Info

American Civil War: Battle of Malvern Hill

American Civil War: Battle of Malvern Hill

Battle of Malvern Hill: Date & Conflict:

De Battle of Malvern Hill was onderdeel van de Seven Days Battles en werd gevochten op 1 juli 1862, tijdens de Amerikaanse burgeroorlog (1861-1865).

Legers en commandanten

Unie

  • Generaal-majoor George B. McClellan
  • Brigadegeneraal Fitz John Porter
  • 80.000 mannen

Verbonden

  • Generaal Robert E. Lee
  • 80.000 mannen

Battle of Malvern Hill - Achtergrond:

Vanaf 25 juni 1862 werd majoor-generaal George B. McClellan van de Potomac herhaaldelijk aangevallen door Zuidelijke troepen onder generaal Robert E. Lee. McClellan viel terug van de poorten van Richmond en geloofde dat zijn leger in de minderheid was en zich haastte zich terug te trekken naar zijn veilige bevoorradingsbasis in Harrison's Landing, waar zijn leger kon schuilen onder de kanonnen van de Amerikaanse marine in de James River. Vechtend tegen een onduidelijke actie in Glendale (Frayser's Farm) op 30 juni, kon hij wat ademruimte krijgen voor zijn voortdurende terugtrekking.

Het leger van de Potomac trok zich terug op het zuiden en bezet op 1 juli een hoog, open plateau dat Malvern Hill wordt genoemd. Met steile hellingen aan de zuid-, oost- en westkant werd de positie verder beschermd door moerassig terrein en Western Run naar het oosten. De site was de vorige dag geselecteerd door brigadegeneraal Fitz John Porter die het bevel voerde over Union V Corps. McClellan reed vooruit naar Harrison's Landing en liet Porter het bevel voeren op Malvern Hill. Zich ervan bewust dat Zuidelijke troepen vanuit het noorden zouden moeten aanvallen, vormde Porter een lijn in die richting (kaart).

Battle of Malvern Hill - The Union Positie:

Door de divisie van brigadegeneraal George Morell uit zijn korps uiterst links te plaatsen, plaatste Porter de divisie IV Corps van brigadegeneraal Darius Couch aan hun rechterkant. De Union-lijn werd verder uitgebreid naar rechts door de III Corps-divisies van brigadegeneraal Philip Kearny en Joseph Hooker. Deze infanterieformaties werden ondersteund door de artillerie van het leger onder kolonel Henry Hunt. Met ongeveer 250 kanonnen kon hij op elk willekeurig punt tussen de 30 en 35 bovenop de heuvel plaatsen. De Unielijn werd verder ondersteund door geweerboten van de Amerikaanse marine in de rivier naar het zuiden en extra troepen op de heuvel.

Battle of Malvern Hill - Lee's Plan:

Ten noorden van de Union-positie liep de heuvel af over een open ruimte die zich uitstrekte van 800 meter tot een mijl tot aan de dichtstbijzijnde boomgrens. Om het standpunt van de Unie te beoordelen, ontmoette Lee een aantal van zijn commandanten. Hoewel majoor-generaal Daniel H. Hill van mening was dat een aanval slecht werd geadviseerd, werd een dergelijke actie aangemoedigd door majoor-generaal James Longstreet. Lee en Longstreet verkenden het gebied en identificeerden twee geschikte artillerieposities waarvan ze dachten dat ze de heuvel onder kruisvuur zouden brengen en de geweren van de Unie zouden onderdrukken. Als dit klaar was, kon een infanterieaanval doorgaan.

Het commando van majoor-generaal Thomas "Stonewall" Jackson, tegenover de positie van de Unie, vormde de Zuidelijke linkerzijde, met de divisie van Hill in het midden schrijlings op de Willis Church en Carter's Mill Roads. De verdeling van majoor-generaal John Magruder moest het zuidelijke recht vormen, maar het werd misleid door zijn gidsen en kwam laat aan. Om deze flank te ondersteunen, gaf Lee ook de verdeling van majoor-generaal Benjamin Huger aan het gebied. De aanval zou worden geleid door brigade-generaal Lewis A. Armistead's brigade van Huger's Division, die werd toegewezen om vooruit te gaan zodra de kanonnen de vijand hadden verzwakt.

Battle of Malvern Hill - A Bloody Debacle:

Nadat hij het plan voor de aanval had bedacht, onthield Lee, die ziek was, van het leiden van operaties en delegeerde in plaats daarvan de daadwerkelijke gevechten aan zijn ondergeschikten. Zijn plan begon snel te ontrafelen toen de Zuidelijke artillerie, die werd teruggeschoven naar Glendale, stukje bij beetje op het veld aankwam. Dit werd nog verergerd door verwarrende bevelen die door zijn hoofdkwartier waren uitgegeven. Die Zuidelijke kanonnen die werden ingezet zoals gepland, kregen te maken met fel tegenbatterijvuur van de artillerie van Hunt. Hunts mannen vuurden van 13:00 tot 14:30 uur en ontketenden een enorm bombardement dat de Zuidelijke artillerie verpletterde.

De situatie voor de Zuidelijken bleef verslechteren toen de mannen van Armistead omstreeks 15.30 uur voortijdig oprukken. Dit luidde de grotere aanval in zoals gepland waarbij Magruder ook twee brigades stuurde. Ze duwden de heuvel op en ontmoetten een maalstroom van een kist en een bus geschoten vanuit de Union guns en zwaar vuur van de vijandelijke infanterie. Om deze opmars te helpen, begon Hill troepen naar voren te sturen, hoewel hij onthield van een algemene opmars. Als gevolg hiervan werden zijn verschillende kleine aanvallen gemakkelijk teruggedraaid door de strijdkrachten van de Unie. Naarmate de middag vorderde, vervolgden de Zuidelijken hun aanvallen zonder succes.

Boven op de heuvel hadden Porter en Hunt de luxe om eenheden en batterijen te kunnen draaien terwijl de munitie op was. Later op de dag begonnen de Zuidelijken aan te vallen naar de westkant van de heuvel, waar het terrein werkte om een ​​deel van hun nadering te dekken. Hoewel ze verder vorderden dan de vorige inspanningen, werden ook zij teruggestuurd door de geweren van de Unie. De grootste bedreiging kwam toen mannen uit de divisie van majoor-generaal Lafayette McLaw bijna de grens van de Unie bereikten. Porter haastte zich naar de scène en kon de aanval terugdraaien.

Battle of Malvern Hill - Aftermath:

Toen de zon begon onder te gaan, stierf het gevecht uit. In de loop van de strijd leden de Confederaties 5.355 slachtoffers terwijl de troepen van de Unie 3.214 leden. Op 2 juli beval McClellan het leger zijn terugtocht voort te zetten en verplaatste hij zijn mannen naar de Berkeley en Westover-plantages nabij Harrison's Landing. Bij het beoordelen van de gevechten op Malvern Hill, zei Hill beroemd dat: "Het was geen oorlog. Het was moord."

Hoewel hij de terugtrekkende troepen van de Unie volgde, kon Lee geen extra schade aanrichten. Genesteld in een sterke positie en ondersteund door de kanonnen van de Amerikaanse marine, begon McClellan een gestage stroom van verzoeken om versterkingen. Uiteindelijk besluitend dat de timide commandant van de Unie weinig extra bedreiging voor Richmond vormde, begon Lee mannen naar het noorden te sturen om te beginnen met wat de Tweede Manassas-campagne zou worden.

Geselecteerde bronnen

Bekijk de video: Battle of Malvern Hill - July 1, 1862 American Civil War (Juli- 2020).