Beoordelingen

King George III: British Ruler Tijdens de Amerikaanse revolutie

King George III: British Ruler Tijdens de Amerikaanse revolutie

George III was koning van Groot-Brittannië en koning van Ierland tijdens de Amerikaanse revolutie. Veel van zijn regering, die duurde van 1760 tot 1820, werd gekleurd door zijn voortdurende problemen met psychische aandoeningen. Tijdens het laatste decennium van zijn leven was hij zodanig arbeidsongeschikt dat zijn oudste zoon regeerde als prins-regent en de naam gaf aan het regentschap.

Snelle feiten: King George III

  • Voor-en achternaam:George William Frederick
  • Bekend om:Koning van Groot-Brittannië en Ierland leed tijdens de Amerikaanse revolutie aan acute en slopende psychische aandoeningen
  • Geboren:4 juni 1738 in Londen, Engeland
  • Ging dood: 29 januari 1820 in Londen, Engeland
  • Naam echtgenoot: Sophia Charlotte van Mecklenburg-Strelitz
  • Kinderen: 15

Vroege jaren

George William Frederick werd geboren op 4 juni 1738 en was de kleinzoon van de Britse koning George II. Zijn vader, Frederick, de Prins van Wales, hoewel vervreemd van de koning, was nog steeds de troonopvolger. George's moeder, prinses Augusta van Saxe-Goethe, was de dochter van een Hanoveriaanse hertog.

Hoewel ziek als kind - George twee maanden te vroeg werd geboren - groeide hij al snel sterker, en hij en zijn jongere broer Prins Edward verhuisden met hun ouders naar het ouderlijk huis op het exclusieve Leicester Square in Londen. De jongens werden opgeleid door privéleraren, zoals gebruikelijk was voor de kinderen van royalty's. De jonge George was vroegrijp, en hij kon verschillende talen vloeiend lezen en schrijven, en politiek, wetenschap en geschiedenis bespreken tegen de tijd dat hij een puber was.

Erfgoedafbeeldingen / Getty-afbeeldingen

In 1751, toen George dertien was, stierf zijn vader, de Prins van Wales, onverwacht na een longembolie. Opeens werd George de hertog van Edinburgh en de erfgenaam van de Britse kroon; binnen drie weken maakte zijn grootvader hem tot Prins van Wales. In 1760 stierf George II op de leeftijd van zeventig, waardoor de 22-jarige George III achterbleef om de troon te nemen. Toen hij eenmaal koning werd, besefte hij al snel dat het van vitaal belang was voor hem om een ​​geschikte vrouw te vinden om zijn zonen te baren; de toekomst van het rijk hing ervan af.

De zeventienjarige Sophia Charlotte van Mecklenburg-Strelitz was de dochter van een hertog, particulier geschoold en had geen schandalen aan haar naam, waardoor ze de perfecte bruid voor een koning was. George en Charlotte ontmoetten elkaar niet tot hun trouwdag in 1761. Volgens alle berichten hadden ze een wederzijds respectvol huwelijk; er was geen ontrouw aan beide delen en ze hadden vijftien kinderen samen. Charlotte en George waren fervent beschermheren van de kunsten, en waren vooral geïnteresseerd in Duitse muziek en componisten zoals Händel, Bach en Mozart.

Tijdens de eerste paar jaar van het bewind van George was het Britse rijk financieel wankel, gedeeltelijk vanwege de naschokken van de Zevenjarige Oorlog (1756 tot 1763). De Britse koloniën genereerden weinig inkomsten, dus werden strikte fiscale wet- en regelgeving vastgesteld om extra geld naar de kroonkas te brengen.

DEA / G. NIMATALLAH / Getty Images

Revolutie in de koloniën

Na tientallen jaren geen vertegenwoordiging in het parlement en verontwaardiging over de extra belastingdruk, rebelleerden de koloniën in Noord-Amerika. De grondleggers van Amerika hebben in de Onafhankelijkheidsverklaring beroemd de gedetailleerde overtredingen beschreven die de koning tegen hen heeft begaan:

"De geschiedenis van de huidige koning van Groot-Brittannië is een geschiedenis van herhaalde verwondingen en usurpaties, die allemaal als rechtstreeks doel hebben de oprichting van een absolute tirannie over deze staten."

Na een reeks tegenslagen in Noord-Amerika, stelde George's adviseur Lord North, toen de premier, de koning voor een pauze te nemen om te proberen de dissidentie in de koloniën te behandelen. North stelde voor dat Lord Chatham, William Pitt de Oude, zou ingrijpen en de macht zou overnemen. George weigerde het idee en Noord nam ontslag na de nederlaag van generaal Cornwallis in Yorktown. Uiteindelijk accepteerde George dat zijn legers waren verslagen door de kolonisten en gaf hij toestemming voor vredesonderhandelingen.

Bettmann Archive / Getty Images

Geestesziekte en het regentschap

Rijkdom en status konden de koning niet beschermen tegen extreme aanvallen van psychische aandoeningen - sommige zo ernstig dat hij arbeidsongeschikt was en geen beslissingen kon nemen voor zijn rijk. George's psychische problemen waren goed gedocumenteerd door zijn man, Robert Fulke Greville en Buckingham Palace. In feite werd hij te allen tijde zwaar gecontroleerd door het personeel, zelfs terwijl hij sliep. In 2018 werden de records voor het eerst openbaar gemaakt. In 1788 schreef dr. Francis Willis:

"H.M werd zo onbestuurbaar dat een beroep werd gedaan op het strakke vest: zijn benen waren vastgebonden, en hij was vastgemaakt over zijn borst, en in deze melancholieke situatie was hij, toen ik mijn ochtendvragen kwam maken."

Wetenschappers en historici hebben meer dan twee eeuwen gedebatteerd over de oorzaak van de beroemde 'waanzin'. Een studie uit de jaren zestig wees op een verband met de erfelijke bloedziekte porfyrie. Mensen die lijden aan porfyrie ervaren acute angst, verwarring en paranoia.

Een studie uit 2010 is echter gepubliceerd in de Journal of Psychiatry concludeerde dat George waarschijnlijk helemaal geen porfyrie had. Onder leiding van Peter Garrard, professor neurologie aan de St. George's University in Londen, deden onderzoekers een linguïstische studie van George's correspondenties en stelden vast dat hij leed aan 'acute manie'. Veel van de kenmerken van George's brieven tijdens zijn periodes van ziekte zijn ook gezien in de geschriften en toespraken van patiënten vandaag die zich in het midden van de manische fase van ziekten zoals een bipolaire stoornis bevinden. Typische symptomen van een manische toestand zijn verenigbaar met hedendaagse verhalen over het gedrag van George.

Er wordt aangenomen dat George's eerste aanval van psychische aandoeningen rond 1765 opdook. Hij sprak eindeloos, vaak urenlang, en soms zonder publiek, waardoor hij schuimde op de mond en zijn stem verloor. Hij sliep zelden. Hij schreeuwde onbegrijpelijk naar adviseurs die met hem spraken en schreef lange brieven aan iedereen, met enkele zinnen van honderden woorden.

Omdat de koning niet effectief kon functioneren, slaagden zijn moeder Augusta en premier Lord Bute er op de een of andere manier in om koningin Charlotte onbewust te houden van wat er gebeurde. Bovendien spanden ze samen om haar onwetend te houden van de Regency Bill, die bepaalde dat Charlotte in het geval van volledige onbekwaamheid van George dan Regent zou worden.

Ongeveer twintig jaar later, nadat de revolutie was afgelopen, kreeg George een terugval. Charlotte was zich inmiddels bewust van het bestaan ​​van de Regency Bill; haar zoon, de Prins van Wales, had echter eigen ontwerpen op de Regency. Toen George in 1789 herstelde, hield Charlotte een bal ter ere van de terugkeer van de koning naar gezondheid - en faalde opzettelijk om haar zoon uit te nodigen. Ze zijn echter formeel verzoend in 1791.

Hoewel hij populair bleef bij zijn onderdanen, daalde George uiteindelijk af in permanente waanzin en in 1804 verhuisde Charlotte naar afzonderlijke vertrekken. George werd in 1811 krankzinnig verklaard en stemde ermee in om onder voogdij van Charlotte te worden geplaatst, die bleef bestaan ​​tot Charlotte's dood in 1818. Tegelijkertijd stemde hij ermee in dat zijn rijk in handen van zijn zoon, de Prins van Wales, zou worden geplaatst, als Prins Regent.

Grafissimo / Getty Images

Dood en erfenis

George leefde de laatste negen jaar van zijn leven in afzondering op Windsor Castle. Hij ontwikkelde uiteindelijk dementie en leek niet te begrijpen dat hij de koning was, of dat zijn vrouw was gestorven. Op 29 januari 1820 stierf hij en werd een maand later begraven in Windsor. Zijn zoon George IV, de prinsregent, slaagde op de troon, waar hij tien jaar regeerde tot zijn eigen dood. In 1837 werd George's kleindochter Victoria koningin.

Hoewel de kwesties die in de Onafhankelijkheidsverklaring worden behandeld, George als een tiran beschilderen, nemen wetenschappers uit de twintigste eeuw een meer sympathieke benadering aan en beschouwen ze hem als een slachtoffer van zowel het veranderende politieke landschap als zijn eigen geestesziekte.

Bronnen

  • "George III."History.com, A&E Television Networks, www.history.com/topics/british-history/george-iii.
  • "Wat was de waarheid over de waanzin van George III?"BBC nieuws, BBC, 15 april 2013, www.bbc.com/news/magazine-22122407.
  • Yedroudj, Latifa. "'Mad' King George III Mental Health Records onthuld in Buckingham Palace Archives."Express.co.uk, Express.co.uk, 19 nov. 2018, www.express.co.uk/news/royal/1047457/royal-news-king-george-III-buckingham-palace-hamilton-royal-family-news.


Bekijk de video: The American Revolution - OverSimplified Part 1 (Januari- 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos