningen Watersysteem geschikt voor 40.000 mensen met 33 mijl aan hoofdleidingen, 28 mijl aan rioolleidingen, 50 mijl aan elektrische leidingen
Maximaal nummer
van personeel
26.000 luchtmachtpersoneel (exclusief burgerpersoneel)
Primaire functie Classificatie en pre-flight training voor piloten, navigators en
bommenwerpers

Ongeveer 149.400 namen deel aan de opleiding, ongeveer 128.000 studeerden af, 15 februari 1942 tot 31 oktober 1944.
Herdistributiecentrum
Meer dan 72.000 terugkeerders verwerkt tussen 1 november 1944 en 31 maart 1946.
Tijdelijk scheidingscentrum
Meer dan 38.000 gevechtsveteranen ontslagen plus andere veteranen ontslagen uit de basis tussen 14 september 1945 en 31 maart 1946


Bekijk de video: 1942. Серия 15 2011 (Januari- 2023).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos