Interessant

The Thugs of India

The Thugs of India

De Thugs of Thuggees waren georganiseerde bendes van criminelen in India die handelskaravanen en rijke reizigers ten prooi vielen. Ze opereerden als een geheim genootschap en omvatten naar verluidt vaak anderszins respectabele leden van de samenleving. De leider van een Thuggee-groep heette a hoofdpolicieagent, een term die in wezen 'baas-man' betekent.

Schurken zouden reizigers langs de weg ontmoeten en met hen bevriend raken, soms kamperen en meerdere dagen met hen reizen. Toen de tijd rijp was, zouden de Thugs hun nietsvermoedende reisgenoten wurgen en beroven, de lichamen van hun slachtoffers begraven in massagraven niet ver van de weg, of ze in putten gooien.

De Thugs zijn mogelijk al in de 13e eeuw CE ontstaan. Hoewel leden van de groep afkomstig waren uit zowel hindoeïstische als islamitische achtergronden en alle verschillende kasten, deelden ze de aanbidding van de hindoe-godin van vernietiging en vernieuwing, Kali. Vermoorde reizigers werden beschouwd als offers aan de godin. De moorden waren zeer geritualiseerd; de Thugs wilden geen bloed morsen, dus wurgden ze hun slachtoffers meestal met een touw of een sjerp. Een bepaald percentage van de gestolen goederen zou ook worden geschonken aan een tempel of heiligdom ter ere van de godin.

Sommige mannen gaven de rituelen en geheimen van de misdadigers door aan hun zonen. Andere rekruten zouden zelf in de leer gaan bij gevestigde Thug-meesters, of goeroes, en op die manier het vak leren. Af en toe werden jonge kinderen die een slachtoffer vergezelden geadopteerd door de Thug-clan en ook getraind in de manieren van de Thugs.

Het is heel vreemd dat sommige van de misdadigers moslim waren, gezien de centrale positie van Kali in de cultus. In de eerste plaats is moord verboden in de Koran, behalve alleen wettige executies: "Dood geen ziel die God heilig heeft gemaakt ... Een ieder die een ziel doodt, tenzij het is voor moord of voor het aanrichten van corruptie in het land, zal het zijn alsof hij de hele mensheid heeft gedood. " De islam is ook erg strikt over het feit dat er slechts één ware God is, dus het brengen van menselijke offers aan Kali is uiterst onislamitisch.

Desalniettemin bleven zowel hindoeïstische als moslimmisdadigers reizigers in wat nu India en Pakistan zijn, tot de negentiende eeuw jagen. Britse koloniale functionarissen tijdens de Britse Raj in India waren geschokt door de berovingen van de Thugs en wilden de moorddadige cultus onderdrukken. Ze richtten een speciale politie op, specifiek om op de Thugs te jagen, en publiceerden alle informatie over Thuggee-bewegingen zodat reizigers niet verrast zouden worden. Duizenden beschuldigde misdadigers werden gearresteerd. Ze zouden hangend worden geëxecuteerd, levenslang gevangen worden gezet of in ballingschap worden gestuurd. In 1870 geloven de meeste mensen dat de misdadigers waren vernietigd.

Het woord "misdadiger" komt van het Urdu thagi, dat is ontleend aan het Sanskriet sthaga wat betekent "schurk" of "sluwe." In het zuiden van India zijn de Thugs ook bekend als Phansigar, wat "strangler" of "gebruiker van een garotte" betekent, naar hun favoriete methode om hun slachtoffers te sturen.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos