Interessant

Uil Feiten

Uil Feiten

Geprezen om hun veronderstelde wijsheid en hun eetlust voor vervelende knaagdieren, maar bespot als ongedierte en onderwerpen van bijgeloof, uilen (families Tytonidae en Strigidae) hebben een liefde / haat-relatie met mensen sinds het begin van de geregistreerde geschiedenis. Er zijn meer dan 200 soorten uilen, en ze kunnen dateren uit de dagen van dinosaurussen.

Snelle feiten: uilen

  • Wetenschappelijke naam: Tytonidae, Strigidae
  • Veelvoorkomende namen: Barn and bay owls, true owls
  • Basic Animal Group: Vogel
  • Grootte: Vleugelpannen van 13-52 inch
  • Gewicht: 1,4 gram tot 4 pond
  • Levensduur: 1-30 jaar
  • Dieet: Carnivoor
  • Habitat: Elk continent behalve Antarctica, de meeste omgevingen
  • Beschermingsstatus: De meeste uilen worden vermeld als minst betrokken, maar een paar zijn bedreigd of ernstig bedreigd.

Beschrijving

Er zijn ongeveer 216 soorten uilen verdeeld in twee families: Barn and Bay owls (Tytonidae) en de Strigidae (echte uilen). De meeste uilen behoren tot de groep van zogenaamde echte uilen, met grote hoofden en ronde gezichten, korte staarten en gedempte veren met gevlekte patronen. De resterende dozijn-plus soorten zijn kerkuilen, die hartvormige gezichten, lange benen met krachtige klauwen en matige grootte hebben. Behalve de gewone kerkuil, die wereldwijd wordt gevonden, zijn de meest bekende uilen in Noord-Amerika en Eurazië de echte uilen.

Meer dan de helft van de uilen ter wereld leeft in de neotropen en Afrika bezuiden de Sahara en slechts 19 soorten leven in de Verenigde Staten en Canada.

Een van de meest opmerkelijke dingen over uilen is dat ze hun hele hoofd bewegen als ze naar iets kijken in plaats van hun ogen te bewegen, zoals de meeste andere gewervelde dieren. Uilen hebben grote, naar voren gerichte ogen nodig om schaars licht te verzamelen tijdens hun nachtelijke jacht, en evolutie kon het spierstelsel niet sparen om deze ogen te laten roteren. Sommige uilen hebben verbazingwekkend flexibele halzen waarmee ze hun hoofd driekwart van een cirkel kunnen draaien, of 270 graden, vergeleken met 90 graden voor de gemiddelde mens.

De bosuil is slechts een van de meer dan 225 uilensoorten ter wereld. Nick Jewell / Flickr / CC van 2.0

Habitat en distributie

Uilen zijn te vinden op elk continent behalve Antarctica, en ze bewonen ook veel afgelegen eilandengroepen, waaronder de Hawaiiaanse eilanden. Hun voorkeurshabitats variëren van soort tot soort, maar omvatten alles van arctische toendra tot moeraslanden, loof- en naaldbossen, woestijnen en landbouwvelden en stranden.

Dieet en gedrag

Uilen slikken hun prooidieren, kleine zoogdieren en reptielen en andere vogels in hun geheel zonder te bijten of te kauwen. Het grootste deel van het ongelukkige dier wordt verteerd, maar de delen die niet kunnen worden afgebroken, zoals botten, vacht en veren, worden uitgeblust als een harde brok, een "pellet" genoemd, een paar uur na de maaltijd van de uil. Door deze pellets te onderzoeken, kunnen onderzoekers identificeren wat een bepaalde uil heeft gegeten en wanneer. (Babyuilen produceren geen pellets omdat hun ouders ze zacht, uitgeblust voedsel in het nest voeren.)

Hoewel andere vleesetende vogels, zoals haviken en adelaars, overdag jagen, jagen de meeste uilen 's nachts. Hun donkere kleuren maken ze bijna onzichtbaar voor hun prooi en hun vleugels slaan bijna stil. Deze aanpassingen, gecombineerd met hun enorme ogen, maken uilen tot een van de meest efficiënte nachtjagers op aarde.

Net als vogels die jagen en kleine prooien doden, hebben uilen enkele van de sterkste klauwen in het vogelrijk, in staat om eekhoorns, konijnen en andere kronkelige zoogdieren te grijpen en te grijpen. Een van de grootste uilensoorten, de vijf-pond grote gehoornde uil, kan zijn klauwen krullen met een kracht van 300 pond per vierkante inch, ruwweg vergelijkbaar met de sterkste menselijke beet. Sommige ongewoon grote uilen hebben klauwen die vergelijkbaar zijn in grootte met die van veel grotere adelaars, wat kan verklaren waarom zelfs wanhopig hongerige adelaars meestal hun kleinere neven niet zullen aanvallen.

In de populaire cultuur worden uilen steevast afgeschilderd als extreem intelligent, maar het is vrijwel onmogelijk om een ​​uil te trainen, terwijl papegaaien, haviken en duiven kunnen worden geleerd om objecten op te halen en eenvoudige taken te onthouden. Mensen denken dat uilen slim zijn om dezelfde reden dat ze denken dat kinderen die een bril dragen slim zijn: groter dan gebruikelijke ogen wekken de indruk van hoge intelligentie. Dit betekent niet dat uilen ook bijzonder dom zijn; ze hebben veel hersenkracht nodig om 's nachts te jagen.

Reproductie en nakomelingen

Uil paringsrituelen omvatten dubbele roeien, en eenmaal gekoppeld, zullen een enkele man en vrouw samen blijven gedurende het broedseizoen. Sommige soorten blijven een heel jaar samen; anderen blijven levenslang gekoppeld. Ze bouwen meestal geen eigen nesten, maar nemen nesten over die zijn achtergelaten door andere wezens. Uilen kunnen agressief territoriaal zijn, vooral tijdens het broedseizoen.

Moederuilen legden tussen een en 11 eieren gedurende een paar dagen, met een gemiddelde van vijf of zes. Eenmaal gelegd, verlaat ze het nest niet totdat de eieren uitkomen, zo'n 24-32 dagen later, en hoewel het mannetje haar voedt, heeft ze de neiging om gedurende die periode af te vallen. De kuikens hakken zichzelf uit het ei met een eitand en verlaten het nest (fledge) na 3-4 weken.

Niemand weet zeker waarom vrouwelijke uilen gemiddeld iets groter zijn dan mannen. Een theorie is dat kleinere mannetjes wendbaarder zijn en daarom meer geschikt om prooien te vangen, terwijl vrouwtjes jong broeden. Een andere is dat omdat vrouwen niet graag hun eieren verlaten, ze een grotere lichaamsmassa nodig hebben om ze langdurig zonder te eten te ondersteunen. Een derde theorie is minder waarschijnlijk maar amusanter: aangezien vrouwelijke uilen vaak ongeschikte mannen aanvallen en wegjagen tijdens de paartijd, voorkomen de kleinere omvang en grotere behendigheid van mannen dat ze geen pijn lijden.

CGander Photography / Getty Images

Evolutionaire geschiedenis

Het is moeilijk om de evolutionaire oorsprong van uilen te traceren, laat staan ​​hun schijnbare verwantschap met hedendaagse nachtzwaluwen, valken en adelaars. Uilachtige vogels zoals Berruornis en Ogygoptynx leefden 60 miljoen jaar geleden tijdens het Paleoceen-tijdperk, wat betekent dat het mogelijk is dat de voorouders van uilen samen met dinosaurussen leefden tegen het einde van het Krijt. De strigide familie van uilen brak af van tyroniden en verscheen voor het eerst in het Mioceen-tijdperk (23-5 miljoen jaar geleden).

Uilen zijn een van de oudste terrestrische vogels, die alleen worden geëvenaard door de wildvogels (bijvoorbeeld kippen, kalkoenen en fazanten) van de orde Galliformes.

Beschermingsstatus

De meeste soorten in de Internationale Unie voor Natuurbehoud (IUCN) worden vermeld als minst zorg, maar een paar worden vermeld als bedreigd of kritisch bedreigd, zoals de bosuil (Heteroglaux blewitti) in India; de boreale uil (Aegolius funereus) in Noord-Amerika, Azië en Europa; en de Siau Scops-uil (Otus siaoensis), op één eiland in Indonesië. Aanhoudende bedreigingen voor uilen zijn jagers, klimaatverandering en habitatverlies.

Uilen en mensen

Het is geen goed idee om uilen als huisdier te houden, en niet alleen omdat dat illegaal is in de VS en de meeste andere landen. Uilen eten alleen vers voedsel, waarvoor ze constant muizen, gerbils, konijnen en andere kleine zoogdieren nodig hebben. Ook zijn hun snavels en klauwen erg scherp, dus je hebt ook een voorraad verband nodig. Als dat nog niet genoeg is, kan een uil meer dan 30 jaar leven, dus je trekt je industriële handschoenen aan en gooit gerbils jarenlang in zijn kooi.

Oude beschavingen hadden zeer uiteenlopende meningen over uilen. De Grieken kozen uilen om Athena, de godin van de wijsheid, te vertegenwoordigen, maar Romeinen waren doodsbang voor hen en beschouwden hen als dragers van slechte voortekenen. De Azteken en Maya's haatten en vreesden uilen als symbolen van dood en vernietiging, terwijl veel Indiaanse stammen hun kinderen bang maakten met verhalen over uilen die in het donker wachtten om hen weg te voeren. De oude Egyptenaren hadden een vriendelijkere kijk op uilen, gelovend dat ze de geesten van de doden beschermden terwijl ze naar de onderwereld reisden.

Bronnen

  • Scheve, Nick. "Lijst met uilsoorten." BirdLife International, 24 juni 2009.
  • BirdLife International. "Micrathene" De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN: e.T22689325A93226849, 2016. whitneyi.
  • BirdLife International. "Bubo." De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN: e.T22689055A127837214, 2017. scandiacus (errata-versie gepubliceerd in 2018)
  • BirdLife International. "Heteroglaux." De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN: e.T22689335A132251554, 2018.blewitti
  • BirdLife International. "Aegolius." De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN: e.T22689362A93228127, 2016. funereus
  • BirdLife International. "Otus." De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN: e.T22728599A134199532, 2018.siaoensis
  • Lynch, Wayne. "Uilen van de Verenigde Staten en Canada: een complete gids voor hun biologie en gedrag." Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 2007.