Nieuw

Generaal Gerhard Johann David von Scharnhorst, 1755-1813

Generaal Gerhard Johann David von Scharnhorst, 1755-1813

Generaal Gerhard Johann David von Scharnhorst, 1755-1813

Generaal Gerhard Johann David von Scharnhorst (1755-1813) was de belangrijkste van een groep militaire hervormers die het Pruisische leger na de rampen van 1806 nieuw leven inblies en er een effectief wapen van maakten tijdens de Bevrijdingsoorlog van 1813 en de campagnes van 1813 en 1814.

Scharnhorst werd geboren op 12 november 1755 in Bordenau bij Hannover. Zijn vader had enige militaire ervaring, maar het gezin was afkomstig van boeren. De jonge Scharnhorst ging naar de cadettenschool van Wilhelm Graf con Schaumburg-Lippe, voordat hij in 1778 in dienst kwam bij de Hannoveraanse cavalerie. In 1783 stapte hij over naar de artillerie en werd vervolgens benoemd tot lid van de artillerieschool. Zelfs in dit vroege stadium was hij een militair denker en hij verdiende het grootste deel van zijn brood door over militaire theorie te schrijven en een militair tijdschrift te publiceren.

Scharnhorst diende in 1793-94 bij het Hannoveraanse leger in Nederland. Hij nam deel aan de verdediging van Menen (het toneel van twee veldslagen (13 september 1793 en 15 september 1793) en een korte belegering (27-30 april 1794). Later schreef hij een boek over de verdediging van Menen (samen met een boek getiteld 'De oorzaken van Frans geluk in de Revolutionaire Oorlogen') en werd bevorderd tot majoor en stafchef van de opperbevelhebber van het Hannoveraanse leger.

Na de nederlaag van het Hannoveraanse leger bij Hondschoote (8 september 1793) stelde Scharnhorst een reeks hervormingen voor, waaronder de invoering van hoge opleidingsnormen voor de officieren. Hij zou later iets soortgelijks in Pruisen kunnen implementeren, maar zijn suggesties voor het Hannoveraanse leger werden afgewezen.

Scharnhorst had nu een zekere reputatie als militair theoreticus, wat hem een ​​aantal vacatures opleverde. In 1801 stapte hij over naar het Pruisische leger met de rang van luitenant-kolonel, een octrooi van adel en tweemaal zijn vorige salaris. Hij werd benoemd tot lid van de staf van de kwartiermeester-generaal en kreeg de taak om de verschillende militaire academies te verbeteren. Hij doceerde aan de oorlogsacademie in Berlijn, waar Clausewitz een van zijn leerlingen was. Hij richtte ook de Militärische Gesellschaft op, een militair discussiegenootschap voor dienende officieren. Tijdens deze periode probeerde Scharnhorst steun te krijgen voor een hervorming van het Pruisische leger, waarbij hij een nationaal leger, gemengde divisies (met cavalerie, infanterie en artillerie in dezelfde eenheid) en een nationale militie voorstelde. Helaas voor Pruisen was het bestaande militaire establishment verborgen, trots op zijn reputatie als de erfgenamen van Frederik de Grote, en totaal ongeschikt voor moderne oorlogsvoering.

Scharnhorst werd gekozen als stafchef van de hertog van Brunswijk, de commandant van het Pruisische leger aan het begin van de vierde coalitieoorlog. Aan het begin van de oorlog vielen de Pruisen Saksen binnen, maar pauzeerden toen om te beslissen wat ze nu moesten doen. Scharnhorst stelde voor om zich terug te trekken naar de Russen, maar zijn plan werd afgedaan als te defensief. Door de ongelukkige timing was hij niet in staat het bevel over te nemen toen de hertog van Brunswick vroeg in de slag bij Auerstädt (14 oktober 1806) dodelijk gewond raakte. Brunswick stuurde Scharnhorst om de divisie van generaal Schmettau te bezoeken, en terwijl hij daar was, raakte Schmettau gewond. Scharnhorst nam zijn divisie over, maar dit betekende dat hij afwezig was toen Brunswick gewond raakte. Hierdoor kreeg Frederik Willem III het bevel over en hij ging slecht met zijn leger om. Scharnhorst ontdekte pas laat in de strijd dat de koning het bevel voerde. Hij werd later meegesleurd in de Pruisische nederlaag en kwam de koning tegen toen de troepen zich terugtrokken door Auerstädt.

Scharnhorst raakte gewond in de strijd, maar hij ontsnapte van het slagveld en eindigde samen met Blücher en de hertog van Saksen-Weimer met een troepenmacht van 22.000 man. Tijdens de retraite diende Scharnhorst als stafchef van Blücher. Ze besloten naar Lübeck te gaan, waar ze versterking hoopten te vinden. De Pruisen bereikten Lübeck op 5 november, maar Bernadotte en Soult zaten op de hielen en de Fransen bestormden de stad op 6 november. Scharnhorst en 10.000 man moesten zich bij Lübeck overgeven, terwijl Blucher en de rest van het leger zich de volgende dag moesten overgeven.

Scharnhorst werd al snel uitgewisseld en diende bij het korps van Lestocq, dat samen met de Russen vocht. Hij vocht bij Eylau, en werd bekroond met de Pour le Mérite.

Legerhervormingen

Na deze rampen werd Scharnhorst bevorderd tot generaal-majoor en benoemd tot hoofd van de commissie die tot taak had het Pruisische leger te hervormen. Hij diende ook als kwartiermeester-generaal van het leger van 1808-1813. In deze rol gaf hij het Pruisische leger een korte periode van verenigde controle, hoewel dit niet duurde na het einde van de Napoleontische oorlogen.

Voor 1806 was het Pruisische leger nog grotendeels hetzelfde als onder Frederik de Grote. Discipline was hard, rekrutering werd georganiseerd door regimentsdistricten en alleen de lagere klassen en boeren konden dienen. De officieren kwamen bijna geheel uit de adel (de beroemde Junkers) of adel. Het leger had in vredestijd een sterkte van 230.000 man, van wie velen buiten Pruisen (maar binnen Duitsland) werden gerekruteerd. Dienstbaarheid was voor het leven.

In 1806 werd het hoog aangeschreven Pruisische leger eenvoudig ontbonden. Eenenvijftig van de zestig infanterieregimenten werden vernietigd en kwamen nooit meer terug. Bovendien beperkten de voorwaarden van de vrede met Frankrijk het leger tot slechts 42.000 man met 22 generaals.

De commissie van Scharnhorst had een indrukwekkend ledental, grotendeels afkomstig van de meer vooruitstrevende elementen van het leger. De meest bekende was August von Gneisenau, maar ook Hermann von Boyen (minister van oorlog 1814-1819) en Karl von Grolman (chef van de generale staf 1814-19).

De commissie van Scharnhorst voerde een breed scala aan hervormingen door. Buitenlandse rekrutering werd in 1807 afgeschaft (tenminste gedeeltelijk omdat het kleinere leger het niet nodig had). Frederik Willem III stond vijandig tegenover het idee van universele dienstplicht en vond het nogal te revolutionair (en ook in strijd met de voorwaarden van de Conventie van Parijs van 8 september 1808). Dit verdrag verbood ook de vorming van milities, of de invoering van maatregelen om het leger te versterken.

De beperking van het aantal werd deels opgelost door de invoering van een systeem van kortetermijnservice. Ervaren veteranen werden ontslagen uit het leger en vervangen door nieuwe rekruten (Krümper), in wat bekend werd als de Krümpersysteem. Dit was vergelijkbaar met de korte dienstplicht die later in de negentiende eeuw in Europa gebruikelijk werd. Het creëerde een pool van getrainde rekruten die in het zonnetje konden worden gezet als het leger moest worden gemobiliseerd, zonder de omvang van het leger in vredestijd te vergroten.

Een deel van de schuld voor de nederlagen van 1806 werd bij het officierskorps gelegd en in 1807-1808 werd dit op grote schaal gezuiverd. 102 generaals werden ontslagen, en geen enkele opnieuw in bedrijf genomen. 600 veldofficieren gingen, hoewel een handvol nieuwe opdrachten kreeg in 1813. Uiteindelijk gingen 4.000 onderofficieren, maar de meesten van hen werden teruggeroepen in 1813 toen het pas uitgebreide leger hun ervaring nodig had. Op 6 augustus 1808 werd misschien wel het meest dramatisch de aristocratische dominantie van het officierskorps afgeschaft. In vredestijd had je nu opleiding nodig om een ​​commissie te krijgen, in oorlogstijd moed en misschien nog belangrijker competentie. Binnen elk regiment waren de officieren verantwoordelijk voor het selecteren van nieuwe cadetten. Tijdens de Bevrijdingsoorlog had dit het beoogde resultaat, en slechts de helft van het officierskorps van de adel, maar na de oorlog gebruikten regimentsofficieren het om mensen uit te sluiten die ze niet goedkeurden, en het aantal aristocratische en adellijke officieren steeg tot tweederde in 1850.

Het Pruisische leger had al voor 1806 een beperkte Generale Staf. Dit begon al een groep goed opgeleide officieren te vormen, maar na 1806 versnelde het proces. De staf werd opgesplitst in vier subafdelingen (strategie en tactiek; binnenlandse zaken; economie en financiën; artillerie en munitie) en in 1810 werd een militaire academie opgericht. Dezelfde stafstructuur werd herhaald op korps- en divisieniveau en na verloop van tijd werd de stafchef bijna net zo belangrijk als de commandant van een eenheid. Op lagere niveaus werd een nieuwe reeks tactische voorschriften ingevoerd, die in 1812 een nieuwe oefeningscode werden. Lichte infanterie werd ook in grote aantallen ingevoerd om op te treden tegen de wolk van schermutselingen die het Franse leger altijd beschermden.

Het bezwaar van de koning tegen de dienstplicht werd overwonnen door het creëren van een militie die parallel aan het reguliere leger zou opereren. Ambachtslieden, kooplieden, leraren, studenten en zelfs de meeste stadsbewoners, die niet in staat waren om dienst te doen in het hoofdleger, zouden in plaats daarvan worden opgeroepen voor de militie. Het harde disciplinaire systeem werd op 3 augustus 1808 afgeschaft en vervangen door een nieuw strafwetboek dat bestond uit een strafoefening voor kleine vergrijpen, gevangenisstraf of executie voor zwaardere misdrijven en het gebruik van civiele rechtbanken voor de meeste misdrijven. In 1809 werd ook het systeem afgeschaft dat militairen immuun maakte voor civiele rechtbanken. Het doel was om een ​​nieuw nationaal leger te produceren, meer gemotiveerd door patriottisme dan door angst.

Na de rampen van 1806 had Frederik Willem opdracht gegeven tot de vorming van gemengde wapendivisies, elk met vier infanterieregimenten, twee cavalerieregimenten en drie artilleriebatterijen. De door Napoleon opgelegde limieten voor de grootte zorgden ervoor dat dit niet kon worden bereikt. Het nieuwe leger had zes divisies, elk met twee infanterieregimenten en drie cavalerieregimenten. Deze werden al snel omgedoopt tot brigades. Toen het leger tijdens de Bevrijdingsoorlog uitbreidde, breidden deze brigades zich uit tot drie infanterieregimenten (twee reguliere en één Landwehr), vier cavalerie-eenheden en één artilleriebatterij. Vier brigades, versterkt met extra cavalerie en artillerie vormden een korps.

Toen Pruisen zich begin 1813 bij de Zesde Coalitie aansloot, zorgden de hervormingen van Scharnhorst ervoor dat het leger zich snel uitbreidde. Op 9 februari 1813 werd het Kantonsysteem (het geografische wervingssysteem) opgeschort. Op 17 maart werd de militie officieel gevormd, toen de Landwehr (tegenverdediging). De ontslagen veteranen en de Krümper werden opgeroepen. In maart 1813 was het leger uitgebreid van zijn officiële sterkte in vredestijd van 42.000 man tot een indrukwekkende 130.000, en in augustus bereikte het 270.000 man. Ongeveer de helft van hen was van de Landwehr en veel meer dan de helft waren rekruten van korte duur, dus het leger van 1813 was heel anders dan het leger van 1806. Aanvankelijk waren er niet genoeg wapens voor het pas uitgebreide leger, en in het voorjaar campagne van 1813 moesten veel van de Landwehr snoeken gebruiken. Tegen de herfstcampagne waren de Britse wapens aangekomen en was deze crisis voorbij.

Bevrijdingsoorlog

Tijdens de vrede was Scharnhorst een pleitbezorger van Blücher geweest en stond erop dat hij de juiste man was om de nieuwe Pruisische legers te leiden. Blücher kreeg de post met Scharnhorst als zijn stafchef. Bij de slag bij Lützen (2 mei 1813) raakte Scharnhorst echter gewond aan de voet. Hoewel de slag een Franse overwinning was, bleek het werk van Scharnhorst in de aard van de terugtocht - er was geen herhaling van de chaos van 1806 en het Pruisische leger trok zich intact terug.

Na de slag leek Scharnhorst niet al te zwaar gewond te zijn, en hij werd naar Oostenrijk gestuurd om te proberen keizer Francis te overtuigen om Oostenrijk aan de oorlog te binden. Gneisenau verving hem als stafchef van Blücher. Helaas raakte zijn wond geïnfecteerd en stierf Scharnhorst op 8 juni 1813 in Praag aan zijn verwondingen.

Napoleontische startpagina | Boeken over de Napoleontische oorlogen | Onderwerpindex: Napoleontische oorlogen


1911 Encyclopædia Britannica/Scharnhorst, Gerhard Johann David von

SCHARNHORST, GERHARD JOHANN DAVID VON (1755-1813), Pruisische generaal, werd op 12 november 1755 geboren in Bordenau bij Hannover, uit een boerenstam. Hij slaagde erin zichzelf op te leiden en toegang te krijgen tot de militaire academie van Wilhelmstein, en kreeg in 1778 een opdracht in de Hannoveraanse dienst. Hij gebruikte de intervallen van regimentsplicht in verdere zelfstudie en literair werk. In 1783 werd hij overgeplaatst naar de artillerie en benoemd tot lid van de nieuwe artillerieschool in Hannover. Hij had al een militair tijdschrift opgericht dat onder verschillende namen standhield tot 1805, en in 1788 ontwierp en publiceerde hij gedeeltelijk een handboek für Offiziers in den anwendbaren Theilen der Kriegswissenschaften. Ook publiceerde hij in 1792 zijn Militärische Taschenbuch für den Gebrauch im Felde. Het inkomen dat hij verdiende met zijn geschriften was zijn voornaamste middelen van bestaan, want hij was nog steeds luitenant, en hoewel de boerderij van Bordenau jaarlijks een klein bedrag opbracht, had hij een vrouw (Clara Schmalz, zus van Theodor Schmalz, eerste directeur van de Universiteit van Berlijn ) en familie te onderhouden. Zijn eerste veldtocht was die van 1793 in Nederland, waarin hij met onderscheiding onder de hertog van York diende. In 1794 nam hij deel aan de verdediging van Menen en herdacht hij de ontsnapping van het garnizoen in zijn Vertheidigung der Stadt Menin (Hannover, 1803), die naast zijn paper Die Ursachen des Glücks der Franzosen im Revolutionskrieg, is zijn bekendste werk. Kort daarna werd hij tot majoor bevorderd en trad hij in dienst van de staf van het Hannoveraanse contingent.

In 1795, na de vrede van Bazel, keerde hij terug naar Hannover. Hij was inmiddels zo goed bekend bij de legers van de verschillende geallieerde staten dat hij van een aantal van hen uitnodigingen ontving om zijn diensten over te dragen. Dit leidde er uiteindelijk toe dat hij zich aansloot bij de koning van Pruisen, die hem het adellijke octrooi, de rang van luitenant-kolonel en een meer dan twee keer zo hoge beloning gaf als hij in Hannover (1801) had ontvangen. Hij was bijna als vanzelfsprekend werkzaam in belangrijk onderwijs aan de Oorlogsacademie van Berlijn, hij had Clausewitz (v.v.) als een van zijn leerlingen, en hij was de oprichter van de Berlijnse Militaire Vereniging. Bij de mobilisaties en voorzorgsmaatregelen die de jaren 1804 en 1805 markeerden, en in de oorlog van 1806 die het natuurlijke gevolg was, was Scharnhorst chef van de generale staf (luitenant-kwartiermeester) van de hertog van Brunswijk, liep een lichte verwonding op bij Auerstädt en onderscheidde zich door zijn strenge besluit tijdens de terugtocht van het Pruisische leger. Hij sloot zich aan bij Blücher in de laatste stadia van de rampzalige campagne, werd bij de capitulatie van Ratkau gevangengenomen en, kort daarna uitgewisseld, speelde hij een prominente en bijna beslissende rol in de leiding van het Pruisische korps van L'Estocq, dat diende bij de Russen. Voor zijn diensten bij Eylau ontving hij de bestelling pour le mérite.

Het was nu duidelijk dat Scharnhorst meer was dan een briljante stafofficier. Opgeleid in de tradities van de Zevenjarige Oorlog, had hij gaandeweg, naarmate zijn ervaring verbreedde, zijn geest van verouderde vormen van oorlog ontdaan, en het was hem ingeprent dat een "nationaal" leger en een beleid van beslissende strijd veldslagen alleen reageerden op de politieke en strategische situatie die door de Franse Revolutie was ontstaan. De stappen waarmee hij het professionele leger van lange dienst van Pruisen, dat bij Jena was vergaan, omvormde tot het nationale leger zoals we dat nu kennen, gebaseerd op universele dienst, waren traag en moeizaam. Een paar dagen na de vrede van Tilsit werd hij bevorderd tot generaal-majoor en benoemd tot hoofd van een hervormingscommissie, waarin de beste van de jongere officieren, zoals Gneisenau, Grolman en Boyen, waren benoemd. Stein werd zelf lid van de commissie en zorgde ervoor dat Scharnhorst vrije toegang tot de koning kreeg door hem tot adjudant-generaal te benoemen. Maar Napoleons argwaan werd al snel gewekt en de koning moest herhaaldelijk de aanbevolen hervormingen opschorten of annuleren. In 1809 wekte de oorlog tussen Frankrijk en Oostenrijk voorbarige hoop bij de patriottenpartij, wat de veroveraar niet naliet. Door een rechtstreeks verzoek aan Napoleon ontweek Scharnhorst het decreet van 26 september 1810, waarbij alle buitenlanders de Pruisische dienst onmiddellijk moesten verlaten, maar toen Pruisen in 1811-1812 gedwongen werd een alliantie aan te gaan met Frankrijk tegen Rusland en een hulpleger naar dienen onder het bevel van Napoleon, Scharnhorst verliet Berlijn met onbeperkt verlof. In pensionering schreef en publiceerde hij een werk over vuurwapens, ber die Wirkung des Feuergewehrs (1813). Maar de terugtocht uit Moskou luidde eindelijk de roep om de wapens voor het nieuwe nationale leger van Pruisen in. Scharnhorst werd teruggeroepen naar het hoofdkwartier van de koning en nadat hij een hogere functie had geweigerd, werd hij stafchef van Blucher, in wiens kracht, energie en invloed bij de jonge soldaten hij het volste vertrouwen had. De eerste slag Lützen of Gross-Görschen was een nederlaag, maar een heel andere nederlaag dan die welke Napoleon tot dusver gewend was toe te brengen. Daarin kreeg Scharnhorst een voetwond, op zich niet ernstig, maar spoedig dodelijk geworden door de vermoeienis van de terugtocht naar Dresden, en hij bezweek eraan op 8 juni in Praag, waarheen hij was gestuurd om met Schwarzenberg te onderhandelen. en Radetzky voor de gewapende interventie van Oostenrijk. Kort voor zijn dood was hij bevorderd tot luitenant-generaal. Frederik Willem III. ter nagedachtenis aan hem een ​​standbeeld opgericht door Rauch in Berlijn.

Zie C. von Clausewitz, ber das Leben und den Charakter des Generaal v. Scharnhorst H. v. Boyen, Beiträge zur Kenntnis des Generaal v. Scharnhorst levens van Schweder (Berlijn, 1865), Klippel (Leipzig, 1869) M. Lehmann (Leipzig, 1886-1888, een belangrijk werk in twee delen) ook Max Jähns, Gesch. der Kriegswissenschaften, iii. 2154 Weise, Scharnhorst en die Durchführung der allgemeinen Wehrpflicht (1892) A. von Holleben, Der Frühjahrsfeldzug, 1813 (1905) en FN Maude, De Campagne van Leipzig (1908).


Inhoud

Geboren in Bordenau (nu een deel van Neustadt am Rübenberge, Nedersaksen) bij Hannover, in de familie van een kleine landeigenaar, [1] slaagde Scharnhorst erin zichzelf op te leiden en toegang te krijgen tot de militaire academie van Willem, graaf van Schaumburg-Lippe, in de vesting Wilhelmstein. In 1778 ontving hij een commissie in de Hannoveraanse dienst. Hij gebruikte de intervallen van regimentsplicht in verdere zelfstudie en literair werk. In 1783 stapte hij over naar de artillerie en kreeg een aanstelling op de nieuwe artillerieschool in Hannover. Hij had al een militair tijdschrift opgericht dat, onder een reeks namen, standhield tot 1805, en in 1788 ontwierp en publiceerde hij gedeeltelijk een Handbook for Officers in the Applied Sections of Military Science (Handbuch für Offiziere in den anwendbaren Teilen der Kriegswissenschaften). Hij publiceerde ook in 1792 zijn Military Handbook for Use in the Field (Militärisches Taschenbuch für den Gebrauch im Felde).

De inkomsten die hij uit zijn geschriften vergaarde, verschafte Scharnhorst de belangrijkste middelen van bestaan, want hij bekleedde nog steeds de rang van luitenant, en hoewel de boerderij van Bordenau jaarlijks een klein bedrag opbracht, had hij een vrouw, Clara Schmalz (een zus van Theodor Schmalz, de eerste directeur van de Universiteit van Berlijn) en familie te onderhouden. Zijn eerste militaire campagne vond plaats in 1793 in Nederland, waarin hij met onderscheiding diende onder de hertog van York. In 1794 nam hij deel aan de verdediging van Menen en herdacht de ontsnapping van het garnizoen in zijn Verdediging van de stad Menen (Verteidigung der Stadt Menin, Hanover, 1803), die, afgezien van zijn artikel over "The Origins of the Good Fortune of the French in the Revolutionary War" (Die Ursachen des Glücks der Franzosen im Revolutionskrieg) blijft zijn bekendste werk. Kort daarna werd hij bevorderd tot majoor en trad toe tot de staf van het Hannoveraanse contingent.

Na de Vrede van Bazel (5 maart 1795) keerde Scharnhorst terug naar Hannover. Hij was inmiddels zo bekend geworden bij de legers van de verschillende geallieerde staten dat hij van een aantal van hen uitnodigingen kreeg om zijn diensten over te dragen. Dit leidde er uiteindelijk toe dat hij zich insloot bij koning Frederik Willem III van Pruisen, die hem het adellijke octrooi, de rang van luitenant-kolonel en meer dan het dubbele van het loon dat hij in Hannover had ontvangen (1801) verleende. De Pruisische Militaire Academie nam hem bijna als vanzelfsprekend in dienst bij belangrijk onderwijs (Clausewitz was een van zijn studenten) en hij richtte de Berlijnse Militaire Vereniging op. In de mobilisaties en voorzorgsmaatregelen die de jaren 1804 en 1805 markeerden, en in de oorlog van 1806 die daarop volgde, diende Scharnhorst als chef van de generale staf (luitenant-kwartiermeester) van de hertog van Brunswijk, raakte hij licht gewond bij Auerstedt (14 oktober 1806) en onderscheidde zich door zijn strenge besluit tijdens de terugtocht van het Pruisische leger. Hij sloot zich aan bij Blücher in de laatste stadia van de rampzalige campagne, ging met hem in gevangenschap bij de capitulatie van Ratekau (7 november 1806) en had, snel uitgewisseld, een prominente en bijna beslissende rol in het leiden van het Pruisische korps van L'Estocq, die bij de Russen diende. Voor zijn diensten in Eylau (februari 1807) ontving hij de hoogste Pruisische militaire orde Pour le Mérite.

Het was duidelijk dat de vaardigheden van Scharnhorst die van een louter briljante stafofficier overtroffen. Opgeleid in de tradities van de Zevenjarige Oorlog, had hij gaandeweg, naarmate zijn ervaring verbreedde, zijn geest ontdaan van verouderde vormen van oorlog, en besefte hij dat alleen een "nationaal" leger en een beleid van beslissende veldslagen een adequate reactie op de politieke en strategische situatie als gevolg van de Franse Revolutie. Een paar dagen na de Vrede van Tilsit (juli 1807) werd hij gepromoveerd tot generaal-majoor en werd hij het hoofd van een hervormingscommissie die de beste van de jongere officieren omvatte, zoals Gneisenau, Grolman en Boyen. Stein werd zelf lid van de commissie en verzekerde Scharnhorst vrije toegang tot koning Frederik Willem III door zijn benoeming tot adjudant-de-kamp-generaal. Maar Napoleon werd al snel achterdochtig en Frederik Willem moest herhaaldelijk de aanbevolen hervormingen opschorten of annuleren.

Met langzame en moeizame stappen veranderde Scharnhorst het professionele leger van lange dienst van Pruisen, vergaan bij Jena (1806), in een nationaal leger gebaseerd op universele dienst. Universele dienst werd pas na zijn dood verzekerd, maar hij legde de beginselen vast en bereidde de weg voor de invoering ervan. Inschrijvingen van buitenlanders werden afgeschaft, lijfstraffen werden beperkt tot flagrante gevallen van insubordinatie, promotie voor verdienste werd ingesteld en het militaire bestuur werd georganiseerd en vereenvoudigd. De organisatie van de Landwehr (legerreserves) werd begonnen.

In 1809 wekte de oorlog tussen Frankrijk en Oostenrijk voorbarige hoop bij de patriottenpartij, wat de veroveraar niet naliet. Door een rechtstreeks verzoek aan Napoleon ontweek Scharnhorst het decreet van 26 september 1810, dat alle buitenlanders verplichtte de Pruisische dienst onmiddellijk te verlaten, maar toen Frankrijk in 1811-1812 Pruisen dwong tot een alliantie met Rusland en Pruisen een hulpleger zond om te dienen onder Napoleons orders verliet Scharnhorst Berlijn met onbeperkt verlof. In pensionering schreef en publiceerde hij een werk over vuurwapens, ber die Wirkung des Feuergewehrs (1813). Maar de terugtrekking uit Moskou (1812) luidde eindelijk de roep om de wapens voor het nieuwe nationale leger van Pruisen.

Scharnhorst, teruggeroepen naar het hoofdkwartier van de koning, weigerde een hogere functie, maar werd stafchef van Blücher, in wiens kracht, energie en invloed bij de jonge soldaten hij het volste vertrouwen had. De Russische prins Wittgenstein was zo onder de indruk van Scharnhorst dat hij hem vroeg hem tijdelijk te lenen als zijn stafchef, en Blücher stemde toe. In de eerste slag, Lützen of Gross-Görschen (2 mei 1813), leed Pruisen een nederlaag, maar een heel andere nederlaag dan die welke Napoleon tot nu toe gebruikelijk had toegebracht. De Fransen leden aanzienlijke verliezen en, deels als gevolg van een ernstig tekort aan cavalerie, volgden ze niet op, waardoor het een onvolledige triomf werd. In deze slag kreeg Scharnhorst een voetwond, op zich niet ernstig, maar al snel dodelijk geworden door de vermoeienissen van de terugtocht naar Dresden, en hij bezweek eraan op 28 juni 1813 in Praag, waar hij was gereisd om met Schwarzenberg te onderhandelen. en Radetzky voor de gewapende interventie van Oostenrijk. Kort voor zijn dood was hij bevorderd tot luitenant-generaal. Frederik Willem III richtte ter nagedachtenis een standbeeld op, door Christian Daniel Rauch, in Berlijn. Scharnhorst werd begraven op de begraafplaats Invalidenfriedhof in Berlijn.

Scharnhorst werd de naamgenoot voor verschillende objecten, plaatsen en groepen:

    , een Duitse gepantserde kruiser uit 1906 tijdens de Eerste Wereldoorlog. , een Duits slagschip uit 1936 tijdens de Tweede Wereldoorlog en het leidende schip van de Scharnhorst-klasse, waaronder ook de Gneisenau. , een Duitse infanteriedivisie uit 1945 en een van de laatste nieuwe Wehrmacht-formaties van de Tweede Wereldoorlog. , hoogste militaire orde van het voormalige Oost-Duitse Nationale Volksleger (NVA). , een Britse sloep uit 1943, aanvankelijk bekend als HMS Meermin, overgebracht naar West-Duitsland in 1959.
  • Veel straten in onder andere Duitse steden, waaronder Berlijn, Hamburg, München en Keulen.

Generaal Hans von Seeckt is vergeleken met Scharnhorst, voornamelijk vanwege zijn aandeel in de voorbereiding van het Duitse leger van de Weimarrepubliek, dat ernstig werd beperkt door het Verdrag van Versailles, voor zijn uiteindelijke herbewapening, het aanpassen van geheime doctrines en het voorbereiden van een generale staf. Hij is gecrediteerd voor hun ongeëvenaarde succes in de campagnes van 1939-1940. Na de opkomst van de nazi's in Duitsland vergeleek veldmaarschalk von Mackensen von Seeckt met Scharnhorst en zei: "Het oude vuur brandde nog steeds en de geallieerde controle had geen van de blijvende elementen van de Duitse kracht vernietigd." Winston Churchill onderschreef ook deze theorie, omdat hij geloofde dat von Seeckt van vitaal belang was bij de terugkeer van Duitsland naar zijn plaats in de militaire wereld, zo snel als het had gedaan. [2]


Biografie [ bewerk | bron bewerken]

Geboren in Bordenau (nu een deel van Neustadt am Rübenberge, Nedersaksen) bij Hannover, in een boerenfamilie, slaagde hij erin zichzelf op te voeden en toegang te krijgen tot de militaire academie van Willem, graaf van Schaumburg-Lippe in de vesting Wilhelmstein. In 1778 kreeg hij een opdracht in Hannoveraanse dienst. Hij gebruikte de intervallen van regimentsplicht in verdere zelfstudie en literair werk. In 1783 stapte hij over naar de artillerie en kreeg een aanstelling op de nieuwe artillerieschool in Hannover. Hij had al een militair tijdschrift opgericht dat onder verschillende namen standhield tot 1805, en in 1788 ontwierp en publiceerde hij deels een Handbuch für Offiziere in den anwendbaren Teilen der Kriegswissenschaften ("Handboek voor officieren in de toegepaste secties van de militaire wetenschappen"). Ook publiceerde hij in 1792 zijn Militärisches Taschenbuch für den Gebrauch im Felde ("Militair handboek voor gebruik in het veld").

Het graf op het Invalidenfriedhof in Berlijn

Het inkomen dat hij uit zijn geschriften haalde, verschafte zijn voornaamste middelen van bestaan, want hij bekleedde nog steeds de rang van luitenant, en hoewel de boerderij van Bordenau jaarlijks een klein bedrag opbracht, had hij een vrouw (Clara Schmalz, zus van Theodor Schmalz, eerste directeur van de Universiteit van Berlijn) en familie te onderhouden. Zijn eerste veldtocht vond plaats in 1793 in Nederland, waarin hij met onderscheiding diende onder de hertog van York. In 1794 nam hij deel aan de verdediging van Menen en herdacht hij de ontsnapping van het garnizoen in zijn Verteidigung der Stadt Menin ( "Verdediging van de stad Menen") (Hannover, 1803), die, naast zijn paper Die Ursachen des Glücks der Franzosen im Revolutionskrieg ("The Origins of the Good Fortune of the French in the Revolutionary War"), blijft zijn bekendste werk. Kort daarna werd hij bevorderd tot majoor en trad toe tot de staf van het Hannoveraanse contingent.

Na de Vrede van Bazel (5 maart 1795) keerde Scharnhorst terug naar Hannover. Hij was inmiddels zo bekend geworden bij de legers van de verschillende geallieerde staten dat hij van een aantal van hen uitnodigingen kreeg om zijn diensten over te dragen. Dit leidde er uiteindelijk toe dat hij zich insloot bij koning Frederik Willem III van Pruisen, die hem het adellijke octrooi, de rang van luitenant-kolonel en meer dan het dubbele van het loon dat hij in Hannover had ontvangen (1801) verleende. De Oorlogsacademie van Berlijn nam hem bijna als vanzelfsprekend in dienst bij belangrijk onderwijs (Clausewitz was een van zijn studenten) en hij richtte de Berlijnse Militaire Vereniging op. In de mobilisaties en voorzorgsmaatregelen die de jaren 1804 en 1805 markeerden, en in de oorlog van 1806 die daarop volgde, diende Scharnhorst als chef van de generale staf (luitenant-kwartiermeester) van de hertog van Brunswijk, raakte hij licht gewond bij Auerstedt (14 oktober 1806) en onderscheidde zich door zijn strenge besluit tijdens de terugtocht van het Pruisische leger. Hij sloot zich aan bij Blücher in de laatste stadia van de rampzalige campagne, ging met hem in gevangenschap bij de capitulatie van Ratekau (7 november 1806) en had, snel uitgewisseld, een prominente en bijna beslissende rol in het leiden van het Pruisische korps van L'Estocq, die bij de Russen diende. Voor zijn diensten in Eylau (februari 1807) ontving hij de hoogste Pruisische militaire orde Pour le Mérite.

Het was duidelijk dat de vaardigheden van Scharnhorst die van een louter briljante stafofficier overtroffen. Opgeleid in de tradities van de Zevenjarige Oorlog, had hij gaandeweg, naarmate zijn ervaring verbreedde, zijn geest ontdaan van verouderde vormen van oorlog, en besefte hij dat alleen een "nationaal" leger en een beleid van beslissende veldslagen een adequate reactie op de politieke en strategische situatie als gevolg van de Franse Revolutie. Een paar dagen na de Vrede van Tilsit (juli 1807) werd hij gepromoveerd tot generaal-majoor en werd hij het hoofd van een hervormingscommissie die de beste van de jongere officieren omvatte, zoals Gneisenau, Grolman en Boyen. Stein werd zelf lid van de commissie en verzekerde Scharnhorst van vrije toegang tot koning Frederik Willem III door zijn benoeming tot adjudant-de-kamp-generaal. Maar Napoleon werd al snel achterdochtig en Frederik Willem moest herhaaldelijk de aanbevolen hervormingen opschorten of annuleren.

Met langzame en moeizame stappen veranderde Scharnhorst het professionele leger van lange dienst van Pruisen, vergaan bij Jena (1806), in een nationaal leger gebaseerd op universele dienst. Universele dienst werd pas na zijn dood verzekerd, maar hij legde de beginselen vast en bereidde de weg voor de invoering ervan. Inschrijvingen van buitenlanders werden afgeschaft, lijfstraffen werden beperkt tot flagrante gevallen van insubordinatie, promotie voor verdienste werd ingesteld en het militaire bestuur werd georganiseerd en vereenvoudigd. De organisatie van de Landwehr (legerreserves) werd begonnen.

Standbeeld van Scharnhorst op de Unter den Linden, Berlijn

In 1809 wekte de oorlog tussen Frankrijk en Oostenrijk voorbarige hoop bij de patriottenpartij, wat de veroveraar niet naliet. By direct application to Napoleon, Scharnhorst evaded the decree of 26 September 1810, which required all foreigners to leave the Prussian service forthwith, but when in 1811–1812 France forced Prussia into an alliance against Russia and Prussia despatched an auxiliary army to serve under Napoleon's orders, Scharnhorst left Berlin on unlimited leave of absence. In retirement he wrote and published a work on firearms, Über die Wirkung des Feuergewehrs (1813). But the retreat from Moscow (1812) at last sounded the call to arms for the new national army of Prussia.

Scharnhorst, recalled to the king's headquarters, refused a higher post but became Chief of Staff to Blücher, in whose vigour, energy, and influence with the young soldiers he had complete confidence. Russian Prince Wittgenstein was so impressed by Scharnhorst that he asked to borrow him temporarily as his Chief of Staff. Blücher agreed. In the first battle, Lützen or Gross-Görschen (2 May 1813), Prussia suffered defeat, but a very different defeat from those Napoleon had hitherto customarily inflicted. The French failed to follow up, so this defeat was not complete. In this battle, Scharnhorst received a wound in the foot, not in itself grave, but soon made mortal by the fatigues of the retreat to Dresden, and he succumbed to it on 28 June 1813 at Prague, where he had travelled to negotiate with Schwarzenberg and Radetzky for the armed intervention of Austria. Shortly before his death he had received promotion to the rank of lieutenant-general. Frederick William III erected a statue in memory of him, by Christian Daniel Rauch, in Berlin. Scharnhorst was buried at the Invalidenfriedhof Cemetery in Berlin.


SCHARNHORST (Gerhard-Johann-David von), 1755-1813

Born in a Hanoverian farming family, Scharnhorst was an artillery teacher and founded a newspaper which was published until 1805. Once his reputation was established, he let himself be recruited by Prussia in 1801. There he gave talks (Clausewitz was amongst his audience), and he helped the Duke of Brunswick when the latter occupied Hanover in 1805. He was a member of the Duke's Staff in the fatal campaign of 1806. After the defeat, he undertook the military reorganisation of Prussia, with Gneisenau and Boyen. His main innovation was the Krumper system, which enabled the Prussians to bypass the troop limitations imposed by Napoleon. The extent of his work was to be obvious in 1813, but Scharnhorst, who was Blücher's Chief of Staff, was seriously wounded at the battle of Grossgörschen in May, 1813, and died two months later on a diplomatic mission in Prague, attempting to bring the Austrians over to the allied side.

Jean Tulard, in Tulard Jean, (ed.), Dictionnaire Napoléon , Paris: Fayard, 1987, 2nd edition 1999, p. 977, ed./trans. P.H., L.L.


History of the Cemetery

The Invalids’ Cemetery dates back to 1748 when it was laid out as part of the adjacent Invalids’ House – built upon the orders of Frederick II of Prussia for Army officers disabled in military service. It became the final resting place for notable and meritorious officers of the Prussian-German army who had fought in the 1813 -1815 Wars of Liberation. Since the latter half of the 19th century it was considered an honour to be buried there and towards the end of the century even notable civilians and nurses from the Augusta-Hospital, a military hospital founded on the initiative by Queen Augusta in 1868 which was situated opposite the cemetery, were also interred there. One of the most spectacular monuments is that of the tomb of the famous minister of war and army reformer General Gerhard Johann David von Scharnhorst (1755-1813) and his family which was designed by Karl Friedrich Schinkel depicting a slumbering lion and decorated with inscriptions and scenes by Friedrich Tieck illustrating Scharnhorst’s life.

Earliest known illustration of the Invalids’ House. View of the main building, wings and two churches, all surrounded by low outbuildings on each side

The Invalids’ House was closed as a military institution after 1918 and transformed into the Invalids’ House Foundation. Sadly about 3000 graves older than 30 years, for which no more fees had been paid, were levelled over in a large-scale operation after 1925 thus decimating the number of graves by half.

There was mixed feeling about the cemetery during the years of the national socialist dictatorship. On the one hand, the Prussian elite were regarded as reactionary and thus the cemetery faced being built over. On the other hand, plans existed to exhibit the most important tombs in an enormous vaulted “Soldiers Hall”. Not only were some representatives of the Nazi regime buried there – including Reinhard Heydrich, Reichsprotector of Bohemia and Moravia, head of the security police and security force, chief organiser of the mass destruction of the Jews, Fritz Todt, Reich Minister for Weapons and Munitions, some Party members and followers e.g. General Rudolf Schmundt who died from injuries incurred by the attack on Hitler on 20th July 1944 but also personae involved and murdered in the resistance movement such as the last commander of the Invalids’ House, Colonel Wilhelm Staehle.

A plaque commemorates the death of Lieutenant-Colonel Fritz von der Lancken who was executed on 29th September 1944 at the prison Berlin-Plötzensee after the failure of the plot against Hitler. His villa in Potsdam served as a meeting place for those involved in the assassination attempt on Hitler.

During the Nazi regime, Werner von Fritsch, former member of the Army High Command (and second German general to be killed in WWII), air ace Werner Mölders and Luftwaffe General Ernst Udet were also buried there. Mölders died in a plane crash on his way to Udet’s funeral and they were buried opposite each other close to the “Red Baron” Manfred von Richthofen.
Assassinated by members of the extreme right of the Freicorps in 1922during the Weimar Republic, the German-Jewish statesman and Minister of Foreign Affairs Field Marshall Walter von Reichenau was also interred here during the Nazi regime.

At the end of WWII the Invalids’ Cemetery, the second oldest military cemetery in Berlin, was confiscated as a military object by a resolution passed by the Allied Control Council, possibly because it contained memorials to prominent Nazis and to Prussian military history. However, business continued as usual for the time being. Op 17th May 1946 the Allied Control Council issued the order to remove all military and national socialist monuments, also on cemeteries, and this resulted in the removal of the grave markers of Heydrich and Todt, although their bodies were not disinterred.

In May 1951 the Invalids’ Cemetery was closed by resolution passed by the city council of East Berlin and all expired graves from before 1925 to be levelled over. Under the pretext of “Reconstruction”, graves no longer maintained, gravestones destroyed in the war and two damaged mausoleums were cleared and flattened in June 1951. Later it was opened to the public albeit for fours hours, four days a week. When the building of Berlin Wall began on 13th August 1961, a further step towards the destruction of the Invalids’ Cemetery was initiated

The sector border ran through the middle of the Spandau Shipping Canal right on the boundary of the cemetery. Entire sections were cleared to allow for the border strip amounting to about a third of the cemetery. Watch towers, floodlights, shooting ranges and facilities for guard dogs were erected with a concrete road built over the graves. The department of “Clearage” of the district Berlin-Mitte registered the demolition of 94 tons of monuments as well as 26, 5 tons of gravestones from graves which had not even expired. Three tons of grave railings were dismantled and removed.

In June 1973 ownership fell to the nearby Government Hospital and garages and a car park were constructed. The so-called fourth Generation of the Wall instigated further destruction from 1972 – 1975. In 1975 graves were razed once more including the tomb of the master builder Carl Rabitz which was fashioned in the form of an Attic Temple. Graves with exclusive rights for permanency or those which had not yet transpired were anonymously relocated. The only reason why the cemetery was not completely destroyed was due to figures such as Gerhard von Scharnhorst and Friedrich Friesen, who died in the Wars of Liberation, whom the GDR sought to monopolize ideologically as the freedom fighters.

Developments since Reunification

Despite the devastation caused during the GDR, at least 200 tombs and gravestones still exist owing to the efforts of the East German Office for the Preservation of Historical Monuments. These graves proffer a virtually complete example of Berlin sepulchral culture of the past 200 years. In addition to early classical attestations, one finds examples of Art Nouveau and New Objectivity. Having recognized this, the Invalids’ Cemetery was bestowed monument protection under the laws of the Preservation of Sites of Historic Interest issued by the Berlin Monument Authority as early as 1990 following the Fall of the Wall.

In 1992 a group of active voluntary monument curators founded the Invalids’ Cemetery Association “Förderverein Invalidenfriedhof e. V.” and accompany and support work carried out by municipal authorities.

Of special interest was the provisional protective cover over the tomb of General von Scharnhorst erected by the Berlin Monument Authority in 1990. Further conservational measures were the restoration of the indispensable and defining elements of the Invalids’ Cemetery. Thus the Park and Garden Conservation Office replanted the main avenue with linden trees at the end of 1991. The following year the rather distinctive tomb of the first Commander of the Invalids’ House, Gustav Friedrich von Kessel, which lies prominently at the centre of the intersection of the main avenue, was restored.

Also worthy of mention is the restoration of numerous graves of important, for instance, of the generals von Boyen, von Scharnhorst and von Winterfeldt. Tussen 1997 and 2001, the Foundation German Class Lottery approved considerable funds for the cemetery resulting in the restoration of more graves. This included special restoration work on excavated gravestones.

The completion of the Lapidarium in the services yard was outstanding as well as the complete restoration of the historical wall along the Spandau Shipping Canal which once marked the border to West Berlin. This was financed with funds from the Federal Government Commission for Cultural Affairs and the Media which additionally financed numerous projects in the cemetery in the following years. Particularly precious original stones are stored in the Lapidarium. The above measures were completed in time for the 250th anniversary of the Invalids’ Cemetery in November 1998.

Institutional provider from 1991 to 1995 was the Berlin Office for the Preservation of Historic Gardens and the Berlin Monument Authority respectively. Sinds 1995 the cemetery has been owned and maintained by the Berlin-Mitte Office for Nature Conservation and Parks which also participates in restoration measures taken. However, without the immense dedication, commitment and support by the Invalids’ Cemetery Association, numerous Family Associations and individual persons, all restoration of the cemetery undertaken since Reunification would not have been possible.


Gerhard Johann David von Scharnhorst (1755-1813)

Der General und Militärreformer Gerhard Johann David (seit 1802) von Scharnhorst (1755�) stand zunächst in hannöverschen, seit 1801 dann in preußischen Diensten. Friedrich Wilhelm III (1770�) ernannte ihn 1807 zum Vorsitzenden der Militär-Reorganisationskommission. Als solcher war er hauptverantwortlich für die preußischen Militärreformen (Abschaffung der Prügelstrafe, 1808 Einführung der allgemeinen Wehrpflicht, 1814).

Friedrich Bury (1763�), Gerhard David von Scharnhorst (1755�), schwarz-weiß Reproduktion eines Ölgemäldes, um 1810 Bildquelle: Schulze, Friedrich (Hg.): Die Franzosenzeit in deutschen Landen 1806�: In Wort und Bild der Mitlebenden, Leipzig 1908, vol. 1: 1806�.


SCHARNHOST, Gerhard-Johann-David von, général (1755-1813)

Gerhard von Scharnhorst par Friedrich Bury

Né dans une famille de fermiers du Hanovre, il fut instructeur d'artillerie et fonda un journal qui parut jusqu'en 1805. Sa réputation établie, il se laissa séduire par la Prusse en 1801. Il y fit des conférences (Clausewitz fut l'un de ses auditeurs) et assista le duc de Brunswick lorsqu'il occupa le Hanovre en 1805. Il fut chargé de l'état major du même duc dans la fatale campagne de 1806-1807.

Après la défaite, il entreprit une réorganisation militaire de la Prusse, assisté de Gneisenau et Boyen. Son innovation principale fut le système de Krumper , permettant de tourner les limitations en hommes imposées par Napoléon.

En 1813, on put mesurer l'ampleur du travail acompli, mais Scharnhorst, qui servait de chef d'état-major à Blücher, fut grièvement blessé et mourut deux mois après.

Bibliographie :
Fiedler (S.), Scharnhorst , 1963
Höhn (R.), Scharnhorst Vermächtnis , 1972

D'après la notice de Jean Tulard du Dictionnaire Napoléon , dir. Jean Tulard, Éd. Fayard, 1999


Gerhard Johann David von Scharnhorst

Gerhard Johann David von Scharnhorst (1755-1813)

Gerhard Johann David Scharnhorst wurde am 12.11.1755 in Bordenau bei Hannover als Sohn des Quartiermeisters Ernst Wilhelm Scharnhorst geboren. Der Vater entstammte einer alten Bordenauer Brinksitzer-Familie. Die Brinksitzer waren Kleinbauernfamilien. Die Mutter Wilhelmine Tegtmeyer war die Tochter eines Gutsbesitzers. Dieses Gut berechtigte zur Teilnahme an der Landschaft. Das Gut, dass Ernst Wilhelm Scharnhorst durch einen Rechtsstreit erbte, gehörte zur Calenberg-Grubenhagenschen Landschaft. Das Gut Bordenau war nur ein kleines Gut, dessen Erträge sehr bescheiden waren, und aus Sicht von Scharnhorsts späteren preußischen Offizieren stellte dieses Landgut eher eine Klitsche dar.

Ab dem Jahre 1773 besuchte der junge Scharnhorst die Militärschule des Grafen Wilhelm von Schaumburg-Lippe (1724-1777) auf dem Wilhelmstein und im Jahre 1778 wurde er in das kurhannoverische Reiterregiment Estorff unter dem Befehl des Generals Emmerich Otto August von Estorff (1722-1796) übernommen. Er wurde zunächst als Fähnrich eingestellt und sein Regiment lag in Northeim bei Göttingen. Im Jahre 1782 wurde Scharnhorst, inzwischen Leutnant der Artillerie, zur Kriegsschule nach Hannover berufen. Diese Berufung erfolgte auf seinen eigenen Wunsch hin. Noch im gleichen Jahr wurde er zu einem der ersten Lehrer an der Artillerieschule in Hannover, Er wurde auch zum leitenden Bibliothekar dieser Militäranstalt bestellt. Im folgenden Jahr unternahm der junge Leutnant Scharnhorst eine militärische Studienreise nach Bayern, Sachsen, Baden Österreich und Preußen.

Später verfasste er auch einige Schriften über das bayerische Militär, dass jedoch in der Beurteilung Scharnhorsts eher schlecht abschnitt. Im Jahre 1792 wurde der Lehrer an der Kriegsschule zum Stabskapitän befördert.

Während des Ersten Koalitionskrieges gegen das revolutionäre Frankreich kämpfte Stabskapitän Scharnhorst an der Spitze einer reitenden Batterie sowohl in Flandern als auch in Holland. Er zeichnete sich insbesondere beim Rückzug aus Hondschoote und bei der Verteidigung Menins besonders aus. Hauptmann von Scharnhorst war hier als Generalstabschef des Generalmajors von Hammerstein eingesetzt. Hammerstein verteidigte mit einem Aufgebot von nur 2.500 Mann Infanterie eine desolate Festung am linken Ufer der Lys gegen 20.000 Mann unter dem Kommando von General Moreau. Nach drei Tagen zog sich das Gros der hannoverschen Streitkräfte zurück. Es blieb nur eine kleine Besatzung um den Rückzug zu verschleiern. Am nächsten Morgen ergaben sich die Verteidiger ehrenvoll. Durch seinen persönlichen Einsatz wurde Scharnhorst auf Betreiben des befehlshabenden Generals von Hammerstein (1735-1811) zum Major befördert.

Im Jahre 1796, für die Hannoversche Armee war der Erste Koalitionskrieg gegen das revolutionäre Frankreich inzwischen beendet gab er ab 1796 ein Journal unter dem Titel » Neues Militärisches Journal « heraus. Er verarbeitete in dieser Zeitschrift seine Erfahrungen aus den Kriegsjahren 1793 bis 1795. Zugleich entwickelte sich hier auch der Militärreformer Scharnhorst, der seinen Vorgesetzten zahlreiche Denkschriften zu – aus seiner Sicht – notwenigen Veränderungen der Armee des Kurfürstentums Hannover.

Doch die Worte des noch jungen Militärreformers stießen auf taube Ohren im Königreich Hannover so entschloss er sich im Jahre 1801 den Dienst zu quittierten. Nun stellte sich der Artillerieoffizier in den Dienst des Nachbarn Preußen. Zunächst wurde er zum Direktor der »Lehranstalt für junge Infanterie- und Kavallerieoffiziere« berufen. Sein dortiger Unterricht wirkte sich auf seine Schüler entsprechend aus. So befanden sich viele der späteren preußischen Militärreformer in jener Zeit unter seinen Schülern. Hier seien nur Carl von Clausewitz, Hermann von Boyen, Karl Wilhelm Georg von Grolman oder auch Karl von Müffling exemplarisch aufgelistet.

Im Jahre 1802 gehörte er zu den Stiftern der » Militärischen Gesellschaft «, dessen Leitung der preußische General Ernst von Rüchel übernahm. Noch heute gilt diese Vereinigung als Keimzelle der preußischen Heeresreform nach 1806. Im Jahre 1804 wurde ihm, inzwischen in den Adelsstand erhoben, der Dienstgrad eines Obersten verliehen.

Im Jahre 1806 übernahm Scharnhorst die Aufgaben eines Stabschefs in der Armee des Herzogs von Braunschweig. Zuvor diente er in gleicher Stellung bei General von Rüchel.

Auch in jenen Jahren schrieb Oberst von Scharnhorst zahlreiche Denkschriften über anstehende Reformen des preußischen Militärs oder die Einführung einer preußischen Nationalmiliz oder die Mobilmachung.

Er kämpfte am 14.10.1806 bei Auerstedt erfolgreich an der Spitze seiner Truppen. Doch durch eine Verwundung an der rechten Seite entschloss er sich, den Rückzug des Generals der Kavallerie Gebhard Leberecht von Blücher nach Lübeck zu unterstützen. An seine Tochter Julie schrieb der Oberst am 22.11.1806 aus Rostock:

Wenn Schmit bei mir im wagen schläft, so habe ich die traurige Freiheit, mich ganz dem Ausbruch des Schmerzes zu überlassen. Mich trifft es doppelt, da ich all die Fehler, die Dummheit, die Feigheit kenne, die uns in die jetzige Lage gebracht haben. Der einzige Trost, der innere, ist, dass ich Vorschläge von Anfang an getan habe, wie man unserm Unglück zuvorkommen konnte, die Einrichtung einer Nationalmiliz, der allgemeinen Bewaffnung des Landes im Vorigen Sommer, die Verstärkung der Regimenter, eine eigene politische Verbindung. Ebenso habe ich in den Operationen immer den richtigen Gesichtspunkt gezeigt, in der Schlacht selbst habe ich den Teil, bei dem ich war, zum Siege geführt kurz ich habe für meine Person tausend mal mehr getan, als ich zu tun brauchte.

Scharnhorst geriet, wie auch sein Freund Blücher, nach der Kapitulation von Ratkau am 06.11.1806 in französische Gefangenschaft und wurde in Hamburg interniert. Nach kurzer Gefangenschaft wurden beide ausgetauscht und Scharnhorst nahm als Generalquartiermeister im Korps des Generals L’Estocq an der Schlacht von Preußisch-Eylau teil. König Friedrich Wilhelm zeichnete den Offizier wegen seines geschickten und tapferen Einsatzes mit dem Orden Pour le Merite aus.

Nach dem Frieden von Tilsit berief der König den engagierten Reformer und tapferen Soldaten zum Vorsitzendenden der Militär-Reorganisationskommission. Neben Scharnhorst gehörten diesem Gremium Gneisenau, Grolman, Boyen und auch Clausewitz an. In dieser Stellung konnte er das preußische Heer vollkommen neu organisieren. So führte er Qualifikationsvoraussetzungen für Offiziere ein auch schuf er das bisherige Werbesystem in der preußischen Armee ab. Vielmehr konzentrierte man sich nun auf eine rasche Ausbildung der Rekruten. So konnte man eine starke Reserve für den Kriegsfall schaffen. Es gelang ihn auch, dass preußische Söldnerherr in ein richtiges Volksheer zu verwandeln. Ihm gelang es auch die Grundlagen für eine preußische Landwehr zu schaffen.

Auf französischen Druck musste Scharnhorst, der preußischer Kriegsminister war, von diesem Amt zurücktreten. Er blieb jedoch als Chef des Generalstabes im Amt und nutzte die neu gewonnene Freiheit zum Aufbau eines preußischen Ingenieurskorps.

Anders als seine Freunde Grolman oder Clausewitz trat er nach dem französisch-russischen Bündnis von 1812 nicht in russische Kriegsdienste sondern bereitete Anfang 1813 die preußische Erhebung gegen Napoleon vor. So setzte sich der Chef des Generalstabes für die Unterzeichnung der Konvention von Kalisch vom 28.02.1813 zwischen Preußen und Russland ein, die beide Staaten in einem Militärbündnis zusammenführte und eine der Grundlagen zu den preußischen Freiheitskriegen bildete.

Scharnhorst wurde bei Ausbruch des Krieges von 1813 als Generalquartiermeister der Schlesischen Armee unter dem Befehle Blüchers zugeteilt. Beide Männer setzten sich – vergeblich – für eine energische Kriegsführung gegen Frankreich ein.

Gerhard von Scharnhorst erlitt während der Schlacht von Großgörschen am 02.05.1813 am linken Knie eine Schussverletzung an deren Folgen er wenige Wochen später in Prag sterben sollte. Noch am Tage der Schlacht verlieh der König dem Generalquartiermeister das Eiserne Kreuz.

Auf seiner Reise nach Wien, wie schon erwähnt, verstarb der Offizier und Militärreformer an den Folgen einer schlecht versorgten Wunde. Er beabsichtigte in Wien mit Österreich Verhandlungen zum Beitritt des österreichischen Kaisers zur antinapoleonischen Koalition zwischen Preußen und Russland zu bewegen.

Gerhard von Scharnhorst trat im Jahre 1779 den Freimaurern bei und wurde in die Loge » Zum Goldenen Zirkel « in Göttingen aufgenommen.

Seine letzte Ruhestätte fand der preußische Militärreformer auf den Invalidenfriedhof in Berlin. Sein Grab wird durch ein von Schinkel geschaffenes Monument mit einem von Christian Friedrich Tieck geschaffenen Relief bedeckt. Im Jahre 1822 entschloss sich König Friedrich Wilhelm III. den großen Soldaten des Befreiungskrieges durch ein von Rauch gestalteten Monuments zu gedenken. Auch vor seinem Geburtshaus in Bordenau finde sich ein Denkmal zu seinen Ehren. Auch in der von König Ludwig von Bayern geschaffene Walhalla findet sich eine Büste des Soldaten.

Neben diesen Denkmälern wurde Scharnhorst auch zu allen Zeiten und politischen Systemen gewürdigt. In Dortmund wurde ein ganzer Stadtteil nach ihm benannt, zahlreiche Schiffe der kaiserlichen und Reichsmarine wurden nach ihm benannt. Die Deutsche Demokratische Republik stiftete den nach ihm benannten Scharnhorst-Orden.

Auch noch heute ist der preußische Militärreformer in der Traditionspflege der Bundeswehr nicht wegzudenken. So wurde der Scharnhorstpreis als Auszeichnung für die Jahrgangsbesten der Offiziersanwärterlehrgänge des Deutschen Heeres nach ihm benannt. Die Bundeswehr wurde ganz bewusst am Geburtstage von Gerhard von Scharnhorst gelegt um an die preußischen Soldatentugenden anzuknüpfen. Mehrere Kasernen der Bundeswehr tragen seinen Namen. Auch erinnern zahlreiche Straßennamen in deutschen Städten an ihn.


Gerhard Johann David Von Scharnhorst - Encyclopedia

GERHARD JOHANN DAVID VON SCHARNHORST (1755-1813), Prussian general, was born at Bordenau near Hanover, of a farmer stock, on the 12th of November 1755. He succeeded in educating himself and in securing admission to the military academy of Wilhelmstein, and in 1778 received a commission in the Hanoverian service. He employed the intervals of regimental duty in further self-education and literary work. In 1783 he was transferred to the artillery and appointed to the new artillery school in Hanover. He had already founded a military journal which under various names endured till 1805, and in 1788 he designed, and in part published, a Handbuch fiir Offiziers in den anwendbaren Theilen der Kriegswissenschaften. He also published in 17 9 2 his Militiirische Taschenbuch fib' den Gebrauch im Felde. The income he derived from his writings was his chief means of support, for he was still a lieutenant, and though the farm of Bordenau produced a small sum annually he had a wife (Clara Schmalz, sister of Theodor Schmalz, first director of Berlin University) and family to maintain. His first campaign was that of 1793 in the Netherlands, in which he served under the duke of York with distinction. In 1794 he took part in the defence of Menin and commemorated the escape of the garrison in his Vertheidigung der Stadt Menin (Hanover, 1803),which, next to his paper Die Ursachen des Gliicks der Franzosen im Revolutionskrieg, is his best-known work. Shortly after this he was promoted major and employed on the staff of the Hanoverian contingent.

In 1795, after the peace of Basel, he returned to Hanover. He was by now so well known to the armies of the various allied states that from several of them he received invitations to transfer his services. This in the end led to his engaging himself to the king of Prussia, who gave him a patent of nobility, the rank of lieutenant-colonel and a pay more than twice as large as that he had received in Hanover (1801). He was employed, almost as a matter of course, in important instructional work at the War Academy of Berlin, he had Clausewitz (q.v.) as one of his pupils, and he was the founder of the Berlin Military Society. In the mobilizations and precautionary measures that marked the years 1804 and 1805, and in the war of 1806 that was the natural consequence, Scharnhorst was chief of the general staff (lieutenant-quartermaster) of the duke of Brunswick, received a slight wound at Auerstadt and distinguished himself by his stern resolution during the retreat of the Prussian army. He attached himself to Blucher in the last stages of the disastrous campaign, was taken prisoner with him at the capitulation of Ratkau, and, being shortly exchanged, bore a prominent and almost decisive part in the leading of L'Estocq's Prussian corps which served with the Russians. For his services at Eylau, he received the order pour le merite. It was now evident that Scharnhorst was more than a brilliant staff officer. Educated in the traditions of the Seven Years' War, he had by degrees, as his experience widened, divested his mind of antiquated forms of war, and it had been borne in upon him that a "national" army and a policy of fighting decisive battles alone responded to the political and strategical situation created by the French Revolution. The steps by which he converted the professional long-service army of Prussia, wrecked at Jena, into the national army as we know it to-day, based on universal service, were slow and laboured. He was promoted major-general a few days after the peace of Tilsit, and placed as the head of a reform commission, to which were appointed the best of the younger officers such as Gneisenau, Grolman and Boyen. Stein himself became a member of the commission and secured Scharnhorst free access to the king by causing him to be appointed aide-de-camp-general. But Napoleon's suspicions were quickly aroused, and the king had repeatedly to suspend or to cancel the reforms recommended. In 80g the war between France and Austria roused premature hopes in the patriots' party, which the conqueror did not fail to note. By direct application to Napoleon, Scharnhorst evaded the decree of the 26th of September 1810, whereby all foreigners were to leave the Prussian service forthwith, but when in 1811-1812 Prussia was forced into an alliance with France against Russia and despatched an auxiliary army to serve under Napoleon's orders, Scharnhorst left Berlin on unlimited leave of absence. In retirement he wrote and published a work on firearms, Ober die Wirkung des Feuergewehrs (1813). But the retreat from Moscow at last sounded the call to arms for the new national army of Prussia. Scharnhorst was recalled to the king's headquarters, and after refusing a higher post was made chief of staff to Blucher, in whose vigour, energy and influence with the young soldiers he had complete confidence. The first battle Liitzen or GrossG6rschen was a defeat, but a very different defeat from those which Napoleon had hitherto been accustomed to inflict. In it Scharnhorst received a wound in the foot, not in itself grave, but soon made mortal by the fatigues of the retreat to Dresden, and he succumbed to it on the 8th of June at Prague, whither he had been sent to negotiate with Schwarzenberg and Radetzky for the armed intervention of Austria. Shortly before his death he had been promoted to the rank of lieutenant-general. Frederick William III. e+s cted a statue in memory of him, by Rauch, in Berlin.

See C. von Clausewitz, Ober das Leben and den Charakter des General v. Scharnhorst H. v. Boyen, Beitrage zur Kenntnis des General v. Scharnhorst lives by Schweder (Berlin, 1865), Klippel (Leipzig, 1869) M. Lehmann (Leipzig, 1886-1888, an important work in two volumes) also Max Jahns, Gesch. der Kriegswissenschaften, iii. 2154 Weise, Scharnhorst and die Durchfiihrung der allgemeinen Wehrpflicht (1892) A. von Holleben, Der Fruhjahrsfeldzug, 1813 (1905) and F. N. Maude, The Leipzig Campaign (1908).


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos