Interessant

Biografie van Amiri Baraka

Biografie van Amiri Baraka

Amiri Baraka (geboren Everett Leroy Jones; 7 oktober 1934-9 januari 2014) was een prijswinnende toneelschrijver, dichter, criticus, opvoeder en activist. Hij speelde een invloedrijke rol in de Black Arts Movement en diende als dichter laureaat van zijn geboorteland New Jersey. Zijn carrière omvatte tientallen jaren, hoewel zijn nalatenschap niet zonder controverse is.

Snelle feiten: Amiri Baraka

  • Bezetting: Schrijver, toneelschrijver, dichter, activist
  • Ook gekend als: Leroi Jones, Imamu Amear Baraka
  • Geboren: 7 oktober 1934 in Newark, New Jersey
  • Ging dood: 9 januari 2014 in Newark, New Jersey
  • Ouders: Colt Leverette Jones en Anna Lois Russ Jones
  • Opleiding: Rutgers University, Howard University
  • Belangrijke publicaties: Nederlander, Blues People: Negro Music in White America, The Autobiography of LeRoi Jones / Amiri Baraka
  • Huwelijken (s): Hettie Jones, Amina Baraka
  • Kinderen: Ras Baraka, Kellie Jones, Lisa Jones, Shani Baraka, Amiri Baraka Jr., Obalaji Baraka, Ahi Baraka, Maria Jones, Dominique DiPrima
  • Opmerkelijk citaat: "Kunst is waar je trots op bent om mens te zijn."

Vroege jaren

Amiri Baraka werd geboren in Newark, New Jersey, als postbegeleidster Colt Leverette Jones en maatschappelijk werkster Anna Lois Jones. In zijn jeugd speelde Baraka drums, piano en trompet en genoot hij van poëzie en jazz. Hij bewonderde vooral de muzikant Miles Davis. Baraka ging naar de Barringer High School en won in 1951 een studiebeurs aan de Rutgers University. Een jaar later stapte hij over naar de historisch zwarte Howard University, waar hij vakken als filosofie en religie studeerde. Bij Howard begon hij de naam LeRoi James te gebruiken, maar zou later terugkeren naar zijn geboortenaam, Jones. Jones werd uitgezet voordat hij afstudeerde van Howard en tekende voor de US Air Force, die hem oneerlijk ontsloeg na drie jaar toen communistische geschriften in zijn bezit werden gevonden.

Hoewel hij sergeant bij de luchtmacht werd, vond Baraka militaire dienst verontrustend. Hij noemde de ervaring 'racistisch, vernederend en intellectueel verlammend'. Maar zijn tijd bij de luchtmacht heeft zijn interesse in poëzie uiteindelijk verdiept. Hij werkte in de basisbibliotheek terwijl hij in Puerto Rico was gestationeerd, waardoor hij zich kon wijden aan lezen. Hij hield vooral van de werken van de Beat-dichters en begon zijn eigen poëzie te schrijven.

Na zijn ontslag bij de luchtmacht woonde hij in Manhattan en volgde lessen aan de Columbia University en The New School for Social Research. Hij raakte ook betrokken bij de kunstscène van Greenwich Village en leerde dichters kennen zoals Allen Ginsberg, Frank O'Hara, Gilbert Sorrentino en Charles Olson.

Huwelijk en poëzie

Naarmate zijn interesse in poëzie toenam, ontmoette Baraka Hettie Cohen, een blanke joodse vrouw die zijn passie voor schrijven deelde. Het interraciale paar trouwde in 1958 tegen de wensen van Cohen's ouders, die huilden bij het nieuws van de vakbond. Samen begon het paar Totem Press, waarin de geschriften van beatdichters als Allen Ginsberg te zien waren; ze lanceerden ook het literaire tijdschrift Yugen. Baraka bewerkte en schreef ook kritiek op het literaire tijdschrift Kulchur.

Terwijl hij getrouwd was met Cohen, met wie hij twee dochters had, begon Baraka een romantische relatie met een andere schrijfster, Diane di Prima. Ze gaven het tijdschrift The Floating Bear uit en richtten in 1961 samen met anderen het New York Poets Theatre op. Dat jaar, Baraka's eerste poëzieboek, Voorwoord bij een Twenty Volume Suicide Note, debuteerde.

In deze periode werd de schrijver steeds politieker. Een reis naar Cuba in 1960 bracht hem ertoe te geloven dat hij zijn kunst moest gebruiken om onderdrukking te bestrijden, dus begon Baraka zwart nationalisme te omarmen en het regime van de Cubaanse president Fidel Castro te steunen. Bovendien veranderde zijn ingewikkelde persoonlijke leven toen hij en Diane di Prima in 1962 een dochter hadden, Dominique. Het jaar daarop verscheen het boek van Baraka Blues People: Negro Music in White America. In 1965 scheidden Baraka en Cohen.

Een nieuwe identiteit

Onder de naam LeRoi Jones schreef Baraka het stuk Nederlander, die in 1964 in première ging. Het stuk vertelt een gewelddadige ontmoeting tussen een blanke vrouw en een zwarte man in de metro van New York. Het won de Obie Award voor Best American Play en werd later aangepast voor film.

De moord op Malcolm X in 1965 bracht Baraka ertoe de overwegend witte Beat-scène te verlaten en naar de overwegend zwarte wijk Harlem te verhuizen. Daar opende hij het Black Arts Repertory Theatre / School, die een toevluchtsoord werd voor zwarte artiesten zoals Sun Ra en Sonia Sanchez, en leidde andere zwarte artiesten om vergelijkbare locaties te openen. De opkomst van black-run kunstlocaties leidde tot een beweging die bekend staat als de Black Arts Movement. Hij bekritiseerde ook de Civil Rights Movement voor het omarmen van geweldloosheid en suggereerde in werken zoals zijn gedicht "Black Art" uit 1965 dat geweld nodig was om een ​​zwarte wereld te creëren. Geïnspireerd door de dood van Malcolm schreef hij ook het werk "A Poem for Black Hearts" in 1965 en de roman Het systeem van Dante's Hell hetzelfde jaar. In 1967 bracht hij de kortverhalencollectie uit Tales. Zwartheid en het gebruik van geweld om bevrijding te bereiken, spelen beide een rol in deze werken.

De nieuwe strijdbaarheid van Baraka speelde een rol in zijn scheiding van zijn blanke vrouw, volgens haar memoires How I Became Hettie Jones. Baraka gaf zelf ook zoveel toe in zijn Village Voice-essay 1980, "Confessions of a Former Anti-Semite." (Hij ontkende de titel voor het essay te kiezen.) Hij schreef: "Als een zwarte man getrouwd met een blanke vrouw, begon ik voel zich vervreemd van haar ... Hoe kan iemand getrouwd zijn met de vijand?

Baraka's tweede vrouw, Sylvia Robinson, later bekend als Amina Baraka, was een zwarte vrouw. Ze hadden een Yoruba-huwelijksceremonie in 1967, het jaar dat Baraka de poëziecollectie publiceerde Zwarte magie. Een jaar eerder publiceerde hij Home: Sociale Essays.

Met Amina keerde Baraka terug naar zijn geboorteplaats Newark, waar ze een theater en residentie openden voor kunstenaars genaamd het Spirit House. Hij ging ook naar Los Angeles om wetenschapper en activist Ron Karenga (of Maulana Karenga) te ontmoeten, oprichter van de Kwanzaa-vakantie, die zwarte Amerikanen opnieuw wil verbinden met hun Afrikaanse erfgoed. In plaats van de naam LeRoi Jones te gebruiken, nam de dichter de naam Imamu Amear Baraka aan. Imamu is een titel die 'spiritueel leider' betekent in het Swahili, Amear betekent 'prins' en Baraka betekent in wezen een 'goddelijke zegen'. Uiteindelijk ging hij door Amiri Baraka.

In 1968 werkte Baraka mee uit Black Fire: An Anthology of Afro-American Writing en zijn spel Huis op het terrein werd opgevoerd ten bate van de Black Panther-partij. Hij was ook voorzitter van het Comité voor Unified Newark, richtte en voorzag het congres van Afrikaanse mensen en was een hoofdorganisator van de Nationale Zwarte Politieke Conventie.

In de jaren zeventig begon Baraka de bevrijding van 'derde wereld'-bevolkingsgroepen over de hele wereld te verdedigen in plaats van zwart nationalisme. Hij omarmde een marxistisch-leninistische filosofie en werd docent in 1979 aan de afdeling Africanana studies van de Staatsuniversiteit van New York, Stony Brook, waar hij later professor werd. Hij was ook gastprofessor aan de Columbia University en Rutgers University en doceerde aan de New School, San Francisco State, University of Buffalo en George Washington University.

In 1984, Baraka's memoires, De autobiografie van LeRoi Jones / Amiri Baraka, werd uitgebracht. Hij won vervolgens de American Book Award in 1989 en de Langston Hughes Award. In 1998 kreeg hij een rol in de speelfilm "Bulworth" met Warren Beatty in de hoofdrol.

Latere jaren

In 2002 kreeg Baraka nog een eer toen hij dichtereslaureate van New Jersey werd. Maar een antisemitisme-schandaal dreef hem uiteindelijk uit de rol. De controverse vloeide voort uit een gedicht dat hij schreef na 11 september 2001, terroristische aanslagen genaamd "Somebody Blew Up America?". In het gedicht suggereerde Baraka dat Israël vooraf had gewaarschuwd voor de aanvallen op het World Trade Center. Het gedicht bevat de regels:

Wie weet waarom vijf Israëli's de explosie filmden

En kraken zij kanten op het idee ...

Wie wist dat het World Trade Center zou worden gebombardeerd

Die 4000 Israëlische arbeiders vertelde bij de Twin Towers

Om die dag thuis te blijven

Baraka zei dat het gedicht niet antisemitisch was omdat het naar Israël verwijst in plaats van naar Joden als geheel. De Anti-Defamation League argumenteerde dat Baraka's woorden inderdaad antisemitisch waren. De dichter diende op dat moment als de laureaat van de dichter van New Jersey, en vervolgens-Gov. Jim McGreevey probeerde hem van de rol te verdrijven. McGreevey (die later zou aftreden als gouverneur om niet-gerelateerde redenen) kon Baraka niet wettelijk dwingen af ​​te treden, dus de senaat van de staat nam wetgeving aan om de post helemaal af te schaffen. Toen de wet op 2 juli 2003 van kracht werd, was Baraka niet langer dichteres-laureaat.

Dood

Op 9 januari 2014 stierf Amiri Baraka in het Beth Israel Medical Center in Newark, waar hij sinds december patiënt was. Bij zijn dood had Baraka meer dan 50 boeken geschreven in een breed scala aan genres. Zijn begrafenis vond plaats op 18 januari in Newark Symphony Hall.

Bronnen

  • "Amiri Baraka 1934-2014." Poetry Foundation.
  • Fox, Margalit. "Amiri Baraka, Polarizing Poet and Playwright, Dies at 79". New York Times, 9 januari 2014.
  • "Amiri Baraka." Poets.org.